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El Derecho al Medio Ambiente


en la Constitucin Poltica del Estado
Plurinacional de Bolivia
Alan
Alan E.
E. Vargas
Vargas Lima
Lima

Liga de Defensa del Medio Ambiente

El Derecho al Medio Ambiente


en la Constitucin Poltica del Estado
Plurinacional de Bolivia

Alan E. Vargas Lima

Ttulo:
El Derecho al Medio
Ambiente en la Constitucin
Poltica del Estado
Plurinacional de Bolivia
Autor:
Alan E. Vargas Lima
Editor:
LIDEMA 2011
Edicin:
Edwin Alvarado Terrazas
Diseo e Impresin:
SOIPA Ltda.
Depsito Legal:
4-x-xxx-2011

La Paz - Bolivia

Se autoriza la utilizacin
sin fines de lucro de
la informacin de esta
publicacin para fines de
difusin o capacitacin,
citando fuente.

Contenido
Presentacin........................................................................................................... 5
1. La Constitucin y los Principios, Valores y Fines esenciales del Estado
Plurinacional.................................................................................................... 7
2. Los Derechos Fundamentales de la persona.................................................... 10
3. La Declaracin de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los
Pueblos Indgenas........................................................................................... 15
4. Los Derechos de la Madre Tierra..................................................................... 16
5. El Bloque de Constitucionalidad y el Convenio 169 de la OIT........................ 19
6. El territorio de las naciones y pueblos indgena originario campesinos........... 23
6.1. El territorio como uno de los criterios para la definicin de pueblo
indgena .............................................................................................. 23
6.2. El derecho a la tierra y al territorio ...................................................... 26
7. El derecho a la consulta previa en las normas del bloque de
constitucionalidad.......................................................................................... 32
8. El Derecho al Medio Ambiente....................................................................... 36
9. El derecho humano al medio ambiente en Amrica Latina.............................. 40
10. El derecho al medio ambiente en los instrumentos internacionales sobre
derechos humanos.......................................................................................... 42
11. Garantas Constitucionales en defensa del Derecho al Medio Ambiente
en Bolivia....................................................................................................... 44
12. Control tutelar sobre la vigencia de los Derechos Fundamentales y
Garantas Constitucionales............................................................................. 46

Presentacin
El avance del Derecho Ambiental como aporte a las ciencias jurdicas, se
torna cada da ms importante, puesto que la supervivencia de la especie
humana en la superficie del planeta Tierra, depende cada da ms de
contar con reglas de comportamiento humano que sean vinculantes y
estn dirigidas a regular el comportamiento de los seres humanos para
evitar su extincin.
Parece irnico el tener que normar, a travs del derecho, y tener que obligar
a asumir conductas tendientes a salvar a la especie ms depredadora
del planeta, para asegurar su existencia; pero sucede que esta especie
depredadora, es precisamente la especie humana.
La formulacin, y consiguiente aplicacin, de la normativa ambiental
es cada da ms dificil, porque lo que impera, en nuestra sociedad, son
las actitudes consumistas y depredadoras frente a actitudes racionales
y concordantes con un estilo de desarrollo sostenible. Se encuentran
ejemplos en la vida cotidiana y en la vecindad de cada uno de nosotros, a
travs de actitudes egostas y depredadoras; pero tambin se encuentran
ejemplos a nivel mundial, cuando los mayores responsables del cambio
climtico y de las mayores emisiones de Gases de Efecto Invernadero
suscitadas en la historia de la humanidad busquen, por todos los medios,
la forma de eludir su responsabilidad, la forma de continuar emitiendo
GEIs a la atmsfera, sin que se los seale con el dedo; pero sin reducir
en lo ms mnimo, los riesgos de llevar a su propia especie al borde del
peligro de extincin.
El derecho ambiental, aplicado a nivel local y aplicado a nivel global,
es un instrumento del que depende la humanidad para intentar normar
conductas que posibiliten su continuidad en este planeta, por lo que
al constitucionalizar este aspecto y dotar de normas para el Estado

Plurinacional de Bolivia referentes a la proteccin de nuestro medio


ambiente, de nuestra Madre Tierra, estamos en el camino correcto para
aportar con nuestro granito de arena, a la salvacin de nuestra especie.
Con motivo de los conflictos suscitados en la segunda mitad de 2011 por el
proyecto de construccin de una carretera que vincule Villa Tunari con San
Ignacio de Moxos, y el firme desacuerdo expresado pblicamente por los
Pueblos Indgenas Originarios que viven en la zona del Territorio Indgena
Parque Nacional Isiboro Scure, TIPNIS, ante el peligro inminente de grave
afectacin al medio ambiente y la biodiversidad existente en el sector,
para la Liga de Defensa del Medio Ambiente, LIDEMA, resulta necesario
realizar, a travs de la presente publicacin, algunas precisiones sobre la
jerarqua constitucional del derecho al medio ambiente en Bolivia, a travs
de la aprobacin de la Constitucin Poltica del Estado y su configuracin
como derecho colectivo o de los pueblos, para as perfilar los mecanismos
jurisdiccionales idneos existentes para su proteccin efectiva.

Dr. Carlos Pelez Daza


PRESIDENTE DE DIRECTORIO
LIGA DE DEFENSA DEL MEDIO AMBIENTE - LIDEMA

Liga de Defensa del Medio Ambiente

1. La Constitucin y los Principios,


Valores y Fines esenciales
del Estado Plurinacional
De acuerdo a la doctrina del Derecho Constitucional, el Estado Democrtico
Constitucional de Derecho (que constituye la base sobre la cual se desarrolla el
actual Estado Plurinacional de Bolivia), es un sistema de organizacin social y
poltica, basado en el imperio de la Constitucin, como norma que obliga por
igual a todos (gobernantes y gobernados) y se halla estructurada sobre la base de
determinados valores supremos y principios fundamentales, segn los cuales se
crea y perfecciona el ordenamiento jurdico, se limita y controla el poder estatal,
as como tambin se protegen efectivamente los derechos fundamentales de los
ciudadanos.
Desde una perspectiva jurdica, la Constitucin es la Ley Suprema del Estado, cuyas
normas regulan el sistema constitucional, lo que supone que debe proclamar los
valores supremos y principios fundamentales sobre los que se organiza y estructura
el Estado; consagrando los derechos fundamentales y garantas constitucionales
de las personas; delimitando la estructura social, econmica, jurdica y poltica;
definiendo su rgimen de gobierno, junto al establecimiento de los rganos
especficos a travs de los cuales se ejercer el poder poltico, determinando su
estructura, organizacin y el mbito de sus competencias.
Por otro lado, desde una perspectiva netamente poltica, la Constitucin se
puede entender como un pacto social y poltico adoptado por el pueblo, en
el cual se define el sistema constitucional del Estado, estableciendo las reglas
bsicas para lograr una convivencia pacfica1 y la construccin de una sociedad
democrtica, basada en los valores supremos, como ideales que una comunidad
decide constituir como sus mximos objetivos a desarrollar por el ordenamiento
jurdico y expresarlos en su estructura social-econmica-poltica; los principios
1 Sobre este aspecto se puede consultar: RIVERA SANTIVAEZ, Jos Antonio. Hacia Una Nueva Constitucin.
Luces y Sombras del Proyecto modificado por el Parlamento. Cochabamba (Bolivia): FUNDACIN
KONRAD ADENAUER, FUNDAPPAC y Oficina Jurdica para la Mujer, 2008.

