Teoría del apego La teoría del apego afirma que el apego afectivo de aves y mamíferos es un proceso del desarrollo

psicológico del animal, incluyendo el humano, que se desarrolló como una tendencia de adaptación para mantener proximidad a la figura del progenitor. El origen de la teoría del apego puede rastrearse a la publicación de dos artículos de 1958, uno de John Bowlby, "the Nature of the Child's Tie to his Mother", que presenta el concepto del "apego", y el de Harry Harlow, "The Nature of Love", basado en sus experimentos en que los macacos prefieren el apego afectivo a la comida. La teoría del apego de John Bowlby La necesidad de bebé de estar próximo a su madre, de ser acunado en brazos, protegido y cuidado ha sido estudiada científicamente. La experiencia de su trabajo en instituciones con niños privados de la figura materna condujo al psicólogo John Bowlby a formular la teoría del apego. El apego es el vínculo emocional que desarrolla el niño con sus cuidadores o figuras de apego (Caregivers) y que le proporciona la seguridad emocional indispensable para un buen desarrollo de la personalidad. La tesis fundamental de la Teoría del Apego es que el estado de seguridad, ansiedad o temor de un niño es determinado en gran medida por la accesibilidad y capacidad de respuesta de su principal figura de afecto (persona con que se establece el vínculo). El apego proporciona la seguridad emocional del niño: ser aceptado y protegido incondicionalmente. Este planteamiento también puede observarse en distintas especies animales y que tiene las mismas consecuencias: la proximidad deseada de la madre como base para la protección y la continuidad de la especie. El trabajo de Bowlby estuvo influenciado por Konrad Lorenz (1903-1989) quien en sus estudios con gansos y patos en los años 50, reveló que las aves podían desarrollar un fuerte vínculo con la madre (teoría instintiva) sin que el alimento estuviera por medio. Pero fue Harry Harlow (1905-1981) con sus experimentos con monos, y su descubrimiento de la necesidad universal de contacto quien le encaminó de manera decisiva en la construcción de la Teoría del Apego. El bebé –según esta teoría- nace con un repertorio de conductas las cuales tienen como finalidad producir respuestas en los padres: la succión, las sonrisas reflejas, el balbuceo, la necesidad de ser acunado y el llanto, no son más que estrategias por decirlo de alguna manera del bebé para vincularse con sus papás. Con este repertorio los bebés buscan mantener la proximidad con la figura de apego, resistirse a la separación, protestar si se lleva a cabo (ansiedad de separación), y utilizar la figura de apego como base de seguridad desde la que explora el mundo.

Más tarde Mary Ainsworth (1913-1999) en su trabajo con niños en Uganda. Ainsworth encontró tres patrones principales de apego: niños de apego seguro que lloraban poco y se mostraban contentos cuando exploraban en presencia de la madre. Estos comportamientos dependían de la sensibilidad de la madre a las peticiones del niño. encontró una información muy valiosa para el estudio de las diferencias en la calidad de la interacción madre-hijo y su influencia sobre la formación del apego. «Un niño que sabe que su figura de apego es accesible y sensible a sus demandas les da un fuerte y penetrante sentimiento de seguridad. y la alimenta a valorar y continuar la relación» (John Bowlby). y niños que parecían no mostrar apego ni conductas diferenciales hacia sus madres. niños de apego inseguro. La teoría del apego tiene una relevancia universal. pero manteniéndose la universalidad de la importancia del apego. . sus cuidados y la sensibilidad a sus demandas están presentes en todos los modelos de crianza. con variaciones según el medio cultural. que lloraban frecuentemente. incluso cuando estaban en brazos de sus madres. la importancia del contacto continuo con el bebé.

J. Como resultado. 1985). ansiedad o zozobra de un niño o un adulto es determinado en gran medida por la accesibilidad y capacidad de respuesta de su principal figura de afecto. Ainsworth J. Sus principales exponentes. El propio Bolwby cree que su planteo es una combinación de la Teoría de las señales y de la Teoría del apego frustrado (Bolwby. la presencia de depredadores que se perciben como seres extraños y que se aproximan comúnmente durante la noche y la cercanía de un desastre natural (Bolwby. 1985). por ejemplo. La tesis fundamental de la Teoría del Apego es que el estado de seguridad. Bolwby y M. Sin embargo compartimos con los animales ciertos temores: el desconocimiento del otro ser o de un objeto.M. Nada de esto es peligroso en sí mismo pero desde el punto de vista evolutivo tiene explicación: son señales de peligro. cuando el niño visualiza ulteriores perspectivas de separación. Aisworth plantean que la separación producida entre un niño pequeño y una figura de apego es de por sí perturbadora y suministra las condiciones necesarias para que se experimente con facilidad un miedo muy intenso. surge en él cierto grado de ansiedad. esta es una teoría iniciada en los años cincuenta que parte de una perspectiva etológica. Cuando Bowlby se refiere a presencia . el temor a objetos que aumentan de tamaño o se aproximan rápidamente. Bowlby La Teoría del Apego. Bolwby pensaba que la relación entre lo que provoca temor y lo que realmente puede dañarnos es indirecta. bien a tono con los derroteros epistemológicos de su tiempo. el temor a los ruidos intensos y el temor a la oscuridad y el aislamiento.

