Teoría del apego La teoría del apego afirma que el apego afectivo de aves y mamíferos es un proceso del desarrollo

psicológico del animal, incluyendo el humano, que se desarrolló como una tendencia de adaptación para mantener proximidad a la figura del progenitor. El origen de la teoría del apego puede rastrearse a la publicación de dos artículos de 1958, uno de John Bowlby, "the Nature of the Child's Tie to his Mother", que presenta el concepto del "apego", y el de Harry Harlow, "The Nature of Love", basado en sus experimentos en que los macacos prefieren el apego afectivo a la comida. La teoría del apego de John Bowlby La necesidad de bebé de estar próximo a su madre, de ser acunado en brazos, protegido y cuidado ha sido estudiada científicamente. La experiencia de su trabajo en instituciones con niños privados de la figura materna condujo al psicólogo John Bowlby a formular la teoría del apego. El apego es el vínculo emocional que desarrolla el niño con sus cuidadores o figuras de apego (Caregivers) y que le proporciona la seguridad emocional indispensable para un buen desarrollo de la personalidad. La tesis fundamental de la Teoría del Apego es que el estado de seguridad, ansiedad o temor de un niño es determinado en gran medida por la accesibilidad y capacidad de respuesta de su principal figura de afecto (persona con que se establece el vínculo). El apego proporciona la seguridad emocional del niño: ser aceptado y protegido incondicionalmente. Este planteamiento también puede observarse en distintas especies animales y que tiene las mismas consecuencias: la proximidad deseada de la madre como base para la protección y la continuidad de la especie. El trabajo de Bowlby estuvo influenciado por Konrad Lorenz (1903-1989) quien en sus estudios con gansos y patos en los años 50, reveló que las aves podían desarrollar un fuerte vínculo con la madre (teoría instintiva) sin que el alimento estuviera por medio. Pero fue Harry Harlow (1905-1981) con sus experimentos con monos, y su descubrimiento de la necesidad universal de contacto quien le encaminó de manera decisiva en la construcción de la Teoría del Apego. El bebé –según esta teoría- nace con un repertorio de conductas las cuales tienen como finalidad producir respuestas en los padres: la succión, las sonrisas reflejas, el balbuceo, la necesidad de ser acunado y el llanto, no son más que estrategias por decirlo de alguna manera del bebé para vincularse con sus papás. Con este repertorio los bebés buscan mantener la proximidad con la figura de apego, resistirse a la separación, protestar si se lleva a cabo (ansiedad de separación), y utilizar la figura de apego como base de seguridad desde la que explora el mundo.

sus cuidados y la sensibilidad a sus demandas están presentes en todos los modelos de crianza. encontró una información muy valiosa para el estudio de las diferencias en la calidad de la interacción madre-hijo y su influencia sobre la formación del apego. que lloraban frecuentemente. niños de apego inseguro. con variaciones según el medio cultural. la importancia del contacto continuo con el bebé. y niños que parecían no mostrar apego ni conductas diferenciales hacia sus madres. La teoría del apego tiene una relevancia universal. . incluso cuando estaban en brazos de sus madres. Ainsworth encontró tres patrones principales de apego: niños de apego seguro que lloraban poco y se mostraban contentos cuando exploraban en presencia de la madre. y la alimenta a valorar y continuar la relación» (John Bowlby). «Un niño que sabe que su figura de apego es accesible y sensible a sus demandas les da un fuerte y penetrante sentimiento de seguridad.Más tarde Mary Ainsworth (1913-1999) en su trabajo con niños en Uganda. Estos comportamientos dependían de la sensibilidad de la madre a las peticiones del niño. pero manteniéndose la universalidad de la importancia del apego.

el temor a objetos que aumentan de tamaño o se aproximan rápidamente. Ainsworth J. La tesis fundamental de la Teoría del Apego es que el estado de seguridad. surge en él cierto grado de ansiedad. Sus principales exponentes. el temor a los ruidos intensos y el temor a la oscuridad y el aislamiento. 1985). Sin embargo compartimos con los animales ciertos temores: el desconocimiento del otro ser o de un objeto. bien a tono con los derroteros epistemológicos de su tiempo. Bolwby pensaba que la relación entre lo que provoca temor y lo que realmente puede dañarnos es indirecta. El propio Bolwby cree que su planteo es una combinación de la Teoría de las señales y de la Teoría del apego frustrado (Bolwby. cuando el niño visualiza ulteriores perspectivas de separación.M. Como resultado. esta es una teoría iniciada en los años cincuenta que parte de una perspectiva etológica. Bolwby y M. Nada de esto es peligroso en sí mismo pero desde el punto de vista evolutivo tiene explicación: son señales de peligro. 1985). por ejemplo. Bowlby La Teoría del Apego. Aisworth plantean que la separación producida entre un niño pequeño y una figura de apego es de por sí perturbadora y suministra las condiciones necesarias para que se experimente con facilidad un miedo muy intenso. J. Cuando Bowlby se refiere a presencia . la presencia de depredadores que se perciben como seres extraños y que se aproximan comúnmente durante la noche y la cercanía de un desastre natural (Bolwby. ansiedad o zozobra de un niño o un adulto es determinado en gran medida por la accesibilidad y capacidad de respuesta de su principal figura de afecto.