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fundamentales, como los presupuestos lgicos y las lneas rectoras o bsicas del
sistema constitucional que orientan la poltica interna y externa del Estado; as
como en los derechos fundamentales y garantas constitucionales de las personas,
que operan como lmites al ejercicio del poder poltico.
Debido a esto, dentro del Sistema Constitucional Boliviano, y segn las normas
previstas por la Constitucin Poltica del Estado de 1967 (con las reformas
incorporadas en los aos 1994 y 2004 respectivamente), nuestro pas era
concebido como un Estado Social y Democrtico de Derecho sustentado sobre
la base de los valores supremos de libertad, igualdad y justicia, adems de los
principios fundamentales, derechos y garantas constitucionales.
Sin embargo, si bien a partir de la reforma constitucional del ao 2004, los valores
supremos se hallaban proclamados expresamente en el texto constitucional, el
tema de los principios fundamentales no tuvo un tratamiento sistematizado, dado
que no fueron proclamados como tales de manera explcita y ordenada en dicho
texto, salvo por su desarrollo doctrinal y jurisprudencial realizado por el Tribunal
Constitucional Boliviano.
En este sentido, un aspecto que debe resaltarse es que actualmente la Constitucin
Poltica del Estado Plurinacional, aprobada el ao 2009, adems de declarar que
Bolivia se constituye en un Estado Unitario Social de Derecho Plurinacional
Comunitario, libre, independiente, soberano, democrtico, intercultural,
descentralizado y con autonomas, dedica su Captulo Segundo a establecer
expresamente los Principios, Valores y Fines del Estado, a cuyo efecto el
artculo 8 constitucional declara que el Estado Plurinacional de Bolivia asume
y promueve como principios tico-morales de la sociedad plural, los siguientes:
ama qhilla, ama llulla, ama suwa (no seas flojo, no seas mentiroso ni seas ladrn),
suma qamaa (vivir bien), andereko (vida armoniosa), teko kavi (vida buena),
ivi maraei (tierra sin mal) y qhapaj an (camino o vida noble); y asimismo seala
que nuestro Estado se sustenta en los valores de unidad, igualdad, inclusin,
dignidad, libertad, solidaridad, reciprocidad, respeto, complementariedad,
armona, transparencia, equilibrio, igualdad de oportunidades, equidad social y

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de gnero en la participacin, bienestar comn, responsabilidad, justicia social,


distribucin y redistribucin de los productos y bienes sociales, para vivir bien 2.
Por su parte el artculo 9 constitucional, en forma innovadora, tambin dispone
expresamente que Son fines y funciones esenciales del Estado, adems de los
que establece la Constitucin y la ley: 1. Constituir una sociedad justa y armoniosa,
cimentada en la descolonizacin, sin discriminacin ni explotacin, con plena
justicia social, para consolidar las identidades plurinacionales. 2. Garantizar
el bienestar, el desarrollo, la seguridad y la proteccin e igual dignidad de las
personas, las naciones, los pueblos y las comunidades, y fomentar el respeto mutuo
y el dilogo intracultural, intercultural y plurilinge. 3. Reafirmar y consolidar la
unidad del pas, y preservar como patrimonio histrico y humano la diversidad
plurinacional. 4. Garantizar el cumplimiento de los principios, valores, derechos y
deberes reconocidos y consagrados en esta Constitucin. 5. Garantizar el acceso
de las personas a la educacin, a la salud y al trabajo. 6. Promover y garantizar el
aprovechamiento responsable y planificado de los recursos naturales, e impulsar
su industrializacin, a travs del desarrollo y del fortalecimiento de la base
productiva en sus diferentes dimensiones y niveles, as como la conservacin
del medio ambiente, para el bienestar de las generaciones actuales y futuras (el
subrayado me corresponde).
En este sentido, y siempre en el marco de la preservacin de la unidad del Estado,
las naciones y pueblos indgena originario campesinos tambin gozan del derecho:
A vivir en un medio ambiente sano, con manejo y aprovechamiento adecuado de
los ecosistemas, aspecto que ahora se encuentra constitucionalmente reconocido
(artculo 30, pargrafo II, numeral 10), y que pone de manifiesto la naturaleza
del derecho al medioambiente como un derecho colectivo, adems de ser un
derecho fundamental de todas las personas, como se podr ver a continuacin.
Este derecho halla su complemento en el numeral 15 del mismo artculo 30,
pargrafo II, a travs del cual la propia Constitucin establece que las naciones
2 Sin embargo de lo anterior, en las normas previstas por la Ley Fundamental, tambin subyacen los principios
de: soberana popular (artculo 7) separacin de funciones (artculo 12), supremaca constitucional y
jerarqua normativa (artculo 410), seguridad jurdica (artculo 178), legalidad (artculo 180), irretroactividad
(artculo 123) y publicidad de las leyes (artculo 164), entre otros.

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y pueblos indgena originario campesinos tienen derecho: A ser consultados


mediante procedimientos apropiados, y en particular a travs de sus instituciones,
cada vez que se prevean medidas legislativas o administrativas susceptibles de
afectarles. En este marco, se respetar y garantizar el derecho a la consulta
previa obligatoria, realizada por el Estado, de buena fe y concertada, respecto
a la explotacin de los recursos naturales no renovables en el territorio que
habitan.

2. Los Derechos Fundamentales


de la persona
En relacin a lo anterior, corresponde precisar que, de manera general, los derechos
fundamentales son aquellas capacidades o facultades que tienen todos los seres
humanos para hacer o dejar de hacer algo, para pedir y plantear la atencin de
sus necesidades y realizar requerimientos a sus autoridades y/o representantes.
De ah que los derechos fundamentales se encuentran consagrados en la
Constitucin Poltica del Estado Plurinacional como una fuente de garanta para su
efectivo cumplimiento, resguardo y proteccin por parte del Estado, debindose
considerar adems que su consagracin e insercin en las normas jurdicas
slo constituyen un reconocimiento formal que hace el Estado, por cuanto los
derechos fundamentales de las personas son inherentes a la naturaleza humana,
y existen ms all de la norma jurdica.
Ahora bien, algunos autores estiman que la expresin, derechos humanos,
llamados clsicamente derechos naturales, y actualmente derechos morales, no
son en realidad autnticos derechos, protegidos mediante accin procesal ante
un juez; sino criterios morales de especial relevancia para la convivencia humana
y que, en todo caso, una vez que determinados derechos humanos se positivizan,
adquieren la categora de verdaderos derechos protegidos procesalmente,
transformndose en derechos fundamentales vigentes en un determinado
ordenamiento jurdico, lo que equivale a decir que los derechos fundamentales
son derechos humanos positivados por la legislacin interna de un determinado
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Liga de Defensa del Medio Ambiente

Estado. En otras palabras, lo anterior significa que, bajo la expresin derechos


fundamentales, se designa a los derechos garantizados y reconocidos por la
Constitucin y, en cambio, la denominacin derechos humanos hace referencia
a los derechos proclamados y garantizados por las normas e instrumentos
internacionales; los primeros tienen como fuente de produccin al legislador
constituyente, y los segundos, a los Estados y Organismos internacionales3.
Estos derechos humanos se encuentran convencionalmente clasificados en tres
grupos, de acuerdo al orden de su aparicin histrica y reconocimiento positivo,
lo que no importa una jerarquizacin de los mismos, dado que todos ellos son
aplicables en un plano de igualdad. En este sentido se tienen los siguientes:
a) Derechos Civiles y Polticos, que son los que responden a la concepcin
liberal del ser humano, considerado como sujeto particular dotado de
potestades, facultades y capacidades propias, en el marco de la exaltacin
del valor supremo de la libertad individual; vale decir que se trata de aquellos
derechos individuales de inspiracin liberal, que fueron proclamados de
manera formal y sistematizada por primera vez, en la Declaracin de los
Derechos del Hombre y del Ciudadano (1789), y que tienen por objetivo
esencial el reconocimiento de aquellas facultades y capacidades inherentes
a la persona humana, frente a los posibles abusos del poder pblico. En
este grupo de derechos, de manera enunciativa y no limitativa, se pueden
citar: el derecho a la vida, a la igualdad ante la ley, a la libertad fsica o
de locomocin, a la propiedad privada, al honor y la buena imagen, a
la inviolabilidad del domicilio, a la seguridad e integridad personal, a la
peticin, a la libertad de conciencia, a la libertad de expresin, a la libertad
de elegir y ser elegido, al debido proceso, a la presuncin de inocencia, y
as un largo etctera de manifestaciones4.
3 DURAN RIBERA, Willman R. Principios, Derechos y Garantas Constitucionales. Santa Cruz Bolivia:
Comunicaciones El Pas, 2005. Pgs. 99-100.
4 La doctrina del Derecho Internacional de los Derechos Humanos considera que los derechos civiles y
polticos constituyen obligaciones negativas para el Estado, porque demandan una actitud pasiva del Estado,
quien debe abstenerse de invadir el mbito individual de la persona, y por lo mismo, se halla impedido de
restringir o suprimir sus derechos; dicho de otra forma, significa que el Estado debe abstenerse de interferir

