Teoría del apego La teoría del apego afirma que el apego afectivo de aves y mamíferos es un proceso del desarrollo

psicológico del animal, incluyendo el humano, que se desarrolló como una tendencia de adaptación para mantener proximidad a la figura del progenitor. El origen de la teoría del apego puede rastrearse a la publicación de dos artículos de 1958, uno de John Bowlby, "the Nature of the Child's Tie to his Mother", que presenta el concepto del "apego", y el de Harry Harlow, "The Nature of Love", basado en sus experimentos en que los macacos prefieren el apego afectivo a la comida. La teoría del apego de John Bowlby La necesidad de bebé de estar próximo a su madre, de ser acunado en brazos, protegido y cuidado ha sido estudiada científicamente. La experiencia de su trabajo en instituciones con niños privados de la figura materna condujo al psicólogo John Bowlby a formular la teoría del apego. El apego es el vínculo emocional que desarrolla el niño con sus cuidadores o figuras de apego (Caregivers) y que le proporciona la seguridad emocional indispensable para un buen desarrollo de la personalidad. La tesis fundamental de la Teoría del Apego es que el estado de seguridad, ansiedad o temor de un niño es determinado en gran medida por la accesibilidad y capacidad de respuesta de su principal figura de afecto (persona con que se establece el vínculo). El apego proporciona la seguridad emocional del niño: ser aceptado y protegido incondicionalmente. Este planteamiento también puede observarse en distintas especies animales y que tiene las mismas consecuencias: la proximidad deseada de la madre como base para la protección y la continuidad de la especie. El trabajo de Bowlby estuvo influenciado por Konrad Lorenz (1903-1989) quien en sus estudios con gansos y patos en los años 50, reveló que las aves podían desarrollar un fuerte vínculo con la madre (teoría instintiva) sin que el alimento estuviera por medio. Pero fue Harry Harlow (1905-1981) con sus experimentos con monos, y su descubrimiento de la necesidad universal de contacto quien le encaminó de manera decisiva en la construcción de la Teoría del Apego. El bebé –según esta teoría- nace con un repertorio de conductas las cuales tienen como finalidad producir respuestas en los padres: la succión, las sonrisas reflejas, el balbuceo, la necesidad de ser acunado y el llanto, no son más que estrategias por decirlo de alguna manera del bebé para vincularse con sus papás. Con este repertorio los bebés buscan mantener la proximidad con la figura de apego, resistirse a la separación, protestar si se lleva a cabo (ansiedad de separación), y utilizar la figura de apego como base de seguridad desde la que explora el mundo.

Ainsworth encontró tres patrones principales de apego: niños de apego seguro que lloraban poco y se mostraban contentos cuando exploraban en presencia de la madre. niños de apego inseguro. Estos comportamientos dependían de la sensibilidad de la madre a las peticiones del niño. con variaciones según el medio cultural. incluso cuando estaban en brazos de sus madres. la importancia del contacto continuo con el bebé. pero manteniéndose la universalidad de la importancia del apego. La teoría del apego tiene una relevancia universal. «Un niño que sabe que su figura de apego es accesible y sensible a sus demandas les da un fuerte y penetrante sentimiento de seguridad. que lloraban frecuentemente. encontró una información muy valiosa para el estudio de las diferencias en la calidad de la interacción madre-hijo y su influencia sobre la formación del apego. y niños que parecían no mostrar apego ni conductas diferenciales hacia sus madres. .Más tarde Mary Ainsworth (1913-1999) en su trabajo con niños en Uganda. y la alimenta a valorar y continuar la relación» (John Bowlby). sus cuidados y la sensibilidad a sus demandas están presentes en todos los modelos de crianza.

por ejemplo. 1985). Bolwby y M. Bowlby La Teoría del Apego. surge en él cierto grado de ansiedad. Bolwby pensaba que la relación entre lo que provoca temor y lo que realmente puede dañarnos es indirecta. 1985). el temor a los ruidos intensos y el temor a la oscuridad y el aislamiento. Sus principales exponentes. Sin embargo compartimos con los animales ciertos temores: el desconocimiento del otro ser o de un objeto. La tesis fundamental de la Teoría del Apego es que el estado de seguridad. bien a tono con los derroteros epistemológicos de su tiempo. Como resultado. cuando el niño visualiza ulteriores perspectivas de separación. la presencia de depredadores que se perciben como seres extraños y que se aproximan comúnmente durante la noche y la cercanía de un desastre natural (Bolwby. el temor a objetos que aumentan de tamaño o se aproximan rápidamente. Cuando Bowlby se refiere a presencia . esta es una teoría iniciada en los años cincuenta que parte de una perspectiva etológica. J. El propio Bolwby cree que su planteo es una combinación de la Teoría de las señales y de la Teoría del apego frustrado (Bolwby.M. Aisworth plantean que la separación producida entre un niño pequeño y una figura de apego es de por sí perturbadora y suministra las condiciones necesarias para que se experimente con facilidad un miedo muy intenso. ansiedad o zozobra de un niño o un adulto es determinado en gran medida por la accesibilidad y capacidad de respuesta de su principal figura de afecto. Nada de esto es peligroso en sí mismo pero desde el punto de vista evolutivo tiene explicación: son señales de peligro. Ainsworth J.

