REVISTA SALUD PUBLICA Y NUTRICION

  IDENTIFICACIÓN Y CONTROL DE LAS ENFERMEDADES MÁS COMUNES EN EL NOPAL
S. de Jesús Méndez-Gallegos, Daniel Talavera Magaña y E. Javier García Herrera Profesores Investigadores. Colegio de Postgraduados, Campus San Luis Potosí. Iturbide 73, Salinas de Hgo. SLP. CP 78600. Tel/Fax: 01 496 96 30240. Correoe:direcslp@colpos.mx. Antecedentes Los nopales (Opuntia spp.) son plantas siempre verdes cuyas características morfológicas y fisiológicas les confieren una notable capacidad de adaptación a los ambientes secos. Es en estos ambientes donde se multiplican y desarrollan fácilmente, proporcionando una productividad más alta que muchas de las plantas cultivadas actualmente. México es considerado a nivel mundial la región de origen y dispersión primaria del nopal; debido a ello, representa el recurso vegetal más importante desde el punto de vista agroecológico, social y económico para los habitantes de las zonas áridas y semiáridas de nuestro país. El reciente suceso que a nivel mundial ha tenido el nopal debido a la alta cotización de sus coproductos y derivados ha ocasionado que la planta se vuelva a revalorizar. Por tal motivo, de ser considerada una planta rústica y de carácter espontáneo o silvestre ha pasado a ser una planta domesticada, que en el giro de pocos años ha sido sometida a modernas técnicas de cultivo como irrigación, fertilización y abonado, mejoramiento genético, etc. Es por ello, que las plantaciones comerciales de nopal tunero se han convertido, en algunas regiones, en un monocultivo propiamente dicho lo que ha favorecido una alta incidencia de problemas sanitarios importantes, que pueden llegar a causar daños económicamente significativos. Debido a la dispersión mundial que ha sufrido la planta (actualmente se encuentra presente en más de 30 países) y a la importancia social y económica que podría representar, nace la exigencia de conocer la sintomatología y características principales de aquellas enfermedades que frecuentemente pueden crear problemas sanitarios, sea de aquellas que en forma habitual o sólo casualmente se presentan de manera común en las plantaciones de nopal. Enfermedades de Nopal A pesar de la importancia social y económica que el cultivo de nopal representa en el medio rural, los trabajos de investigación científica a nivel nacional e internacional con respecto a las enfermedades del nopal son reducidos, y por lo
 

para no elevar los costos de producción. roedores. señalan que la incidencia y severidad de algunas enfermedades puede llegar hasta un 90% lo cual causa una reducción de la productividad. La poca diversidad genética de la cual se inició la expansión del cultivo. Al nopal lo pueden atacar hongos. Por lo general la diseminación y transmisión de las enfermedades. Su afectación ocasiona problemas de anclaje de la planta. Los resultados en diversas evaluaciones y diagnósticos. sinonimia y agentes causales) y estrategias de control. El desconocimiento de síntomas (confusión de daños. los drenajes deficientes. cladodios y frutos. por heridas causadas por insectos. se presenta una confusión de síntomas y agentes causales lo cual dificulta su control. el empleo de herramientas de trabajo no desinfectadas. si no son manejadas adecuadamente.   106 . bacterias. transformación y traslocación de los diferentes elementos nutritivos con efectos sobre el rendimiento y la calidad de la producción. virus y fitoplasmas de diferente naturaleza. La mayoría de las enfermedades en nopal se ven favorecidas por la presencia de humedad en el cladodio y sobre todo. El nopal. como por ejemplo. tallo. es prevenir la infección de plantas. Dentro de las principales causas por las que las enfermedades han proliferado se encuentran: El método de propagación y multiplicación del nopal. como consecuencia de ello. e impide la absorción. al igual que las de cualquier otra especie cultivada. es afectado por problemas fitosanitarios de importancia económica que pueden ocasionar daños en todos los órganos como: sistema radical. los cuales pueden afectar cualquiera de los órganos de la planta. empieza a través de la mala selección del material de propagación.  tanto el conocimiento y la literatura que existe sobre el tema es escasa. El deficiente manejo agronómico de los huertos. aves y daños mecánicos que provoca el mismo hombre en su manejo. por lo cual el método más apropiado y económico para evitar este nivel de daño. deficiencia de elementos nutritivos y además por ciertas condiciones adversas al crecimiento y desarrollo normal de las plantas. por lo que es necesario su manejo con métodos apropiados y sobre todo de poca inversión económica.

