REVISTA SALUD PUBLICA Y NUTRICION

  IDENTIFICACIÓN Y CONTROL DE LAS ENFERMEDADES MÁS COMUNES EN EL NOPAL
S. de Jesús Méndez-Gallegos, Daniel Talavera Magaña y E. Javier García Herrera Profesores Investigadores. Colegio de Postgraduados, Campus San Luis Potosí. Iturbide 73, Salinas de Hgo. SLP. CP 78600. Tel/Fax: 01 496 96 30240. Correoe:direcslp@colpos.mx. Antecedentes Los nopales (Opuntia spp.) son plantas siempre verdes cuyas características morfológicas y fisiológicas les confieren una notable capacidad de adaptación a los ambientes secos. Es en estos ambientes donde se multiplican y desarrollan fácilmente, proporcionando una productividad más alta que muchas de las plantas cultivadas actualmente. México es considerado a nivel mundial la región de origen y dispersión primaria del nopal; debido a ello, representa el recurso vegetal más importante desde el punto de vista agroecológico, social y económico para los habitantes de las zonas áridas y semiáridas de nuestro país. El reciente suceso que a nivel mundial ha tenido el nopal debido a la alta cotización de sus coproductos y derivados ha ocasionado que la planta se vuelva a revalorizar. Por tal motivo, de ser considerada una planta rústica y de carácter espontáneo o silvestre ha pasado a ser una planta domesticada, que en el giro de pocos años ha sido sometida a modernas técnicas de cultivo como irrigación, fertilización y abonado, mejoramiento genético, etc. Es por ello, que las plantaciones comerciales de nopal tunero se han convertido, en algunas regiones, en un monocultivo propiamente dicho lo que ha favorecido una alta incidencia de problemas sanitarios importantes, que pueden llegar a causar daños económicamente significativos. Debido a la dispersión mundial que ha sufrido la planta (actualmente se encuentra presente en más de 30 países) y a la importancia social y económica que podría representar, nace la exigencia de conocer la sintomatología y características principales de aquellas enfermedades que frecuentemente pueden crear problemas sanitarios, sea de aquellas que en forma habitual o sólo casualmente se presentan de manera común en las plantaciones de nopal. Enfermedades de Nopal A pesar de la importancia social y económica que el cultivo de nopal representa en el medio rural, los trabajos de investigación científica a nivel nacional e internacional con respecto a las enfermedades del nopal son reducidos, y por lo
 

  106 . si no son manejadas adecuadamente. roedores. e impide la absorción. El deficiente manejo agronómico de los huertos. tallo. señalan que la incidencia y severidad de algunas enfermedades puede llegar hasta un 90% lo cual causa una reducción de la productividad. el empleo de herramientas de trabajo no desinfectadas. Su afectación ocasiona problemas de anclaje de la planta. aves y daños mecánicos que provoca el mismo hombre en su manejo. al igual que las de cualquier otra especie cultivada. por lo cual el método más apropiado y económico para evitar este nivel de daño. empieza a través de la mala selección del material de propagación. por lo que es necesario su manejo con métodos apropiados y sobre todo de poca inversión económica. bacterias. deficiencia de elementos nutritivos y además por ciertas condiciones adversas al crecimiento y desarrollo normal de las plantas. es afectado por problemas fitosanitarios de importancia económica que pueden ocasionar daños en todos los órganos como: sistema radical. para no elevar los costos de producción. La poca diversidad genética de la cual se inició la expansión del cultivo. Al nopal lo pueden atacar hongos. se presenta una confusión de síntomas y agentes causales lo cual dificulta su control. por heridas causadas por insectos. La mayoría de las enfermedades en nopal se ven favorecidas por la presencia de humedad en el cladodio y sobre todo. transformación y traslocación de los diferentes elementos nutritivos con efectos sobre el rendimiento y la calidad de la producción. El nopal. Dentro de las principales causas por las que las enfermedades han proliferado se encuentran: El método de propagación y multiplicación del nopal. Los resultados en diversas evaluaciones y diagnósticos. sinonimia y agentes causales) y estrategias de control. es prevenir la infección de plantas. Por lo general la diseminación y transmisión de las enfermedades. El desconocimiento de síntomas (confusión de daños. como consecuencia de ello.  tanto el conocimiento y la literatura que existe sobre el tema es escasa. como por ejemplo. los drenajes deficientes. virus y fitoplasmas de diferente naturaleza. los cuales pueden afectar cualquiera de los órganos de la planta. cladodios y frutos.

