REVISTA SALUD PUBLICA Y NUTRICION

  IDENTIFICACIÓN Y CONTROL DE LAS ENFERMEDADES MÁS COMUNES EN EL NOPAL
S. de Jesús Méndez-Gallegos, Daniel Talavera Magaña y E. Javier García Herrera Profesores Investigadores. Colegio de Postgraduados, Campus San Luis Potosí. Iturbide 73, Salinas de Hgo. SLP. CP 78600. Tel/Fax: 01 496 96 30240. Correoe:direcslp@colpos.mx. Antecedentes Los nopales (Opuntia spp.) son plantas siempre verdes cuyas características morfológicas y fisiológicas les confieren una notable capacidad de adaptación a los ambientes secos. Es en estos ambientes donde se multiplican y desarrollan fácilmente, proporcionando una productividad más alta que muchas de las plantas cultivadas actualmente. México es considerado a nivel mundial la región de origen y dispersión primaria del nopal; debido a ello, representa el recurso vegetal más importante desde el punto de vista agroecológico, social y económico para los habitantes de las zonas áridas y semiáridas de nuestro país. El reciente suceso que a nivel mundial ha tenido el nopal debido a la alta cotización de sus coproductos y derivados ha ocasionado que la planta se vuelva a revalorizar. Por tal motivo, de ser considerada una planta rústica y de carácter espontáneo o silvestre ha pasado a ser una planta domesticada, que en el giro de pocos años ha sido sometida a modernas técnicas de cultivo como irrigación, fertilización y abonado, mejoramiento genético, etc. Es por ello, que las plantaciones comerciales de nopal tunero se han convertido, en algunas regiones, en un monocultivo propiamente dicho lo que ha favorecido una alta incidencia de problemas sanitarios importantes, que pueden llegar a causar daños económicamente significativos. Debido a la dispersión mundial que ha sufrido la planta (actualmente se encuentra presente en más de 30 países) y a la importancia social y económica que podría representar, nace la exigencia de conocer la sintomatología y características principales de aquellas enfermedades que frecuentemente pueden crear problemas sanitarios, sea de aquellas que en forma habitual o sólo casualmente se presentan de manera común en las plantaciones de nopal. Enfermedades de Nopal A pesar de la importancia social y económica que el cultivo de nopal representa en el medio rural, los trabajos de investigación científica a nivel nacional e internacional con respecto a las enfermedades del nopal son reducidos, y por lo
 

es prevenir la infección de plantas. bacterias. e impide la absorción. si no son manejadas adecuadamente. La mayoría de las enfermedades en nopal se ven favorecidas por la presencia de humedad en el cladodio y sobre todo. cladodios y frutos. por lo que es necesario su manejo con métodos apropiados y sobre todo de poca inversión económica. Dentro de las principales causas por las que las enfermedades han proliferado se encuentran: El método de propagación y multiplicación del nopal. como consecuencia de ello. al igual que las de cualquier otra especie cultivada. El desconocimiento de síntomas (confusión de daños. señalan que la incidencia y severidad de algunas enfermedades puede llegar hasta un 90% lo cual causa una reducción de la productividad. por heridas causadas por insectos. Su afectación ocasiona problemas de anclaje de la planta. el empleo de herramientas de trabajo no desinfectadas. La poca diversidad genética de la cual se inició la expansión del cultivo.  tanto el conocimiento y la literatura que existe sobre el tema es escasa. deficiencia de elementos nutritivos y además por ciertas condiciones adversas al crecimiento y desarrollo normal de las plantas. es afectado por problemas fitosanitarios de importancia económica que pueden ocasionar daños en todos los órganos como: sistema radical. Los resultados en diversas evaluaciones y diagnósticos. El nopal. tallo. se presenta una confusión de síntomas y agentes causales lo cual dificulta su control. aves y daños mecánicos que provoca el mismo hombre en su manejo. como por ejemplo. los cuales pueden afectar cualquiera de los órganos de la planta. sinonimia y agentes causales) y estrategias de control. virus y fitoplasmas de diferente naturaleza. Al nopal lo pueden atacar hongos. los drenajes deficientes.   106 . Por lo general la diseminación y transmisión de las enfermedades. para no elevar los costos de producción. por lo cual el método más apropiado y económico para evitar este nivel de daño. El deficiente manejo agronómico de los huertos. roedores. empieza a través de la mala selección del material de propagación. transformación y traslocación de los diferentes elementos nutritivos con efectos sobre el rendimiento y la calidad de la producción.