Bolwby completa su postura refiriéndose a una serie de circunstancias psicológicas y culturales que dan lugar a estas reacciones. Relevancia de la Teoría del Apego Es una teoría que a pesar de su declarada filiación etológica. Hay experimentos de los 70 que demuestran que la permanencia de las personas se produce primero que la permanencia de los objetos inanimados (Oliva. de adaptación. lo cual no es común en otros modelos. La tendencia a reaccionar con temor a la presencia de extraños. la racionalización. sino un plan programado con corrección de objetivos en función de la retroalimentación. En las 28-30 semanas de vida se da el punto de viraje es decir aparecen las respuestas a la separación como evidentes. en realidad. Su teoría defiende tres postulados básicos: Cuando un individuo confía en contar con la presencia o apoyo de la figura de apego siempre que la necesite. sin embargo. son interpretados por Bolwby como el desarrollo de tendencias genéticamente determinadas que redundan en una predisposición a enfrentar peligros reales de la especie y que existen en el hombre durante toda la vida. a las condiciones ambientales (Oliva. La figura de apego no sólo debe estar accesible sino responder de manera apropiada dando protección y consuelo. los ruidos fuertes. s/a) Es interesante señalar que la Teoría del Apego investiga la ontogenia de las respuestas a la separación e incluye referencias a Piaget al hablar de la interacción del apego con el desarrollo cognitivo del bebé en la segunda mitad del primer año de vida. que se adapta. a pesar de mostrar una indudable orientación etológica al considerar el apego entre madre e hijo como una conducta instintiva con un claro valor adaptativo de sobrevivencia. será mucho menos propenso a experimentar miedos intensos o crónicos que otra persona que no albergue tal grado de confianza. la oscuridad. La confianza se va adquiriendo gradualmente durante los años de inmadurez y tiende a subsistir por el resto de la vida. etc. su concepción de la conducta instintiva iba más allá de las explicaciones que habían ofrecido etólogos como Lorenz. s/a). Bolwby parte de una perspectiva evolutiva de sesgo darwiniano. Las diversas expectativas referentes a la accesibilidad y capacidad de respuesta de la figura de apego forjados por diferentes individuos durante sus años inmaduros constituyen un reflejo relativamente fiel de sus experiencias reales. En este sentido hace referencia a los peligros imaginarios. maneja muchos conceptos propiamente psicológicos y de cualificación de la relación. el bebé ha empezado a percibir el objeto como algo que existe independientemente de sí mismo.de la figura de apego quiere decir no tanto presencia real inmediata sino accesibilidad inmediata. Basándose en la teoría de los sistemas de control. la . cuando este logra permanencia del objeto. Aunque inicialmente esta postura podría evaluarse como demasiado sesgada hacia la carga biológica. aún cuando no lo perciba directamente por lo cual puede iniciar su búsqueda. los indicios culturales aprendidos de otras personas sobre el peligro. con un modelo energético-hidraúlico muy en consonancia con los antiguos postulados de la física mecánica. modificándose. Se destaca además por investigar la perspectiva evolutiva del apego. Bolwlby planteó que la conducta instintiva no es una pauta fija de comportamiento que se reproduce siempre de la misma forma ante una determinada estimulación.

sobre todo. 1985). s/a). La Situación del Extraño es una situación de laboratorio de unos veinte minutos de duración con ocho episodios. Anna Freud y Burlingham describieron la experiencia de cuidado de niños en una guardería separados de sus madres. s/a). La madre y el niño son introducidos en una sala de juego en la que se incorpora una desconocida. A. su conducta exploratoria disminuía y se mostraban claramente afectados.atribución de significado a las conductas de los niños por parte de los padres. Ellos observaron que los niños poco tiempo después de estar en las guarderías. Tal y como esperaba. La madre regresa y vuelve a salir. 1985) para examinar el equilibrio entre las conductas de apego y de exploración. Schaffer y Emerson (1964) realizaron en Escocia una serie de observaciones sobre sesenta bebés y sus familias durante los dos primeros años de vida. Durante los años sesenta. y que la percepción de cualquier amenaza activaba las conductas de apego y hacía desaparecer las conductas exploratorias (Oliva. cuando salía la madre. Esta teoría está basada en observaciones naturalistas y en una extensa investigación empírica. la proyección y el contexto familiar (Bolwby. desarrollaban un sentimiento intenso de posesión hacia las niñeras y daban señales de inquietud cuando esta no estaba disponible. la madre sale de la habitación dejando al niño con la persona extraña. La teoría formulada por John Bowlby y Mary Ainsworth sobre el vínculo afectivo que se establece entre madre e hijo es un planteo teórico de mucha fuerza en el área del desarrollo socio-emocional. quedaba claro que el niño utilizaba a la madre como una base segura para la exploración. En la década del 40. estos niños usaban a su madre como una base a partir de la que comenzaban a explorar. 1985). Desde este momento la Situación del Extraño se convirtió en el paradigma experimental por excelencia de la Teoría del Apego. Finalmente regresan la madre y la extraña. bajo condiciones de alto estrés. Como resultado de este experimento Aisworth y Bell postularon lo que se conoce como los diferentes tipos de apego: Apego seguro: Es un tipo de relación con la figura de apego que se caracteriza porque en la situación experimental los niños lloraban poco y se mostraban contentos cuando exploraban en presencia de la madre. Con el paso del tiempo esta teoría se ha fortalecido y enriquecido gracias a una gran cantidad de investigaciones realizadas en los últimos años que la han convertido en una de las principales áreas de investigación evolutiva (Oliva. de estos datos. En 1970 Ainsworth y Bell diseñaron la Situación del Extraño (en Bolwby. esta vez con la desconocida. y que esta conducta disminuía cuando entraba la desconocida y. Su regreso les alegraba claramente y se . Mientras esta persona juega con el niño. Cuando la madre salía de la habitación. Ainsworth encontró que los niños exploraban y jugaban más en presencia de su madre. dejando al niño completamente solo. A partir. Inmediatamente después de entrar en la sala de juego. Este estudio puso de manifiesto que el tipo de vínculo que los niños establecían con sus padres dependía fundamentalmente de la sensibilidad y capacidad de respuesta del adulto con respecto a las necesidades del bebé (en Bolwby.