Bolwlby planteó que la conducta instintiva no es una pauta fija de comportamiento que se reproduce siempre de la misma forma ante una determinada estimulación. Su teoría defiende tres postulados básicos: Cuando un individuo confía en contar con la presencia o apoyo de la figura de apego siempre que la necesite. Se destaca además por investigar la perspectiva evolutiva del apego. aún cuando no lo perciba directamente por lo cual puede iniciar su búsqueda. la oscuridad. su concepción de la conducta instintiva iba más allá de las explicaciones que habían ofrecido etólogos como Lorenz. a las condiciones ambientales (Oliva. sino un plan programado con corrección de objetivos en función de la retroalimentación. En este sentido hace referencia a los peligros imaginarios.de la figura de apego quiere decir no tanto presencia real inmediata sino accesibilidad inmediata. cuando este logra permanencia del objeto. de adaptación. etc. s/a) Es interesante señalar que la Teoría del Apego investiga la ontogenia de las respuestas a la separación e incluye referencias a Piaget al hablar de la interacción del apego con el desarrollo cognitivo del bebé en la segunda mitad del primer año de vida. La figura de apego no sólo debe estar accesible sino responder de manera apropiada dando protección y consuelo. con un modelo energético-hidraúlico muy en consonancia con los antiguos postulados de la física mecánica. sin embargo. a pesar de mostrar una indudable orientación etológica al considerar el apego entre madre e hijo como una conducta instintiva con un claro valor adaptativo de sobrevivencia. Aunque inicialmente esta postura podría evaluarse como demasiado sesgada hacia la carga biológica. que se adapta. En las 28-30 semanas de vida se da el punto de viraje es decir aparecen las respuestas a la separación como evidentes. s/a). los ruidos fuertes. la racionalización. Bolwby parte de una perspectiva evolutiva de sesgo darwiniano. Relevancia de la Teoría del Apego Es una teoría que a pesar de su declarada filiación etológica. el bebé ha empezado a percibir el objeto como algo que existe independientemente de sí mismo. maneja muchos conceptos propiamente psicológicos y de cualificación de la relación. son interpretados por Bolwby como el desarrollo de tendencias genéticamente determinadas que redundan en una predisposición a enfrentar peligros reales de la especie y que existen en el hombre durante toda la vida. La tendencia a reaccionar con temor a la presencia de extraños. Hay experimentos de los 70 que demuestran que la permanencia de las personas se produce primero que la permanencia de los objetos inanimados (Oliva. será mucho menos propenso a experimentar miedos intensos o crónicos que otra persona que no albergue tal grado de confianza. lo cual no es común en otros modelos. la . La confianza se va adquiriendo gradualmente durante los años de inmadurez y tiende a subsistir por el resto de la vida. en realidad. modificándose. Las diversas expectativas referentes a la accesibilidad y capacidad de respuesta de la figura de apego forjados por diferentes individuos durante sus años inmaduros constituyen un reflejo relativamente fiel de sus experiencias reales. los indicios culturales aprendidos de otras personas sobre el peligro. Basándose en la teoría de los sistemas de control. Bolwby completa su postura refiriéndose a una serie de circunstancias psicológicas y culturales que dan lugar a estas reacciones.

bajo condiciones de alto estrés. sobre todo. Inmediatamente después de entrar en la sala de juego. s/a). s/a). Ainsworth encontró que los niños exploraban y jugaban más en presencia de su madre. A. Finalmente regresan la madre y la extraña. Durante los años sesenta. En 1970 Ainsworth y Bell diseñaron la Situación del Extraño (en Bolwby. Schaffer y Emerson (1964) realizaron en Escocia una serie de observaciones sobre sesenta bebés y sus familias durante los dos primeros años de vida. dejando al niño completamente solo. La teoría formulada por John Bowlby y Mary Ainsworth sobre el vínculo afectivo que se establece entre madre e hijo es un planteo teórico de mucha fuerza en el área del desarrollo socio-emocional. esta vez con la desconocida. En la década del 40. Este estudio puso de manifiesto que el tipo de vínculo que los niños establecían con sus padres dependía fundamentalmente de la sensibilidad y capacidad de respuesta del adulto con respecto a las necesidades del bebé (en Bolwby. Con el paso del tiempo esta teoría se ha fortalecido y enriquecido gracias a una gran cantidad de investigaciones realizadas en los últimos años que la han convertido en una de las principales áreas de investigación evolutiva (Oliva. su conducta exploratoria disminuía y se mostraban claramente afectados. A partir. La Situación del Extraño es una situación de laboratorio de unos veinte minutos de duración con ocho episodios. Como resultado de este experimento Aisworth y Bell postularon lo que se conoce como los diferentes tipos de apego: Apego seguro: Es un tipo de relación con la figura de apego que se caracteriza porque en la situación experimental los niños lloraban poco y se mostraban contentos cuando exploraban en presencia de la madre. y que esta conducta disminuía cuando entraba la desconocida y. Anna Freud y Burlingham describieron la experiencia de cuidado de niños en una guardería separados de sus madres. La madre regresa y vuelve a salir. La madre y el niño son introducidos en una sala de juego en la que se incorpora una desconocida. la madre sale de la habitación dejando al niño con la persona extraña. 1985). 1985). Tal y como esperaba. quedaba claro que el niño utilizaba a la madre como una base segura para la exploración. Mientras esta persona juega con el niño. desarrollaban un sentimiento intenso de posesión hacia las niñeras y daban señales de inquietud cuando esta no estaba disponible. estos niños usaban a su madre como una base a partir de la que comenzaban a explorar. Ellos observaron que los niños poco tiempo después de estar en las guarderías. y que la percepción de cualquier amenaza activaba las conductas de apego y hacía desaparecer las conductas exploratorias (Oliva. Desde este momento la Situación del Extraño se convirtió en el paradigma experimental por excelencia de la Teoría del Apego. de estos datos. Esta teoría está basada en observaciones naturalistas y en una extensa investigación empírica. 1985) para examinar el equilibrio entre las conductas de apego y de exploración.atribución de significado a las conductas de los niños por parte de los padres. Cuando la madre salía de la habitación. la proyección y el contexto familiar (Bolwby. Su regreso les alegraba claramente y se . cuando salía la madre.

