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Conceptos de lgica elemental

Clculo proposicional bivalente


Se presentan los conceptos bsicos de la lgica
bivalente, necesarios para realizar demostraciones en
las matemticas elementales. Se usan tablas de verdad
para definir, de manera precisa, el papel de las
conectivas lgicas y para constatar la equivalencia
lgica entre proposiciones, as como para identificar
tautologas.
Contenido
- Proposiciones
- Conectivas lgicas
- Tautologas y contradicciones
- Conectivas posibles
ms
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Proposiciones
Ideas primitivas
Se adoptarn como ideas primitivas las siguientes: proposicin, verdadero, falso. Por
tanto, ellas se aceptarn sin definicin; en el lenguaje cotidiano, una proposicin es una
expresin oral o escrita que tiene sentido completo; una afirmacin o enunciado.
Usualmente la estructura gramatical de una proposicin incluye un sujeto y un verbo,
por lo menos.
En lo que sigue, se entender por proposicin una expresin a la cual se le pueda
atribuir, inequvoca y exclusivamente la calidad de verdadera (v) o de falsa (f).
Verdad y falsedad
Sobre la verdad o falsedad de un enunciado, con el que se representa algn fenmeno
del entorno, conviene hacer algn comentario; para aceptarlo como verdadero es
necesario constatar si dicho enunciado es una representacin aceptable como vlida para
el entorno al que se refiera. Pero tal constatacin puede ser una tarea muy difcil (o
incluso imposible) de realizar por parte de un observador, pues la validez de una
representacin slo puede constatarse mediante comparacin con el original; pero como
tal comparacin debe hacerla el observador mismo, ella est sujeta a los mrgenes de
error del observador. Esto sin entrar en la discusin sobre el concepto de realidad.
La verdad o falsedad que se atribuya a un enunciado puede depender tambin de la
teora a la que tal enunciado se refiere. Este tema se ampliar ms adelante.
Proposiciones simples y no simples
Una proposicin es simple, si no es posible descomponerla en otras proposiciones. Si
un enunciado se puede descomponer en dos o ms proposiciones simples, se dir que es
no simple.
El ligamen entre dos o ms proposiciones simples se realiza por medio de operaciones
binarias llamadas conectivas lgicas.
Lo que aqu se tratar no tiene como objetivo decidir sobre la calidad de verdad o de
falsedad para proposiciones simples, sino sobre la calidad del resultado de ligar dos o
ms proposiciones simples a las cuales se les haya atribuido previamente la calidad de
verdaderas o de falsas.
El clculo proposicional bivalente
Como ya se ha dicho, una proposicin debe ser, necesaria y exclusivamente, verdadera
o falsa; esto significa que la lgica que se usar es bivalente: hay solamente dos valores
posibles: v, f.
Se hace nfasis en este hecho porque en la vida real se pueden presentar situaciones que
precisan de ms de dos valores. Por ejemplo, del enunciado est lloviendo se puede
afirmar que es verdadero o que es falso (segn lo que en efecto est ocurriendo, para el
observador). Pero el enunciado maana llover no es verdadero ni falso; es probable,
y la medida de su probabilidad se expresa con un nmero real comprendido entre cero y
uno; el valor cero se asigna a la imposibilidad; el valor uno, a la certeza.
Notaciones
En forma anloga a como se hizo para simbolizar conjuntos, de manera general, con
letras maysculas: A, B, C, etc., se simbolizarn las proposiciones, de manera general,
con letras minsculas: p, q, r, etc. La negacin de la proposicin p se simbolizar con
p. La calificacin de verdadera o de falsa para una proposicin dada, o para el
resultado de ligar dos o ms proposiciones mediante conectivas lgicas, se simboliza
con v y con f, respectivamente, como ya se ha venido haciendo.
Variables y enunciados condicionales
Debido a su estructura gramatical, una afirmacin como x es un divisor de 12 podra
considerarse como proposicin; sin embargo, no es verdadera ni falsa, porque se refiere
a una variable: x. El valor de verdad de esta afirmacin depende de la manera como se
interprete la variable x; si x es, por ejemplo, 5, la proposicin es falsa; si es 4, por
ejemplo, es verdadera.
Se ha usado la letra x para simbolizar una variable, pero se puede usar cualquier otra
letra o smbolo; en realidad se debera usar un espacio en blanco con la posibilidad de
ser llenado adecuadamente para que el enunciado condicional deje de serlo y se
transforme en una proposicin.
Un enunciado que tenga la estructura gramatical de una proposicin pero contenga
variables, se llamar enunciado condicional.
Conjunto solucin
Se llama conjunto solucin de un enunciado condicional con una variable al conjunto
de los valores que puede tomar dicha variable para que el enunciado dado se transforme
en una proposicin verdadera. En relacin con el ejemplo anterior (x es un divisor de
12), el conjunto solucin es {1, 2, 3, 4, 6, 12}. En efecto, por ejemplo, para x = 2 se
obtiene 2 es un divisor de 12 que es una proposicin aceptada como verdadera en la
teora correspondiente. Tambin se define, de manera similar, el conjunto solucin para
el caso de que el enunciado condicional contenga dos o ms variables.
Tablas de verdad
Anlogas a las tablas de pertenencia (ver Conceptos bsicos sobre conjuntos), son las
tablas de verdad. Una primera tabla permite describir el comportamiento de una
proposicin, simbolizada con p, y el de su negacin, simbolizada con p.

p v f
p f v

Hay 4 posibilidades de verdad o falsedad que se dan cuando intervienen dos
proposiciones p, q, como se puede ver en la siguiente tabla.