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El Derecho al Medio Ambiente en la Constitucin Poltica del Estado Plurinacional de Bolivia

b) Derechos Econmicos, Sociales y Culturales, conocidos tambin como los


derechos de segunda generacin, son los que responden a una concepcin
del ser humano como un ente social, con capacidades y facultades
inherentes a su desenvolvimiento en el grupo social. De ah que, partiendo
de la prevalencia del valor supremo de la igualdad frente a la libertad, se
manifiestan como la expresin de la solidaridad humana, con un profundo
contenido social.
Estos derechos fueron inicialmente proclamados en las Constituciones de los
Estados, a partir del surgimiento del Constitucionalismo Social, es decir durante
el perodo comprendido entre finales de la primera e inicios de la segunda guerra
mundial (perodo de entreguerras) y, bsicamente, estos derechos tienen la
finalidad de asegurar a los seres humanos, condiciones de vida fundamentadas en
la dignidad humana y, a travs de ella, se reclama el derecho de todo ser humano
a tener seguridad social y a la atencin de las mnimas necesidades econmicas,
sociales y culturales. En este segundo grupo de derechos, con carcter enunciativo
y no limitativo, se pueden mencionar: el derecho al trabajo, a la seguridad social,
a la libertad sindical, a la huelga, a la asistencia social, al descanso, a la vivienda,
a la distribucin equitativa de la riqueza social, a la educacin, a adquirir cultura,
a la familia, adems de la funcin social de la propiedad, y otro largo etctera de
posibles manifestaciones5.
c) Derechos Colectivos o de los Pueblos, que se conocen tambin como
los derechos de tercera generacin, son aquellos que corresponden al
ser humano en relacin con su entorno (hbitat), ello en relacin con el
en el ejercicio y pleno goce de estos derechos por parte del ser humano, debiendo limitar su accin a
garantizar su efectividad mediante la creacin de mecanismos jurisdiccionales de proteccin. Cfr. RIVERA
S., Jos Antonio; JOST, Stefan y otros. LA CONSTITUCIN POLTICA DEL ESTADO: Comentario Crtico.
Tercera Edicin, actualizada con las reformas del 2004. Cochabamba (Bolivia): Talleres Grficos KIPUS,
2005. Pg. 38.
5 La doctrina internacional considera que estos derechos constituyen obligaciones positivas para el Estado,
es decir, para la gestin estatal en el orden social, econmico y cultural, pues el ejercicio efectivo de un
derecho social requiere de la creacin e implementacin de las condiciones necesarias y bsicas por parte
del Estado, para que los seres humanos puedan tener acceso a estos derechos acorde con las condiciones
econmicas de cada nacin. RIVERA S., Jos Antonio; JOST, Stefan y otros. Obra Citada. Pg. 39.

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Liga de Defensa del Medio Ambiente

territorio, su cultura, sus costumbres y tradiciones; vale decir, que son


derechos inherentes a las colectividades humanas, como las minoras
tnicas o polticas, o los grupos religiosos, considerando a las personas
como sujetos universales de derechos.
Estos derechos humanos de tercera generacin se basan en la premisa de
conceder o aceptar que todos los pueblos del mundo, en general, deben tener las
condiciones mnimas para su desarrollo, a travs del derecho a la paz, a un medio
ambiente sano y equilibrado, al desarrollo sostenible, entre otros; lo que significa
que el sujeto de estos derechos, ms que el individuo mismo, es la colectividad,
el pueblo y la humanidad entera. Sin embargo, el contenido de estos derechos no
est totalmente determinado, dado que los mismos, al igual que los anteriormente
nombrados, son producto de determinados cambios histricos de la humanidad,
por lo que an se encuentran en proceso de definicin concreta, encontrndose
consagrados en diversas disposiciones de algunas convenciones e instrumentos
internacionales. Entre los derechos humanos colectivos o de los pueblos, con
carcter enunciativo y no limitativo, se pueden nombrar: el derecho a un medio
ambiente sano, el derecho a un orden ecolgico equilibrado, el derecho a la
identidad cultural, el derecho al uso y respeto de la lengua materna o de origen, el
derecho a la libre determinacin de los pueblos, el derecho a la paz, el derecho al
desarrollo humano sostenible y sustentable, el derecho de acceso a la propiedad
de la tierra, el derecho al espacio pblico, entre muchos otros6.
En este sentido, el derecho a un medio ambiente sano y libre de contaminacin,
se puede definir como aquel que tienen todos los seres humanos como miembros
de la colectividad o de un pueblo, a disfrutar de un ambiente saludable y libre
de cualquier contaminacin, a fin de preservar un orden ecolgico equilibrado,
en condiciones que garanticen su adecuado desarrollo como seres con dignidad
humana.

6 Sobre este aspecto, cabe hacer notar que entre las propuestas que se elaboraron para la incorporacin
del Derecho al Medio Ambiente a la Constitucin Boliviana, es de sumo inters consultar el trabajo de:
RAA ARANA, Walter. Constitucionalizacin del Derecho al Medio Ambiente. Un aporte a la Asamblea
Constituyente, disponible virtualmente en: http://t.co/UqrJNZ79

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El Derecho al Medio Ambiente en la Constitucin Poltica del Estado Plurinacional de Bolivia

A su vez, este derecho comprende ciertas obligaciones positivas y negativas para el


Estado y la propia sociedad. En cuanto a las obligaciones positivas, el Estado debe
adoptar medidas legislativas y administrativas para la proteccin y preservacin
del medio ambiente, as como de la biodiversidad en el marco de los acuerdos y
convenios internacionales asumidos; aplicar sanciones a las personas, naturales
o jurdicas, que ocasionen daos ambientales; impulsar el desarrollo humano
sostenible y sustentable con preservacin y proteccin del medio ambiente,
as como la conservacin y el resguardo de la biodiversidad. En cuanto a las
obligaciones negativas, el Estado y la propia colectividad deben abstenerse de
asumir acciones que degraden el medio ambiente y la biodiversidad7.
Al respecto, cabe agregar que, si bien nuestra Constitucin, pese a las reformas
efectuadas en los aos 1994 y 2004, no contemplaba en el catlogo de derechos
fundamentales a los denominados derechos de tercera generacin, entre los cuales
se encuentra precisamente el derecho a un medio ambiente sano, sin embargo,
la denominada clusula abierta de los derechos fundamentales prevista por el
art. 35 de la CPE abrogada, abri la posibilidad del reconocimiento y proteccin
de stos y otros derechos consagrados en instrumentos internacionales sobre
derechos humanos8, () con la finalidad de que las autoridades jurisdiccionales,
especialmente el rgano encargado del control de constitucionalidad y, a travs
7 RIVERA SANTIVAEZ, Jose Antonio. La Constitucionalizacin de los Derechos Humanos. En: ACADEMIA
BOLIVIANA DE ESTUDIOS CONSTITUCIONALES. Propuestas para construir un Estado Social y
Democrtico de Derecho. Cochabamba (Bolivia): Grupo Editorial KIPUS, 2007. Pg. 123.
8 Sobre este aspecto, el Tribunal Constitucional de Bolivia, sostuvo que un Estado Democrtico de Derecho
se organiza y rige por los principios fundamentales, entre ellos, el de seguridad jurdica, el de buena fe y
la presuncin de legitimidad del acto administrativo. La seguridad implica exencin de peligro o dao,
solidez, certeza plena, firme conviccin y, la seguridad jurdica, conforme ensea la doctrina es condicin
esencial para la vida y el desenvolvimiento de las naciones y de los individuos que la integran. Representa
la garanta de la aplicacin objetiva de la ley, de tal modo que los individuos saben en cada momento
cules son sus derechos y sus obligaciones, sin que el capricho, la torpeza o la mala voluntad de los
gobernantes pueda causarles perjuicio concepto que ha sido asumido por el Tribunal en su jurisprudencia.
En consecuencia, es deber del Estado proveer seguridad jurdica a los ciudadanos asegurando a todas las
personas el efectivo ejercicio de sus derechos fundamentales y garantas constitucionales proclamados por
la Constitucin, los tratados, convenios y convenciones suscritos y ratificados por el Estado como parte
del bloque de constitucionalidad, as como las leyes ordinarias (SC 95/01, de 21 de diciembre de 2001). Y
fue a partir de ste entendimiento, que el Tribunal Constitucional Boliviano fue integrando las normas del
Derecho Internacional de los Derechos Humanos al ordenamiento jurdico nacional, lo que en la prctica
constituy un proceso de constitucionalizacin de los derechos humanos en la legislacin boliviana.

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Liga de Defensa del Medio Ambiente

de l, de la proteccin de los derechos humanos, pueda positivar y judicializar los


derechos humanos consagrados en los instrumentos internacionales, integrndolos
al catlogo de los derechos fundamentales previstos por la Constitucin Poltica
del Estado, a travs de la interpretacin integradora aplicando el principio de la
fuerza expansiva de los derechos humanos (SC 0051/2005, de 18 de agosto).