diversos estudios realizados en distintas culturas han encontrado relación entre el apego inseguro-ambivalente y la escasa disponibilidad de la madre. Así. En la observación en el hogar las madres de estos niños se habían mostrado relativamente insensibles a las peticiones del niño y/o rechazantes. s/a). Cuando la madre abandonaba la habitación no parecían verse afectados y tampoco buscaban acercarse y contactar físicamente con ella a su regreso. Como habían sufrido muchos rechazos en el pasado. Además de los datos de Ainsworth. En el hogar. y en algunos casos muy preocupados por la proximidad de la madre. La pasaban mal cuando ésta salía de la habitación. Estas pautas de comportamiento habían llevado al niño a la inseguridad sobre la disponibilidad de su madre cuando la necesitasen (Oliva. lloraban incluso en sus brazos. lo que habla de una capacidad de actuar adecuadamente a las necesidades de sus hijos. Su desapego era semejante al mostrado por los niños que habían experimentado separaciones dolorosas. Apego inseguro-evitativo: Es un tipo de relación con la figura de apego que se caracteriza porque los niños se mostraban bastante independientes en la Situación del Extraño. adoptando una postura de indiferencia. Stevenson-Hinde y Shouldice. la resistencia al contacto. Incluso si su madre buscaba el contacto. mostrándose disponibles cuando sus hijos las necesitaban. aunque sin utilizar a su madre como base segura. Apego inseguro-ambivalente: Estos niños se mostraban muy preocupados por el paradero de sus madres y apenas exploraban en la Situación del Extraño. Al mismo tiempo en observaciones naturalistas llevadas a cabo en el hogar de estas familias se encontró que las madres se habían comportado en la casa como muy sensibles y responsivas a las llamadas del bebé. el acercamiento y las conductas de mantenimiento de contacto. ellos rechazaban el acercamiento. cuando la madre regresaba a la habitación. Frente a las madres de los niños de apego seguro que se muestran disponibles y responsivas. La interpretación global de Ainsworth en este caso era que cuando estos niños entraban en la Situación del Extraño comprendían que no podían contar con el apoyo de su madre y reaccionaban de forma defensiva. negando cualquier tipo de sentimientos hacia ella (Oliva. el no . Sin embargo. por el contrario la ignoraban. en Oliva. las madres de estos niños habían procedido de forma inconsistente. el rasgo que mejor define a estas madres es el no estar siempre disponibles para atender las llamadas del niño. Los niños se mostraban inseguros. y las de apego inseguro-evitativo que se muestran rechazantes. ellos renunciaban a mirarla. se habían mostrado sensibles y cálidas en algunas ocasiones y frías e insensibles en otras. Otros estudios (Isabella. Estos niños vacilaban entre la irritación. s/a) encontraron que en ciertas circunstancias estas madres se mostraban responsivas y sensibles. y ante su regreso se mostraban ambivalentes. iniciando menos interacciones. Desde el primer momento comenzaban a explorar e inspeccionar los juguetes. Son poco sensibles y atienden menos al niño. s/a). intentaban negar la necesidad que tenían de su madre para evitar frustraciones.acercaban a ella buscando el contacto físico durante unos instantes para luego continuar su conducta exploratoria. ya que no la miraban para comprobar su presencia.