debido a su amplia distribución. Inicialmente se supuso erróneamente que su agente causal era un virus. Aunque en este momento no existen estudios que demuestren su distribución actual se sospecha que tiene una presencia nacional. virus y fitoplasmas los cuales pueden afectar cualquiera de los órganos de la planta y pueden llegar a causar síntomas como los que se muestran en el siguiente cuadro: Síntoma Pudriciones Gomosis Manchas Antracnosis Fumagina Chamusco Marchitez Roñas Royas Agallas Mosaicos Proliferación de yemas Engrosamientos Agente causal Armillaria mellea Macrophomina sp Sclerotinia sp Phytophthora sp Erwinia caratovora Pseudomas viridiflava Xanthomonas sp Gnomonia sp Dothioerella sp Alternaria sp Cercospora Phoma sp Cytospora sp Gloesporium sp Pleospora sp Colletotrichum sp Capnodium sp Mycosphaerella sp Fusarium sp Phyllosticya opuntiae Aecidium sp Agrobacterium tumefaciens Virus X de las cactáceas Virus Fitoplasma Principales problemas fitopatológicos en México 1. Esta enfermedad es considerada como uno de los principales problemas sanitarios en todas las zonas nopaleras del país. bacterias. ya que puede dañar plantas silvestres y plantaciones cultivadas para fruta. pero los diversos estudios realizados hasta el momento no han generado resultados concluyentes. son causadas por hongos. verdura y forraje. Los síntomas de la enfermedad se manifiestan en una reducción del crecimiento de los brotes y de la planta en   107 .  Las diversas enfermedades reportadas en México. Engrosamiento de Cladodios o chatilla (agente causal desconocido).

E. insectos y probablemente por contacto directo de la raíz. Pudriciones blandas.  general. E. E. chrisanthemi. tornándose posteriormente en una mancha café circular con un margen húmedo. Otra fuente de inoculación puede ser causada por los exudados de la lesión que mediante la acción del viento. Estudios realizados a nivel laboratorio demostraron que tiene una alta capacidad infectiva dado que ha sido posible trasmitir los síntomas de plantas enfermas a plantas sanas. la pudrición afecta el parénquima y la cutícula. 2. Asimismo. roedores. En un estado avanzado de daño se presentan exudados amarillo-rojizos. acompañado por una baja en la producción. Los agentes causales pueden ser hongos y bacterias pectinólitcas. cacticida y Pseudomas viridiflava. aunque estas últimas son las más frecuentes. Pueden mantenerse en actividad en un amplio rango de temperaturas que pueden oscilar entre los 5 y 36 °C. aves e insectos (Otitidae. Su infección puede llevarse a cabo a través de aberturas o heridas naturales. atroseptica. El daño se caracteriza por presentar inicialmente el tejido blando y acuoso. al cual se torna negra. particularmente importantes son Erwinia carnegiana. no ha sido posible la remisión de los síntomas con la aplicación de tetraciclinas. pero los haces vasculares permanecen intactos y una característica importante es la presencia de olores desagradables. En algunas regiones nopaleras del país se han reportado incidencias que pueden llegar hasta el 70%. Síntomas de la presencia del engrosamiento de cladodios. E. Ephrididae y Sirphidae) pueden transportar el inoculo. caratovora. Figura 1.   108 . betavasculorum. El patógeno puede permanecer en estado latente en los órganos de almacenamiento (tallos). en los residuos de la misma planta y en las pupas de varios insectos barrenadores. E.