la resistencia al contacto. Al mismo tiempo en observaciones naturalistas llevadas a cabo en el hogar de estas familias se encontró que las madres se habían comportado en la casa como muy sensibles y responsivas a las llamadas del bebé. Cuando la madre abandonaba la habitación no parecían verse afectados y tampoco buscaban acercarse y contactar físicamente con ella a su regreso. las madres de estos niños habían procedido de forma inconsistente. Estas pautas de comportamiento habían llevado al niño a la inseguridad sobre la disponibilidad de su madre cuando la necesitasen (Oliva. Son poco sensibles y atienden menos al niño. Estos niños vacilaban entre la irritación. La interpretación global de Ainsworth en este caso era que cuando estos niños entraban en la Situación del Extraño comprendían que no podían contar con el apoyo de su madre y reaccionaban de forma defensiva. Otros estudios (Isabella. iniciando menos interacciones. Incluso si su madre buscaba el contacto. ya que no la miraban para comprobar su presencia. Además de los datos de Ainsworth. por el contrario la ignoraban. y en algunos casos muy preocupados por la proximidad de la madre. en Oliva. s/a). y las de apego inseguro-evitativo que se muestran rechazantes. lo que habla de una capacidad de actuar adecuadamente a las necesidades de sus hijos. Su desapego era semejante al mostrado por los niños que habían experimentado separaciones dolorosas. La pasaban mal cuando ésta salía de la habitación. s/a). Apego inseguro-ambivalente: Estos niños se mostraban muy preocupados por el paradero de sus madres y apenas exploraban en la Situación del Extraño. diversos estudios realizados en distintas culturas han encontrado relación entre el apego inseguro-ambivalente y la escasa disponibilidad de la madre. Así. aunque sin utilizar a su madre como base segura. intentaban negar la necesidad que tenían de su madre para evitar frustraciones. Sin embargo. Stevenson-Hinde y Shouldice. se habían mostrado sensibles y cálidas en algunas ocasiones y frías e insensibles en otras. mostrándose disponibles cuando sus hijos las necesitaban. Los niños se mostraban inseguros. En la observación en el hogar las madres de estos niños se habían mostrado relativamente insensibles a las peticiones del niño y/o rechazantes. lloraban incluso en sus brazos.acercaban a ella buscando el contacto físico durante unos instantes para luego continuar su conducta exploratoria. Apego inseguro-evitativo: Es un tipo de relación con la figura de apego que se caracteriza porque los niños se mostraban bastante independientes en la Situación del Extraño. ellos rechazaban el acercamiento. cuando la madre regresaba a la habitación. En el hogar. Como habían sufrido muchos rechazos en el pasado. y ante su regreso se mostraban ambivalentes. adoptando una postura de indiferencia. el rasgo que mejor define a estas madres es el no estar siempre disponibles para atender las llamadas del niño. Desde el primer momento comenzaban a explorar e inspeccionar los juguetes. negando cualquier tipo de sentimientos hacia ella (Oliva. el no . ellos renunciaban a mirarla. el acercamiento y las conductas de mantenimiento de contacto. s/a) encontraron que en ciertas circunstancias estas madres se mostraban responsivas y sensibles. Frente a las madres de los niños de apego seguro que se muestran disponibles y responsivas.