3. La Declaracin de las Naciones


Unidas sobre los Derechos
de los Pueblos Indgenas
La Declaracin de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos
Indgenas fue adoptada en Nueva York el 13 de septiembre de 2007 durante la
sesin 61 de la Asamblea General de las Naciones Unidas, y cabe hacer notar
que, aunque una declaracin de la Asamblea General no es un instrumento
coercitivo del Derecho Internacional, representa el desarrollo internacional de
las normas legales, reflejando el compromiso de la Organizacin de Naciones
Unidas y los Estados miembros. Por esta razn, para la ONU, la Declaracin
constituye un marco importante para el tratamiento de los pueblos indgenas del
mundo y ser indudablemente una herramienta significativa hacia la eliminacin
de las violaciones de los derechos humanos ejercida contra ms de 370 millones
de indgenas en el mundo, para apoyarlos en su lucha contra la discriminacin.
En este sentido, la Declaracin precisa los derechos colectivos e individuales de
los pueblos indgenas, especialmente sus derechos a sus tierras, bienes, recursos
vitales, territorios y recursos; a su cultura, identidad y lengua, al empleo, la salud,
la educacin y a determinar libremente su condicin poltica y su desarrollo
econmico. Asimismo, enfatiza en el derecho de los pueblos indgenas a
mantener y fortalecer sus propias instituciones, culturas y tradiciones, y a perseguir
libremente su desarrollo de acuerdo con sus propias necesidades y aspiraciones.
Del mismo modo prohbe la discriminacin contra los indgenas y promueve
su plena y efectiva participacin en todos los asuntos que les conciernen y su

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El Derecho al Medio Ambiente en la Constitucin Poltica del Estado Plurinacional de Bolivia

derecho a mantener su diversidad y a propender por su propia visin econmica


y social9.
La importancia de la Declaracin, respecto al tema de la presente publicacin,
consiste en que la misma fue adoptada, precisamente, reconociendo que el
respeto de los conocimientos, las culturas y las prcticas tradicionales indgenas,
contribuye al desarrollo sostenible y equitativo y a la ordenacin adecuada del
medio ambiente y, en este sentido, el artculo 29 destinado a proclamar el derecho
al medio ambiente, establece que los Pueblos Indgenas: tienen derecho a la
conservacin y proteccin del medio ambiente y de la capacidad productiva
de sus tierras o territorios y recursos. Los Estados debern establecer y ejecutar
programas de asistencia a los pueblos indgenas para asegurar esa conservacin y
proteccin, sin discriminacin10.

4. Los Derechos de la Madre Tierra


A los efectos de comprender en su integridad la temtica abordada en el presente
documento, es importante tambin poner de relieve que en fecha 21 de diciembre
de 2010, se ha puesto en vigencia en Bolivia la Ley N71 de Derechos de la
Madre Tierra, que tiene por objeto reconocer los derechos de la Madre Tierra, as
como las obligaciones y deberes del Estado Plurinacional y de la sociedad para
garantizar el respeto de esos derechos.
En este sentido, entre los principios de obligatorio cumplimiento (artculo 2), que
rigen la referida Ley, sobresalen precisamente el Principio de Bien Colectivo,
en virtud del cual, el inters de la sociedad, en el marco de los derechos de
la Madre Tierra, prevalecen en toda actividad humana y por sobre cualquier
9 En la Asamblea General, 143 pases votaron a favor, 4 en contra (Australia, Canad, Nueva Zelanda y
Estados Unidos) y hubo 11 abstenciones (Azerbaijan, Bangladesh, Bhutan, Burundi, Colombia, Georgia,
Kenya, Nigeria, Rusia, Samoa y Ucrania); 34 estados se no estuvieron presentes en la votacin. Mayores
detalles en la Pgina Web: http://es.wikipedia.org/ []
10 El mismo artculo 29 tambin dispone expresamente que: Los Estados adoptarn medidas eficaces para
asegurar que no se almacenen ni eliminen materiales peligrosos en las tierras o territorios de los pueblos
indgenas sin su consentimiento libre, previo e informado. ().

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Liga de Defensa del Medio Ambiente

derecho adquirido; asimismo, el Principio de Garanta de regeneracin de la


Madre Tierra, establece que el Estado en sus diferentes, niveles y la sociedad,
en armona con el inters comn, deben garantizar las condiciones necesarias
para que los diversos sistemas de vida de la Madre Tierra puedan absorber daos,
adaptarse a las perturbaciones, y regenerarse sin alterar significativamente sus
caractersticas de estructura y funcionalidad, reconociendo que los sistemas de
vida tienen lmites en su capacidad de regenerarse, y que la humanidad tienen
lmites en su capacidad de revertir sus acciones. En complemento de lo anterior,
el Principio de Respeto y defensa de los Derechos de la Madre Tierra, establece
que el Estado y cualquier persona individual o colectiva respetan, protegen y
garantizan los derechos de la Madre Tierra para el Vivir Bien de las generaciones
actuales y las futuras; y a travs del Principio de No Mercantilizacin se ha
dispuesto expresamente que no pueden ser mercantilizados los sistemas de vida,
ni los procesos que sustentan, ni formar parte del patrimonio privado de nadie.
De acuerdo a esta Ley, artculo 3, la Madre Tierra se entiende como aquel sistema
viviente dinmico conformado por la comunidad indivisible de todos los sistemas
de vida y los seres vivos, interrelacionados, interdependientes y complementarios,
que comparten un destino comn, de ah que la Madre Tierra es considerada
sagrada, desde las cosmovisiones de las naciones y pueblos indgena originario
campesinos. Y precisamente los sistemas de vida que reconoce la Ley (artculo
4), son aquellas comunidades complejas y dinmicas de plantas, animales, micro
organismos y otros seres y su entorno, donde interactan comunidades humanas y
el resto de la naturaleza como una unidad funcional, bajo la influencia de factores
climticos, fisiogrficos y geolgicos, as como de las prcticas productivas,
y la diversidad cultural de las bolivianas y los bolivianos, y las cosmovisiones
de las naciones y pueblos indgena originario campesinos, las comunidades
interculturales y afrobolivianas.
En el mbito estrictamente jurdico, artculo 5, debe considerarse que para efectos
de la proteccin y tutela de sus derechos, la Madre Tierra adopta el carcter de
sujeto colectivo de inters pblico, por lo que ella y todos sus componentes,
incluyendo las comunidades humanas, son titulares de todos los derechos
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El Derecho al Medio Ambiente en la Constitucin Poltica del Estado Plurinacional de Bolivia

inherentes reconocidos en la misma Ley, por lo que la aplicacin de los derechos


de la Madre Tierra debe tomar en cuenta las especificidades y particularidades de
sus diversos componentes, siendo que, adems, los derechos establecidos en la
misma Ley no limitan la existencia de otros derechos inherentes a la Madre Tierra,
segn su naturaleza.
En definitiva, todas las bolivianas y bolivianos que formamos parte de la comunidad
de seres que componen la Madre Tierra, podemos ejercer los derechos establecidos
en la mencionada Ley, de forma compatible con nuestros derechos individuales y
colectivos, teniendo presente que el ejercicio de los derechos individuales estn
limitados por el ejercicio de los derechos colectivos en los sistemas de vida de
la Madre Tierra, por lo que cualquier conflicto entre derechos debe resolverse de
manera que no se afecte irreversiblemente la funcionalidad de los sistemas de
vida, de acuerdo a lo dispuesto por el artculo 6 de la citada Ley. Finalmente, en
forma enunciativa, y de ninguna manera limitativa, de acuerdo a lo previsto por el
artculo 7 de la misma Ley, la Madre Tierra tiene los siguientes derechos:
1. A la vida: Es el derecho al mantenimiento de la integridad de los
sistemas de vida y los procesos naturales que los sustentan, as como las
capacidades y condiciones para su regeneracin;
2. A la diversidad de la vida: Es el derecho a la preservacin de la
diferenciacin y la variedad de los seres que componen la Madre Tierra,
sin ser alterados genticamente ni modificados en su estructura de manera
artificial, de tal forma que se amenace su existencia, funcionamiento y
potencial futuro;
3. Al agua: Es el derecho a la preservacin de la funcionalidad de los
ciclos del agua, de su existencia en la cantidad y calidad necesarias
para el sostenimiento de los sistemas de vida, y su proteccin frente a la
contaminacin para la reproduccin de la vida de la Madre Tierra y todos
sus componentes;

18

Liga de Defensa del Medio Ambiente

4. Al aire limpio: Es el derecho a la preservacin de la calidad y composicin


del aire para el sostenimiento de los sistemas de vida y su proteccin frente
a la contaminacin, para la reproduccin de la vida de la Madre Tierra y
todos sus componentes;
5. Al equilibro: Es el derecho al mantenimiento o restauracin de la
interrelacin, interdependencia, complementariedad y funcionalidad de los
componentes de la Madre Tierra, de forma equilibrada para la continuacin
de sus ciclos y la reproduccin de sus procesos vitales;
6. A la restauracin: Es el derecho a la restauracin oportuna y efectiva
de los sistemas de vida afectados por las actividades humanas directa o
indirectamente;
7. A vivir libre de contaminacin: Es el derecho a la preservacin de la
Madre Tierra de contaminacin de cualquiera de sus componentes, as
como de residuos txicos y radioactivos generados por las actividades
humanas.