Al hacer referencia al rol de la interacción Bowlby plantea que la experiencia de separación real mina la confianza pero no es suficiente para que surja la ansiedad de separación. Bowlby a diferencia de los psicoanalistas anteriores sostuvo que el intercambio con la madre no se basa únicamente en la simple gratificación oral y su concomitante reducción de la tensión. C. Bowlby tomó en cuenta la etología al describir el carácter muy activo de las conductas de vínculo del niño. Oliva resume varias líneas de investigación que se han abierto a partir de los debates que generan aún hoy los planteamientos cincuentenarios de Ainsworth y Bolwby. a nivel psicológico no es tan adaptativa. o “Mamá se enfermará y se morirá”. Teoría de alto valor heurístico. y se hace énfasis en la actividad y no en la indefensión. en Bowlby se aprecia el reconocimiento del rol del bebé en su voluntad de suscitar respuestas en su madre. Reseñaremos a continuación algunas de las polémicas más importantes al interior de cada una de estas líneas de investigación. B. Este artículo ejerció una poderosa influencia en la aplicación de un modelo observacional de la relación. A diferencia de esto. A. o “Papá se marchará”. que continúa generando investigación y debate en la psicología. El niño en este caso se comporta de modo tal que responde a una figura de apego que esta mínima o inestablemente disponible. discusiones de los padres con significado implícito de riesgo de separación. 1993). congruente con toda la investigación posterior. o amenazas y/o intentos reales de suicidio. en la necesidad de gratificación para mantener bajo control la tensión instintual. Teoría que centra el interés en el vínculo y la calidad de la interacción afectiva inicial. Entonces acentúa su inmadurez y la dependencia puede resultar adaptativa a nivel biológico. En su artículo “Estado actual de la Teoría del Apego”. en la facultad de promover conductas y no en la pasividad (Brazelton. Sin embargo. Es muy típico escuchar a muchos padres con la amenaza de: “Si no te portas bien. etc. 1993). El pensamiento analítico anterior hacía mucho hincapié en la dependencia del bebé con respecto a la madre.hacerlo siempre hace pensar a los investigadores que el comportamiento de las madres está afectado por su humor y su grado de tolerancia al estrés. ya que sirve para mantener la proximidad de la figura de apego. Para ello es necesario que intervengan otras variables como amenazas de abandono con fines disciplinarios. s/a). . ya que impide al niño desarrollar sus tareas evolutivas (Oliva. Es sorprendente el número de investigaciones en Psicología que se ha generado a partir de la Teoría del Apego. el niño puede desarrollar una estrategia para conseguir su atención: exhibir mucha dependencia. te llamo al policía para que te lleve”. El término interacción fue utilizado por primera vez por Bolwby en un famoso artículo “La índole del vínculo del hijo con su madre” (Brazelton. o “Te dejaremos solo”.

Los niños se ofrecen unos a otros ayuda y consuelo en situaciones desconocidas o amenazantes (Oliva. los padres preocupados niños con apego inseguro-ambivalente. y los padres rechazados niños de apego inseguro-evitativo. Consecuentemente. El hecho de que exista la transmisión generacional del apego no debe llevarnos a pensar que siempre es una copia exacta del apego materno. 1994. 2. durante la vida y el cumplimiento del rol de padres se haga de aquella experiencia. Aunque se admite que hay poca investigación al respecto. ya que como señala Bretherton (en Oliva. los niños son capaces de establecer vínculos de apego con distintas figuras. Se ha encontrado que la capacidad predictiva que las representaciones maternas tienen sobre el tipo de apego que establecen sus hijos es de alrededor del 80%. pero también es posible que prefiera al padre. Si bien los modelos representacionales del tipo de apego parecen tener mucha estabilidad. y que el apego con esta figura sería especial y distinto cualitativamente del establecido con otras figuras secundarias. Más tarde Bolwby afirmó haber sido malinterpretado sobre este particular (Oliva. Es común que cuando un niño/a está triste o enfermo busque la compañía de su madre preferentemente. s/a). algunos acontecimientos en la vida de los padres.1. s/a). en Oliva. ha sido probado en varias investigaciones (Benoit y Parker. Apego múltiple. No es de antemano negativa la existencia de varias figuras de apego. La transmisión intergeneracional de la seguridad en el apego ha sido cuestionada e investigada en varios estudios. sino la posterior elaboración e interpretación de estas experiencias. Trasmisión generacional del apego. En conclusión. pueden provocar su cambio. no es tan determinante el tipo de apego que se tuvo con los padres propios sino la reelaboración consciente e inconsciente que luego. s/a). una situación donde los niños fueran criados por varias personas no sería adecuada. Es decir. Steele y Steele. El apego no sólo se produce con relación a las figuras parentales. Fonagy. pensaba que los niños estaban predispuestos a vincularse especialmente con una figura principal. Por el contrario . Los investigadores explican este fenómeno a partir de los modelos internos activos que son trasmitidos a los hijos. Investigaciones realizadas en este sentido prueban que en el momento del nacimiento los padres pueden comportarse tan sensibles y dispuestos a responder a los bebés como las madres (Oliva. El hecho de que los padres seguros tengan hijos con apego seguro. Este último aspecto es muy importante. A esto lo llamó monotropía o monotropismo y planteaba que era lo más conveniente para el niño/a. Aunque Bowlby admitió que el niño puede llegar a establecer vínculos afectivos con distintas personas. s/a) lo importante no es el tipo de relación que el adulto sostuvo durante su infancia con sus figuras de apego. se sabe que con los hermanos se logran verdaderas relaciones de apego. que fueron construidos durante la infancia y reelaborados posteriormente. Estos datos ponen el acento en la transmisión intergeneracional del tipo de apego entre padres e hijos. s/a). siempre que éstas se muestren sensibles y cariñosas.