el niño puede desarrollar una estrategia para conseguir su atención: exhibir mucha dependencia. Bowlby tomó en cuenta la etología al describir el carácter muy activo de las conductas de vínculo del niño. Teoría de alto valor heurístico. en la facultad de promover conductas y no en la pasividad (Brazelton. El pensamiento analítico anterior hacía mucho hincapié en la dependencia del bebé con respecto a la madre. B. Teoría que centra el interés en el vínculo y la calidad de la interacción afectiva inicial. discusiones de los padres con significado implícito de riesgo de separación. A. Reseñaremos a continuación algunas de las polémicas más importantes al interior de cada una de estas líneas de investigación. Entonces acentúa su inmadurez y la dependencia puede resultar adaptativa a nivel biológico. 1993). Este artículo ejerció una poderosa influencia en la aplicación de un modelo observacional de la relación. en Bowlby se aprecia el reconocimiento del rol del bebé en su voluntad de suscitar respuestas en su madre. Es sorprendente el número de investigaciones en Psicología que se ha generado a partir de la Teoría del Apego. Es muy típico escuchar a muchos padres con la amenaza de: “Si no te portas bien. te llamo al policía para que te lleve”. s/a). a nivel psicológico no es tan adaptativa. ya que sirve para mantener la proximidad de la figura de apego. En su artículo “Estado actual de la Teoría del Apego”. y se hace énfasis en la actividad y no en la indefensión. . A diferencia de esto. El niño en este caso se comporta de modo tal que responde a una figura de apego que esta mínima o inestablemente disponible. congruente con toda la investigación posterior. que continúa generando investigación y debate en la psicología. Sin embargo. Oliva resume varias líneas de investigación que se han abierto a partir de los debates que generan aún hoy los planteamientos cincuentenarios de Ainsworth y Bolwby. ya que impide al niño desarrollar sus tareas evolutivas (Oliva. Bowlby a diferencia de los psicoanalistas anteriores sostuvo que el intercambio con la madre no se basa únicamente en la simple gratificación oral y su concomitante reducción de la tensión. C. Al hacer referencia al rol de la interacción Bowlby plantea que la experiencia de separación real mina la confianza pero no es suficiente para que surja la ansiedad de separación. Para ello es necesario que intervengan otras variables como amenazas de abandono con fines disciplinarios.hacerlo siempre hace pensar a los investigadores que el comportamiento de las madres está afectado por su humor y su grado de tolerancia al estrés. etc. o “Mamá se enfermará y se morirá”. en la necesidad de gratificación para mantener bajo control la tensión instintual. 1993). o “Papá se marchará”. El término interacción fue utilizado por primera vez por Bolwby en un famoso artículo “La índole del vínculo del hijo con su madre” (Brazelton. o “Te dejaremos solo”. o amenazas y/o intentos reales de suicidio.

1994. Más tarde Bolwby afirmó haber sido malinterpretado sobre este particular (Oliva. se sabe que con los hermanos se logran verdaderas relaciones de apego. Los niños se ofrecen unos a otros ayuda y consuelo en situaciones desconocidas o amenazantes (Oliva. En conclusión. pueden provocar su cambio. no es tan determinante el tipo de apego que se tuvo con los padres propios sino la reelaboración consciente e inconsciente que luego. s/a). Investigaciones realizadas en este sentido prueban que en el momento del nacimiento los padres pueden comportarse tan sensibles y dispuestos a responder a los bebés como las madres (Oliva. durante la vida y el cumplimiento del rol de padres se haga de aquella experiencia. El apego no sólo se produce con relación a las figuras parentales. 2. Steele y Steele. Este último aspecto es muy importante. ya que como señala Bretherton (en Oliva. Si bien los modelos representacionales del tipo de apego parecen tener mucha estabilidad. Fonagy. Los investigadores explican este fenómeno a partir de los modelos internos activos que son trasmitidos a los hijos. s/a). Se ha encontrado que la capacidad predictiva que las representaciones maternas tienen sobre el tipo de apego que establecen sus hijos es de alrededor del 80%. Apego múltiple. Trasmisión generacional del apego. y los padres rechazados niños de apego inseguro-evitativo. Aunque se admite que hay poca investigación al respecto. s/a). Aunque Bowlby admitió que el niño puede llegar a establecer vínculos afectivos con distintas personas. ha sido probado en varias investigaciones (Benoit y Parker. Es común que cuando un niño/a está triste o enfermo busque la compañía de su madre preferentemente. A esto lo llamó monotropía o monotropismo y planteaba que era lo más conveniente para el niño/a. Por el contrario . que fueron construidos durante la infancia y reelaborados posteriormente. pero también es posible que prefiera al padre. y que el apego con esta figura sería especial y distinto cualitativamente del establecido con otras figuras secundarias. una situación donde los niños fueran criados por varias personas no sería adecuada. Estos datos ponen el acento en la transmisión intergeneracional del tipo de apego entre padres e hijos. No es de antemano negativa la existencia de varias figuras de apego. pensaba que los niños estaban predispuestos a vincularse especialmente con una figura principal. sino la posterior elaboración e interpretación de estas experiencias. en Oliva.1. Es decir. La transmisión intergeneracional de la seguridad en el apego ha sido cuestionada e investigada en varios estudios. los padres preocupados niños con apego inseguro-ambivalente. El hecho de que exista la transmisión generacional del apego no debe llevarnos a pensar que siempre es una copia exacta del apego materno. El hecho de que los padres seguros tengan hijos con apego seguro. s/a). los niños son capaces de establecer vínculos de apego con distintas figuras. siempre que éstas se muestren sensibles y cariñosas. Consecuentemente. s/a) lo importante no es el tipo de relación que el adulto sostuvo durante su infancia con sus figuras de apego. algunos acontecimientos en la vida de los padres.