será mucho menos propenso a experimentar miedos intensos o crónicos que otra persona que no albergue tal grado de confianza. Bolwby completa su postura refiriéndose a una serie de circunstancias psicológicas y culturales que dan lugar a estas reacciones. Bolwlby planteó que la conducta instintiva no es una pauta fija de comportamiento que se reproduce siempre de la misma forma ante una determinada estimulación. sin embargo. cuando este logra permanencia del objeto. s/a) Es interesante señalar que la Teoría del Apego investiga la ontogenia de las respuestas a la separación e incluye referencias a Piaget al hablar de la interacción del apego con el desarrollo cognitivo del bebé en la segunda mitad del primer año de vida. s/a). con un modelo energético-hidraúlico muy en consonancia con los antiguos postulados de la física mecánica. lo cual no es común en otros modelos. modificándose. Aunque inicialmente esta postura podría evaluarse como demasiado sesgada hacia la carga biológica. La figura de apego no sólo debe estar accesible sino responder de manera apropiada dando protección y consuelo. Las diversas expectativas referentes a la accesibilidad y capacidad de respuesta de la figura de apego forjados por diferentes individuos durante sus años inmaduros constituyen un reflejo relativamente fiel de sus experiencias reales. La confianza se va adquiriendo gradualmente durante los años de inmadurez y tiende a subsistir por el resto de la vida. los ruidos fuertes. la racionalización. que se adapta. el bebé ha empezado a percibir el objeto como algo que existe independientemente de sí mismo. maneja muchos conceptos propiamente psicológicos y de cualificación de la relación. En las 28-30 semanas de vida se da el punto de viraje es decir aparecen las respuestas a la separación como evidentes. Hay experimentos de los 70 que demuestran que la permanencia de las personas se produce primero que la permanencia de los objetos inanimados (Oliva. los indicios culturales aprendidos de otras personas sobre el peligro. en realidad. Bolwby parte de una perspectiva evolutiva de sesgo darwiniano. Basándose en la teoría de los sistemas de control. de adaptación. a las condiciones ambientales (Oliva.de la figura de apego quiere decir no tanto presencia real inmediata sino accesibilidad inmediata. La tendencia a reaccionar con temor a la presencia de extraños. a pesar de mostrar una indudable orientación etológica al considerar el apego entre madre e hijo como una conducta instintiva con un claro valor adaptativo de sobrevivencia. Relevancia de la Teoría del Apego Es una teoría que a pesar de su declarada filiación etológica. su concepción de la conducta instintiva iba más allá de las explicaciones que habían ofrecido etólogos como Lorenz. la . En este sentido hace referencia a los peligros imaginarios. son interpretados por Bolwby como el desarrollo de tendencias genéticamente determinadas que redundan en una predisposición a enfrentar peligros reales de la especie y que existen en el hombre durante toda la vida. aún cuando no lo perciba directamente por lo cual puede iniciar su búsqueda. sino un plan programado con corrección de objetivos en función de la retroalimentación. la oscuridad. etc. Su teoría defiende tres postulados básicos: Cuando un individuo confía en contar con la presencia o apoyo de la figura de apego siempre que la necesite. Se destaca además por investigar la perspectiva evolutiva del apego.

desarrollaban un sentimiento intenso de posesión hacia las niñeras y daban señales de inquietud cuando esta no estaba disponible. la madre sale de la habitación dejando al niño con la persona extraña. Cuando la madre salía de la habitación. s/a). En la década del 40. estos niños usaban a su madre como una base a partir de la que comenzaban a explorar. bajo condiciones de alto estrés. Esta teoría está basada en observaciones naturalistas y en una extensa investigación empírica. esta vez con la desconocida. Ellos observaron que los niños poco tiempo después de estar en las guarderías. La teoría formulada por John Bowlby y Mary Ainsworth sobre el vínculo afectivo que se establece entre madre e hijo es un planteo teórico de mucha fuerza en el área del desarrollo socio-emocional. En 1970 Ainsworth y Bell diseñaron la Situación del Extraño (en Bolwby. La Situación del Extraño es una situación de laboratorio de unos veinte minutos de duración con ocho episodios. Schaffer y Emerson (1964) realizaron en Escocia una serie de observaciones sobre sesenta bebés y sus familias durante los dos primeros años de vida. quedaba claro que el niño utilizaba a la madre como una base segura para la exploración. y que esta conducta disminuía cuando entraba la desconocida y. s/a). cuando salía la madre.atribución de significado a las conductas de los niños por parte de los padres. Con el paso del tiempo esta teoría se ha fortalecido y enriquecido gracias a una gran cantidad de investigaciones realizadas en los últimos años que la han convertido en una de las principales áreas de investigación evolutiva (Oliva. Anna Freud y Burlingham describieron la experiencia de cuidado de niños en una guardería separados de sus madres. La madre y el niño son introducidos en una sala de juego en la que se incorpora una desconocida. Finalmente regresan la madre y la extraña. Desde este momento la Situación del Extraño se convirtió en el paradigma experimental por excelencia de la Teoría del Apego. sobre todo. Mientras esta persona juega con el niño. la proyección y el contexto familiar (Bolwby. 1985). A partir. La madre regresa y vuelve a salir. y que la percepción de cualquier amenaza activaba las conductas de apego y hacía desaparecer las conductas exploratorias (Oliva. Su regreso les alegraba claramente y se . 1985) para examinar el equilibrio entre las conductas de apego y de exploración. de estos datos. A. Inmediatamente después de entrar en la sala de juego. Ainsworth encontró que los niños exploraban y jugaban más en presencia de su madre. su conducta exploratoria disminuía y se mostraban claramente afectados. Durante los años sesenta. Este estudio puso de manifiesto que el tipo de vínculo que los niños establecían con sus padres dependía fundamentalmente de la sensibilidad y capacidad de respuesta del adulto con respecto a las necesidades del bebé (en Bolwby. Tal y como esperaba. Como resultado de este experimento Aisworth y Bell postularon lo que se conoce como los diferentes tipos de apego: Apego seguro: Es un tipo de relación con la figura de apego que se caracteriza porque en la situación experimental los niños lloraban poco y se mostraban contentos cuando exploraban en presencia de la madre. 1985). dejando al niño completamente solo.

