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Bicapa lipdica

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Esta bicapa lipdica fluida est hecha enteramente de fosfatidil colina. Una bicapa lipdica es una membrana delgada hecha de dos capas de lpidos molculas. Estas membranas son lminas planas que forman una barrera continua y delimitan a las clulas. La membrana celular de todos los organismos vivos y muchos virus est compuesta de una bicapa lipdica, y tambin las membranas que rodean el ncleo de la clula y otras estructuras subcelulares. La bicapa lipdica es la barrera que mantiene a iones, protenas y otras molculas compartimentadas y les impide la libre difusin. Las bicapas lipdicas son ideales para este papel porque, aunque son slo de unos pocos nm de espesor, son impermeables a la mayora de las molculas solubles en agua (hidrfilomolculas). Las bicapas son especialmente impermeables a los iones, lo que permite a las clulas regular las concentraciones de electrolitos y pH mediante el bombeo de iones a travs de sus membranas mediante el uso de protenas llamada bombas de iones. Las bicapas naturales estn compuestas en su mayora de fosfolpidos, que tienen una cabeza hidroflica y dos colas hidrfobas. Cuando los fosfolpidos entran en contacto con el agua, se organizan en dos capas de molculas (una bicapa) con todas las colas orientadas hacia el interior de la bicapa. El centro de esta bicapa casi no contiene agua y tambin excluye las molculas como los azcares o las sales que se disuelven en el agua pero no en solventes apolares. Esta reorganizacin es similar a la coalescencia de gotas de aceite en el agua y se rige por la misma fuerza, llamada efecto hidrfobo. Debido a que las bicapas lipdicas son muy frgiles y tan delgados que son invisibles en un microscopio ptico tradicional, son muy difciles de estudiar. Los experimentos con bicapas a menudo requieren tcnicas avanzadas, como la microscopa electrnica y la microscopa de fuerza atmica. Fosfolpidos con determinados grupos de cabeza pueden alterar la qumica de la superficie de una bicapa y pueden, por ejemplo, marcar una clula para su destruccin por el sistema inmune. Las colas de los lpidos tambin pueden afectar a las propiedades de la membrana, como por ejemplo la determinacin de la fase de la bicapa. La bicapa puede adoptar estados

slidos gel de fase a temperaturas ms bajas, sufriendo una transicin de fase al estado lquido a una temperatura ms alta. El embalaje de los lpidos dentro de la bicapa tambin afecta a sus propiedades mecnicas, incluyendo su resistencia al estiramiento y flexin. Muchas de estas propiedades han sido estudiadas con el uso de un "modelo" artificial de bicapas producido en laboratorio. Modelos de vesculas formadas por bicapas (liposomas) tambin se han utilizado clnicamente para administrar drogas. Las bicapas suelen incluir varios tipos de lpidos distintos de los fosfolpidos. Un ejemplo particularmente importante es el colesterol, que ayuda a fortalecer la bicapa y disminuir su permeabilidad. El colesterol tambin ayuda a regular la actividad de ciertas protenas integrales de membrana. Protenas integrales de membrana son un tipo de protena que son activas cuando se incorporan a una bicapa lipdica. Debido a que las bicapas definen los lmites de la clula y sus componentes, las protenas de membrana participan en los los procesos de comunicacin y sealizacin celular. Ciertos tipos de protenas de membrana participan en el proceso de fusin de dos bicapas. Esta fusin permite la unin de dos estructuras distintas, como en el fecundacin de huevo por espermatozoides o la entrada de un virus en una clula. La estructura de bicapa lipdica de la la membrana celular se ajusta al modelo de mosaico fluido de Singer y Nicholson (1972).En los lpidos presentes en las membranas biolgicas, la cabeza hidroflica procede de uno de estos tres grupos: 1. Glucolpidos, cuyas cabezas contienen un oligosacrido de 1 a 15 monosacridos. 2. Fosfolpidos, cuyas cabezas contienen un grupo cargado positivamente que se enlaza a la cola por un grupo fosfato cargado negativamente. 3. Esteroides, cuyas cabezas contienen un anillo esteroide planar, por ejemplo, el colesterol, exclusivo de los animales.

Una bicapa lipdica (izquierda) y una micela (derecha).

La bicapa lipdica puede formar: 1. Dobles capas planas que no tienen lmite de extensin. 2. Membranas negras, una bicapa lipdica sinttica. 3. Tbulos.

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