ciertos rasgos del niño pueden influir en el tipo de interacción adulto-niño y. No puede decirse con certeza que estos cuidados necesariamente implican mayor probabilidad de inseguridad en este vínculo. pero en función de la personalidad y circunstancias del adulto. 5. Se ha pensado que existe una relación entre el temperamento del niño y el tipo de apego que pueda llegar a establecerse. 4. El elemento esencial parece ser la calidad de los cuidados que se ofrecen al niño como alternativa a los cuidados de los padres. Al parecer. Esto será lo que determinará la seguridad del apego. Si los cuidados son adecuados y promueven que el niño pueda interactuar con los padres sin ansiedad. el tenerlos claros puede ser muy útil para manejar la situación emocional que se genera en el ambiente familiar. los resultados reseñados parecen contradecir la hipótesis de “bondad de ajuste”. deben comentar al niño/a . Este autor recomienda para facilitar la transición del hogar al cuido. Apego madre-apego padre. Bretherton. Brazelton (1992) indica la importancia de que los padres reconozcan los sentimientos dolorosos asociados a dejar al bebé en un cuido. los datos hacen difícil la generalización acerca de las influencias de los cuidados alternativos sobre el vínculo que el niño establece con sus padres. el aprendizaje por imitación y la estimulación variada. en Oliva. en la seguridad del apego. Sin embargo. pues facilita elaboración de los celos. Este tema ha creado un fuerte debate en los últimos años. Es decir. Habría que investigar la influencia del paradigma experimental de la situación del extraño en el tipo de apego encontrado. la experiencia clínica ha aportado sobre ciertos elementos a tener en cuenta en estos casos. Esta postula que el factor clave es la interacción entre las características temperamentales del niño y las características de los padres. la irritabilidad en el niño puede suscitar respuestas completamente diferentes en dos personas de distintas características de personalidad. También hay una clara similitud en cuanto al tipo concreto de apego inseguro mostrado hacia ambos padres. (en Oliva. sin que se haya llegado a un acuerdo absoluto. Hay varias hipótesis entre las cuales la que parece recibir mayor apoyo es la que se conoce como: el modelo de bondad de ajuste (Thomas y Chess. . por tanto. Incluso es una garantía para una mejor adaptación en caso de una inevitable separación de los padres en caso de accidente. s/a). Apego y “Day Care”. sobre lo atractivo de jugar con otros niños. no se espera que aparezcan problemas emocionales. s/a). Cuando el niño muestra un tipo de apego seguro en la Situación del Extraño con la madre. que los padres deben prepararse para ese proceso. según la clasificación tradicional. s/a) plantea que hay una concordancia entre el tipo de apego que el niño establece con ambos progenitores. enfermedad o muerte (Oliva. Por ejemplo. es muy probable que también sea clasificado como de apego seguro cuando es el padre quien acompaña al niño en esta situación.puede ser muy conveniente. Por otra parte. Temperamento y Apego. 3. Hay muchas investigaciones con datos algo contradictorios en torno al asunto de los cuidados alternativos a los bebés en su primera infancia y la relación de apego.

Estado actual de la teoría del apego. Tampoco sobre este punto se disponen de datos transculturales suficientes. Validez trascultural de la Teoría del Apego. El propio Oliva cree que “…hay que definir mejor la sensitividad o responsividad materna/paterna. p. entre la responsividad materna y el tipo de apego establecido por el niño. 6. en Oliva. . lo que desde el punto de vista teórico es cuestionable. Universidad de Sevilla. Las prácticas establecidas con los niños. Brazelton. no tienen porqué ser compatibles con los principios de adaptación filogenética o individual (Hinde y Stevenson-Hinde. Ediciones Paidos: Buenos Aires. Creemos que lo que está en evidencia aquí además de la diferenciación cultural es la validez de este diseño experimental para dar conclusiones sobre la “adecuación” de diferentes interacciones y prácticas de apego. Padres.20). la idea de que distintas culturas que representan distintos ambientes de adaptación. postular la existencia de una relación. Brazelton. En Touchpoints: your child’s emotional and behavioral development. bebés y el drama del apego inicial. s/a. (1993). T. Ediciones Paidos: Barcelona. La relación más temprana. tendrán diferentes prácticas de crianza consideradas como las más adecuadas. (1992). Siempre ha sido común entre los investigadores de este tema. Perseus Books. Esto traerá por consecuencia que variarán los comportamientos y reacciones de los padres ante las llamadas y señales de sus hijos. A. Reading: Massachussetts. Este es precisamente el punto central de la polémica. s/a). Tomando como base el comportamiento típico de los niños/as en la Situación del extraño se ha llegado a plantear la mayor o menor frecuencia de aparición de los tres tipos de apego según distintas culturas. también habrá otras muchas que adquirirán su sentido en un determinado contexto cultural.presentarlo a su cuidador/ra. (1985). En tal sentido Oliva (s/a) reseña abundante investigación transcultural que prueba que en ciertas culturas un tipo de respuesta ante las necesidades de los bebés es más frecuente que en otras. y Cramer. J. Referencias: Bowlby. 35 Separation. Otras voces se han levantado para apoyar la validez de una supuesta universalidad de la teoría del apego es decir. permitirle que lleven consigo un objeto de casa y recordarle cuándo regresarán a buscarlo. T. La separación afectiva. B. Pensamos que aunque puede haber un cuerpo o núcleo común de respuestas o conductas del adulto cuya relación con un desarrollo favorable en el niño sea ajena a la cultura. también independiente de factores culturales. que se consideran adecuadas en la cultura de pertenencia. de forma que su influencia positiva o negativa sobre el desarrollo socio-emocional del niño estará claramente mediada culturalmente” (Oliva. teniendo en cuenta los factores culturales. Oliva.