en Oliva. adoptando una postura de indiferencia. Como habían sufrido muchos rechazos en el pasado. ya que no la miraban para comprobar su presencia. Apego inseguro-ambivalente: Estos niños se mostraban muy preocupados por el paradero de sus madres y apenas exploraban en la Situación del Extraño. negando cualquier tipo de sentimientos hacia ella (Oliva. Cuando la madre abandonaba la habitación no parecían verse afectados y tampoco buscaban acercarse y contactar físicamente con ella a su regreso. s/a) encontraron que en ciertas circunstancias estas madres se mostraban responsivas y sensibles. s/a). Así. iniciando menos interacciones. Frente a las madres de los niños de apego seguro que se muestran disponibles y responsivas. ellos rechazaban el acercamiento. se habían mostrado sensibles y cálidas en algunas ocasiones y frías e insensibles en otras. Incluso si su madre buscaba el contacto. Son poco sensibles y atienden menos al niño. Al mismo tiempo en observaciones naturalistas llevadas a cabo en el hogar de estas familias se encontró que las madres se habían comportado en la casa como muy sensibles y responsivas a las llamadas del bebé. por el contrario la ignoraban. Los niños se mostraban inseguros. aunque sin utilizar a su madre como base segura. y ante su regreso se mostraban ambivalentes. La pasaban mal cuando ésta salía de la habitación. Además de los datos de Ainsworth. las madres de estos niños habían procedido de forma inconsistente. el acercamiento y las conductas de mantenimiento de contacto. Desde el primer momento comenzaban a explorar e inspeccionar los juguetes. La interpretación global de Ainsworth en este caso era que cuando estos niños entraban en la Situación del Extraño comprendían que no podían contar con el apoyo de su madre y reaccionaban de forma defensiva. y las de apego inseguro-evitativo que se muestran rechazantes. intentaban negar la necesidad que tenían de su madre para evitar frustraciones. lo que habla de una capacidad de actuar adecuadamente a las necesidades de sus hijos. Otros estudios (Isabella. Stevenson-Hinde y Shouldice. Su desapego era semejante al mostrado por los niños que habían experimentado separaciones dolorosas. lloraban incluso en sus brazos. y en algunos casos muy preocupados por la proximidad de la madre. Estos niños vacilaban entre la irritación. ellos renunciaban a mirarla.acercaban a ella buscando el contacto físico durante unos instantes para luego continuar su conducta exploratoria. cuando la madre regresaba a la habitación. mostrándose disponibles cuando sus hijos las necesitaban. Apego inseguro-evitativo: Es un tipo de relación con la figura de apego que se caracteriza porque los niños se mostraban bastante independientes en la Situación del Extraño. la resistencia al contacto. el rasgo que mejor define a estas madres es el no estar siempre disponibles para atender las llamadas del niño. el no . s/a). Estas pautas de comportamiento habían llevado al niño a la inseguridad sobre la disponibilidad de su madre cuando la necesitasen (Oliva. En el hogar. En la observación en el hogar las madres de estos niños se habían mostrado relativamente insensibles a las peticiones del niño y/o rechazantes. diversos estudios realizados en distintas culturas han encontrado relación entre el apego inseguro-ambivalente y la escasa disponibilidad de la madre. Sin embargo.