4. Mal del Oro (Alternaria sp.  Figura 2. Se presume que Colletrotricum gloesporoides puede estar asociado a la mancha negra en un estadio avanzado de la enfermedad. Su incidencia más alta se ha observado en aquellos cladodios sombreados y ante la presencia de alta humedad relativa. aunque menos frecuente. Mancha Negra (Pseudocercospora sp). iniciando por la parte apical y basal. Mancha negra con síntoma inicial de daño. Hansfordia sp. Figura 3. que se caracteriza por manchas indefinidas que pueden invadir el cladodio total o parcialmente. presentando además un margen amarillo y la parte central se hunde. Se ha detectado otro síntoma. En esta enfermedad se detectaron dos síntomas diversos. La importancia de esta enfermedad radica en que impide llevar a cabo en forma eficiente el proceso 109   . Esta enfermedad se caracteriza por un cambio paulatino en la tonalidad del color verde y posteriormente del verde al amarillo dorado. Ascochyta sp). 3. Luego la parte afectada se deseca y permaneciendo visible el tejido leñoso que en muchas ocasiones se desprende dejando orificios que atraviesan la penca. El primero de ellos inicia con la decoloración de la cutícula cambiando a un color claro con puntos pequeños de color olivo. Posteriormente las manchas se tornan café-obscuro y su diámetro de incrementa a 3-4 cm. Cladodios con la pudrición blanda característica.

sobre todo a nivel de prevención.   110 . Figura 4. por lo que se recomienda evitar la movilización de planta enferma hacia zonas libres de la enfermedad. eliminación de plantas enfermas y un programa de capacitación de productores constante. en este caso tampoco existen productos químicos específicos para enfrentar con éxito las enfermedades asociadas al nopal. En cuanto a los cultivares resistentes. que debe implicar cultivares resistentes. entre otros aspectos. se transmite a través del material de siembra. El corte y el adecuado sellado y cicatrización de la herida impide que los agentes causales tengan las condiciones adecuadas para su desarrollo. sistemas de poda adecuados. por lo que su control debe contemplar una estrategia integral de prevención. se han detectado plantas de nopal que escapan al daño de algunas enfermedades o presentan una severidad menor. Plantas con síntomas severos del mal del oro. Hay que considerar que algunas enfermedades. culturales. biológicos. debe necesariamente comenzar desde el momento de la selección rigurosa del material de propagación. lo cual se puede traducir en una disminución de la productividad si la planta es severamente afectada. Al igual que para los insectos que dañan el nopal. una estrategia del manejo de enfermedades integral y sustentable.  de fotosíntesis en las pencas afectadas al ser cubiertas por la capa producida por el hongo. Una estrategia de manejo integral de las enfermedades. En la estrategia para la protección del cultivo del nopal se deben de dar prioridad a los métodos naturales. en condiciones de campo. genéticos y biotecnológicos para minimizar el impacto sobre la salud humana y el medio ambiente. como el engrosamiento de cladodios. Estrategia de Manejo de las enfermedades del nopal Con base en los antecedentes mencionados se propone. nutrición optima. con lo cual se puede considerar que presentan cierta resistencia a algunos patógenos.

la destrucción de residuos (la acumulación de residuos en el suelo o en los bordes de las plantaciones mantiene a insectos y patógenos entre un ciclo y otro del cultivo. periodo y frecuencia de aplicación. Aunado a lo anterior. por lo que en la selección de los productos fitosanitarios a utilizar se recomienda seleccionar aquellos con una mayor selectividad. se tienen que explotar todos los factores naturales de contención de una enfermedad. no existe información relativa a dosis. la mejor acción de control de las enfermedades es su prevención. muchos de los cuales son vectores y transmisores de enfermedades. La aplicación adecuada de las prácticas culturales recomendadas. La limpieza de la unidad productiva ayuda a eliminar los sitios de refugio de los insectos plaga. A las características morfológicas y fisiológicas del nopal que impiden el uso de productos químicos. El concepto base de una gestión ecológica es que antes de llegar a la lucha química. tales como las que se sugieren a continuación: Llevar a cabo los diferentes tipos de poda recomendados. pueden coadyuvar a disminuir la incidencia y severidad de las principales enfermedades. lo cual puede ser ocasionado entre otras causas a: Al poco interés que existe por la planta en los países donde se genera la investigación relacionada a estos aspectos y por ende las grandes empresas dedicadas a la formulación de agentes de control no cuentan con productos específicos para ser empleados en esta planta. Aquellos residuos provenientes de las podas. a fin de evitar la dispersión de la enfermedad. la eliminación y quema de los cladodios o plantas con síntomas de daños. la detección oportuna de los daños asociados a cualquiera de estas enfermedades. pero indudablemente un aspecto de vital importancia es generar los valores de los umbrales de daños económicos. En relación al control químico de enfermedades existe muy poca información al respecto. lo más importante. Al igual que para los insectos. y con el tiempo permite el incremento de las poblaciones de insectos o representa el inóculo potencial de los patógenos) y. lo anterior se logra mediante la revisión de las plantas con recorridos periódicos. La fertilización balanceada de la planta puede ayudarla a soportar mejor los niveles de infestación de las enfermedades y de recuperarse más rápidamente al daño. menos toxicidad y menos persistencia. de tal manera que una pronta intervención en esta relación dinámica pueda interrumpir el desarrollo de patógenos. La defensa mediante la intervención química se configura como un medio extremo.   111 . deben destruirse sino se corre el riesgo de dejar la fuente de infección en la misma plantación. ya que la arquitectura y estructura de la planta están directamente relacionados con el daño por enfermedades.  Un aspecto de vital importancia lo representa el desinfectar la herramienta de corte al pasar de una planta a otra. sobre todo de la poda sanitaria.