tristeza. en el sentido que el individuo desarrolla dentro de sí modelos prácticos que representan rasgos del mundo y de sí. 2) Al cabo de unos días. incluyendo las enfermeras y los otros niños. aparentemente todavía preocupados por el progenitor perdido. Centrado en estos estudios. También incorporó conceptos de la psicología cognitiva. La amenaza de pérdida despierta ansiedad.Definición El comportamiento de apego se define como toda conducta por la cual un individuo mantiene o busca proximidad con otra persona considerada como más fuerte. El punto central de la teoría está dado en la postulación de una relación causal entre las experiencias de un individuo con las figuras significativas (los padres generalmente). gran exponente y fundador de la teoría del apego. La regla general es el mantenimiento de la proximidad por parte de un animal inmaduro a un adulto preferido. tiene gran valor para la supervivencia. La teoría incluye conceptos del psicoanálisis. igualmente. Sus investigaciones lo llevaron a sostener que la necesidad de entablar vínculos estables con los cuidadores o personas significativas es una necesidad primaria en la especie humana. y algunos parecían no poder recordarla. Tal comportamiento. Su contacto con los trabajos de Lorenz sobre la conducta instintiva de patos y gansos en 1951. historia y desarrollo del concepto Según John Bowlby. desde la cual explorar los entornos desconocidos. caracterizada por una preocupación marcada acerca de la ubicación de la figura de apego. fue clave. rabia e ira. con respecto a la localización exacta de las figuras parentales. y la pérdida ocasiona pena. Para Bowlby. Tomó aportes de diversas disciplinas. le permitieron clasificar la reacción de los niños en sucesivas etapas: 1) etapa inicial de protesta. cuando se encuentran en entornos poco familiares. y su posterior capacidad para establecer vínculos afectivos. según los etólogos. Se caracteriza también por la tendencia a utilizar al cuidador principal como una base segura. tales como el de medio ambiente facilitador de Winnicott. 3) Etapa de desapego: con el transcurrir del tiempo los niños se volvían apáticos y retiraban todo interés aparente por el entorno. mostraban llanto débil y paulatinamente más desesperanza. Origen. distinto del nutricio y del sexual. entre 1969 y 1980 desarrolló la teoría de apego y pérdida. Nociones como ansiedad de separación y disposición básica del ser humano ante la amenaza de pérdida. A partir de las observaciones de primates no humanos. casi siempre la madre. es concebido como una clase particular de comportamiento. Bowlby se interesó en el tema a partir de la observación de las diferentes perturbaciones emocionales en niños separados de sus familias. Los niños que llegaban a este estado. Sus observaciones de situaciones de separación prolongada. ya que brinda protección contra los depredadores. ignoraban y evitaban activamente la figura de apego primaria al llegar el momento de un eventual reencuentro. a fijarse en el entorno inmediato. los niños que continuaban separados atravesaban una fase de desesperación. . existe una necesidad humana universal para formar vínculos afectivos estrechos. El apego es claramente observable en la preocupación intensa que los niños pequeños muestran. El mantenimiento de estos vínculos de apego es considerado como una fuente de seguridad que permite tolerar esos sentimientos. que se expresaba en llamadas esperanzadas y llanto. Comenzaban. tienen especial relevancia. se evidencia que el comportamiento de apego se da en las crías de casi todas las especies de mamíferos. y hacia la cual retornar como refugio en momentos de alarma.

es un regulador de la experiencia emocional. En el desarrollo de la personalidad se consideran dos tipos de influencias: el primero se relaciona con la presencia o ausencia de una figura confiable quien proporciona la base segura al niño. pero no se tranquiliza al reunirse con la madre. Supone un modelo de funcionamiento interno de confianza en el cuidador. Identificó así tres patrones organizados de respuestas infantiles: seguro. se relaciona con una desconfianza en la disponibilidad del cuidador. y de las figuras de apego. el sistema de control del apego mantiene el equilibrio entre cercanía-distancia respecto de la figura de apego. a los cuales Bowlby (1973) denominó Modelos de Funcionamiento Interno (internal working models). Uganda. Maryland. El sistema de apego. y su capacidad para colaborar en el establecimiento de una relación mutuamente gratificante. donde se observaban las respuestas del infante frente a separaciones muy breves de uno de los padres. El apego ansioso/evitativo muestra poca ansiedad durante la separación y un claro desinterés en el posterior reencuentro con la madre.Buscaba así diferenciarse de conceptos como "objeto interiorizado". el cual supone una organización homeostática para asegurar que una determinada medida se mantenga dentro de límites adecuados. La salud estará relacionada con la capacidad del individuo de reconocer figuras adecuadas para darle una base segura. Así. Sus observaciones e investigaciones sobre la interacción entre la madre y el infante en los hogares de Kampala. y la de animarlo a explorar a partir de ellos. como en los tipos de pensamientos. le permitieron diseñar el procedimiento de laboratorio conocido como la situación extraña. tienden a ser altamente perturbados por la . lo que le permitirá alcanzar así la regulación de esos estados. en el que las señales del niño sobre sus estados sean entendidas y respondidas por sus figuras significativas. Necesita de un sistema regulador diádico. la presencia de un sistema de control del apego y su conexión con los modelos operantes del sí mismo. Para Bowlby. análogo a los sistemas de control fisiológico que mantienen dentro de ciertos limites las medidas fisiológicas (como la presión sanguínea). En esta teoría. sentimientos y recuerdos. y ansioso/resistente (ambivalente). son incorporadas en sus modelos representacionales. y el segundo se refiere a la capacidad del individuo de reconocer cuando otra persona es digna de confianza (factores internos). La principal variable se concentra sobre la capacidad de los padres para proporcionar al niño una base segura. Sus experiencias pasadas con la madre. En la categoría ansioso/resistente. la conducta de apego se organiza por medio de un sistema de control. Son niños que muestran limitada exploración y juego. y sus posteriores reuniones. Sostenía que la modalidad de apego influye tanto en la forma de vincularse. constituyen características centrales del funcionamiento de la personalidad. El apego seguro se caracteriza porque aparece ansiedad frente a la separación. cuyo objetivo es la experiencia de seguridad. El ser humano no nace con la capacidad de regular sus reacciones emocionales. al que consideraba ambiguo. y de Baltimore. Un buen apego incluye dos aspectos: base segura y exploración. por ejemplo. un concepto clave es el de sistema conductual. el niño muestra ansiedad de separación. Los trabajos de Mary Ainsworth (1978) tuvieron un papel central en el desarrollo de la investigación del apego. modelos de funcionamiento interno. y reaseguramiento al volver a encontrarse con la madre. ansioso/evitativo. los cuales se relacionan con diferentes tipos de apego. Es decir.