Casos 1 2 3 4
p v f v f
q v v f f

Conectivas lgicas
La conectiva
Esta conectiva corresponde a la conjuncin y del lenguaje cotidiano. El valor de
verdad de la proposicin es v, siempre que tanto el valor de verdad de p
como el valor de verdad de q sean v; en cualquier otro caso, el resultado es f.
La siguiente tabla define a esta conectiva y hace explcita la descripcin anterior.

p v f v f
q v v f f
v f f f
La conectiva
Esta conectiva corresponde a la conjuncin o, en el sentido inclusivo; la que se
suele expresar con y/o. El valor de verdad de la proposicin p q es f en el caso
de que tanto el valor de verdad de p como el de q sea f; en los dems casos el
resultado es v.
La siguiente tabla hace explcita la descripcin anterior.
p v f v f
q v v
f
f
p q v v v f

Tautologas y contradicciones
Una tautologa es una proposicin (simple o compuesta) cuya tabla de verdad da
como resultado v, en todos los casos. Se simbolizar con V, de manera genrica. La
proposicin V, que se simbolizar con F, de manera genrica, es una
contradiccin; su tabla de verdad da f, en todos los casos.
Conectivas posibles
Las conectivas lgicas, entre proposiciones, guardan analoga con las operaciones
entre conjuntos. Dadas dos proposiciones, p, q, se obtiene una nueva proposicin al
ligar a estas proposiciones por medio de una conectiva; el valor de verdad de la
proposicin resultante depende de los respectivos valores de verdad de las proposi-
ciones dadas, p, q. Si se simboliza con una conectiva genrica entre las
proposiciones p, q, se puede esquematizar una tabla de verdad genrica, como
sigue.
Casos 1 2 3 4
p v f v f
q v v f f
p q

Se puede entonces realizar una tabla, similar a la tabla que describe operaciones
entre dos conjuntos, en la que p y q toman el lugar de A y B, respectivamente y en
la que v y f, toman el lugar de s y n, respectivamente.

p v f v f
q v v f f
1 V v v v v
2 (p q) f v v v
3 p q v f v v
4 q f f v v
5 p q v v f v
6 p f v f v
7 p q v f f v
8 ( ) f f f v
9 v v v f
10

f v v f
11 p v f v f
12 p (q) f f v f
13 q v v f f
14 (p) q f v f f
15 p q v f f f
16 F f f f f

Comentarios sobre esta tabla
- Dado que hay 16 posibles conectivas entre dos proposiciones, por
las razones expuestas antes, el llenado de las diferentes columnas
de la tabla, a partir de la fila marcada con 1, se realiza de manera
sistemtica alternando v y f (en la primera columna), alternando v, v
y f, f (en la segunda columna), v, v, v, v y f, f, f, f (en la tercera
columna), v, v, v, v, v, v, v, v y f, f, f, f, f, f, f, f (en la cuarta
columna). De esta manera se obtienen todas las posibilidades en las
cuatro casillas de cada fila, de manera anloga a lo que se hace en la
tabla de las posibles operaciones entre dos conjuntos.
- Tambin, como en el caso de la tabla anloga para conjuntos, se han
destacado en color rojo las filas 1, 4, 6, 11, 13 y 16, para indicar que
estos casos no son de inters debido a los resultados que all se
obtienen. As, para el caso 1, la conectiva correspondiente entre las
proposiciones p, q, dara como resultado una proposicin verdadera
sin importar el valor de verdad de p y de q. En el caso 4, el resultado
correspondera a los valores de verdad de la proposicin q, sin
importar el valor de verdad de la proposicin p. Algo similar ocurre
para los casos 6, 11 y 13. En el caso 16, el resultado sera una
contradiccin, sin importar los valores de verdad de p y de q.
- Previamente a la elaboracin de esta tabla, se han definido las
conectivas y , lo mismo que la negacin de una proposicin p,
simbolizada con p. Usando estos tres conceptos se han elaborado
proposiciones compuestas para dos proposiciones simples, p y q.
Esta situacin es anloga tambin a la que se da en la tabla
correspondiente para conjuntos, en la que adems de las
operaciones y , se emplea el concepto de complemento de un
conjunto A, simbolizado con
C
A, para describir las operaciones
posibles entre dos conjuntos A, B. Por ejemplo, para la fila 2 los
resultados son f, v, v, v, que corresponden a (p q); lo anlogo en
la tabla relativa a conjuntos son los resultados n, s, s, s, que
corresponden a
C
(A B). Algo similar ocurre en las filas 8, 12 y 14,
como puede verificarse.
- En las filas 3, 5, 7 y 10 aparecen smbolos especiales, diferentes de
, , , pero se pueden expresar en trminos de ellos, con lo que
la analoga que se ha venido observando no se rompe. As, en la fila
5, por ejemplo, se podra haber escrito (p) q, cuyo anlogo en la
tabla relativa a conjuntos es
C
A B. Sobre estos smbolos
especiales, que corresponden a conectivas lgicas especiales, se dan
detalles a continuacin.
La conectiva
La expresin p q (fila 5 en la tabla) se puede leer si p entonces q, pues
corresponde, aproximadamente, a esta forma de expresarse en el lenguaje
cotidiano. Se define, de manera precisa, mediante una tabla de verdad en
la que el resultado es f, solamente cuando p es verdadera y q es falsa; en
los dems casos, el resultado es v. Esta conectiva tambin se puede
expresar mediante los smbolos , , , como se ver ms adelante.

p v f v f
q v v f f
p q v v f v

La conectiva
La expresin p q (fila 3 en la tabla) se puede leer p porque q, o 'p, si q'
pues corresponde, aproximadamente, a esta forma de expresarse en el
lenguaje cotidiano. Se define, de manera precisa, mediante una tabla en la
que el resultado es f, solamente cuando p es falsa y q es verdadera; en los
dems casos, el resultado es v. Esta conectiva tambin se puede expresar
mediante los smbolos , , , como se ver ms adelante.
p v f v f
q v v f f
p q v f v v