Es sorprendente el número de investigaciones en Psicología que se ha generado a partir de la Teoría del Apego. A. El término interacción fue utilizado por primera vez por Bolwby en un famoso artículo “La índole del vínculo del hijo con su madre” (Brazelton. En su artículo “Estado actual de la Teoría del Apego”. congruente con toda la investigación posterior. El pensamiento analítico anterior hacía mucho hincapié en la dependencia del bebé con respecto a la madre. . Es muy típico escuchar a muchos padres con la amenaza de: “Si no te portas bien. te llamo al policía para que te lleve”. etc. en la facultad de promover conductas y no en la pasividad (Brazelton. discusiones de los padres con significado implícito de riesgo de separación. ya que impide al niño desarrollar sus tareas evolutivas (Oliva. a nivel psicológico no es tan adaptativa. Para ello es necesario que intervengan otras variables como amenazas de abandono con fines disciplinarios.hacerlo siempre hace pensar a los investigadores que el comportamiento de las madres está afectado por su humor y su grado de tolerancia al estrés. B. A diferencia de esto. Sin embargo. en la necesidad de gratificación para mantener bajo control la tensión instintual. que continúa generando investigación y debate en la psicología. El niño en este caso se comporta de modo tal que responde a una figura de apego que esta mínima o inestablemente disponible. Bowlby tomó en cuenta la etología al describir el carácter muy activo de las conductas de vínculo del niño. 1993). Este artículo ejerció una poderosa influencia en la aplicación de un modelo observacional de la relación. Teoría que centra el interés en el vínculo y la calidad de la interacción afectiva inicial. s/a). o “Papá se marchará”. Reseñaremos a continuación algunas de las polémicas más importantes al interior de cada una de estas líneas de investigación. Al hacer referencia al rol de la interacción Bowlby plantea que la experiencia de separación real mina la confianza pero no es suficiente para que surja la ansiedad de separación. Bowlby a diferencia de los psicoanalistas anteriores sostuvo que el intercambio con la madre no se basa únicamente en la simple gratificación oral y su concomitante reducción de la tensión. Teoría de alto valor heurístico. o “Mamá se enfermará y se morirá”. y se hace énfasis en la actividad y no en la indefensión. 1993). C. o amenazas y/o intentos reales de suicidio. o “Te dejaremos solo”. Entonces acentúa su inmadurez y la dependencia puede resultar adaptativa a nivel biológico. ya que sirve para mantener la proximidad de la figura de apego. en Bowlby se aprecia el reconocimiento del rol del bebé en su voluntad de suscitar respuestas en su madre. Oliva resume varias líneas de investigación que se han abierto a partir de los debates que generan aún hoy los planteamientos cincuentenarios de Ainsworth y Bolwby. el niño puede desarrollar una estrategia para conseguir su atención: exhibir mucha dependencia.

Es decir. siempre que éstas se muestren sensibles y cariñosas. Si bien los modelos representacionales del tipo de apego parecen tener mucha estabilidad. ha sido probado en varias investigaciones (Benoit y Parker. Aunque Bowlby admitió que el niño puede llegar a establecer vínculos afectivos con distintas personas. Los niños se ofrecen unos a otros ayuda y consuelo en situaciones desconocidas o amenazantes (Oliva. Por el contrario . los padres preocupados niños con apego inseguro-ambivalente. Se ha encontrado que la capacidad predictiva que las representaciones maternas tienen sobre el tipo de apego que establecen sus hijos es de alrededor del 80%. y que el apego con esta figura sería especial y distinto cualitativamente del establecido con otras figuras secundarias. Fonagy. 2. pensaba que los niños estaban predispuestos a vincularse especialmente con una figura principal. durante la vida y el cumplimiento del rol de padres se haga de aquella experiencia. no es tan determinante el tipo de apego que se tuvo con los padres propios sino la reelaboración consciente e inconsciente que luego. El hecho de que los padres seguros tengan hijos con apego seguro. s/a). Es común que cuando un niño/a está triste o enfermo busque la compañía de su madre preferentemente. No es de antemano negativa la existencia de varias figuras de apego. El hecho de que exista la transmisión generacional del apego no debe llevarnos a pensar que siempre es una copia exacta del apego materno. s/a) lo importante no es el tipo de relación que el adulto sostuvo durante su infancia con sus figuras de apego. algunos acontecimientos en la vida de los padres. Steele y Steele. A esto lo llamó monotropía o monotropismo y planteaba que era lo más conveniente para el niño/a. que fueron construidos durante la infancia y reelaborados posteriormente. los niños son capaces de establecer vínculos de apego con distintas figuras. s/a). El apego no sólo se produce con relación a las figuras parentales. sino la posterior elaboración e interpretación de estas experiencias. Trasmisión generacional del apego.1. La transmisión intergeneracional de la seguridad en el apego ha sido cuestionada e investigada en varios estudios. Apego múltiple. pueden provocar su cambio. Más tarde Bolwby afirmó haber sido malinterpretado sobre este particular (Oliva. s/a). 1994. se sabe que con los hermanos se logran verdaderas relaciones de apego. Investigaciones realizadas en este sentido prueban que en el momento del nacimiento los padres pueden comportarse tan sensibles y dispuestos a responder a los bebés como las madres (Oliva. pero también es posible que prefiera al padre. En conclusión. ya que como señala Bretherton (en Oliva. Estos datos ponen el acento en la transmisión intergeneracional del tipo de apego entre padres e hijos. y los padres rechazados niños de apego inseguro-evitativo. Este último aspecto es muy importante. s/a). en Oliva. Consecuentemente. Los investigadores explican este fenómeno a partir de los modelos internos activos que son trasmitidos a los hijos. una situación donde los niños fueran criados por varias personas no sería adecuada. Aunque se admite que hay poca investigación al respecto.