en términos de estados mentales. que a sus contenidos específicos. los patrones de apego se mantienen a lo largo del tiempo. Fonagy describe la mentalización como la capacidad para la representación mental del funcionamiento psicológico del self y del otro. es decir que los "modelos de funcionamiento interno" del self y de los otros proveen prototipos para todas las relaciones ulteriores. basándose en las narrativas de padres y madres sobre sus experiencias relacionales. le permitirá luego a éste dar sentido a los propios sentimientos y conductas. y la ansiedad del infante y la rabia parecen impedir que obtengan alivio con la proximidad de la madre. Main estableció que la adquisición de la capacidad de mentalizar es parte de un proceso intersubjetivo entre el infante y sus figuras significativas. La presencia de la madre y sus intentos de calmarlo fracasan en reasegurarlo. Los resultados han mostrado que la calidad de la descripción narrativa de una madre sobre sus propias experiencias de apego temprano está fuertemente asociada con la clasificación de apego de su hijo. Poniendo el énfasis en el concepto de Bowlby de "modelos internos de funcionamiento" de las figuras de apego. Mientras que las personas clasificadas como seguras integran coherentemente sus recuerdos en una narración con sentido. Es decir. quien ha centrado sus investigaciones y desarrollos en la relación entre apego seguro y capacidad de mentalización o función reflexiva. mientras que las dos formas de organización de apego inseguro/indiferente-evitativo y el abiertamente ansioso ambivalente/resistente estaban relacionadas. En la Entrevista de Apego del Adulto (AAI). dando más importancia a los patrones de pensamiento. Para Fonagy (1998).separación. considera que la armonía en la relación madre-niño contribuye a la emergencia del pensamiento simbólico. a su vez. inseguro/desentendido (despreocupado) e inseguro/preocupado. Un cuidador reflexivo incrementa la probabilidad del apego seguro del niño. las personas inseguras presentan dificultades en integrar las memorias de las experiencias con el significado de las mismas. clasificar el estado mental del sujeto en cuanto a sus vínculos. respectivamente. Para Bowlby. Main describió tres tipos de apego del adulto: seguro/autónomo. que es necesaria la presencia de una figura parental que pueda pensar sobre la experiencia mental del niño. Éstos pueden facilitar la creación de modelos mentalizantes. el cual. El reconocimiento materno de los deseos del niño. Entre ellas. Se encontró que la organización segura guardaba relación con la sensibilidad de la madre a las señales del infante. la cual surge en el contexto de una relación de apego seguro. Diversas investigaciones empíricas han correlacionado un apego seguro con la función reflexiva. facilita el desarrollo de la capacidad de mentalizar. Es de esta forma que se logra regular la propia experiencia afectiva y se llega a conocer lo que ocurre en la mente de los otros. de sus sentimientos e intenciones. así como a las de los otros. Esto dio pie a numerosas investigaciones. la función reflexiva es un logro intrapsíquico e interpersonal. las de Peter Fonagy. sobre todo. o sea. recuerdos y relatos acerca de relaciones pasadas. con rechazo materno y falta de predictibilidad de la madre. siendo relativamente estables a lo largo del ciclo vital. y tienen dificultad en reponerse después. elaborada por Main. Desarrolló mediciones y construcciones teóricas. idealizando o minimizándolos. La . y los desentendidos tienden a negar recuerdos. La clasificación del apego se basó en la cualidad de los relatos parentales. se busca. Los trabajos de Mary Main (1985) se ocuparon posteriormente en correlacionar la conducta del niño en la Situación Extraña con el discurso de los padres.