La conectiva
La expresin p q (fila 7 en la tabla) se puede leer p si y solamente si q,
que es tpico de enunciados matemticos en los que se pone en evidencia
la equivalencia lgica entre dos proposiciones; se suele abreviar con ssi.
Se define mediante una tabla en la que el resultado es v, cuando p y q
tienen el mismo valor de verdad y es f cuando tienen valores de verdad
diferentes. Esta conectiva tambin se puede expresar mediante los
smbolos , , , , , como se ver ms adelante.
Nota. 'p ssi q' se puede analizar como sigue: (1) 'p, si q', es decir, 'si q,
entonces p'; (2) 'p, slo si q', es decir, 'si no q, entonces no p', es decir, 'si
p, entonces q'.
p v f v f
q v v f f
p q v f f v

La conectiva
La expresin p q (fila 10 de la tabla) se puede leer p o q, donde la
conjuncin o se entiende en el sentido exclusivo como en par o impar,
positivo o negativo. La tabla de verdad con la que se define esta conectiva
tiene valores respectivamente opuestos a los de la tabla correspondiente a
la conectiva ; es decir, el resultado es v cuando los valores de verdad de
p y de q son diferentes y es f, cuando p y q tienen el mismo valor de
verdad.
p v f v f
q v v f f
p q
f v v f

Conectivas y conjunto solucin
Si se designa con p(x) a un enunciado condicional que contiene a la
variable x, decir que A es el conjunto solucin de p(x) significa que A es el
conjunto constituido por los elementos del referencial que hacen
verdadera a p(x), cuando se sustituye a la variable x por uno cualquiera de
los elementos de A. Por ejemplo, si p(x) es el enunciado condicional (x -
3)(x + 5) = 0, el conjunto A = {3, -5} es su conjunto solucin; el conjunto
referencial correspondiente puede ser, en este caso, el de los nmeros
enteros. En este mismo referencial, el conjunto solucin de (2x -3)(4x + 5)
es el conjunto vaco. Si el referencial adoptado fuera el de los nmeros
racionales, para este mismo enunciado condicional, el conjunto solucin
sera {3/2, -5/4}.
Al determinar el conjunto solucin de un enunciado condicional compuesto
(de proposiciones simples ligadas por conectivas), se puede observar que
dicho conjunto solucin es precisamente el que est relacionado con las
conectivas, desde el punto de vista de la analoga existente entre las tablas
de pertenencia y las tablas de verdad.
As, por ejemplo, si A, B son los conjuntos solucin respectivos de los
enunciados condicionales p(x), q(x), entonces el conjunto solucin de la
proposicin compuesta p(x) q(x), es A B, pues los x del referencial que
estn en la interseccin entre A y B, son precisamente los que hacen
verdaderos, simultneamente, a los enunciados p(x) y q(x).
Para dar un ejemplo puntual e ilustrativo, si el referencial es R = {(1, 1),
(1, 2), (1, 3), , (20, 20)} (constituido por todas las parejas ordenadas (x,
y) que se forman con los nmeros enteros comprendidos entre 1 y 20) y
los enunciados condicionales que se dan son:
p(x, y): 4x 3y = 8
q(x, y): 2x + 5y = 30
entonces el conjunto solucin de p(x, y) es A = {(5, 4), (8, 8), (11, 12),
(14, 16), (17, 20)}; el conjunto solucin de q(x, y) es B = {(5, 4), (10,
2)}.
El conjunto solucin de p(x, y) q(x, y) es A B = {(5, 4)}.
De manera similar, se verifica que el conjunto solucin de p(x) q(x), es el
conjunto A B, ya que los nicos elementos del referencial que hacen
falsa a la proposicin p(x) q(x), son los que no estn ni en A ni en B.
Si A es el conjunto solucin de p(x), entonces el conjunto solucin de
p(x) es, naturalmente,
C
A.
Si el enunciado condicional es p(x) q(x), su conjunto solucin es
C
A B,
supuesto que el conjunto solucin de p(x) es A y el conjunto solucin de
q(x) es B.
Ejemplo. Sea R = {1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11, 12} el referencial que se
va a adoptar; se considerarn los siguientes enunciados condicionales:
p(x) = [x es primo]; q(x) = [x + 1 es par]. Los conjuntos solucin
respectivos son entonces, A = {2, 3, 5, 7, 11} y B = {1, 3, 5, 7, 9, 11}. El
enunciado condicional que se va a considerar es si x es primo, entonces x
+ 1 es par. El conjunto solucin debe ser
C
A B; como
C
A = {1, 4, 6, 8, 9,
11}, entonces
C
A B = {1, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 11}. Se verifica que cada uno
de los elementos de este conjunto hace que el enunciado condicional dado
se convierta en una proposicin verdadera (en el contexto de la teora
aritmtica correspondiente); por ejemplo, x = 4 hace que p(x) sea falso y
q(x) tambin; x = 7 hace que p(x) sea verdadero y q(x) tambin; x = 1
hace que p(x) sea falso y q(x) sea verdadero. Para ningn elemento de
este conjunto ocurre que p(x) sea verdadero y q(x) sea falso.
Como se puede observar, el conjunto solucin de este ejemplo contiene a
todos los elementos del referencial, con excepcin de 2 y de 10. Esta
observacin es importante porque tiene que ver con el hecho de que A no
est contenido en B.
Si el conjunto A est contenido en el conjunto B, entonces, segn la teora
elemental de conjuntos, A
C
B = ; es decir, no hay elementos de A por
fuera de B, en el referencial adoptado. Si en la igualdad anterior se aplica
el complemento a los dos lados de la igualdad anterior y se usan las leyes
de De Morgan y de doble complementacin, se obtiene,
C
A B = R.
El tipo de ejemplo ms usual para ilustrar el uso de la conectiva
corresponde a inclusin entre conjuntos: Si x es divisor de 6 entonces x
es divisor de 18 o bien, si x es humano, entonces x es mortal. El
ejemplo referente a nmeros primos y nmeros pares, dado antes,
corresponde a una situacin ms general en la que el conjunto solucin de
p(x) no est contenido en el conjunto solucin de q(x).
Para determinar el conjunto solucin de p(x) q(x), se puede buscar el
caso anlogo al de la tabla de verdad en la referente a conjuntos. El caso
buscado es el de la fila 7, que corresponde a
C
(A B), o sea al
complemento de la diferencia simtrica entre los conjuntos A y B.
La equivalencia lgica
La equivalencia lgica entre dos proposiciones es el concepto anlogo al de
igualdad entre dos conjuntos. En este ltimo caso, se ha dicho que un
criterio para verificar que A = B, consiste en constatar que la tabla de
pertenencia de A es idntica a la de B. En el caso de las proposiciones p, q,
se dir que p es lgicamente equivalente a q, siempre que los resultados
de las tablas de verdad de p y de q sean idnticas. Los smbolos p, q
representan aqu proposiciones simples, o expresiones en las que
intervienen dos o ms proposiciones simples, ligadas por conectivas
lgicas.
La equivalencia lgica entre los enunciados condicionales p(x) y q(x)
corresponde a la igualdad entre sus respectivos conjuntos solucin.
Si se observan las propiedades, de las operaciones interseccin y unin
entre conjuntos, se pueden encontrar, por analoga, equivalencias lgicas
entre proposiciones, construyendo las tablas de verdad correspondientes.
Se puede verificar, a manera de ejemplo, la equivalencia lgica entre las
proposiciones [p q] y [( q) ( p)], usando una tabla de verdad:

p v f v f
q v v f f
p f v f v
q f f v v
p q v v f v
( q) ( p) v v f v

Propiedades de operaciones entre
proposiciones
Mediante tablas de verdad, similares a la anterior, se puede constatar la
equivalencia lgica entre las parejas de proposiciones de la tabla que sigue
a continuacin; las proposiciones de la columna de la izquierda son
respectivamente equivalentes a las de la columna de la derecha.
En el caso de que aparezcan tres proposiciones (p, q, r), se debern
considerar 8 casillas horizontales que deben llenarse con v o con f, en la
tabla de verdad que se construya.
Para efectuar este llenado sistemticamente (como en el caso de los
conjuntos) se llenar la primera fila con v, f, v, f, v, f, v, f; la segunda, con
v, v, f, f, v, v, f, f; la tercera, con v, v, v, v, f, f, f, f; la cuarta con v, v, v, v, f,
f, f, f.










































A manera de ejemplo, se muestra la tabla para constatar la equivalencia
lgica entre las proposiciones y
v f v f v f v f
v v f f v v f f

v v v v f f f f
v v v v v v f f

v f v f v f f f
v f f f v f f f
v f v f f f f f

v f v f v f f f

Algunas tautologas importantes
Como se ha dicho, una tautologa es una proposicin (simple o compuesta)
cuya tabla de verdad tiene como resultado v en todos los casos. Tambin
se ha afirmado que una contradiccin es la negacin de una tautologa; por
tanto, una contradiccin se caracteriza por medio de una tabla en la cual,
como resultado, hay f en todos los casos.
Por la importancia que tienen para el proceso de demostracin, se
mencionan las siguientes tautologas:
-
-
-
-
-
-
- (p q) [p (q v r)]
-

La tabla de verdad para , que se suele llamar modus
ponens es la siguiente:
v f v f
v v f f
v v f v

v f f v

v v v v

La tabla de verdad para , que se suele llamar
silogismo, es la siguiente:
v f v f v f v f
v v f f v v f f

