REVISTA SALUD PUBLICA Y NUTRICION

  IDENTIFICACIÓN Y CONTROL DE LAS ENFERMEDADES MÁS COMUNES EN EL NOPAL
S. de Jesús Méndez-Gallegos, Daniel Talavera Magaña y E. Javier García Herrera Profesores Investigadores. Colegio de Postgraduados, Campus San Luis Potosí. Iturbide 73, Salinas de Hgo. SLP. CP 78600. Tel/Fax: 01 496 96 30240. Correoe:direcslp@colpos.mx. Antecedentes Los nopales (Opuntia spp.) son plantas siempre verdes cuyas características morfológicas y fisiológicas les confieren una notable capacidad de adaptación a los ambientes secos. Es en estos ambientes donde se multiplican y desarrollan fácilmente, proporcionando una productividad más alta que muchas de las plantas cultivadas actualmente. México es considerado a nivel mundial la región de origen y dispersión primaria del nopal; debido a ello, representa el recurso vegetal más importante desde el punto de vista agroecológico, social y económico para los habitantes de las zonas áridas y semiáridas de nuestro país. El reciente suceso que a nivel mundial ha tenido el nopal debido a la alta cotización de sus coproductos y derivados ha ocasionado que la planta se vuelva a revalorizar. Por tal motivo, de ser considerada una planta rústica y de carácter espontáneo o silvestre ha pasado a ser una planta domesticada, que en el giro de pocos años ha sido sometida a modernas técnicas de cultivo como irrigación, fertilización y abonado, mejoramiento genético, etc. Es por ello, que las plantaciones comerciales de nopal tunero se han convertido, en algunas regiones, en un monocultivo propiamente dicho lo que ha favorecido una alta incidencia de problemas sanitarios importantes, que pueden llegar a causar daños económicamente significativos. Debido a la dispersión mundial que ha sufrido la planta (actualmente se encuentra presente en más de 30 países) y a la importancia social y económica que podría representar, nace la exigencia de conocer la sintomatología y características principales de aquellas enfermedades que frecuentemente pueden crear problemas sanitarios, sea de aquellas que en forma habitual o sólo casualmente se presentan de manera común en las plantaciones de nopal. Enfermedades de Nopal A pesar de la importancia social y económica que el cultivo de nopal representa en el medio rural, los trabajos de investigación científica a nivel nacional e internacional con respecto a las enfermedades del nopal son reducidos, y por lo
 

La poca diversidad genética de la cual se inició la expansión del cultivo. señalan que la incidencia y severidad de algunas enfermedades puede llegar hasta un 90% lo cual causa una reducción de la productividad. empieza a través de la mala selección del material de propagación. Los resultados en diversas evaluaciones y diagnósticos. sinonimia y agentes causales) y estrategias de control. por lo que es necesario su manejo con métodos apropiados y sobre todo de poca inversión económica. los cuales pueden afectar cualquiera de los órganos de la planta. El desconocimiento de síntomas (confusión de daños. Su afectación ocasiona problemas de anclaje de la planta. virus y fitoplasmas de diferente naturaleza. cladodios y frutos.  tanto el conocimiento y la literatura que existe sobre el tema es escasa. como por ejemplo. El deficiente manejo agronómico de los huertos. por lo cual el método más apropiado y económico para evitar este nivel de daño. es afectado por problemas fitosanitarios de importancia económica que pueden ocasionar daños en todos los órganos como: sistema radical.   106 . es prevenir la infección de plantas. el empleo de herramientas de trabajo no desinfectadas. transformación y traslocación de los diferentes elementos nutritivos con efectos sobre el rendimiento y la calidad de la producción. se presenta una confusión de síntomas y agentes causales lo cual dificulta su control. por heridas causadas por insectos. aves y daños mecánicos que provoca el mismo hombre en su manejo. como consecuencia de ello. al igual que las de cualquier otra especie cultivada. e impide la absorción. La mayoría de las enfermedades en nopal se ven favorecidas por la presencia de humedad en el cladodio y sobre todo. Dentro de las principales causas por las que las enfermedades han proliferado se encuentran: El método de propagación y multiplicación del nopal. los drenajes deficientes. para no elevar los costos de producción. Al nopal lo pueden atacar hongos. si no son manejadas adecuadamente. Por lo general la diseminación y transmisión de las enfermedades. tallo. bacterias. deficiencia de elementos nutritivos y además por ciertas condiciones adversas al crecimiento y desarrollo normal de las plantas. El nopal. roedores.