Esta enfermedad es considerada como uno de los principales problemas sanitarios en todas las zonas nopaleras del país. Aunque en este momento no existen estudios que demuestren su distribución actual se sospecha que tiene una presencia nacional. son causadas por hongos. ya que puede dañar plantas silvestres y plantaciones cultivadas para fruta.  Las diversas enfermedades reportadas en México. Inicialmente se supuso erróneamente que su agente causal era un virus. debido a su amplia distribución. Los síntomas de la enfermedad se manifiestan en una reducción del crecimiento de los brotes y de la planta en   107 . Engrosamiento de Cladodios o chatilla (agente causal desconocido). bacterias. virus y fitoplasmas los cuales pueden afectar cualquiera de los órganos de la planta y pueden llegar a causar síntomas como los que se muestran en el siguiente cuadro: Síntoma Pudriciones Gomosis Manchas Antracnosis Fumagina Chamusco Marchitez Roñas Royas Agallas Mosaicos Proliferación de yemas Engrosamientos Agente causal Armillaria mellea Macrophomina sp Sclerotinia sp Phytophthora sp Erwinia caratovora Pseudomas viridiflava Xanthomonas sp Gnomonia sp Dothioerella sp Alternaria sp Cercospora Phoma sp Cytospora sp Gloesporium sp Pleospora sp Colletotrichum sp Capnodium sp Mycosphaerella sp Fusarium sp Phyllosticya opuntiae Aecidium sp Agrobacterium tumefaciens Virus X de las cactáceas Virus Fitoplasma Principales problemas fitopatológicos en México 1. pero los diversos estudios realizados hasta el momento no han generado resultados concluyentes. verdura y forraje.

tornándose posteriormente en una mancha café circular con un margen húmedo. betavasculorum. E. la pudrición afecta el parénquima y la cutícula. cacticida y Pseudomas viridiflava. particularmente importantes son Erwinia carnegiana. Figura 1. Su infección puede llevarse a cabo a través de aberturas o heridas naturales. no ha sido posible la remisión de los síntomas con la aplicación de tetraciclinas. Síntomas de la presencia del engrosamiento de cladodios. E. Otra fuente de inoculación puede ser causada por los exudados de la lesión que mediante la acción del viento. en los residuos de la misma planta y en las pupas de varios insectos barrenadores. En algunas regiones nopaleras del país se han reportado incidencias que pueden llegar hasta el 70%.  general. aunque estas últimas son las más frecuentes. caratovora. E. acompañado por una baja en la producción.   108 . Asimismo. aves e insectos (Otitidae. 2. pero los haces vasculares permanecen intactos y una característica importante es la presencia de olores desagradables. En un estado avanzado de daño se presentan exudados amarillo-rojizos. E. Los agentes causales pueden ser hongos y bacterias pectinólitcas. atroseptica. chrisanthemi. insectos y probablemente por contacto directo de la raíz. Ephrididae y Sirphidae) pueden transportar el inoculo. Estudios realizados a nivel laboratorio demostraron que tiene una alta capacidad infectiva dado que ha sido posible trasmitir los síntomas de plantas enfermas a plantas sanas. Pudriciones blandas. El daño se caracteriza por presentar inicialmente el tejido blando y acuoso. E. al cual se torna negra. roedores. El patógeno puede permanecer en estado latente en los órganos de almacenamiento (tallos). Pueden mantenerse en actividad en un amplio rango de temperaturas que pueden oscilar entre los 5 y 36 °C.

aunque menos frecuente. Cladodios con la pudrición blanda característica. Mancha Negra (Pseudocercospora sp). Ascochyta sp). presentando además un margen amarillo y la parte central se hunde. Mal del Oro (Alternaria sp. Figura 3.  Figura 2. 3. Posteriormente las manchas se tornan café-obscuro y su diámetro de incrementa a 3-4 cm. Mancha negra con síntoma inicial de daño. Luego la parte afectada se deseca y permaneciendo visible el tejido leñoso que en muchas ocasiones se desprende dejando orificios que atraviesan la penca. que se caracteriza por manchas indefinidas que pueden invadir el cladodio total o parcialmente. Se ha detectado otro síntoma. Su incidencia más alta se ha observado en aquellos cladodios sombreados y ante la presencia de alta humedad relativa. 4. En esta enfermedad se detectaron dos síntomas diversos. Se presume que Colletrotricum gloesporoides puede estar asociado a la mancha negra en un estadio avanzado de la enfermedad. El primero de ellos inicia con la decoloración de la cutícula cambiando a un color claro con puntos pequeños de color olivo. iniciando por la parte apical y basal. La importancia de esta enfermedad radica en que impide llevar a cabo en forma eficiente el proceso 109   . Hansfordia sp. Esta enfermedad se caracteriza por un cambio paulatino en la tonalidad del color verde y posteriormente del verde al amarillo dorado.