v v v v f f f f
v v f v v v f v
v v v v f f v v
v v v v f v f v

v v f v f f f v

v v v v v v v v

De manera similar se verifica, mediante tablas de verdad, cada una de las
tautologas que se enunciaron antes
Debe quedar claro que una proposicin que no sea una tautologa, no tiene
por qu ser, necesariamente, una contradiccin. Al negar una tautologa s
se obtiene una contradiccin, y recprocamente.
Por ejemplo, p . p es una contradiccin, o sea que (p . p), que es
equivalente a la proposicin p v p, es una tautologa. La proposicin (p v
q) (p . q) no es tautologa ni contradiccin, pues es verdadera en unos
casos y falsa en otros.
Condicin necesaria y/o suficiente
En la proposicin p q, se llama p el antecedente y q el consecuente.
Tambin se dice que q es la condicin necesaria y que p es la condicin
suficiente.
Se puede ilustrar esta distincin con un ejemplo: si x es mltiplo de 6,
entonces x es mltiplo de 2. Es suficiente, en efecto, ser mltiplo de 6,
para ser mltiplo de 2 (pero no es necesario); en cambio, s es necesario
ser mltiplo de 2 para ser un mltiplo de 6 (aunque no es suficiente).
Es posible que una condicin necesaria sea tambin suficiente. Por
ejemplo, entre nmeros enteros, para que un nmero de dos o ms cifras
sea mltiplo de 3 es necesario y suficiente que la suma de esas cifras sea
mltiplo de 3. Se puede decir entonces, que un nmero x de dos o ms
cifras es mltiplo de 3, ssi, la suma de las cifras de x es mltiplo de 3. (Por
ejemplo, 4782 = 31594, pero 1594 no es mltiplo de 3).
Esto quiere decir que son verdaderas, las dos proposiciones siguientes:
(x es mltiplo de 3) (la suma de las cifras de x es mltiplo de 3)
(la suma de las cifras de x es mltiplo de 3) (x es mltiplo de 3).
Proposiciones relacionadas con p q
Con una proposicin de la forma p q (implicacin) se relacionan las
siguientes:
q p, que se llama su recproca;
( p) ( q), que se llama su contraria
( q) ( p), que se llama su contrarrecproca.
Se ha comprobado antes, con una tabla de verdad, que una implicacin y
su contrarrecproca son lgicamente equivalentes.
Dada la proposicin (p . q) r, se relacionan con ella las siguientes:
[p . ( r)] ( q)
[( r) . q] ( p).
Cada una de estas dos proposiciones se llama una contrarrecproca parcial
de la proposicin original. Mediante tablas de verdad se puede verificar
que la proposicin (p . q) r es lgicamente equivalente con cada una de
sus contrarrecprocas parciales.
Reglas de inferencia
La palabra inferencia se relaciona con el verbo inferir que significa sacar
consecuencia o deducir una cosa de otra. La inferencia juega un papel de la
mayor importancia en la matemtica, debido a que, a partir de algunos
hechos establecidos o comprobados, en todo caso aceptados como
verdaderos, se pueden deducir vlidamente otros. La validez de las
deducciones se respalda con las reglas de inferencia, que a su vez se
respaldan con tautologas. Sin embargo, las reglas de inferencia no
garantizan nada en relacin con la verdad de un enunciado particular, sino
que solamente garantizan la validez de una deduccin, a la luz de la lgica
bivalente.
El siguiente ejemplo ilustra lo que se acaba de afirmar; a partir del
enunciado todos los tringulos tienen 4 lados (aceptado como
verdadero) se puede deducir vlidamente que todos los paralelogramos
son tringulos.
Las reglas de inferencia que se mencionarn a continuacin son las que
con mayor frecuencia se utilizan en las demostraciones; no se incluyen, por
tanto, todas las que se enunciaron en la lgica clsica. Las
denominaciones latinas hacen referencia a su origen histrico.
Se mencionar, en primer lugar, la regla que, en la lgica clsica, se llama
modus ponens y que esquemticamente se suele presentar de la manera
siguiente:
p
p q
______
q
Las proposiciones que aparecen arriba de la lnea se llaman premisas. La
proposicin que aparece debajo de la lnea se llama conclusin.
El modus ponens se puede expresar tambin en la forma siguiente, que es
una tautologa, como ya se ha verificado mediante una tabla de verdad:
[p . (p q)] q.
Una segunda regla de inferencia es la llamada modus tollens, cuya
presentacin esquemtica es:
p q
q
_______
p
Si se observa con algn cuidado, se puede ver que el modus tollens es, en
realidad, una manera alternativa de enunciar el modus ponens, pues si en
lugar de escribir la proposicin p q se escribe su contrarrecproca (que,
como se sabe, le es equivalente) se obtiene el modus ponens, enunciado
en trminos de las negaciones de las proposiciones p, q:
( q) ( p)
p
________
p
Una tercera regla se llama silogismo:
p q
q r
______
p r
Nota: el orden en que se escriban las premisas en estos esquemas es
indiferente, ya que se entiende que las premisas estn ligadas por la
conectiva . .
La cuarta regla que se mencionar se llama modus tollendo ponens:
p v q
p
__________
q
Tambin se debe tener en cuenta que F p es una tautologa, sin importar
cul sea el valor de verdad de p, debido a la definicin de la conectiva
simbolizada con .
Cuantificadores
Un enunciado condicional (o sea uno que contiene variables) no es
verdadero ni falsa, como ya se ha dicho. Pero se puede convertir en una
proposicin de la cual se puede afirmar que es verdadera o que es falsa, es
decir en una proposicin categrica, si las variables que aparezcan se
reemplazan por constantes, o sea por elementos especficos del
referencial. En tal caso lo que se obtiene es una proposicin categrica
particular.
Por ejemplo, si el referencial es el conjunto de los nmeros enteros y el
enunciado condicional es x es un divisor de 12, se puede reemplazar la
variable x por un nmero entero, para obtener una proposicin categrica
particular; si x es, digamos 3, la proposicin resultante es verdadera; si es,
digamos 7, la proposicin resultante es falsa.
Pero un enunciado condicional tambin se puede transformar en una
proposicin categrica general. Para ello se emplean operadores llamados
cuantificadores. Se har referencia solamente a dos de ellos, aunque en el
lenguaje corriente se utilizan otras expresiones de cuantificacin que se
pueden reducir a las que se consideran aqu.
El enunciado condicional x es un divisor de 12 se puede transformar en
una proposicin categrica general, si se antepone a ella la expresin para
todo x. En este caso, se obtiene una proposicin falsa. Pero si se antepone
la expresin para algn x, la proposicin que se obtiene es verdadera (en
ambos casos, los calificativos verdadera y falsa se refieren a criterios
compatibles con la teora correspondiente).
La expresin para todo x se llama cuantificador universal, aplicado a x. La
expresin para algn x se llama cuantificador existencial, aplicado a x.
Estos cuantificadores juegan un papel destacado en el lenguaje
matemtico. Se emplean para ellos smbolos especiales (, -).
Las siguientes son formas generales de presentar estos cuantificadores.
La primera establece que para todo x (del referencial dado) se cumple
P(x), que es una afirmacin que se hace sobre x: x, P(x)
La segunda forma establece que existe por lo menos un x (del referencial
dado) tal que se cumple P(x): - x, P(x).
Hay una forma especial del cuantificador existencial en la que se establece