Inicialmente se supuso erróneamente que su agente causal era un virus. bacterias. son causadas por hongos. debido a su amplia distribución. Esta enfermedad es considerada como uno de los principales problemas sanitarios en todas las zonas nopaleras del país. pero los diversos estudios realizados hasta el momento no han generado resultados concluyentes. Aunque en este momento no existen estudios que demuestren su distribución actual se sospecha que tiene una presencia nacional. Engrosamiento de Cladodios o chatilla (agente causal desconocido). virus y fitoplasmas los cuales pueden afectar cualquiera de los órganos de la planta y pueden llegar a causar síntomas como los que se muestran en el siguiente cuadro: Síntoma Pudriciones Gomosis Manchas Antracnosis Fumagina Chamusco Marchitez Roñas Royas Agallas Mosaicos Proliferación de yemas Engrosamientos Agente causal Armillaria mellea Macrophomina sp Sclerotinia sp Phytophthora sp Erwinia caratovora Pseudomas viridiflava Xanthomonas sp Gnomonia sp Dothioerella sp Alternaria sp Cercospora Phoma sp Cytospora sp Gloesporium sp Pleospora sp Colletotrichum sp Capnodium sp Mycosphaerella sp Fusarium sp Phyllosticya opuntiae Aecidium sp Agrobacterium tumefaciens Virus X de las cactáceas Virus Fitoplasma Principales problemas fitopatológicos en México 1.  Las diversas enfermedades reportadas en México. ya que puede dañar plantas silvestres y plantaciones cultivadas para fruta. verdura y forraje. Los síntomas de la enfermedad se manifiestan en una reducción del crecimiento de los brotes y de la planta en   107 .

roedores. Los agentes causales pueden ser hongos y bacterias pectinólitcas. no ha sido posible la remisión de los síntomas con la aplicación de tetraciclinas. El patógeno puede permanecer en estado latente en los órganos de almacenamiento (tallos). En un estado avanzado de daño se presentan exudados amarillo-rojizos. E. insectos y probablemente por contacto directo de la raíz. E. aunque estas últimas son las más frecuentes. en los residuos de la misma planta y en las pupas de varios insectos barrenadores. chrisanthemi. Figura 1. tornándose posteriormente en una mancha café circular con un margen húmedo. E. E. Síntomas de la presencia del engrosamiento de cladodios. Pueden mantenerse en actividad en un amplio rango de temperaturas que pueden oscilar entre los 5 y 36 °C. Su infección puede llevarse a cabo a través de aberturas o heridas naturales. Pudriciones blandas. caratovora. 2. En algunas regiones nopaleras del país se han reportado incidencias que pueden llegar hasta el 70%. la pudrición afecta el parénquima y la cutícula. Otra fuente de inoculación puede ser causada por los exudados de la lesión que mediante la acción del viento.  general. aves e insectos (Otitidae. El daño se caracteriza por presentar inicialmente el tejido blando y acuoso. E. Ephrididae y Sirphidae) pueden transportar el inoculo.   108 . atroseptica. Asimismo. betavasculorum. acompañado por una baja en la producción. Estudios realizados a nivel laboratorio demostraron que tiene una alta capacidad infectiva dado que ha sido posible trasmitir los síntomas de plantas enfermas a plantas sanas. al cual se torna negra. cacticida y Pseudomas viridiflava. pero los haces vasculares permanecen intactos y una característica importante es la presencia de olores desagradables. particularmente importantes son Erwinia carnegiana.

aunque menos frecuente. Se presume que Colletrotricum gloesporoides puede estar asociado a la mancha negra en un estadio avanzado de la enfermedad. Esta enfermedad se caracteriza por un cambio paulatino en la tonalidad del color verde y posteriormente del verde al amarillo dorado. Cladodios con la pudrición blanda característica. Figura 3. 3. Hansfordia sp. iniciando por la parte apical y basal. que se caracteriza por manchas indefinidas que pueden invadir el cladodio total o parcialmente. La importancia de esta enfermedad radica en que impide llevar a cabo en forma eficiente el proceso 109   . presentando además un margen amarillo y la parte central se hunde. Luego la parte afectada se deseca y permaneciendo visible el tejido leñoso que en muchas ocasiones se desprende dejando orificios que atraviesan la penca. Ascochyta sp). Su incidencia más alta se ha observado en aquellos cladodios sombreados y ante la presencia de alta humedad relativa. Mancha Negra (Pseudocercospora sp).  Figura 2. 4. Posteriormente las manchas se tornan café-obscuro y su diámetro de incrementa a 3-4 cm. Mancha negra con síntoma inicial de daño. El primero de ellos inicia con la decoloración de la cutícula cambiando a un color claro con puntos pequeños de color olivo. En esta enfermedad se detectaron dos síntomas diversos. Se ha detectado otro síntoma. Mal del Oro (Alternaria sp.