Es decir. Si los cuidados son adecuados y promueven que el niño pueda interactuar con los padres sin ansiedad. s/a). Al parecer. s/a). Cuando el niño muestra un tipo de apego seguro en la Situación del Extraño con la madre. no se espera que aparezcan problemas emocionales. sobre lo atractivo de jugar con otros niños. El elemento esencial parece ser la calidad de los cuidados que se ofrecen al niño como alternativa a los cuidados de los padres. Hay muchas investigaciones con datos algo contradictorios en torno al asunto de los cuidados alternativos a los bebés en su primera infancia y la relación de apego. deben comentar al niño/a . el tenerlos claros puede ser muy útil para manejar la situación emocional que se genera en el ambiente familiar. enfermedad o muerte (Oliva. Este autor recomienda para facilitar la transición del hogar al cuido. No puede decirse con certeza que estos cuidados necesariamente implican mayor probabilidad de inseguridad en este vínculo. Esta postula que el factor clave es la interacción entre las características temperamentales del niño y las características de los padres. Este tema ha creado un fuerte debate en los últimos años. el aprendizaje por imitación y la estimulación variada. Por ejemplo. Temperamento y Apego. los datos hacen difícil la generalización acerca de las influencias de los cuidados alternativos sobre el vínculo que el niño establece con sus padres. 5. 3. sin que se haya llegado a un acuerdo absoluto. Se ha pensado que existe una relación entre el temperamento del niño y el tipo de apego que pueda llegar a establecerse. (en Oliva. ciertos rasgos del niño pueden influir en el tipo de interacción adulto-niño y.puede ser muy conveniente. Apego madre-apego padre. que los padres deben prepararse para ese proceso. 4. También hay una clara similitud en cuanto al tipo concreto de apego inseguro mostrado hacia ambos padres. es muy probable que también sea clasificado como de apego seguro cuando es el padre quien acompaña al niño en esta situación. s/a) plantea que hay una concordancia entre el tipo de apego que el niño establece con ambos progenitores. Apego y “Day Care”. Bretherton. según la clasificación tradicional. la experiencia clínica ha aportado sobre ciertos elementos a tener en cuenta en estos casos. Esto será lo que determinará la seguridad del apego. Habría que investigar la influencia del paradigma experimental de la situación del extraño en el tipo de apego encontrado. Sin embargo. en Oliva. Incluso es una garantía para una mejor adaptación en caso de una inevitable separación de los padres en caso de accidente. Hay varias hipótesis entre las cuales la que parece recibir mayor apoyo es la que se conoce como: el modelo de bondad de ajuste (Thomas y Chess. pero en función de la personalidad y circunstancias del adulto. pues facilita elaboración de los celos. . la irritabilidad en el niño puede suscitar respuestas completamente diferentes en dos personas de distintas características de personalidad. Por otra parte. los resultados reseñados parecen contradecir la hipótesis de “bondad de ajuste”. por tanto. en la seguridad del apego. Brazelton (1992) indica la importancia de que los padres reconozcan los sentimientos dolorosos asociados a dejar al bebé en un cuido.

s/a. Esto traerá por consecuencia que variarán los comportamientos y reacciones de los padres ante las llamadas y señales de sus hijos. también habrá otras muchas que adquirirán su sentido en un determinado contexto cultural. La separación afectiva. Brazelton. Tomando como base el comportamiento típico de los niños/as en la Situación del extraño se ha llegado a plantear la mayor o menor frecuencia de aparición de los tres tipos de apego según distintas culturas. tendrán diferentes prácticas de crianza consideradas como las más adecuadas.20). Pensamos que aunque puede haber un cuerpo o núcleo común de respuestas o conductas del adulto cuya relación con un desarrollo favorable en el niño sea ajena a la cultura. la idea de que distintas culturas que representan distintos ambientes de adaptación. y Cramer. Padres. también independiente de factores culturales. B.presentarlo a su cuidador/ra. El propio Oliva cree que “…hay que definir mejor la sensitividad o responsividad materna/paterna. en Oliva. s/a). Siempre ha sido común entre los investigadores de este tema. Este es precisamente el punto central de la polémica. Perseus Books. Brazelton. entre la responsividad materna y el tipo de apego establecido por el niño. Estado actual de la teoría del apego. La relación más temprana. lo que desde el punto de vista teórico es cuestionable. Validez trascultural de la Teoría del Apego. permitirle que lleven consigo un objeto de casa y recordarle cuándo regresarán a buscarlo. (1985). A. T. Referencias: Bowlby. Ediciones Paidos: Barcelona. T. Tampoco sobre este punto se disponen de datos transculturales suficientes. Reading: Massachussetts. p. (1992). teniendo en cuenta los factores culturales. . En tal sentido Oliva (s/a) reseña abundante investigación transcultural que prueba que en ciertas culturas un tipo de respuesta ante las necesidades de los bebés es más frecuente que en otras. (1993). postular la existencia de una relación. En Touchpoints: your child’s emotional and behavioral development. bebés y el drama del apego inicial. J. 35 Separation. Oliva. Las prácticas establecidas con los niños. Otras voces se han levantado para apoyar la validez de una supuesta universalidad de la teoría del apego es decir. 6. no tienen porqué ser compatibles con los principios de adaptación filogenética o individual (Hinde y Stevenson-Hinde. de forma que su influencia positiva o negativa sobre el desarrollo socio-emocional del niño estará claramente mediada culturalmente” (Oliva. Universidad de Sevilla. Ediciones Paidos: Buenos Aires. que se consideran adecuadas en la cultura de pertenencia. Creemos que lo que está en evidencia aquí además de la diferenciación cultural es la validez de este diseño experimental para dar conclusiones sobre la “adecuación” de diferentes interacciones y prácticas de apego.