tambin la unicidad: existe uno y un solo x tal que P(x). En smbolos, -! x,
P(x).
En el lenguaje corriente se usan tambin los cuantificadores: todos,
algunos, ninguno, son los ms usuales. El primero corresponde al
cuantificador universal; el segundo, al cuantificador existencial; el tercero
corresponde a una forma de expresar el cuantificador universal, mezclado
con una negacin.
Por ejemplo, si el referencial es el conjunto de los nmeros enteros, el
enunciado ningn nmero primo mayor que 2 es par se puede traducir
as:
x, (x > 2, . , x es primo, . , x es par).
Cuantificadores y conectivas lgicas
Tambin se pueden asociar los cuantificadores a las conectivas lgicas,
como se puede ver en el siguiente ejemplo. Dado el conjunto A = {1, 2, 3,
4}, y tomando como referencial el conjunto de los nmeros enteros, se
puede decir que todos los elementos de A son menores que 5: x e A, x <
5. Esta es una manera de abreviar la expresin 1 < 5, . ,2 < 5, . , 3 < 5, . ,
4 < 5, que es una proposicin compuesta, constituida por proposiciones
simples ligadas por la conectiva ..
Tambin se puede afirmar que algunos de los elementos de A son pares
(por lo menos un x de A es par): - x e A, x es par; esto equivale a decir que
la siguiente proposicin compuesta es verdadera: 1 es par, v , 2 es par, v ,
3 es par, v , 4 es par. Efectivamente, no todas esas afirmaciones, ligadas
por la conectiva v , son falsas.
La asociacin que se ha descrito, entre cuantificadores y conectivas lgicas
justifica lo que se establece a continuacin, en relacin con proposiciones
cuantificadas:
[ x, P(x)] es equivalente con - x, [P(x)]
[- x, P(x)] es equivalente a x, [P(x)].
Ejemplos.
(1) Dada la proposicin todos los nmeros enteros son primos, su
negacin es algunos nmeros enteros no son primos; esta ltima es
equivalente a no todos los nmeros enteros son primos o bien, existe por
lo menos un nmero entero que no es primo.
(2) Dada la proposicin algunos divisores de 36 son impares, su negacin
es ningn divisor de 36 es impar.
Axiomas, postulados, definiciones
La diferencia entre el concepto de axioma y el de postulado se remonta a
Aristteles, para quien los axiomas son verdades universales, comunes a
todas las ramas de la ciencia y postulados, las verdades que sustentan el
desarrollo de una particular rama de la ciencia.
En la literatura matemtica se suele usar indistintamente la denominacin
axioma o postulado; se entiende por tal un enunciado cuya verdad se
acepta sin demostracin; se prefiere que sea intuitivamente evidente. Los
aristotlicos reservaron, como ya se dijo, la denominacin axioma para
verdades universales, aplicables a todas las ciencias, como las llamadas
leyes del pensamiento conocidas como:
- Principio de contradiccin: es imposible para cualquier cosa ser y no
ser, en el mismo sentido.
- Principio del medio excluido: De dos afirmaciones contradictorias,
una debe ser verdadera.
- principio de identidad: a es a
Para los aristotlicos, los postulados son principios no demostrables de
una ciencia en particular. Hoy en da no se habla de principios no
demostrables, por cuanto la eleccin de los postulados, lo mismo que la de
las ideas primitivas, es totalmente libre, en el sentido de que se puede
adoptar cualquier conjunto de postulados para una teora dada, con la
nica condicin de que no se contradigan unos a otros.
Es deseable que el nmero de postulados, sea el menor posible, y que sean
independientes unos de otros, en el sentido de que ninguno de ellos pueda
deducirse de los dems. Tambin debe ser lo ms reducido posible el
nmero de ideas primitivas que se adopten.
Una definicin es un enunciado por medio del cual se explica el significado
de una notacin (palabra, frase, smbolo o expresin). Para ser aceptable,
una definicin no debe involucrar al concepto que se est definiendo. Este
criterio de aceptacin para una definicin, hace que sea imposible, en el
desarrollo de una teora, definir absolutamente todos los trminos
empleados.
Algunos trminos deben tomarse como primitivos, o sea que de ellos no se
da una definicin, sino que se acepta la idea intuitiva que cada quien tenga
del asunto. El significado de una idea primitiva, para efectos del desarrollo
de una teora, se precisa mediante el desarrollo de la teora misma, de
manera que, en lo esencial, todos los usuarios compartan el mismo
significado.
Teoremas y demostraciones
Un teorema es un enunciado que debe justificarse, desde el punto de vista
de la lgica, dentro de la teora que se est desarrollando. El proceso de
justificar un enunciado (una afirmacin) se llama demostracin.
La necesidad de demostrar se debe, en principio, a una limitacin humana
en cuanto a la posibilidad de tener presentes, de manera simultnea, todos
los pasos lgicos que hacen legtima o lgicamente aceptable una
afirmacin dada. Pero tambin se debe a un criterio de rigurosidad en el
desarrollo de una teora.
As, por ejemplo, se considera evidente que 3 + 2 = 5; este hecho no
requiere demostracin, a menos que se desee hacerla a manera de
ejercicio lgico. Pero asegurar que se cumple 345 978 = 337410 es algo
que requiere de un proceso, en este caso un algoritmo, basado en la teora
correspondiente, con el que se justifica la afirmacin.
Gran parte de la actividad matemtica se dedica a la demostracin de
enunciados; por medio de esa actividad se desarrolla la teora y se le
proporciona la solidez necesaria, hacindola objetivamente confiable, o sea
independizndola de la opinin o de la percepcin que cada persona tenga
de los hechos.
En una demostracin de un enunciado matemtico juega un papel
preponderante la lgica bivalente, en particular, las reglas de inferencia
descritas antes. El conocimiento de tales reglas proporciona un criterio
sobre el cual se establecen estrategias de demostracin y tambin un
criterio para saber cundo el proceso de demostracin est completo. Sin
embargo, las reglas de inferencia, por s solas, no proporcionan mtodos
infalibles para demostrar cualquier enunciado; es necesario, adems, un
buen conocimiento de la teora y no pocas veces una buena dosis de
intuicin para buscar el camino adecuado. Con frecuencia es necesario
hacer conjeturas y verificarlas en casos particulares, para afianzarse en
alguna etapa de la demostracin. La observacin cuidadosa de modelos de
demostracin para situaciones de caractersticas diversas, proporciona
elementos tiles para enfrentarse a teoremas no conocidos o de carcter
no rutinario.
Casi siempre un teorema se presenta en la forma de un enunciado que
consta de dos partes: la hiptesis y la tesis, ligadas por una implicacin:
h t.
La hiptesis (h) consta de una o ms afirmaciones que se aceptan sin
discusin, como punto de partida (premisas) para obtener como conclusin
la tesis (t).
Mtodos de demostracin
Los mtodos de demostracin se pueden dividir en dos grandes clases:
- mtodo directo
- mtodos indirectos.
El mtodo directo consiste en partir de la hiptesis y llegar a la tesis, a
travs del uso reiterado del silogismo en un nmero de etapas que puede
variar segn el caso que se considere. El siguiente es un esquema de una
demostracin directa:
h p
1