5. El Bloque de Constitucionalidad
y el Convenio 169 de la OIT11
A) Teora del Bloque de Constitucionalidad
La teora del bloque de constitucionalidad surgi en Francia, extendindose
luego a los pases europeos, siendo asimilada en Latinoamrica. Dicha teora
expone que aquellas normas que no forman parte del texto de la Constitucin,
pueden formar parte de un conjunto de preceptos que por sus cualidades
intrnsecas se deben utilizar para develar la constitucionalidad de una norma
legal; as, las jurisdicciones constitucionales agregan, para efectuar el anlisis
11 Este acpite est basado ntegramente en los Fundamentos Jurdicos de la jurisprudencia constitucional
contenida en la Sentencia Constitucional 0045/2006 de 2 de junio, disponible virtualmente en: http://www.
tribunalconstitucional.gob.bo/

19

El Derecho al Medio Ambiente en la Constitucin Poltica del Estado Plurinacional de Bolivia

valorativo o comparativo, a su constitucin normas a las que concede ese valor


supralegal que las convierte en parmetro de constitucionalidad; as en Bolivia,
la jurisdiccin constitucional ha concedido al bloque de constitucionalidad un
alcance perceptible en la SC 1420/2004-R, de 6 de septiembre, estableciendo lo
siguiente:
(...) conforme ha establecido este Tribunal Constitucional, a travs de su
jurisprudencia, los tratados, convenciones o declaraciones internacionales
sobre derechos humanos a los que se hubiese adherido o suscrito y
ratificado el Estado boliviano forman parte del bloque de constitucionalidad
y los derechos consagrados forman parte del catlogo de los derechos
fundamentales previstos por la Constitucin.; entendimiento ratificado en
la SC 1662/2003-R, de 17 de noviembre, en la que se expres que: (...)
este Tribunal Constitucional, realizando la interpretacin constitucional
integradora, en el marco de la clusula abierta prevista por el art. 35
de la Constitucin, ha establecido que los tratados, las declaraciones y
convenciones internacionales en materia de derechos humanos, forman
parte del orden jurdico del sistema constitucional boliviano como parte
del bloque de constitucionalidad, de manera que dichos instrumentos
internacionales tienen carcter normativo y son de aplicacin directa, por
lo que los derechos en ellos consagrados son invocables por las personas y
tutelables a travs de los recursos de hbeas corpus y amparo constitucional
conforme corresponda.
De la jurisprudencia glosada, se deduce que el bloque de constitucionalidad
en Bolivia lo conforman, adems del texto de la Constitucin, los tratados, las
declaraciones y convenciones internacionales en materia de derechos humanos
ratificados; de lo expuesto queda claro que no todo tratado, declaracin,
convencin o instrumento internacional es parte del bloque de constitucionalidad,
sino slo aquellos referidos a los derechos humanos. Dicha comprensin es
posible, como lo explica la jurisprudencia glosada, por la clusula abierta prevista
por el art. 35 de la CPE, ya que tal como la doctrina de otros pases de la regin
concibe, slo es posible aceptar a las normas internacionales dentro del bloque
20

Liga de Defensa del Medio Ambiente

de constitucionalidad, cuando existe una permisin expresa en la Constitucin,


as la SC-401/05, de 14 de abril de 2005, de la Corte Constitucional de Colombia,
expresa lo siguiente:
la incorporacin de una norma al bloque de constitucionalidad debe
tener fundamento expreso en la Carta. Es lo que ocurre con los tratados
de derechos humanos, los cuales fueron integrados expresamente por la
Constitucin al bloque de constitucionalidad al sealar que sus normas
prevalecen en el orden interno y al prescribir que los derechos y deberes
constitucionales sern interpretados de conformidad con los tratados de
derechos humanos ratificados por Colombia (...). Con todo, la Constitucin
colombiana no seala en ninguna de sus disposiciones que el conjunto de
los tratados ratificados por Colombia debe ser tenido en cuenta por la Corte
al examinar la constitucionalidad de las leyes. Esto significa, si se sigue el
principio que permite identificar la normatividad que conforma el bloque
de constitucionalidad, que no todos los tratados internacionales forman
parte de l.

B) El Convenio N 169 de la OIT y su vigencia en Bolivia


Es necesario establecer que el Convenio 169 de la OIT, ratificado por Bolivia
mediante Ley N 1257 de 11 de julio de 1991, forma parte del bloque de
constitucionalidad boliviano porque, adems de ser un Convenio sobre derechos
humanos, su objeto es promover en los pases del mundo la efectiva aplicacin
y respeto de los derechos fundamentales de las personas, asumiendo polticas
tendientes a evitar la discriminacin a los pueblos indgenas y tribales, para que
puedan gozar en forma efectiva de los derechos humanos consagrados para
toda la humanidad. En la Constitucin Boliviana (reformada el ao 1994) las
normas previstas por el art. 171.I de la CPE reconocan en forma expresa los
derechos sociales, econmicos y culturales de los pueblos indgenas que habitan
en el territorio nacional (aspecto que actualmente se encuentra regulado en los
artculos citados de la Nueva Constitucin Boliviana aprobada en enero de 2009),
y por esta razn los derechos consagrados por el Convenio 169 de la OIT deben
21

El Derecho al Medio Ambiente en la Constitucin Poltica del Estado Plurinacional de Bolivia

ser considerados como una norma integrante del bloque de constitucionalidad,


en cuanto consagra derechos de los pueblos indgenas y tribales, siendo por
ello un parmetro para verificar la constitucionalidad o no de una ley. Uno de
los derechos consagrados por el Convenio 169 de la OIT, es el derecho de los
pueblos indgenas y tribales a ser consultados sobre la existencia o no de perjuicio
a sus intereses por la explotacin de los recursos naturales existentes en sus
tierras, en pases en los cuales, como en Bolivia, la propiedad de los minerales e
hidrocarburos pertenece al Estado, as a tiempo de consagrar dicho derecho, las
normas del art. 15.2 del Convenio 169 de la OIT disponen lo siguiente:
En caso de que pertenezca al Estado la propiedad de los minerales o de
los recursos del subsuelo, o tenga derechos sobre otros recursos existentes
en las tierras, los gobiernos debern establecer o mantener procedimientos
con miras a consultar a los pueblos interesados, a fin de determinar si los
intereses de esos pueblos seran perjudicados, y en qu medida, antes de
emprender o autorizar cualquier programa de prospeccin o explotacin
de los recursos existentes en sus tierras. Los pueblos interesados debern
participar siempre que sea posible en los beneficios que reporten tales
actividades, y percibir una indemnizacin equitativa por cualquier dao
que puedan sufrir como resultado de esas actividades.
Del anlisis del artculo descrito, se establecen las siguientes normas:
i) una norma determinativa del campo de aplicacin del derecho a la
consulta, que establece que el referido art. 15.2 del Convenio 169 de
la OIT slo es aplicable en los pases en los cuales el Estado tenga la
propiedad de los minerales o recursos del subsuelo, como en Bolivia (arts.
136, 138 y 139 de la CPE reformada en 1994);
ii) una segunda norma que impone la obligacin que tiene el Estado de
establecer mecanismos para consultar, a los pueblos indgenas y tribales
sobre la afectacin a sus intereses, antes de iniciar cualquier trabajo
tendiente a explotar los recursos del subsuelo; y

22

Liga de Defensa del Medio Ambiente

iii) una tercera norma destinada a conceder el derecho de dichos pueblos


a participar de los beneficios que la explotacin de los recursos de su
subsuelo reporten, siempre que sea posible, lo que equivale a decir que
participarn de los beneficios si es que stos existen; as como a percibir
una indemnizacin equitativa por cualquier dao que puedan sufrir por
las actividades que se desarrollen.