Mondragón-Jacobo. Esparza F. Realizar investigación sobre los agentes causales de las enfermedades y la sintomatología que presenta y elaborar un manual sobre el combate integral de las enfermedades. 2. y S. Desarrollo de una cultura “bio” o “verde” en el que el productor tiene cierta renuencia por la aplicación de productos químicos que pudieran contaminar agua. 5.. CREZAS-CP. Méx. Folleto Técnico N° 4. 303 p. J... 26 p. 1: 1-34. P. 164. G. Zegbe-Domínguez. Universidad Autónoma Agraria Antonio Narro. 1982. por lo que es necesario el apoyo decidido de las instituciones de investigación y de educación superior para llevar a cabo actividades tendientes a: 1. C. (Eds. J. por las erogaciones de adquisición de equipo y del producto así como de su aplicación. 1994. G. A. Coahuila. Méndez-Gallegos.. de J. Campo Agrícola Experimental Tecamachalco. El Nopal. El Nopal.. Gallegos V. Burgos V.. 95 p. Gallegos V. Universidad Autónoma Chapingo-Colegio de Postgraduados. INIA. Esparza F. Determinar los niveles de daño y umbral económico de las principales enfermedades. Principales cultivares mexicanos de nopal tunero. Fernández-Montes. Luna-Vázquez.. México.. Guía para la producción de tuna en el cañón de Juchipila. y S. de J.. C. SAGAR-INIFAP-CIR-CENTROCampo Experimental Norte de Guanajuato. A. R. Generar y mejorar las técnicas de control de enfermedades. M. de J. y N. Buenavista. Méndez Gallegos. Saénz-Quintero.. F. C. 2000. Universidad Autónoma Chapingo – Colegio de Postgraduados . así como de la estrategia integrada de control a desarrollar Literatura Recomendada Borrego E. La tuna: criterios y técnicas para su producción comercial. 3. Méndez G. Mena C.. Morelos. Gutiérrez-Acosta.. CIAMEC. Viramontes A. Zac. Publicación Técnica No. C. Cervantes H.. México. 1986. Esparza F. 4. y S. Implementar un programa de selección de cultivares resistentes o bien dirigir programas de mejoramiento para generar genotipos que escapen al daño de las principales enfermedades.  Al incremento en los costos de producción. Guía para cultivar nopal tunero en el estado de Puebla. Méndez Gallegos. para cada una de las zonas productoras.). A. Cruz H.. En general se puede concluir que no existe la información suficiente para hacer recomendaciones de control de enfermedades.) Memorias sobre Aportaciones Técnicas y Experiencias de la Producción de Tuna en Zacatecas.. 202 p. Tópicos de Actualidad.Fundación Produce Zacatecas. J. F. J. Chapingo. y G. S. Puebla. 2004. de J. 2003.. R. L. Capacitar productores con la diagnosis y sintomatología de las principales enfermedades con el fin de evitar la confusión y la sinonimia.. Tecamachalco. C. Martínez-González. 2000. Méx. G. México.   112 .. Valdéz C. y J. SARH.. suelo y los productos de la planta. (Eds. CECCAM.

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