p
1
p
2

p
2
p
3


. . .
p
n-1
p
n

p
n
t
Todos los enunciados de la lista anterior se suponen ligados por la
conectiva . . Del primero y el segundo enunciados se deduce que h p
2
,
usando el silogismo. De este resultado y el cuarto, se deduce que h p
3
;
se contina de esta manera hasta que se llega a concluir que h t. Si lo
que se quiere probar es la afirmacin t, se aplica el modus ponens:
h
h t
______
t.
A continuacin se da un ejemplo de demostracin directa. El enunciado que
se va a demostrar es el siguiente: el producto de dos nmeros enteros
impares es un nmero entero impar.
Se comienza por analizar el enunciado, para identificar la hiptesis y la
tesis. Para el efecto, se puede reformular el enunciado en una forma
equivalente: si a es impar y b es impar, entonces a b es impar (el
referencial es el conjunto de los nmeros enteros y a, b, representan
enteros cualesquiera; por brevedad, no se usan cuantificadores
explcitamente).
h: a es impar y b es impar
h p
1
: a = 2n + 1 y b = 2m + 1 (n, m enteros)
p
1
p
2
: a b = 2mn + 2m + 2n + 1
p
2
p
3
: a b = 2(mn + m + n) + 1
p
3
t: a b es impar.
Como puede verse, es necesario el conocimiento de la teora para afirmar,
por ejemplo, que si a, b son nmeros impares, entonces deben ser, de la
forma 2n + 1, 2m + 1, respectivamente, donde n, m son enteros; tambin
es necesaria la teora para expresar el producto a b, a partir de las
expresiones anteriores. La descripcin del proceso completo de la
demostracin anterior exigira ms detalles; as, a partir de h p
1
y p
1

p
2
, se deduce, h p
2
; de h p
2
y p
2
p
3
se deduce, h p
3
; a partir de h
p
3
y p
3
t se deduce, finalmente, h t.
En cuanto a los mtodos indirectos, estn basados en equivalencias lgicas
entre la proposicin h t y proposiciones tales como ( t) ( h), [h . (
t)] F. Estos mtodos indirectos se emplean cuando la forma directa no
parece fcil, o no es viable. Cuando se reemplaza h t por ( t) ( h),
que es su contrarrecproca, se parte de la negacin de la tesis y se llega,
por el mtodo de la forma directa, a la negacin de la hiptesis.
Ejemplo: probar (en los enteros) que si x
2
es par, entonces, x es par. Se
usar la proposicin contrarrecproca: Si x no es par, entonces x
2
no es
par. Un esquema de la demostracin es el siguiente:
x no es par
x es impar
x = 2n + 1, para algn entero n
x
2
= 4n
2
+ 4n + 1
x
2
= 2(2n
2
+ 2n) + 1
x
2
es impar
x
2
no es par.
Cuando se reemplaza h t por [h . ( t)] F, que le es lgicamente
equivalente, se acepta la hiptesis, se niega la tesis, y a partir de esto se
deduce, por el mtodo directo, una falsedad, es decir, un enunciado que
contradiga un hecho previamente establecido, bien sea un axioma de la
teora, o un teorema ya demostrado. Esta forma indirecta de demostrar se
conoce como reduccin al absurdo.
Ejemplo: probar (en los nmeros reales) que si = r, entonces r no es
un nmero racional. Se usar el mtodo de reduccin al absurdo, o sea que
se parte de la negacin del enunciado: = r y r es un nmero racional.
De esta afirmacin se deduce sucesivamente,
r = a/b, donde a, b son enteros, b 0
a = rb
a
2
= 2b
2

a continuacin, se descomponen los nmeros a, b en sus factores primos:
(p
1
p
2
... p
s
)
2
= 2.(q
1
q
2
... q
t
)
2