Engrosamiento de Cladodios o chatilla (agente causal desconocido). Aunque en este momento no existen estudios que demuestren su distribución actual se sospecha que tiene una presencia nacional. verdura y forraje. bacterias. ya que puede dañar plantas silvestres y plantaciones cultivadas para fruta. pero los diversos estudios realizados hasta el momento no han generado resultados concluyentes. Los síntomas de la enfermedad se manifiestan en una reducción del crecimiento de los brotes y de la planta en   107 . virus y fitoplasmas los cuales pueden afectar cualquiera de los órganos de la planta y pueden llegar a causar síntomas como los que se muestran en el siguiente cuadro: Síntoma Pudriciones Gomosis Manchas Antracnosis Fumagina Chamusco Marchitez Roñas Royas Agallas Mosaicos Proliferación de yemas Engrosamientos Agente causal Armillaria mellea Macrophomina sp Sclerotinia sp Phytophthora sp Erwinia caratovora Pseudomas viridiflava Xanthomonas sp Gnomonia sp Dothioerella sp Alternaria sp Cercospora Phoma sp Cytospora sp Gloesporium sp Pleospora sp Colletotrichum sp Capnodium sp Mycosphaerella sp Fusarium sp Phyllosticya opuntiae Aecidium sp Agrobacterium tumefaciens Virus X de las cactáceas Virus Fitoplasma Principales problemas fitopatológicos en México 1. Inicialmente se supuso erróneamente que su agente causal era un virus.  Las diversas enfermedades reportadas en México. Esta enfermedad es considerada como uno de los principales problemas sanitarios en todas las zonas nopaleras del país. son causadas por hongos. debido a su amplia distribución.

particularmente importantes son Erwinia carnegiana. E.  general. insectos y probablemente por contacto directo de la raíz. E. Estudios realizados a nivel laboratorio demostraron que tiene una alta capacidad infectiva dado que ha sido posible trasmitir los síntomas de plantas enfermas a plantas sanas. 2. aves e insectos (Otitidae. betavasculorum. la pudrición afecta el parénquima y la cutícula. pero los haces vasculares permanecen intactos y una característica importante es la presencia de olores desagradables. acompañado por una baja en la producción. El patógeno puede permanecer en estado latente en los órganos de almacenamiento (tallos). Pueden mantenerse en actividad en un amplio rango de temperaturas que pueden oscilar entre los 5 y 36 °C. E. En algunas regiones nopaleras del país se han reportado incidencias que pueden llegar hasta el 70%.   108 . cacticida y Pseudomas viridiflava. Ephrididae y Sirphidae) pueden transportar el inoculo. en los residuos de la misma planta y en las pupas de varios insectos barrenadores. chrisanthemi. roedores. atroseptica. Síntomas de la presencia del engrosamiento de cladodios. El daño se caracteriza por presentar inicialmente el tejido blando y acuoso. Asimismo. E. Figura 1. Su infección puede llevarse a cabo a través de aberturas o heridas naturales. al cual se torna negra. E. caratovora. no ha sido posible la remisión de los síntomas con la aplicación de tetraciclinas. Los agentes causales pueden ser hongos y bacterias pectinólitcas. Otra fuente de inoculación puede ser causada por los exudados de la lesión que mediante la acción del viento. En un estado avanzado de daño se presentan exudados amarillo-rojizos. aunque estas últimas son las más frecuentes. tornándose posteriormente en una mancha café circular con un margen húmedo. Pudriciones blandas.

Se presume que Colletrotricum gloesporoides puede estar asociado a la mancha negra en un estadio avanzado de la enfermedad. 3. iniciando por la parte apical y basal. El primero de ellos inicia con la decoloración de la cutícula cambiando a un color claro con puntos pequeños de color olivo. Cladodios con la pudrición blanda característica. Figura 3. Mancha negra con síntoma inicial de daño. Se ha detectado otro síntoma. 4. Posteriormente las manchas se tornan café-obscuro y su diámetro de incrementa a 3-4 cm. presentando además un margen amarillo y la parte central se hunde. Ascochyta sp). Hansfordia sp. Mal del Oro (Alternaria sp. La importancia de esta enfermedad radica en que impide llevar a cabo en forma eficiente el proceso 109   . que se caracteriza por manchas indefinidas que pueden invadir el cladodio total o parcialmente. Esta enfermedad se caracteriza por un cambio paulatino en la tonalidad del color verde y posteriormente del verde al amarillo dorado.  Figura 2. Luego la parte afectada se deseca y permaneciendo visible el tejido leñoso que en muchas ocasiones se desprende dejando orificios que atraviesan la penca. Mancha Negra (Pseudocercospora sp). En esta enfermedad se detectaron dos síntomas diversos. Su incidencia más alta se ha observado en aquellos cladodios sombreados y ante la presencia de alta humedad relativa. aunque menos frecuente.