por lo que su control debe contemplar una estrategia integral de prevención. En cuanto a los cultivares resistentes. Figura 4. sistemas de poda adecuados. Hay que considerar que algunas enfermedades. por lo que se recomienda evitar la movilización de planta enferma hacia zonas libres de la enfermedad. eliminación de plantas enfermas y un programa de capacitación de productores constante. en este caso tampoco existen productos químicos específicos para enfrentar con éxito las enfermedades asociadas al nopal. con lo cual se puede considerar que presentan cierta resistencia a algunos patógenos. El corte y el adecuado sellado y cicatrización de la herida impide que los agentes causales tengan las condiciones adecuadas para su desarrollo. se transmite a través del material de siembra.   110 . lo cual se puede traducir en una disminución de la productividad si la planta es severamente afectada. genéticos y biotecnológicos para minimizar el impacto sobre la salud humana y el medio ambiente. sobre todo a nivel de prevención. biológicos. Plantas con síntomas severos del mal del oro. Al igual que para los insectos que dañan el nopal. se han detectado plantas de nopal que escapan al daño de algunas enfermedades o presentan una severidad menor. entre otros aspectos.  de fotosíntesis en las pencas afectadas al ser cubiertas por la capa producida por el hongo. Una estrategia de manejo integral de las enfermedades. como el engrosamiento de cladodios. que debe implicar cultivares resistentes. en condiciones de campo. una estrategia del manejo de enfermedades integral y sustentable. culturales. En la estrategia para la protección del cultivo del nopal se deben de dar prioridad a los métodos naturales. nutrición optima. Estrategia de Manejo de las enfermedades del nopal Con base en los antecedentes mencionados se propone. debe necesariamente comenzar desde el momento de la selección rigurosa del material de propagación.

periodo y frecuencia de aplicación.   111 . a fin de evitar la dispersión de la enfermedad. pero indudablemente un aspecto de vital importancia es generar los valores de los umbrales de daños económicos. tales como las que se sugieren a continuación: Llevar a cabo los diferentes tipos de poda recomendados. por lo que en la selección de los productos fitosanitarios a utilizar se recomienda seleccionar aquellos con una mayor selectividad. Aquellos residuos provenientes de las podas. La fertilización balanceada de la planta puede ayudarla a soportar mejor los niveles de infestación de las enfermedades y de recuperarse más rápidamente al daño. Al igual que para los insectos. La aplicación adecuada de las prácticas culturales recomendadas. En relación al control químico de enfermedades existe muy poca información al respecto. El concepto base de una gestión ecológica es que antes de llegar a la lucha química. y con el tiempo permite el incremento de las poblaciones de insectos o representa el inóculo potencial de los patógenos) y. sobre todo de la poda sanitaria. lo anterior se logra mediante la revisión de las plantas con recorridos periódicos. la eliminación y quema de los cladodios o plantas con síntomas de daños. la destrucción de residuos (la acumulación de residuos en el suelo o en los bordes de las plantaciones mantiene a insectos y patógenos entre un ciclo y otro del cultivo. pueden coadyuvar a disminuir la incidencia y severidad de las principales enfermedades. lo más importante. no existe información relativa a dosis. ya que la arquitectura y estructura de la planta están directamente relacionados con el daño por enfermedades. se tienen que explotar todos los factores naturales de contención de una enfermedad. Aunado a lo anterior. la mejor acción de control de las enfermedades es su prevención. menos toxicidad y menos persistencia. La limpieza de la unidad productiva ayuda a eliminar los sitios de refugio de los insectos plaga. muchos de los cuales son vectores y transmisores de enfermedades. La defensa mediante la intervención química se configura como un medio extremo. deben destruirse sino se corre el riesgo de dejar la fuente de infección en la misma plantación. lo cual puede ser ocasionado entre otras causas a: Al poco interés que existe por la planta en los países donde se genera la investigación relacionada a estos aspectos y por ende las grandes empresas dedicadas a la formulación de agentes de control no cuentan con productos específicos para ser empleados en esta planta. de tal manera que una pronta intervención en esta relación dinámica pueda interrumpir el desarrollo de patógenos. la detección oportuna de los daños asociados a cualquiera de estas enfermedades. A las características morfológicas y fisiológicas del nopal que impiden el uso de productos químicos.  Un aspecto de vital importancia lo representa el desinfectar la herramienta de corte al pasar de una planta a otra.