contradiccin con T.F.A. (*)
(*) T.F.A. es el teorema fundamental de la aritmtica, segn el cual, la
descomposicin de un nmero entero en sus factores primos es nica.
Se ha llegado a una contradiccin con el T.F.A., porque en el paso anterior
al final se escribe una igualdad en cuyo miembro izquierdo hay un nmero
par de factores primos (2s factores), mientras que en el miembro de la
derecha hay, adems del factor 2, otros 2t factores primos, o sea que el
miembro de la derecha contiene un nmero impar de factores primos.
Pero, el hecho de que el miembro de la izquierda y el de la derecha estn
ligados por igualdad, significa que el mismo nmero entero se ha podido
descomponer de dos maneras distintas, como el producto de factores
primos.
Un teorema puede consistir tambin en un enunciado de igualdad, como el
que afirma que (cos x)
2
+ (sen x)
2
= 1, en donde no se tiene la forma h
t, al menos explcitamente, y se debe usar la teora correspondiente (en
este caso la trigonometra) para establecer la igualdad. Una estrategia,
para demostraciones como esta, consiste en partir de uno de los miembros
de la igualdad y transformarlo hasta obtener el otro miembro. A veces, se
puede proceder por reduccin al absurdo, suponiendo que la igualdad no
se cumple y deduciendo alguna contradiccin con algn hecho que se ha
establecido previamente.
Si la hiptesis del teorema es una proposicin compuesta de proposiciones
simples, ligadas por la conectiva ., se puede realizar una demostracin
indirecta, usando como reemplazo del enunciado original, una
contrarrecproca parcial.
Un ejemplo de esto es: probar, en los nmeros reales, que si a.b = 0,
entonces se cumple a = 0, y/o, b = 0; es decir, al menos uno de los
factores es cero.
Se comenzar por reemplazar este enunciado por el de su
contrarrecproca:
Si a 0, y, b 0, entonces, a.b 0.
A su vez, se reemplazar este enunciado por una contrarrecproca parcial:
si a 0, y, a.b = 0, entonces, b = 0.
Ahora es fcil la demostracin de este ltimo enunciado, en forma directa:
como se tiene a 0, existe el inverso multiplicativo de a, o sea 1/a; si en
a.b = 0 se multiplica a ambos lados por 1/a, se obtiene b = 0, como
conclusin.
Una clase importante de teoremas son los teoremas de existencia y los
teoremas que, adems de existencia, incluyen unicidad. La demostracin
de un teorema de existencia consiste en exhibir un ejemplar del referencial
que verifique la afirmacin del enunciado. La demostracin de la unicidad
consiste, usualmente, en aventurar la hiptesis de que hay ms de un
ejemplar del referencial que satisface al enunciado (que hay al menos dos)
y probar que los dos supuestos ejemplares se identifican.
Por ejemplo, probar, en los enteros, que la solucin de la ecuacin a + x =
b, existe y es nica para enteros a, b cualesquiera, dados. La existencia se
prueba buscando un ejemplar que satisfaga a la ecuacin. Por los medios
que proporciona la teora, se encuentra que
x = b + (-a)
es solucin de la ecuacin; esto ltimo se verifica sustituyendo x por b + (-
a) en la ecuacin dada. Queda as demostrada la existencia de la solucin.
Para probar la unicidad, se aventura la afirmacin de que existen al menos
dos soluciones, x
1
, x
2
.
Entonces se deben cumplir las igualdades,
a + x
1
= b, a + x
2
= b,
o sea que debe cumplirse, a + x
1
= a + x
2
(ya que dos cosas iguales a una
tercera son iguales entre s).
De aqu se deduce, por la teora correspondiente, que x
1
= x
2
, o sea la
unicidad de la solucin.
Una ltima forma general de demostracin que se mencionar, por ahora,
es la demostracin por contraejemplo. Esta forma de demostracin se
utiliza cuando se quiere probar que una proposicin, cuantificada
universalmente, es falsa. En tal caso, lo que se hace es probar que su
negacin (que involucra un teorema de existencia) es una proposicin
verdadera. Por ejemplo, se quiere probar que la proposicin todos los
nmeros primos son impares es falsa. Para ello, debe probarse que es
verdadera su negacin: existe por lo menos un nmero primo que no es
impar; la demostracin consiste en exhibir un ejemplar que satisfaga a
esta ltima afirmacin. Tal ejemplar es 2 (adems es el nico que cumple
con esta condicin). Con esto queda probada la falsedad de la proposicin
dada.
A continuacin se dan otros ejemplos de demostraciones. Para ello se
adoptan como axiomas del lgebra de conjuntos los siguientes:
(1) Las operaciones unin e interseccin son conmutativas.
(2) El conjunto vaco es elemento idntico para la unin y el
referencial es elemento idntico para la interseccin.
(3) La interseccin es distributiva con respecto a la unin y la unin
es distributiva con respecto a la interseccin.
(4) Para cada subconjunto A del referencial existe el complemento
C
A, que cumple con:
A
C
A = R A
C
A = .
se puede demostrar como teorema, por ejemplo, la idempotencia de la
unin entre conjuntos:
A A = A. El siguiente es un esquema de la demostracin:
A = A por el axioma (2)
= A (A
C
A) por el axioma (4)
= (A A) (A
C
A) por el axioma (3)
= (A A) R por el axioma (4)
= A A por el axioma (2).
Usando la definicin dada para la inclusin, en trminos de interseccin y
de complemento, se pueden demostrar algunas propiedades de dicha
relacin.
Definicin: A _ B, ssi, A
C
B = .
Se demostrar, por ejemplo, que si A _ B y B _ C, entonces, A _ C.
La hiptesis es, A _ B y B _ C. La tesis es, A _ C.
De la hiptesis se deduce que A
C
B = y tambin que B
C
C = . Se
quiere llegar a probar que A _ C, o sea que A
C
C = .
Para el efecto, se puede escribir,
A
C
C = (A
C
C) R = (A
C
C) (B
C
B)
= (A
C
C B) (A
C
C
C
B)
= (A B
C
C) (A
C
B
C
C)
= (A ) (
C
C)
= = .
En estos ejemplos de demostracin se aprecia claramente lo que se haba
afirmado en relacin con una buena dosis de intuicin para escoger el
camino ms adecuado.