no se espera que aparezcan problemas emocionales. Habría que investigar la influencia del paradigma experimental de la situación del extraño en el tipo de apego encontrado. la irritabilidad en el niño puede suscitar respuestas completamente diferentes en dos personas de distintas características de personalidad. pero en función de la personalidad y circunstancias del adulto. deben comentar al niño/a . s/a). Se ha pensado que existe una relación entre el temperamento del niño y el tipo de apego que pueda llegar a establecerse. los resultados reseñados parecen contradecir la hipótesis de “bondad de ajuste”. el aprendizaje por imitación y la estimulación variada. Esta postula que el factor clave es la interacción entre las características temperamentales del niño y las características de los padres. Apego madre-apego padre. Si los cuidados son adecuados y promueven que el niño pueda interactuar con los padres sin ansiedad. Al parecer. Esto será lo que determinará la seguridad del apego. pues facilita elaboración de los celos. sin que se haya llegado a un acuerdo absoluto. sobre lo atractivo de jugar con otros niños. Por otra parte. 3. en Oliva. s/a). Este tema ha creado un fuerte debate en los últimos años. en la seguridad del apego. Apego y “Day Care”. (en Oliva. ciertos rasgos del niño pueden influir en el tipo de interacción adulto-niño y. por tanto. Hay muchas investigaciones con datos algo contradictorios en torno al asunto de los cuidados alternativos a los bebés en su primera infancia y la relación de apego. No puede decirse con certeza que estos cuidados necesariamente implican mayor probabilidad de inseguridad en este vínculo.puede ser muy conveniente. los datos hacen difícil la generalización acerca de las influencias de los cuidados alternativos sobre el vínculo que el niño establece con sus padres. Bretherton. es muy probable que también sea clasificado como de apego seguro cuando es el padre quien acompaña al niño en esta situación. Sin embargo. . Hay varias hipótesis entre las cuales la que parece recibir mayor apoyo es la que se conoce como: el modelo de bondad de ajuste (Thomas y Chess. Incluso es una garantía para una mejor adaptación en caso de una inevitable separación de los padres en caso de accidente. enfermedad o muerte (Oliva. El elemento esencial parece ser la calidad de los cuidados que se ofrecen al niño como alternativa a los cuidados de los padres. Es decir. el tenerlos claros puede ser muy útil para manejar la situación emocional que se genera en el ambiente familiar. la experiencia clínica ha aportado sobre ciertos elementos a tener en cuenta en estos casos. 4. 5. según la clasificación tradicional. Temperamento y Apego. s/a) plantea que hay una concordancia entre el tipo de apego que el niño establece con ambos progenitores. Este autor recomienda para facilitar la transición del hogar al cuido. Cuando el niño muestra un tipo de apego seguro en la Situación del Extraño con la madre. También hay una clara similitud en cuanto al tipo concreto de apego inseguro mostrado hacia ambos padres. Brazelton (1992) indica la importancia de que los padres reconozcan los sentimientos dolorosos asociados a dejar al bebé en un cuido. que los padres deben prepararse para ese proceso. Por ejemplo.

En tal sentido Oliva (s/a) reseña abundante investigación transcultural que prueba que en ciertas culturas un tipo de respuesta ante las necesidades de los bebés es más frecuente que en otras. Referencias: Bowlby. Este es precisamente el punto central de la polémica. Ediciones Paidos: Barcelona. lo que desde el punto de vista teórico es cuestionable. T. El propio Oliva cree que “…hay que definir mejor la sensitividad o responsividad materna/paterna. no tienen porqué ser compatibles con los principios de adaptación filogenética o individual (Hinde y Stevenson-Hinde. Brazelton.presentarlo a su cuidador/ra. Validez trascultural de la Teoría del Apego. Perseus Books. Tomando como base el comportamiento típico de los niños/as en la Situación del extraño se ha llegado a plantear la mayor o menor frecuencia de aparición de los tres tipos de apego según distintas culturas. Padres. Universidad de Sevilla. postular la existencia de una relación. Reading: Massachussetts. La separación afectiva. A. y Cramer. . Oliva. Tampoco sobre este punto se disponen de datos transculturales suficientes. bebés y el drama del apego inicial. (1993). entre la responsividad materna y el tipo de apego establecido por el niño. teniendo en cuenta los factores culturales. p. Esto traerá por consecuencia que variarán los comportamientos y reacciones de los padres ante las llamadas y señales de sus hijos. Brazelton. la idea de que distintas culturas que representan distintos ambientes de adaptación. Otras voces se han levantado para apoyar la validez de una supuesta universalidad de la teoría del apego es decir. La relación más temprana. Las prácticas establecidas con los niños. permitirle que lleven consigo un objeto de casa y recordarle cuándo regresarán a buscarlo. que se consideran adecuadas en la cultura de pertenencia. J. (1992). en Oliva. tendrán diferentes prácticas de crianza consideradas como las más adecuadas. también independiente de factores culturales. B. En Touchpoints: your child’s emotional and behavioral development.20). Creemos que lo que está en evidencia aquí además de la diferenciación cultural es la validez de este diseño experimental para dar conclusiones sobre la “adecuación” de diferentes interacciones y prácticas de apego. también habrá otras muchas que adquirirán su sentido en un determinado contexto cultural. (1985). 6. Siempre ha sido común entre los investigadores de este tema. Estado actual de la teoría del apego. s/a. de forma que su influencia positiva o negativa sobre el desarrollo socio-emocional del niño estará claramente mediada culturalmente” (Oliva. 35 Separation. Pensamos que aunque puede haber un cuerpo o núcleo común de respuestas o conductas del adulto cuya relación con un desarrollo favorable en el niño sea ajena a la cultura. s/a). T. Ediciones Paidos: Buenos Aires.