El apego es claramente observable en la preocupación intensa que los niños pequeños muestran. casi siempre la madre. mostraban llanto débil y paulatinamente más desesperanza. igualmente. Sus investigaciones lo llevaron a sostener que la necesidad de entablar vínculos estables con los cuidadores o personas significativas es una necesidad primaria en la especie humana. y hacia la cual retornar como refugio en momentos de alarma. que se expresaba en llamadas esperanzadas y llanto. gran exponente y fundador de la teoría del apego. fue clave. Centrado en estos estudios. tristeza. caracterizada por una preocupación marcada acerca de la ubicación de la figura de apego. Tomó aportes de diversas disciplinas. El mantenimiento de estos vínculos de apego es considerado como una fuente de seguridad que permite tolerar esos sentimientos. Para Bowlby. Origen. La amenaza de pérdida despierta ansiedad. Su contacto con los trabajos de Lorenz sobre la conducta instintiva de patos y gansos en 1951. rabia e ira. ignoraban y evitaban activamente la figura de apego primaria al llegar el momento de un eventual reencuentro. distinto del nutricio y del sexual. es concebido como una clase particular de comportamiento. y la pérdida ocasiona pena. También incorporó conceptos de la psicología cognitiva. incluyendo las enfermeras y los otros niños. El punto central de la teoría está dado en la postulación de una relación causal entre las experiencias de un individuo con las figuras significativas (los padres generalmente). Comenzaban. y su posterior capacidad para establecer vínculos afectivos. tienen especial relevancia. cuando se encuentran en entornos poco familiares. en el sentido que el individuo desarrolla dentro de sí modelos prácticos que representan rasgos del mundo y de sí. a fijarse en el entorno inmediato. Bowlby se interesó en el tema a partir de la observación de las diferentes perturbaciones emocionales en niños separados de sus familias. entre 1969 y 1980 desarrolló la teoría de apego y pérdida. tiene gran valor para la supervivencia. Tal comportamiento. La regla general es el mantenimiento de la proximidad por parte de un animal inmaduro a un adulto preferido. La teoría incluye conceptos del psicoanálisis. y algunos parecían no poder recordarla. le permitieron clasificar la reacción de los niños en sucesivas etapas: 1) etapa inicial de protesta. tales como el de medio ambiente facilitador de Winnicott. desde la cual explorar los entornos desconocidos. existe una necesidad humana universal para formar vínculos afectivos estrechos. se evidencia que el comportamiento de apego se da en las crías de casi todas las especies de mamíferos. Se caracteriza también por la tendencia a utilizar al cuidador principal como una base segura. Nociones como ansiedad de separación y disposición básica del ser humano ante la amenaza de pérdida. . 2) Al cabo de unos días. historia y desarrollo del concepto Según John Bowlby. ya que brinda protección contra los depredadores. con respecto a la localización exacta de las figuras parentales. Sus observaciones de situaciones de separación prolongada.Definición El comportamiento de apego se define como toda conducta por la cual un individuo mantiene o busca proximidad con otra persona considerada como más fuerte. 3) Etapa de desapego: con el transcurrir del tiempo los niños se volvían apáticos y retiraban todo interés aparente por el entorno. Los niños que llegaban a este estado. según los etólogos. A partir de las observaciones de primates no humanos. aparentemente todavía preocupados por el progenitor perdido. los niños que continuaban separados atravesaban una fase de desesperación.

Es decir. La salud estará relacionada con la capacidad del individuo de reconocer figuras adecuadas para darle una base segura. y el segundo se refiere a la capacidad del individuo de reconocer cuando otra persona es digna de confianza (factores internos). análogo a los sistemas de control fisiológico que mantienen dentro de ciertos limites las medidas fisiológicas (como la presión sanguínea). Maryland. y sus posteriores reuniones. el cual supone una organización homeostática para asegurar que una determinada medida se mantenga dentro de límites adecuados. Son niños que muestran limitada exploración y juego. y la de animarlo a explorar a partir de ellos. le permitieron diseñar el procedimiento de laboratorio conocido como la situación extraña. pero no se tranquiliza al reunirse con la madre. La principal variable se concentra sobre la capacidad de los padres para proporcionar al niño una base segura. modelos de funcionamiento interno. y de las figuras de apego. tienden a ser altamente perturbados por la . son incorporadas en sus modelos representacionales. a los cuales Bowlby (1973) denominó Modelos de Funcionamiento Interno (internal working models). la conducta de apego se organiza por medio de un sistema de control. Un buen apego incluye dos aspectos: base segura y exploración. al que consideraba ambiguo. En esta teoría. donde se observaban las respuestas del infante frente a separaciones muy breves de uno de los padres. Uganda. por ejemplo. Identificó así tres patrones organizados de respuestas infantiles: seguro. y de Baltimore. Así. Sus observaciones e investigaciones sobre la interacción entre la madre y el infante en los hogares de Kampala. el sistema de control del apego mantiene el equilibrio entre cercanía-distancia respecto de la figura de apego. Los trabajos de Mary Ainsworth (1978) tuvieron un papel central en el desarrollo de la investigación del apego. En la categoría ansioso/resistente. el niño muestra ansiedad de separación. como en los tipos de pensamientos. y su capacidad para colaborar en el establecimiento de una relación mutuamente gratificante. es un regulador de la experiencia emocional. se relaciona con una desconfianza en la disponibilidad del cuidador.Buscaba así diferenciarse de conceptos como "objeto interiorizado". En el desarrollo de la personalidad se consideran dos tipos de influencias: el primero se relaciona con la presencia o ausencia de una figura confiable quien proporciona la base segura al niño. la presencia de un sistema de control del apego y su conexión con los modelos operantes del sí mismo. y reaseguramiento al volver a encontrarse con la madre. El apego ansioso/evitativo muestra poca ansiedad durante la separación y un claro desinterés en el posterior reencuentro con la madre. los cuales se relacionan con diferentes tipos de apego. Para Bowlby. El sistema de apego. Sostenía que la modalidad de apego influye tanto en la forma de vincularse. sentimientos y recuerdos. El apego seguro se caracteriza porque aparece ansiedad frente a la separación. un concepto clave es el de sistema conductual. ansioso/evitativo. Sus experiencias pasadas con la madre. cuyo objetivo es la experiencia de seguridad. Necesita de un sistema regulador diádico. en el que las señales del niño sobre sus estados sean entendidas y respondidas por sus figuras significativas. y ansioso/resistente (ambivalente). constituyen características centrales del funcionamiento de la personalidad. El ser humano no nace con la capacidad de regular sus reacciones emocionales. Supone un modelo de funcionamiento interno de confianza en el cuidador. lo que le permitirá alcanzar así la regulación de esos estados.