6. El territorio de las naciones y pueblos


indgena originario campesinos12
6.1. El territorio como uno de los criterios
para la definicin de pueblo indgena
El territorio est ntimamente vinculado a la definicin de pueblos indgenas, pues
se constituye en un elemento para su caracterizacin. Dicha definicin aunque
con una visin integracionista y subordinada, tiene su inicio en el Convenio 107
de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT) de 1957 que en su art. 1
sostiene que el Convenio se aplicara:
a) a los miembros de las poblaciones tribales o semitribales en los pases
independientes, cuyas condiciones sociales y econmicas correspondan a
una etapa menos avanzada que la alcanzada por los otros sectores de la
colectividad nacional y que estn regidas total o parcialmente por sus propias
costumbres o tradiciones o por una legislacin especial; b) a los miembros
de las poblaciones tribales o semitribales en los pases independientes,
consideradas indgenas por el hecho de descender de poblaciones que
habitaban en el pas, o en una regin geogrfica a la que pertenece el pas,
en la poca de la conquista o la colonizacin, y que, cualquiera que sea
12 Este acpite est basado ntegramente en los Fundamentos Jurdicos de la jurisprudencia constitucional
contenida en la reciente Sentencia Constitucional 2003/2010 de 25 de octubre, disponible virtualmente en:
http://www.tribunalconstitucional.gob.bo/

23

El Derecho al Medio Ambiente en la Constitucin Poltica del Estado Plurinacional de Bolivia

su situacin jurdica, viven ms de acuerdo con las instituciones sociales,


econmicas y culturales de dicha poca que con las instituciones de la nacin
a que pertenecen; posteriormente, el Convenio 169 de la OIT, ratificado
por Bolivia mediante Ley 1257, en el art. 1 estableci que el Convenio se
aplica a b) a los pueblos en pases independientes, considerados indgenas
por el hecho de descender de poblaciones que habitaban en el pas o en
una regin geogrfica a la que pertenece el pas en la poca de la conquista
o la colonizacin o del establecimiento de las actuales fronteras estatales y
que, cualquiera que sea su situacin jurdica, conservan todas sus propias
instituciones sociales, econmicas, culturales y polticas, o parte de ellas.
Aadiendo posteriormente que: 2. La conciencia de su identidad indgena
o tribal deber considerarse un criterio fundamental para determinar los
grupos a los que se aplican las disposiciones del presente Convenio.
Por su parte, Martnez Cobo, en el estudio del problema de la discriminacin
contra pueblos indgenas, sostiene que:
Son comunidades, pueblos y naciones indgenas los que, teniendo
una continuidad histrica con las sociedades anteriores a la invasin y
precoloniales que se desarrollaron en sus territorios, se consideran distintos
a otros sectores de las sociedades que ahora prevalecen en esos territorios
o en parte de ellos () y tienen la determinacin de preservar, desarrollar
y transmitir a futuras generaciones sus territorios ancestrales y su identidad
tnica como base de su existencia continuada como pueblo, de acuerdo
con sus propios patrones culturales, sus instituciones sociales y sus sistemas
legales13.
Por otra parte, las organizaciones internacionales y expertos han establecido
criterios para la definicin de los pueblos indgenas, que han sido resumidos por
Irene A. Daes:

13 MARTINEZ COBO, Jos, Estudio del Problema de la Discriminacin contra las Poblaciones Indgenas Conclusiones, Propuestas y Recomendaciones, Naciones Unidas, 1987, pg. 30.

24

Liga de Defensa del Medio Ambiente

a) Prioridad en el tiempo con relacin a la ocupacin y el uso de un


determinado territorio;
b) La voluntaria distincin cultural y la necesidad de que la misma se perpete
(lenguaje, organizacin social, religin, valores, modos de produccin,
normas e instituciones);
c) Autoidentificacin y el reconocimiento de esa identidad propia por parte
de las autoridades y de otros grupos; y,
d) Experiencia de marginacin, exclusin o discriminacin, persistan o no
dichas condiciones14
En Bolivia inicialmente, en la reforma constitucional de 1994, se utilizaron
los trminos de pueblos indgenas y comunidades indgenas y campesinas.
Actualmente, la Constitucin vigente utiliza los siguientes trminos como una
unidad: Naciones y pueblos indgena originario campesinos. El art. 30 de la
Constitucin otorga una definicin sobre nacin y pueblo indgena originario
campesino, como () toda la colectividad humana que comparta identidad
cultural, idioma, tradicin histrica, instituciones, territorialidad y cosmovisin,
cuya existencia es anterior a la invasin colonial espaola.
Como se puede apreciar, en Bolivia se han unificado varios trminos (nacin
y pueblo indgena originario campesino) que unidos tienen un significado
similar al que internacionalmente se le ha dado al trmino pueblos indgenas,
pues contiene la mayora de los criterios internacionales para su definicin. As,
respecto a la prioridad en el tiempo con relacin a la ocupacin y el uso de un
determinado territorio, la Constitucin seala que la existencia de la colectividad
humana debe ser anterior a la invasin espaola; con relacin a la distincin
cultural, se establece que dicha colectividad debe compartir identidad cultural,
idioma, tradicin histrica, instituciones, territorialidad y cosmovisin; respecto a
la experiencia de marginacin y exclusin, si bien el art. 30 comentado no hace
14 United Nations Economic and Social Council, Standard-Setting Activities: Evolution of Standards Concerning
the Rights of Indigenous People, United Nations, 1996, pg. 22.

25

El Derecho al Medio Ambiente en la Constitucin Poltica del Estado Plurinacional de Bolivia

expresa mencin a este elemento, se encuentra implcito en el prembulo de la


Constitucin Poltica del Estado, en el que se puede leer:
En tiempos inmemoriales se erigieron montaas, se desplazaron ros,
se formaron lagos. Nuestra amazona, nuestro chaco, nuestro altiplano y
nuestros llanos y valles se cubrieron de verdores y flores. Poblamos esta
sagrada Madre Tierra con rostros diferentes, y comprendimos desde entonces
la pluralidad vigente de todas las cosas y nuestra diversidad como seres
y culturas. As conformamos nuestros pueblos, y jams comprendimos el
racismo hasta que lo sufrimos desde los funestos tiempos de la colonia.
Entonces, uno de los elementos que caracterizan a la nacin y pueblo indgena
originario campesino es la territorialidad, y de ah que las normas internacionales
y la propia Constitucin Poltica del Estado, incidan en el reconocimiento de los
derechos sobre los territorios que ancestralmente ocupan.

6.2. El derecho a la tierra y al territorio


El Convenio 107 de la OIT, reconociendo la importancia de la tierra, estableci en
el art. 11, segunda parte, el siguiente texto: Se deber reconocer el derecho de
propiedad, colectivo o individual, a favor de los miembros de las poblaciones en
cuestin sobre las tierras tradicionalmente ocupadas por ellas. Posteriormente, el
Convenio 169 de la OIT, en su art. 7, seala que:
los pueblos indgenas deben tener el derecho de decidir sus propias
prioridades en lo que atae al proceso de desarrollo, en la medida en
que ste afecte sus vidas, creencias, instituciones y bienestar espiritual y
a las tierras que ocupan o utilizan de alguna manera, y de controlar, en la
medida de lo posible, su propio desarrollo econmico, social y cultural.
Adems dichos pueblos debern participar en la formulacin, aplicacin
y evaluacin de los planes y programas de desarrollo nacional y regional
susceptibles de afectarles directamente.

26

Liga de Defensa del Medio Ambiente

El art. 13 del mismo Convenio sostiene que, al aplicar las disposiciones de la Parte
II del Convenio (Tierras), los gobiernos debern respetar la importancia especial
que para las culturas y valores espirituales de los pueblos interesados reviste su
relacin con las tierras o territorios o con ambos, segn los casos, que ocupan
o utilizan de alguna otra manera y en particular los aspectos colectivos de esa
relacin.
El Convenio adopta una concepcin integral del trmino tierras, pues, de acuerdo
al art. 13.2 dicha denominacin incluye el concepto de territorios, lo que cubre
la totalidad del hbitat de las regiones que los pueblos interesados ocupan o
utilizan de alguna otra manera.
El art. 14 del Convenio dispone que: Deber reconocerse a los pueblos interesados
el derecho de propiedad y de posesin sobre las tierras que tradicionalmente
ocupan. Adems, en los casos apropiados, debern tomarse medidas para
salvaguardar el derecho de los pueblos interesados a utilizar tierras que no estn
exclusivamente ocupadas por ellos, pero a las que hayan tenido tradicionalmente
acceso para sus actividades tradicionales y de subsistencia. A este respecto,
deber prestarse particular atencin a la situacin de los pueblos nmadas y de
los agricultores itinerantes.
El pargrafo 2, del mismo artculo 14, sostiene que: Los gobiernos debern
tomar las medidas que sean necesarias para determinar las tierras que los pueblos
interesados ocupan tradicionalmente y garantizar la proteccin efectiva de sus
derechos de propiedad y posesin, y el pargrafo 3, sostiene que Debern
instituirse procedimientos adecuados en el marco del sistema jurdico nacional
para solucionar las reivindicaciones de tierras formuladas por los pueblos
interesados.
Por su parte, la Declaracin de las Naciones Unidas sobre los derechos de los
pueblos indgenas, ratificada por Bolivia mediante Ley 3760, seala en el art. 26
que:

27

El Derecho al Medio Ambiente en la Constitucin Poltica del Estado Plurinacional de Bolivia

