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Célula viene de celda

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> LA NOTICIA

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lunes, 3 de noviembre de 2003/ la voz de la escuela

Célula viene de celda
Era tal día como hoy, pero allá por el año 1664. Robert Hooke, un naturalista inglés presentaba a la Royal Society de Londres su libro Micrographia. En su obra utilizaba por primera vez la palabra «célula», que significa celda. Era una analogía con las celdas de los monjes, tan similares a las cavidades microscópicas que observó en el corcho. Pero la primera célula había hecho su aparición en la Tierra tres mil millones de años atrás. Era el primer ser vivo capaz de reproducirse. Hoy en día, bien sea formando parte de un organismo o constituyendo por sí misma un ser capaz de llevar vida independiente, la célula es la unidad básica de la vida. O lo que es igual, la más pequeña porción de materia capaz de vivir de manera autónoma y de reproducirse.

NOMBRE COMÚN

División
Las células proceden unas de otras por división celular o mitosis, que permite a la célula madre dar nacimiento a dos células hijas idénticas. En un hombre adulto, la mitosis asegura la sustitución de células muertas: por cada minuto de vida, un millón de células se renuevan en el intestino delgado. La frecuencia de la mitosis está rigurosamente controlada, pero en algunas ocasiones la programación falla. A diferencia de una célula normal, cuyo número de divisiones está limitado, la célula cancerosa no cesa de dividirse y se convierte en «inmortal». Mientras tenga alimento se reproducirá un número de veces ilimitado.

La célula es la unidad básica de la vida, su aparición sobre la Tierra data de hace tres mil millones de años
La mayoría de las células tienen un tamaño inferior a una décima de milímetro, lo que las hace invisibles a simple vista. Por eso no fue posible observarlas hasta que Antoni Van Leeuwenhoek construyó el primer microscopio a finales del siglo XVII. La idea de que animales y plantas estaban constituidos por unidades semejantes a células fue progresando, hasta tomar forma a mediados del siglo XIX en la «teoría celular» presentada para vegetales por Mattias Schleiden y para animales por Theodor Schwann. >Patricia Barciela
patricia@casaciencias.org

NOMBRE PROPIO

Robert Hooke
El naturalista Robert Hooke acuñó el término «célula», que ha perdurado hasta nuestros días. Aunque la definición actual no se corresponda con los agujeros observados por Hooke en la corteza muerta del corcho, sino con las entidades que llenan los agujeros en el árbol vivo. Además, realizó detalladas descripciones, acompañadas de ilustraciones de gran calidad, de diversos microorganismos, insectos, esponjas, plumas de ave. Y estudió temas tan diversos como la fabricación de fibras naturales o el origen de los fósiles.

Supuesta imagen de Robert Hooke

MISCELÁNEA

Una fábrica de vida
Se puede pensar en la célula como en una fábrica que necesita tres sistemas principales para funcionar: —el primer sistema se encuentra en el núcleo, que contiene los «planos» genéticos de funcionamiento celular (el ADN). Estos planos dan las órdenes para la construcción de los materiales básicos de la célula: las proteínas. «el segundo sistema es el generador de energía, que son las mitocondrias en los animales. Proporcionan energía a la célula a partir de los nutrientes ingeridos en la dieta. En las plantas, los cloroplastos son los encargados de fabricar energía a partir de la luz solar, el agua y el dióxido de carbono. —el tercer sistema es la cadena de transporte, que consiste en un conjunto de membranas que mueven las sustancias celulares en el interior y hacia el exterior de la célula.

Dibujo de Hooke del ojo de una mosca

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