Tomó aportes de diversas disciplinas.Definición El comportamiento de apego se define como toda conducta por la cual un individuo mantiene o busca proximidad con otra persona considerada como más fuerte. ya que brinda protección contra los depredadores. Centrado en estos estudios. y la pérdida ocasiona pena. casi siempre la madre. A partir de las observaciones de primates no humanos. es concebido como una clase particular de comportamiento. a fijarse en el entorno inmediato. y algunos parecían no poder recordarla. Su contacto con los trabajos de Lorenz sobre la conducta instintiva de patos y gansos en 1951. tristeza. igualmente. . y hacia la cual retornar como refugio en momentos de alarma. tales como el de medio ambiente facilitador de Winnicott. Comenzaban. La amenaza de pérdida despierta ansiedad. Se caracteriza también por la tendencia a utilizar al cuidador principal como una base segura. según los etólogos. gran exponente y fundador de la teoría del apego. También incorporó conceptos de la psicología cognitiva. caracterizada por una preocupación marcada acerca de la ubicación de la figura de apego. existe una necesidad humana universal para formar vínculos afectivos estrechos. Bowlby se interesó en el tema a partir de la observación de las diferentes perturbaciones emocionales en niños separados de sus familias. los niños que continuaban separados atravesaban una fase de desesperación. Tal comportamiento. incluyendo las enfermeras y los otros niños. 2) Al cabo de unos días. cuando se encuentran en entornos poco familiares. rabia e ira. tienen especial relevancia. ignoraban y evitaban activamente la figura de apego primaria al llegar el momento de un eventual reencuentro. le permitieron clasificar la reacción de los niños en sucesivas etapas: 1) etapa inicial de protesta. desde la cual explorar los entornos desconocidos. tiene gran valor para la supervivencia. y su posterior capacidad para establecer vínculos afectivos. Los niños que llegaban a este estado. Para Bowlby. mostraban llanto débil y paulatinamente más desesperanza. Origen. distinto del nutricio y del sexual. aparentemente todavía preocupados por el progenitor perdido. 3) Etapa de desapego: con el transcurrir del tiempo los niños se volvían apáticos y retiraban todo interés aparente por el entorno. en el sentido que el individuo desarrolla dentro de sí modelos prácticos que representan rasgos del mundo y de sí. Nociones como ansiedad de separación y disposición básica del ser humano ante la amenaza de pérdida. fue clave. entre 1969 y 1980 desarrolló la teoría de apego y pérdida. La teoría incluye conceptos del psicoanálisis. El apego es claramente observable en la preocupación intensa que los niños pequeños muestran. que se expresaba en llamadas esperanzadas y llanto. historia y desarrollo del concepto Según John Bowlby. Sus investigaciones lo llevaron a sostener que la necesidad de entablar vínculos estables con los cuidadores o personas significativas es una necesidad primaria en la especie humana. se evidencia que el comportamiento de apego se da en las crías de casi todas las especies de mamíferos. con respecto a la localización exacta de las figuras parentales. Sus observaciones de situaciones de separación prolongada. El mantenimiento de estos vínculos de apego es considerado como una fuente de seguridad que permite tolerar esos sentimientos. El punto central de la teoría está dado en la postulación de una relación causal entre las experiencias de un individuo con las figuras significativas (los padres generalmente). La regla general es el mantenimiento de la proximidad por parte de un animal inmaduro a un adulto preferido.

le permitieron diseñar el procedimiento de laboratorio conocido como la situación extraña. pero no se tranquiliza al reunirse con la madre. constituyen características centrales del funcionamiento de la personalidad. Supone un modelo de funcionamiento interno de confianza en el cuidador.Buscaba así diferenciarse de conceptos como "objeto interiorizado". En el desarrollo de la personalidad se consideran dos tipos de influencias: el primero se relaciona con la presencia o ausencia de una figura confiable quien proporciona la base segura al niño. el sistema de control del apego mantiene el equilibrio entre cercanía-distancia respecto de la figura de apego. a los cuales Bowlby (1973) denominó Modelos de Funcionamiento Interno (internal working models). al que consideraba ambiguo. Un buen apego incluye dos aspectos: base segura y exploración. y la de animarlo a explorar a partir de ellos. por ejemplo. cuyo objetivo es la experiencia de seguridad. En esta teoría. Sus experiencias pasadas con la madre. El sistema de apego. Maryland. Los trabajos de Mary Ainsworth (1978) tuvieron un papel central en el desarrollo de la investigación del apego. donde se observaban las respuestas del infante frente a separaciones muy breves de uno de los padres. y el segundo se refiere a la capacidad del individuo de reconocer cuando otra persona es digna de confianza (factores internos). El apego seguro se caracteriza porque aparece ansiedad frente a la separación. en el que las señales del niño sobre sus estados sean entendidas y respondidas por sus figuras significativas. Sostenía que la modalidad de apego influye tanto en la forma de vincularse. tienden a ser altamente perturbados por la . ansioso/evitativo. El ser humano no nace con la capacidad de regular sus reacciones emocionales. y de Baltimore. Así. son incorporadas en sus modelos representacionales. Identificó así tres patrones organizados de respuestas infantiles: seguro. y reaseguramiento al volver a encontrarse con la madre. el cual supone una organización homeostática para asegurar que una determinada medida se mantenga dentro de límites adecuados. Sus observaciones e investigaciones sobre la interacción entre la madre y el infante en los hogares de Kampala. El apego ansioso/evitativo muestra poca ansiedad durante la separación y un claro desinterés en el posterior reencuentro con la madre. La principal variable se concentra sobre la capacidad de los padres para proporcionar al niño una base segura. y de las figuras de apego. En la categoría ansioso/resistente. se relaciona con una desconfianza en la disponibilidad del cuidador. Uganda. Son niños que muestran limitada exploración y juego. La salud estará relacionada con la capacidad del individuo de reconocer figuras adecuadas para darle una base segura. análogo a los sistemas de control fisiológico que mantienen dentro de ciertos limites las medidas fisiológicas (como la presión sanguínea). la conducta de apego se organiza por medio de un sistema de control. modelos de funcionamiento interno. y sus posteriores reuniones. Necesita de un sistema regulador diádico. los cuales se relacionan con diferentes tipos de apego. sentimientos y recuerdos. el niño muestra ansiedad de separación. la presencia de un sistema de control del apego y su conexión con los modelos operantes del sí mismo. un concepto clave es el de sistema conductual. y ansioso/resistente (ambivalente). como en los tipos de pensamientos. es un regulador de la experiencia emocional. y su capacidad para colaborar en el establecimiento de una relación mutuamente gratificante. Para Bowlby. Es decir. lo que le permitirá alcanzar así la regulación de esos estados.