1. Los pueblos indgenas tienen derecho a las tierras, territorios y recursos


que tradicionalmente han posedo, ocupado o de otra forma utilizado o
adquirido; 2. Los pueblos indgenas tienen derecho a poseer, utilizar,
desarrollar y controlar las tierras, territorios y recursos que poseen en
razn de la propiedad tradicional u otra forma tradicional de ocupacin
o utilizacin, as como aquellos que hayan adquirido de otra forma; 3.
Los Estados asegurarn el reconocimiento y proteccin jurdicos de esas
tierras, territorios y recursos. Dicho reconocimiento respetar debidamente
las costumbres, las tradiciones y los sistemas de tenencia de la tierra de los
pueblos indgenas de que se trate.
El art. 27 de la misma Declaracin, sostiene que los Estados establecern y aplicarn
conjuntamente con los pueblos indgenas interesados, un proceso equitativo,
independiente, imparcial, abierto y transparente, en el que se reconozcan
debidamente las leyes, tradiciones, costumbres y sistemas de tenencia de la tierra
de los pueblos indgenas, para reconocer y adjudicar los derechos de los pueblos
indgenas en relacin con sus tierras, territorios y recursos, comprendidos aquellos
que tradicionalmente han posedo, ocupado o utilizado de otra forma.
El art. 28.1 de la misma Declaracin sostiene que: Los pueblos indgenas tienen
derecho a la reparacin, por medios que pueden incluir la restitucin o, cuando
ello no sea posible, una indemnizacin justa, imparcial y equitativa, por las tierras,
los territorios y los recursos que tradicionalmente hayan posedo u ocupado o
utilizado de otra forma y que hayan sido confiscados, tomados, ocupados,
utilizados o daados sin su consentimiento libre, previo e informado.
En ese sentido, en el prembulo de la Constitucin boliviana, se sostiene que:
El pueblo boliviano, de composicin plural, desde la profundidad de la historia,
inspirado en las luchas del pasado, en la sublevacin indgena anticolonial, en la
independencia, en las luchas populares de liberacin, en las marchas indgenas,
sociales y sindicales, en las guerras del agua y de octubre, en las luchas por la
tierra y territorio, y con la memoria de nuestros mrtires, construimos un nuevo
Estado.
28

Liga de Defensa del Medio Ambiente

En el marco de dichas normas internacionales y el prembulo, el art. 2 de la


Constitucin Poltica del Estado garantiza el derecho a la libre determinacin de
las naciones y pueblos indgena originario campesinos en el marco de la unidad del
Estado, que consiste en su derecho a la autonoma, al autogobierno, a su cultura,
al reconocimiento de sus instituciones y a la consolidacin de sus entidades
territoriales. En ese mbito, el art. 30.4), 6) 15) de la CPE, reconoce el derecho
a la libre determinacin y territorialidad y a la titulacin colectiva de tierras y
territorios. Por otra parte, debe considerarse que la actual organizacin territorial
del Estado, de acuerdo al art. 269 de la CPE, comprende a los departamentos,
provincias, municipios y territorios indgena originario campesinos; territorios
que deben ser reconocidos de manera integral, pues de acuerdo al art. 403 de la
CPE, comprenden reas de produccin, reas de aprovechamiento y conservacin
de los recursos naturales y espacios de reproduccin social, espiritual y cultural.
De las normas antes glosadas, que conforman el bloque de constitucionalidad, de
conformidad al art. 410 de la CPE, se extrae que los pueblos indgena originario
campesinos tienen derecho:
1. A las tierras, territorios que tradicionalmente han posedo, ocupado,
utilizado o adquirido;
2. A poseer, utilizar y controlar dichas tierras y territorios;
3. A que el Estado garantice el reconocimiento y proteccin jurdica de
dichas tierras y territorios, incluidos los recursos existentes en ellos.
A lo anotado debe agregarse que la Comisin Interamericana de Derechos
Humanos, en el Informe sobre las Comunidades Cautivas: Situacin del Pueblo
Indgena Guaran y Formas Contemporneas de Esclavitud en el Chaco de Bolivia
de 24 de diciembre de 2008, seal en las recomendaciones que, para prevenir,
investigar y sancionar estas formas de esclavitud, se deba:
13. Proveer los recursos econmicos, tcnicos y de recursos humanos
necesarios para fortalecer el Tribunal Agrario Nacional y facilitar la
capacidad de que dicho Tribunal, en coordinacin con el Ministerio
29

El Derecho al Medio Ambiente en la Constitucin Poltica del Estado Plurinacional de Bolivia

Pblico y otras instituciones de la administracin de justicia y de reforma


agraria, colabore en la investigacin y sancin de las prcticas anlogas a
la esclavitud en el Chaco y otras regiones del pas. Impulsar la resolucin
por parte de este rgano de las impugnaciones de las rdenes de reversin
o de otra ndole como parte del proceso de saneamiento a favor del pueblo
Guaran.
En cuanto a las recomendaciones especficas para la reconstitucin del territorio
del pueblo indgena Guaran, seal:
16. Adoptar un plan integral para la reconstitucin territorial del pueblo
indgena Guaran con especial atencin a los derechos de propiedad
colectiva, autogobierno, educacin salud, vivienda y servicios de
capacitacin en el rea de agricultura y otras actividades econmicas.
18. Asegurar que las medidas actuales tomadas por el Estado en esta
materia, tal como el proceso de saneamiento bajo la legislacin agraria y
el Plan Interministerial Transitorio 2007-2008 para el pueblo Guaran, se
adecuen a los estndares internacionales en cuanto al alcance y contenido
de los derechos de los pueblos indgenas sobre sus tierras, territorios,
recurso naturales, formas de organizacin social, poltica y cultural; y el
derecho a la consulta y el consentimiento previo, libre e informado de los
pueblos indgenas. Al respecto, especial atencin debe darse a las normas
contenidas en los instrumentos internacionales de derechos humanos
ratificados por el Estado, particularmente el Convenio 169 de la OIT sobre
pueblos indgenas, la Declaracin de Naciones Unidas sobre los Derechos
de los pueblos Indgenas y los estndares establecidos en la jurisprudencia
del Sistema Interamericano de Derechos Humanos como interpretacin de
los derechos consagrados en la Convencin Americana sobre Derechos
Humanos.
19. Asegurar que todas las medidas tomadas por el Estado para la
restitucin del territorio del pueblo Guaran, tales como el saneamiento,
expropiacin y reversin de tierras, sean consensuadas con el pueblo
30

Liga de Defensa del Medio Ambiente

Guaran, conforme a sus propios procedimientos de consulta, valores, usos


y derecho consuetudinario.
22. Garantizar el derecho de las comunidades del pueblo Guaran, antes y
despus de obtener el reconocimiento legal de sus territorios, de determinar
y elaborar sus propias prioridades y estrategias para el desarrollo ()
24. Asegurar que los derechos de propiedad colectiva que adquieran las
comunidades guaranes garanticen tambin los derechos sobre los recursos
naturales dentro de sus territorios
25. En relacin con otros tipos de medidas, actividades, leyes o polticas
que afecten los intereses de las comunidades del pueblo Guaran, el
Estado debe garantizar la participacin de dichas comunidades mediante
un proceso de consulta que conlleva la obligacin de que se obtenga su
consentimiento previo, libre e informado conforme a sus propias costumbres
y tradiciones.
27. Identificar y resolver las posibles demandas insatisfechas de Tierras
Comunitarias de Origen, particularmente en el Alto Parapet, como
resultado de los anteriores procesos de saneamiento que se hayan realizado
en la regin. La resolucin de dichas demandas debern conformarse a los
mismo estndares sobre derechos de los pueblos indgenas mencionados
anteriormente.
Por otra parte, en cuanto a las recomendaciones para garantizar el acceso a la
justicia por parte del pueblo indgena Guaran y dems pueblos indgenas en
Bolivia, se tienen las siguientes:
28. Adoptar y reformar las polticas y leyes nacionales con el fin de que
se instituyan procedimientos eficaces para solucionar las reivindicaciones
de tierras formuladas por los pueblos indgenas, con especial atencin a la
situacin de las comunidades guaranes en la regin del Chaco.

31

El Derecho al Medio Ambiente en la Constitucin Poltica del Estado Plurinacional de Bolivia

29. Adoptar y reformar la legislacin nacional para que los pueblos


indgenas puedan iniciar procedimientos legales, sea personalmente o
mediante sus organismos representativos, para asegurar el respeto de sus
derechos humanos. Tales procedimientos deben ser equitativos y justos y
que conduzcan a decisiones prontas con reparaciones efectivas por la lesin
a sus derechos individuales y colectivos. Particular atencin debe darse a
los casos relacionados con lesiones sufridas por individuos indgenas que
han sido vctimas de actos de violencia.
30. Asegurar que los trmites de los procedimientos para la reivindicacin
de tierras indgenas sean accesibles y simples y que los rganos a su cargo
cuenten con las condiciones tcnicas y materiales necesarias para dar
oportuna respuesta a las solicitudes hechas por los pueblos indgenas en el
marco de dichos procedimientos ().