en condiciones de campo. En la estrategia para la protección del cultivo del nopal se deben de dar prioridad a los métodos naturales. genéticos y biotecnológicos para minimizar el impacto sobre la salud humana y el medio ambiente. culturales. una estrategia del manejo de enfermedades integral y sustentable. debe necesariamente comenzar desde el momento de la selección rigurosa del material de propagación. por lo que su control debe contemplar una estrategia integral de prevención. sistemas de poda adecuados. por lo que se recomienda evitar la movilización de planta enferma hacia zonas libres de la enfermedad. sobre todo a nivel de prevención.   110 . Al igual que para los insectos que dañan el nopal. Plantas con síntomas severos del mal del oro. Estrategia de Manejo de las enfermedades del nopal Con base en los antecedentes mencionados se propone. nutrición optima. que debe implicar cultivares resistentes. El corte y el adecuado sellado y cicatrización de la herida impide que los agentes causales tengan las condiciones adecuadas para su desarrollo. lo cual se puede traducir en una disminución de la productividad si la planta es severamente afectada. Figura 4.  de fotosíntesis en las pencas afectadas al ser cubiertas por la capa producida por el hongo. como el engrosamiento de cladodios. entre otros aspectos. biológicos. en este caso tampoco existen productos químicos específicos para enfrentar con éxito las enfermedades asociadas al nopal. En cuanto a los cultivares resistentes. con lo cual se puede considerar que presentan cierta resistencia a algunos patógenos. se han detectado plantas de nopal que escapan al daño de algunas enfermedades o presentan una severidad menor. se transmite a través del material de siembra. eliminación de plantas enfermas y un programa de capacitación de productores constante. Hay que considerar que algunas enfermedades. Una estrategia de manejo integral de las enfermedades.

a fin de evitar la dispersión de la enfermedad. Al igual que para los insectos. El concepto base de una gestión ecológica es que antes de llegar a la lucha química. deben destruirse sino se corre el riesgo de dejar la fuente de infección en la misma plantación. Aunado a lo anterior. de tal manera que una pronta intervención en esta relación dinámica pueda interrumpir el desarrollo de patógenos. periodo y frecuencia de aplicación. menos toxicidad y menos persistencia. la destrucción de residuos (la acumulación de residuos en el suelo o en los bordes de las plantaciones mantiene a insectos y patógenos entre un ciclo y otro del cultivo. y con el tiempo permite el incremento de las poblaciones de insectos o representa el inóculo potencial de los patógenos) y. no existe información relativa a dosis. ya que la arquitectura y estructura de la planta están directamente relacionados con el daño por enfermedades. lo cual puede ser ocasionado entre otras causas a: Al poco interés que existe por la planta en los países donde se genera la investigación relacionada a estos aspectos y por ende las grandes empresas dedicadas a la formulación de agentes de control no cuentan con productos específicos para ser empleados en esta planta.   111 . lo más importante. se tienen que explotar todos los factores naturales de contención de una enfermedad. muchos de los cuales son vectores y transmisores de enfermedades. la detección oportuna de los daños asociados a cualquiera de estas enfermedades. pero indudablemente un aspecto de vital importancia es generar los valores de los umbrales de daños económicos. La limpieza de la unidad productiva ayuda a eliminar los sitios de refugio de los insectos plaga. A las características morfológicas y fisiológicas del nopal que impiden el uso de productos químicos. Aquellos residuos provenientes de las podas. lo anterior se logra mediante la revisión de las plantas con recorridos periódicos. En relación al control químico de enfermedades existe muy poca información al respecto. pueden coadyuvar a disminuir la incidencia y severidad de las principales enfermedades.  Un aspecto de vital importancia lo representa el desinfectar la herramienta de corte al pasar de una planta a otra. la mejor acción de control de las enfermedades es su prevención. La aplicación adecuada de las prácticas culturales recomendadas. tales como las que se sugieren a continuación: Llevar a cabo los diferentes tipos de poda recomendados. La fertilización balanceada de la planta puede ayudarla a soportar mejor los niveles de infestación de las enfermedades y de recuperarse más rápidamente al daño. sobre todo de la poda sanitaria. La defensa mediante la intervención química se configura como un medio extremo. por lo que en la selección de los productos fitosanitarios a utilizar se recomienda seleccionar aquellos con una mayor selectividad. la eliminación y quema de los cladodios o plantas con síntomas de daños.

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