siendo relativamente estables a lo largo del ciclo vital. así como a las de los otros. Es decir. idealizando o minimizándolos. mientras que las dos formas de organización de apego inseguro/indiferente-evitativo y el abiertamente ansioso ambivalente/resistente estaban relacionadas. quien ha centrado sus investigaciones y desarrollos en la relación entre apego seguro y capacidad de mentalización o función reflexiva. Main estableció que la adquisición de la capacidad de mentalizar es parte de un proceso intersubjetivo entre el infante y sus figuras significativas. clasificar el estado mental del sujeto en cuanto a sus vínculos. La clasificación del apego se basó en la cualidad de los relatos parentales. Éstos pueden facilitar la creación de modelos mentalizantes. Desarrolló mediciones y construcciones teóricas. Main describió tres tipos de apego del adulto: seguro/autónomo. En la Entrevista de Apego del Adulto (AAI). y la ansiedad del infante y la rabia parecen impedir que obtengan alivio con la proximidad de la madre. Para Bowlby. en términos de estados mentales. Para Fonagy (1998). le permitirá luego a éste dar sentido a los propios sentimientos y conductas. Entre ellas. Poniendo el énfasis en el concepto de Bowlby de "modelos internos de funcionamiento" de las figuras de apego. Fonagy describe la mentalización como la capacidad para la representación mental del funcionamiento psicológico del self y del otro. Un cuidador reflexivo incrementa la probabilidad del apego seguro del niño. El reconocimiento materno de los deseos del niño. de sus sentimientos e intenciones. Diversas investigaciones empíricas han correlacionado un apego seguro con la función reflexiva. inseguro/desentendido (despreocupado) e inseguro/preocupado. Esto dio pie a numerosas investigaciones. las de Peter Fonagy. dando más importancia a los patrones de pensamiento. sobre todo. y tienen dificultad en reponerse después. recuerdos y relatos acerca de relaciones pasadas. es decir que los "modelos de funcionamiento interno" del self y de los otros proveen prototipos para todas las relaciones ulteriores. Los resultados han mostrado que la calidad de la descripción narrativa de una madre sobre sus propias experiencias de apego temprano está fuertemente asociada con la clasificación de apego de su hijo. que es necesaria la presencia de una figura parental que pueda pensar sobre la experiencia mental del niño. se busca. Mientras que las personas clasificadas como seguras integran coherentemente sus recuerdos en una narración con sentido. Se encontró que la organización segura guardaba relación con la sensibilidad de la madre a las señales del infante. o sea. La . basándose en las narrativas de padres y madres sobre sus experiencias relacionales. los patrones de apego se mantienen a lo largo del tiempo. facilita el desarrollo de la capacidad de mentalizar. Es de esta forma que se logra regular la propia experiencia afectiva y se llega a conocer lo que ocurre en la mente de los otros. respectivamente. considera que la armonía en la relación madre-niño contribuye a la emergencia del pensamiento simbólico. la cual surge en el contexto de una relación de apego seguro. las personas inseguras presentan dificultades en integrar las memorias de las experiencias con el significado de las mismas. el cual.separación. con rechazo materno y falta de predictibilidad de la madre. elaborada por Main. La presencia de la madre y sus intentos de calmarlo fracasan en reasegurarlo. y los desentendidos tienden a negar recuerdos. que a sus contenidos específicos. la función reflexiva es un logro intrapsíquico e interpersonal. a su vez. Los trabajos de Mary Main (1985) se ocuparon posteriormente en correlacionar la conducta del niño en la Situación Extraña con el discurso de los padres.