Estrategia de Manejo de las enfermedades del nopal Con base en los antecedentes mencionados se propone. por lo que se recomienda evitar la movilización de planta enferma hacia zonas libres de la enfermedad. con lo cual se puede considerar que presentan cierta resistencia a algunos patógenos. debe necesariamente comenzar desde el momento de la selección rigurosa del material de propagación. biológicos.  de fotosíntesis en las pencas afectadas al ser cubiertas por la capa producida por el hongo. entre otros aspectos. se han detectado plantas de nopal que escapan al daño de algunas enfermedades o presentan una severidad menor. en este caso tampoco existen productos químicos específicos para enfrentar con éxito las enfermedades asociadas al nopal. en condiciones de campo. por lo que su control debe contemplar una estrategia integral de prevención. que debe implicar cultivares resistentes. se transmite a través del material de siembra. una estrategia del manejo de enfermedades integral y sustentable. En la estrategia para la protección del cultivo del nopal se deben de dar prioridad a los métodos naturales. Plantas con síntomas severos del mal del oro. Figura 4. sistemas de poda adecuados. El corte y el adecuado sellado y cicatrización de la herida impide que los agentes causales tengan las condiciones adecuadas para su desarrollo. como el engrosamiento de cladodios. genéticos y biotecnológicos para minimizar el impacto sobre la salud humana y el medio ambiente. lo cual se puede traducir en una disminución de la productividad si la planta es severamente afectada.   110 . nutrición optima. Una estrategia de manejo integral de las enfermedades. Al igual que para los insectos que dañan el nopal. eliminación de plantas enfermas y un programa de capacitación de productores constante. sobre todo a nivel de prevención. culturales. Hay que considerar que algunas enfermedades. En cuanto a los cultivares resistentes.

muchos de los cuales son vectores y transmisores de enfermedades.  Un aspecto de vital importancia lo representa el desinfectar la herramienta de corte al pasar de una planta a otra. La aplicación adecuada de las prácticas culturales recomendadas. lo más importante. pueden coadyuvar a disminuir la incidencia y severidad de las principales enfermedades. En relación al control químico de enfermedades existe muy poca información al respecto. la eliminación y quema de los cladodios o plantas con síntomas de daños. la detección oportuna de los daños asociados a cualquiera de estas enfermedades. El concepto base de una gestión ecológica es que antes de llegar a la lucha química. periodo y frecuencia de aplicación. a fin de evitar la dispersión de la enfermedad. y con el tiempo permite el incremento de las poblaciones de insectos o representa el inóculo potencial de los patógenos) y. La defensa mediante la intervención química se configura como un medio extremo. A las características morfológicas y fisiológicas del nopal que impiden el uso de productos químicos. de tal manera que una pronta intervención en esta relación dinámica pueda interrumpir el desarrollo de patógenos. ya que la arquitectura y estructura de la planta están directamente relacionados con el daño por enfermedades. Aquellos residuos provenientes de las podas. Al igual que para los insectos. tales como las que se sugieren a continuación: Llevar a cabo los diferentes tipos de poda recomendados. lo anterior se logra mediante la revisión de las plantas con recorridos periódicos. la mejor acción de control de las enfermedades es su prevención. pero indudablemente un aspecto de vital importancia es generar los valores de los umbrales de daños económicos. no existe información relativa a dosis.   111 . la destrucción de residuos (la acumulación de residuos en el suelo o en los bordes de las plantaciones mantiene a insectos y patógenos entre un ciclo y otro del cultivo. por lo que en la selección de los productos fitosanitarios a utilizar se recomienda seleccionar aquellos con una mayor selectividad. sobre todo de la poda sanitaria. se tienen que explotar todos los factores naturales de contención de una enfermedad. lo cual puede ser ocasionado entre otras causas a: Al poco interés que existe por la planta en los países donde se genera la investigación relacionada a estos aspectos y por ende las grandes empresas dedicadas a la formulación de agentes de control no cuentan con productos específicos para ser empleados en esta planta. La limpieza de la unidad productiva ayuda a eliminar los sitios de refugio de los insectos plaga. Aunado a lo anterior. deben destruirse sino se corre el riesgo de dejar la fuente de infección en la misma plantación. La fertilización balanceada de la planta puede ayudarla a soportar mejor los niveles de infestación de las enfermedades y de recuperarse más rápidamente al daño. menos toxicidad y menos persistencia.

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