facilita el desarrollo de la capacidad de mentalizar. Los trabajos de Mary Main (1985) se ocuparon posteriormente en correlacionar la conducta del niño en la Situación Extraña con el discurso de los padres. los patrones de apego se mantienen a lo largo del tiempo. La presencia de la madre y sus intentos de calmarlo fracasan en reasegurarlo. En la Entrevista de Apego del Adulto (AAI). con rechazo materno y falta de predictibilidad de la madre. o sea. Para Bowlby. Diversas investigaciones empíricas han correlacionado un apego seguro con la función reflexiva. la cual surge en el contexto de una relación de apego seguro. y los desentendidos tienden a negar recuerdos. Poniendo el énfasis en el concepto de Bowlby de "modelos internos de funcionamiento" de las figuras de apego. Main describió tres tipos de apego del adulto: seguro/autónomo. clasificar el estado mental del sujeto en cuanto a sus vínculos. quien ha centrado sus investigaciones y desarrollos en la relación entre apego seguro y capacidad de mentalización o función reflexiva. Esto dio pie a numerosas investigaciones.separación. Éstos pueden facilitar la creación de modelos mentalizantes. Fonagy describe la mentalización como la capacidad para la representación mental del funcionamiento psicológico del self y del otro. mientras que las dos formas de organización de apego inseguro/indiferente-evitativo y el abiertamente ansioso ambivalente/resistente estaban relacionadas. y la ansiedad del infante y la rabia parecen impedir que obtengan alivio con la proximidad de la madre. La . en términos de estados mentales. así como a las de los otros. Desarrolló mediciones y construcciones teóricas. a su vez. sobre todo. Se encontró que la organización segura guardaba relación con la sensibilidad de la madre a las señales del infante. Un cuidador reflexivo incrementa la probabilidad del apego seguro del niño. siendo relativamente estables a lo largo del ciclo vital. Es de esta forma que se logra regular la propia experiencia afectiva y se llega a conocer lo que ocurre en la mente de los otros. es decir que los "modelos de funcionamiento interno" del self y de los otros proveen prototipos para todas las relaciones ulteriores. que a sus contenidos específicos. idealizando o minimizándolos. recuerdos y relatos acerca de relaciones pasadas. y tienen dificultad en reponerse después. Para Fonagy (1998). Mientras que las personas clasificadas como seguras integran coherentemente sus recuerdos en una narración con sentido. el cual. Main estableció que la adquisición de la capacidad de mentalizar es parte de un proceso intersubjetivo entre el infante y sus figuras significativas. las de Peter Fonagy. basándose en las narrativas de padres y madres sobre sus experiencias relacionales. Entre ellas. Los resultados han mostrado que la calidad de la descripción narrativa de una madre sobre sus propias experiencias de apego temprano está fuertemente asociada con la clasificación de apego de su hijo. La clasificación del apego se basó en la cualidad de los relatos parentales. inseguro/desentendido (despreocupado) e inseguro/preocupado. El reconocimiento materno de los deseos del niño. dando más importancia a los patrones de pensamiento. la función reflexiva es un logro intrapsíquico e interpersonal. se busca. le permitirá luego a éste dar sentido a los propios sentimientos y conductas. considera que la armonía en la relación madre-niño contribuye a la emergencia del pensamiento simbólico. Es decir. las personas inseguras presentan dificultades en integrar las memorias de las experiencias con el significado de las mismas. que es necesaria la presencia de una figura parental que pueda pensar sobre la experiencia mental del niño. de sus sentimientos e intenciones. respectivamente. elaborada por Main.