capacidad de una madre para la función reflexiva guarda relación con su capacidad para regular. introyección de objeto bueno (Klein). que tienen consecuencias en la formación de su self. utilizando conceptos tales como sistema de control y vía evolutiva. Para Bowlby. R. dependencia madura (Fairbain). lo que ha llevado quizás a marcar cierta diferencia en la construcción de las conceptualizaciones. Las teorías más tradicionales sostienen que un niño entabla una relación estrecha con su madre porque ésta lo alimenta. Estos planteos coinciden con las teorizaciones de varios autores como Winnicott y Bion acerca de la función materna. modular y simbolizar la experiencia afectiva. de la autovalía y de la autonomía. y está más ligado al objeto. Quizás las mayores diferencias con los enfoques más tradicionales del psicoanálisis estribe en que Bowlby no tomó los conceptos de etapas psicosexuales y de fijación. Tanto el psicoanálisis como la teoría del apego sostienen que la sensibilidad materna desempeña un papel decisivo en el desarrollo de la psique. Encontramos similitudes con otros conceptos como madre suficientemente buena (Winnicott). También busca diferenciarse. en sus estudios sobre el primer año de vida. Teoría del apego y psicoanálisis La intención de Bowlby fue desarrollar una variante de la teoría de las relaciones objetales. confianza básica (Erikson). términos éstos más comunes en las ciencias biológicas. en los primeros tiempos de la vida. La teoría del apego subraya el papel del ambiente en el origen de enfermedades mentales. Spitz (1965) realizó grandes aportes acerca de las consecuencias de la deprivación materna (depresión anaclítica y marasmo). elaborados ya en los años cuarenta por Imre Hermann. En su momento. Encontramos como pieza fundamental el papel desempañado por los progenitores o cuidadores. También cobran interés en esta línea los conceptos de instinto de aferramiento y de unidad dual. al sustituir los conceptos de dependencia por los de apego. Entre éstas. La teoría del apego ha seguido una tradición próxima a la psicología experimental. los cuales hacen referencia a la relación madre-hijo y a su papel en la estructuración psíquica. ya que considera que el término "dependencia" tiene connotación negativa. basados en la observación directa de infantes. lo cual le permitirá a su vez contener y vincularse con la expresión afectiva de su hijo. constituida a partir de la satisfacción de las necesidades orales. discípulo de Ferenczi. tanto los discípulos de Melanie Klein como los de Anna Freud lo criticaron pues consideraban su teoría como no dinámica y reduccionista por privilegiar los aspectos evolutivos a los simbólicos. y no una pulsión secundaria. la tendencia a vincularse a otro es primaria. Ya que . Y además se apoyó en los conceptos de la teoría de la mente (de la psicología cognitiva) con el propósito de aportar precisión a los procesos internos descriptos por el psicoanálisis. la importancia que él le da al entorno familiarextraño. Los fallos maternos en delimitar y contener la experiencia afectiva del niño acarrean en éste fallas de regulación e integración. Algunas de las diferencias fueron señaladas por el mismo Bowlby. El apego seguro incrementa el desarrollo de la seguridad interna. confianza y autoconfianza.

cómo se relaciona en general y con el terapeuta. sobre todo las separaciones y los encuentros. ha tomado los aportes de la teoría del apego poniendo énfasis principalmente en que el apego constituye también un modo de ver la experiencia subjetiva del infante en relación con un modelo de vínculo con la madre. tanto en el trabajo con niños como con adultos. . El análisis minucioso sobre los primeros años de vida aportado por los teóricos del apego ha sido de gran valor a los clínicos. sus expectativas en los vínculos. incluso con el terapeuta. diferencia claramente esta teoría del conductismo. los cuales rigen actualmente sus percepciones. Bowlby considera que la actitud empática del terapeuta puede producir modificaciones en los Modelos de Funcionamiento Interno. acentuando en sus conceptualizaciones el sentido subjetivo del sí mismo como principio organizador del desarrollo. Esto quizás ha contribuido en la impresión de que los teóricos del apego consideran las categorías de apego sin tener en cuenta los procesos psíquicos que subyacen a dichos comportamientos. diversos autores se han dedicado a reflejar los puntos en común y de enriquecimiento entre los conceptos psicoanalíticos básicos y la teoría del apego. . BIBLIOGRAFIA . con experiencia de la vida real que tuvo con figuras de apego. Bowlby clasifica las funciones del analista de la siguiente manera: . El vínculo terapeuta-paciente.Señalar la manera en que éste tiende a "construir" sus sentimientos. y así arrojar comprensión sobre sus relaciones actuales. predicciones y actos. . sino a través de la observación directa de niños en determinadas situaciones. En las últimas décadas. Stern (1990). los duelos. tiene un papel central en el proceso terapéutico. Se puede decir que. ya que los modelos de apego se reflejarán en ésta. El objetivo central es ayudar a revisar al paciente los modelos representacionales de sí mismo y de sus figuras de apego. todas estas funciones se realizan simultáneamente. Se examinan también los sucesos importantes de su vida. como confiable. Bowlby considera que la inclusión de modelos de representación del sí mismo y de las figuras de apego. predicciones y consecuencias de las mismas. Es decir. buscando en primer lugar detectar el patrón típico de apego del paciente. en cierta forma. Por partir de la observación de la conducta. analizar los patrones de apego va ligado a un análisis de la transferencia. establecer un vínculo confiable.Realizar con el paciente las exploraciones sobre sus relaciones interpersonales. La clínica desde la teoría del apego La clínica desde esta teoría apunta a que el paciente revise sus experiencias de apego. Esto es concordante con gran parte de los objetivos terapéuticos psicoanalíticos. en sus investigaciones y desarrollos en primera infancia. los cuales implican modelos de funcionamiento interno. semejantes a los postulados por la teoría psicoanalítica.Proporcionar una base segura a partir de la cual el paciente pueda explorarse a sí mismo y sus relaciones.Relacionar sus modos de vincularse. .no es hecho a partir de la reconstrucción retrospectiva con un paciente. algunos teóricos lo han emparentado con el conductismo.En la práctica.

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