. Zac. Martínez-González. 2003. Morelos. Gutiérrez-Acosta.. S. R. Guía para cultivar nopal tunero en el estado de Puebla..). Campo Agrícola Experimental Tecamachalco.. de J. 2004. 5. (Eds..) Memorias sobre Aportaciones Técnicas y Experiencias de la Producción de Tuna en Zacatecas.... G. C. Cruz H. CIAMEC. y S. México. Méx.. G. Puebla. Buenavista. A. Valdéz C. Tópicos de Actualidad. Tecamachalco.Fundación Produce Zacatecas. 2000. de J. 1982. suelo y los productos de la planta. J. México. El Nopal.. 2000. por las erogaciones de adquisición de equipo y del producto así como de su aplicación. P. C. y S. Universidad Autónoma Chapingo – Colegio de Postgraduados . 1986. Fernández-Montes. INIA. SAGAR-INIFAP-CIR-CENTROCampo Experimental Norte de Guanajuato. 164. Principales cultivares mexicanos de nopal tunero. C.. Viramontes A. 4.   112 . Realizar investigación sobre los agentes causales de las enfermedades y la sintomatología que presenta y elaborar un manual sobre el combate integral de las enfermedades. de J. Esparza F. CREZAS-CP. J. F.. Méndez Gallegos. 202 p. A. por lo que es necesario el apoyo decidido de las instituciones de investigación y de educación superior para llevar a cabo actividades tendientes a: 1. Guía para la producción de tuna en el cañón de Juchipila. México. Saénz-Quintero. F. Publicación Técnica No. y S. C. J. SARH. R. 2.. Universidad Autónoma Chapingo-Colegio de Postgraduados. Zegbe-Domínguez. Méndez-Gallegos.. Folleto Técnico N° 4. 26 p.. 1994.. Méx. Universidad Autónoma Agraria Antonio Narro. Capacitar productores con la diagnosis y sintomatología de las principales enfermedades con el fin de evitar la confusión y la sinonimia. 303 p. Méndez Gallegos. y N. Generar y mejorar las técnicas de control de enfermedades. Mondragón-Jacobo. M. y G. Esparza F. La tuna: criterios y técnicas para su producción comercial. Determinar los niveles de daño y umbral económico de las principales enfermedades. CECCAM. 3. Desarrollo de una cultura “bio” o “verde” en el que el productor tiene cierta renuencia por la aplicación de productos químicos que pudieran contaminar agua... El Nopal. Esparza F. 1: 1-34. Luna-Vázquez. de J. y J. Coahuila. Burgos V. Gallegos V. J. Gallegos V.  Al incremento en los costos de producción. Méndez G. para cada una de las zonas productoras. Mena C. C. 95 p. L. G. Cervantes H. así como de la estrategia integrada de control a desarrollar Literatura Recomendada Borrego E. Chapingo.. En general se puede concluir que no existe la información suficiente para hacer recomendaciones de control de enfermedades. (Eds. Implementar un programa de selección de cultivares resistentes o bien dirigir programas de mejoramiento para generar genotipos que escapen al daño de las principales enfermedades. A.

CIESTAAM-UACh-CONAZA. De la Rosa H. Cervantes H. y D. 1986. Zac.. Guadalajara Jalisco. Neri L. 201 p. A. y G.   113 . Gallegos V. CIANOC-SARH-INIFAP.. Huerta M.. D.. Méx. Soto E. Guadalajara.E. 2003. 239-244. Memoria del VI Congreso Nacional y V Internacional sobre el Conocimiento y Aprovechamiento del Nopal. manejo agronómico y costos de producción en México.. Ed.. UACh-SIVILLA-Fundación PRODUCE-Secretaría de Economía. In: Pimienta B. Santa María.E. S... C. fisiología. pp. El Nopal. 1990. 182 p. 235 p. Pimienta B. J. UACh-SIVILLA-FIRA-Fundación PRODUCE. J. de J. El nopal tunero. México. 227 p. 1998.). F. México. 5:1-34. Jal. Granados S. Trillas.. Muñoz U. Medina G. Historia. 28 p. Pimienta B. y A. D. Méndez G. Establecimiento y manejo de plantaciones de nopal tunero en Zacatecas. Osorio A.. C.. (Eds.. México..J. Zacatecas. Universidad de Guadalajara. Méx. Influencia de algunas prácticas del manejo del nopal sobre la producción de tuna en Pinos. Publicación Especial. México. P. 1995. Corrales G. Universidad de Guadalajara. Zacatecas.E. y F. M.. La cadena productiva del nopal en Zacatecas: bases para un desarrollo sostenido. Castañeda P.  Zacatecas. 1991. El nopal: Usos. y A. genética e importancia frutícola.

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