lo cual le permitirá a su vez contener y vincularse con la expresión afectiva de su hijo. Quizás las mayores diferencias con los enfoques más tradicionales del psicoanálisis estribe en que Bowlby no tomó los conceptos de etapas psicosexuales y de fijación. El apego seguro incrementa el desarrollo de la seguridad interna. Entre éstas. la importancia que él le da al entorno familiarextraño. la tendencia a vincularse a otro es primaria. en los primeros tiempos de la vida. elaborados ya en los años cuarenta por Imre Hermann. Algunas de las diferencias fueron señaladas por el mismo Bowlby. Spitz (1965) realizó grandes aportes acerca de las consecuencias de la deprivación materna (depresión anaclítica y marasmo). R. basados en la observación directa de infantes. Los fallos maternos en delimitar y contener la experiencia afectiva del niño acarrean en éste fallas de regulación e integración. lo que ha llevado quizás a marcar cierta diferencia en la construcción de las conceptualizaciones. discípulo de Ferenczi. introyección de objeto bueno (Klein). Encontramos similitudes con otros conceptos como madre suficientemente buena (Winnicott). tanto los discípulos de Melanie Klein como los de Anna Freud lo criticaron pues consideraban su teoría como no dinámica y reduccionista por privilegiar los aspectos evolutivos a los simbólicos. Y además se apoyó en los conceptos de la teoría de la mente (de la psicología cognitiva) con el propósito de aportar precisión a los procesos internos descriptos por el psicoanálisis. Estos planteos coinciden con las teorizaciones de varios autores como Winnicott y Bion acerca de la función materna. Encontramos como pieza fundamental el papel desempañado por los progenitores o cuidadores. confianza y autoconfianza.capacidad de una madre para la función reflexiva guarda relación con su capacidad para regular. modular y simbolizar la experiencia afectiva. los cuales hacen referencia a la relación madre-hijo y a su papel en la estructuración psíquica. Tanto el psicoanálisis como la teoría del apego sostienen que la sensibilidad materna desempeña un papel decisivo en el desarrollo de la psique. Las teorías más tradicionales sostienen que un niño entabla una relación estrecha con su madre porque ésta lo alimenta. y está más ligado al objeto. Teoría del apego y psicoanálisis La intención de Bowlby fue desarrollar una variante de la teoría de las relaciones objetales. confianza básica (Erikson). En su momento. constituida a partir de la satisfacción de las necesidades orales. y no una pulsión secundaria. Ya que . al sustituir los conceptos de dependencia por los de apego. También cobran interés en esta línea los conceptos de instinto de aferramiento y de unidad dual. También busca diferenciarse. La teoría del apego ha seguido una tradición próxima a la psicología experimental. utilizando conceptos tales como sistema de control y vía evolutiva. que tienen consecuencias en la formación de su self. de la autovalía y de la autonomía. términos éstos más comunes en las ciencias biológicas. Para Bowlby. La teoría del apego subraya el papel del ambiente en el origen de enfermedades mentales. dependencia madura (Fairbain). en sus estudios sobre el primer año de vida. ya que considera que el término "dependencia" tiene connotación negativa.

Se puede decir que. ya que los modelos de apego se reflejarán en ésta. .Señalar la manera en que éste tiende a "construir" sus sentimientos. los cuales implican modelos de funcionamiento interno. incluso con el terapeuta. algunos teóricos lo han emparentado con el conductismo. analizar los patrones de apego va ligado a un análisis de la transferencia. predicciones y consecuencias de las mismas. en sus investigaciones y desarrollos en primera infancia.Relacionar sus modos de vincularse.En la práctica. BIBLIOGRAFIA . Bowlby considera que la actitud empática del terapeuta puede producir modificaciones en los Modelos de Funcionamiento Interno. sus expectativas en los vínculos. Stern (1990). diferencia claramente esta teoría del conductismo. Esto quizás ha contribuido en la impresión de que los teóricos del apego consideran las categorías de apego sin tener en cuenta los procesos psíquicos que subyacen a dichos comportamientos. El vínculo terapeuta-paciente.Proporcionar una base segura a partir de la cual el paciente pueda explorarse a sí mismo y sus relaciones. los cuales rigen actualmente sus percepciones. El análisis minucioso sobre los primeros años de vida aportado por los teóricos del apego ha sido de gran valor a los clínicos. semejantes a los postulados por la teoría psicoanalítica. sobre todo las separaciones y los encuentros. . todas estas funciones se realizan simultáneamente. como confiable. Se examinan también los sucesos importantes de su vida. . con experiencia de la vida real que tuvo con figuras de apego. Bowlby clasifica las funciones del analista de la siguiente manera: . Bowlby considera que la inclusión de modelos de representación del sí mismo y de las figuras de apego. Por partir de la observación de la conducta. en cierta forma. La clínica desde la teoría del apego La clínica desde esta teoría apunta a que el paciente revise sus experiencias de apego. ha tomado los aportes de la teoría del apego poniendo énfasis principalmente en que el apego constituye también un modo de ver la experiencia subjetiva del infante en relación con un modelo de vínculo con la madre. establecer un vínculo confiable. En las últimas décadas. Es decir. buscando en primer lugar detectar el patrón típico de apego del paciente. cómo se relaciona en general y con el terapeuta. sino a través de la observación directa de niños en determinadas situaciones. . diversos autores se han dedicado a reflejar los puntos en común y de enriquecimiento entre los conceptos psicoanalíticos básicos y la teoría del apego.Realizar con el paciente las exploraciones sobre sus relaciones interpersonales. predicciones y actos. El objetivo central es ayudar a revisar al paciente los modelos representacionales de sí mismo y de sus figuras de apego. acentuando en sus conceptualizaciones el sentido subjetivo del sí mismo como principio organizador del desarrollo. tiene un papel central en el proceso terapéutico. Esto es concordante con gran parte de los objetivos terapéuticos psicoanalíticos. tanto en el trabajo con niños como con adultos. y así arrojar comprensión sobre sus relaciones actuales. los duelos.no es hecho a partir de la reconstrucción retrospectiva con un paciente.

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