en los primeros tiempos de la vida. y está más ligado al objeto. Encontramos similitudes con otros conceptos como madre suficientemente buena (Winnicott). términos éstos más comunes en las ciencias biológicas. confianza básica (Erikson). Entre éstas. Y además se apoyó en los conceptos de la teoría de la mente (de la psicología cognitiva) con el propósito de aportar precisión a los procesos internos descriptos por el psicoanálisis. modular y simbolizar la experiencia afectiva. la importancia que él le da al entorno familiarextraño. que tienen consecuencias en la formación de su self. la tendencia a vincularse a otro es primaria. los cuales hacen referencia a la relación madre-hijo y a su papel en la estructuración psíquica. de la autovalía y de la autonomía. utilizando conceptos tales como sistema de control y vía evolutiva. Los fallos maternos en delimitar y contener la experiencia afectiva del niño acarrean en éste fallas de regulación e integración. ya que considera que el término "dependencia" tiene connotación negativa. en sus estudios sobre el primer año de vida. confianza y autoconfianza. También cobran interés en esta línea los conceptos de instinto de aferramiento y de unidad dual. Teoría del apego y psicoanálisis La intención de Bowlby fue desarrollar una variante de la teoría de las relaciones objetales. discípulo de Ferenczi. elaborados ya en los años cuarenta por Imre Hermann. Algunas de las diferencias fueron señaladas por el mismo Bowlby. Spitz (1965) realizó grandes aportes acerca de las consecuencias de la deprivación materna (depresión anaclítica y marasmo). lo cual le permitirá a su vez contener y vincularse con la expresión afectiva de su hijo. En su momento. Ya que . tanto los discípulos de Melanie Klein como los de Anna Freud lo criticaron pues consideraban su teoría como no dinámica y reduccionista por privilegiar los aspectos evolutivos a los simbólicos. y no una pulsión secundaria. El apego seguro incrementa el desarrollo de la seguridad interna. Para Bowlby. La teoría del apego ha seguido una tradición próxima a la psicología experimental. constituida a partir de la satisfacción de las necesidades orales. Tanto el psicoanálisis como la teoría del apego sostienen que la sensibilidad materna desempeña un papel decisivo en el desarrollo de la psique. La teoría del apego subraya el papel del ambiente en el origen de enfermedades mentales. introyección de objeto bueno (Klein).capacidad de una madre para la función reflexiva guarda relación con su capacidad para regular. al sustituir los conceptos de dependencia por los de apego. También busca diferenciarse. basados en la observación directa de infantes. lo que ha llevado quizás a marcar cierta diferencia en la construcción de las conceptualizaciones. Encontramos como pieza fundamental el papel desempañado por los progenitores o cuidadores. Quizás las mayores diferencias con los enfoques más tradicionales del psicoanálisis estribe en que Bowlby no tomó los conceptos de etapas psicosexuales y de fijación. Las teorías más tradicionales sostienen que un niño entabla una relación estrecha con su madre porque ésta lo alimenta. Estos planteos coinciden con las teorizaciones de varios autores como Winnicott y Bion acerca de la función materna. R. dependencia madura (Fairbain).

algunos teóricos lo han emparentado con el conductismo. La clínica desde la teoría del apego La clínica desde esta teoría apunta a que el paciente revise sus experiencias de apego. El vínculo terapeuta-paciente. con experiencia de la vida real que tuvo con figuras de apego. semejantes a los postulados por la teoría psicoanalítica. . Stern (1990).no es hecho a partir de la reconstrucción retrospectiva con un paciente. los duelos. Bowlby considera que la inclusión de modelos de representación del sí mismo y de las figuras de apego. ya que los modelos de apego se reflejarán en ésta. . como confiable. Se examinan también los sucesos importantes de su vida. sus expectativas en los vínculos. Bowlby clasifica las funciones del analista de la siguiente manera: . tanto en el trabajo con niños como con adultos. en cierta forma. establecer un vínculo confiable. El análisis minucioso sobre los primeros años de vida aportado por los teóricos del apego ha sido de gran valor a los clínicos. los cuales rigen actualmente sus percepciones. predicciones y actos.Señalar la manera en que éste tiende a "construir" sus sentimientos. los cuales implican modelos de funcionamiento interno. Se puede decir que. diversos autores se han dedicado a reflejar los puntos en común y de enriquecimiento entre los conceptos psicoanalíticos básicos y la teoría del apego. en sus investigaciones y desarrollos en primera infancia. El objetivo central es ayudar a revisar al paciente los modelos representacionales de sí mismo y de sus figuras de apego. tiene un papel central en el proceso terapéutico. Es decir. todas estas funciones se realizan simultáneamente. .En la práctica. Por partir de la observación de la conducta. diferencia claramente esta teoría del conductismo.Relacionar sus modos de vincularse. cómo se relaciona en general y con el terapeuta.Proporcionar una base segura a partir de la cual el paciente pueda explorarse a sí mismo y sus relaciones. Esto es concordante con gran parte de los objetivos terapéuticos psicoanalíticos. incluso con el terapeuta. BIBLIOGRAFIA . predicciones y consecuencias de las mismas. . buscando en primer lugar detectar el patrón típico de apego del paciente.Realizar con el paciente las exploraciones sobre sus relaciones interpersonales. Bowlby considera que la actitud empática del terapeuta puede producir modificaciones en los Modelos de Funcionamiento Interno. sobre todo las separaciones y los encuentros. En las últimas décadas. ha tomado los aportes de la teoría del apego poniendo énfasis principalmente en que el apego constituye también un modo de ver la experiencia subjetiva del infante en relación con un modelo de vínculo con la madre. Esto quizás ha contribuido en la impresión de que los teóricos del apego consideran las categorías de apego sin tener en cuenta los procesos psíquicos que subyacen a dichos comportamientos. analizar los patrones de apego va ligado a un análisis de la transferencia. y así arrojar comprensión sobre sus relaciones actuales. acentuando en sus conceptualizaciones el sentido subjetivo del sí mismo como principio organizador del desarrollo. sino a través de la observación directa de niños en determinadas situaciones.

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