7. El derecho a la consulta previa


en las normas del bloque de
constitucionalidad15
El derecho a la consulta previa fue reconocido a los pueblos indgenas en el
Convenio 169 de la OIT, cuyo art. 6.1 estableci que al aplicar las disposiciones
del Convenio 169, los gobiernos debern: a) consultar a los pueblos interesados,
mediante procedimientos apropiados y en particular a travs de sus instancias
representativas, cada vez que se prevean medidas legislativas o administrativas
susceptibles de afectarles directamente. El art. 6.2 del Convenio seala que:
Las consultas llevadas a cabo en aplicacin de este Convenio debern efectuarse
de buena fe y de una manera apropiada a las circunstancias, con la finalidad de
llegar a un acuerdo o lograr el consentimiento acerca de las medidas propuestas.

15 Este acpite tambin se basa en los Fundamentos Jurdicos de la reciente Sentencia Constitucional
2003/2010 de 25 de octubre, disponible virtualmente en: http://www.tribunalconstitucional.gob.bo/

32

Liga de Defensa del Medio Ambiente

La consulta, de acuerdo al art. 15.2 del Convenio 169, se extiende a los recursos
existentes en las tierras de los pueblos indgenas, al sealar que cuando la
propiedad de los minerales o recursos del subsuelo pertenezcan al Estado, los
gobiernos debern establecer o mantener procedimientos con miras a consultar
a los pueblos interesados, a fin de determinar si los intereses de esos pueblos
seran perjudicados y en qu medida antes de emprender o autorizar cualquier
programa de prospeccin o explotacin de los recursos existentes en esas tierras.
Dichas normas fueron ampliadas y precisadas en la Declaracin de las Naciones
Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indgenas, que en el art. 19 establece
que: Los Estados celebrarn consultas y cooperarn de buena fe con los pueblos
indgenas interesados por medio de sus instituciones representativas antes de
adoptar y aplicar medidas legislativas y administrativas que los afecten, para
obtener su consentimiento libre, previo e informado.
Adems, el art. 32 de la Declaracin, especficamente respecto a las tierras y
territorios, sostiene:
1. Los pueblos indgenas tienen derecho a determinar y elaborar las
prioridades y estrategias para el desarrollo o la utilizacin de sus tierras o
territorios y otros recursos. 2. Los Estados celebrarn consultas y cooperarn
de buena fe con los pueblos indgenas interesados por conducto de sus
propias instituciones representativas a fin de obtener su consentimiento
libre e informado antes de aprobar cualquier proyecto que afecte a sus
tierras o territorios y otros recursos, particularmente en relacin con el
desarrollo, la utilizacin o la explotacin de recursos minerales, hdricos
o de otro tipo. 3. Los Estados establecern mecanismos eficaces para la
reparacin justa y equitativa por esas actividades, y se adoptarn medidas
adecuadas para mitigar sus consecuencias nocivas de orden ambiental,
econmico, social, cultural o espiritual.

33

El Derecho al Medio Ambiente en la Constitucin Poltica del Estado Plurinacional de Bolivia

Por su parte, la Constitucin Poltica del Estado reconoce en el art. 30. 15), el
derecho:
A ser consultados mediante procedimientos apropiados, y en particular a
travs de sus instituciones, cada vez que se prevean medidas legislativas
o administrativas susceptibles de afectarles, aadiendo posteriormente
que se respetar y garantizar el derecho a la consulta previa obligatoria,
realizada por el Estado, de buena fe y concertada, respecto a la explotacin
de los recursos naturales no renovables en el territorios que habitan.
En cuanto a los recursos naturales, el art. 403 de la CPE, reconoce la integralidad
del territorio indgena originario campesino, que incluye el derecho a la tierra, al
uso y aprovechamiento exclusivo de los recursos naturales renovables, a la consulta
previa e informada y a la participacin en los beneficios por la explotacin de los
recursos naturales no renovables que se encuentran en sus territorios.
Ahora bien, a la luz de las normas constitucionales e internacionales sobre los
derechos de los pueblos indgenas que, como se tiene sealado, forman parte del
bloque de constitucionalidad, de conformidad a lo establecido en el art. 410 de la
CPE, se puede concluir que la consulta previa es un deber del Estado, tanto en el
nivel central, como en las entidades territoriales autnomas, que debe realizarse
a travs de las instituciones representativas de los pueblos indgenas.
Esta consulta debe ser realizada de buena fe y de manera apropiada a las
circunstancias en los siguientes casos:
a. Antes de adoptar o aplicar leyes o medidas que puedan afectar
directamente a los pueblos indgenas (arts. 6.1. del Convenio 169; 19 de
la Declaracin de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos
Indgenas y 30.15 CPE); b. Antes de aprobar cualquier proyecto que afecte
sus tierras o territorios y otros recursos (art. 32.2. de la Declaracin de las
Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indgenas); c. Antes de
autorizar o emprender cualquier programa de prospeccin o explotacin
de los recursos naturales que se encuentren en las tierras donde habitan
34

Liga de Defensa del Medio Ambiente

pueblos indgenas (arts. 15.2 del Convenio 169; 32.2. de la Declaracin


de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indgenas;
adems del 30.15 y 403 de la CPE); y, d. Antes de utilizar las tierras o
territorios indgenas para actividades militares (art. 30 de la Declaracin de
las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indgenas).
La consulta referida debe ser desarrollada con el propsito de lograr un acuerdo
con los pueblos o su consentimiento libre, previo e informado. Cabe aclarar que
este consentimiento se constituye en una finalidad de la consulta, pero no un
derecho en s mismo, salvo en las dos situaciones previstas tanto en el Convenio
169 como en la Declaracin de las Naciones Unidas sobre los derechos de los
pueblos indgenas: 1. Traslados de las tierras que ocupan y su reubicacin (arts.
16.2 del Convenio 169 y 10 de la Declaracin de las Naciones Unidas sobre
los Derechos de los Pueblos Indgenas); y, 2. Almacenamiento o eliminacin de
materiales peligrosos en las tierras o territorios de los pueblos indgenas (art. 29
de la Declaracin).
A los dos supuestos anotados, debe aadirse un tercero, establecido
jurisprudencialmente por la Corte Interamericana de Derechos Humanos en
el Caso del Pueblo Saramaka vs. Surinam, en el que reconoci el derecho al
consentimiento () cuando se trate de planes de desarrollo o de inversin a
gran escala que tendran un mayor impacto dentro del territorio Saramaka, el
Estado tiene la obligacin, no slo de consultar a los Saramakas; sino tambin
debe obtener el consentimiento libre, informado y previo de stos, segn sus
costumbres y tradiciones. La Corte considera que la diferencia entre consulta
y consentimiento en este contexto requiere de mayor anlisis. En la misma
Sentencia, se seal que () el Relator Especial de la ONU sobre la situacin
de los derechos humanos y las libertades fundamentales de los pueblos indgenas
ha observado, de manera similar, que: siempre que se lleven a cabo [proyectos
a gran escala] en reas ocupadas por pueblos indgenas, es probable que estas
comunidades tengan que atravesar cambios sociales y econmicos profundos
que las autoridades competentes nos son capaces de entender, mucho menos
anticipar. Los efectos principales [] comprenden la prdida de territorios y tierra
35

El Derecho al Medio Ambiente en la Constitucin Poltica del Estado Plurinacional de Bolivia

tradicional, el desalojo, la migracin y el posible reasentamiento, agotamiento


de recursos necesarios para la subsistencia fsica y cultural, la destruccin y
contaminacin del ambiente tradicional, la desorganizacin social y comunitaria,
los negativos impactos sanitarios y nutricionales de larga duracin [y], en algunos
casos, abuso y violencia. En consecuencia, el Relator Especial de la ONU
determin que es esencial el consentimiento libre, previo e informado para la
proteccin de los derechos humanos de los pueblos indgenas en relacin con
grandes proyectos de desarrollo.16

8. El Derecho al Medio Ambiente


En base a lo anterior, es necesario hacer notar que actualmente la Constitucin
Boliviana pone de relieve la necesidad existente de proteccin y preservacin
del medio ambiente, reconociendo expresamente en su texto, entre los
Derechos Sociales y Econmicos, el Derecho al Medio Ambiente, que consiste
principalmente en que todas las personas, sin distincin alguna, tienen derecho a
un medio ambiente saludable, protegido y equilibrado, a cuyo efecto el ejercicio
de este derecho debe permitir a los individuos y colectividades de las presentes y
futuras generaciones, adems de otros seres vivos, desarrollarse de manera normal
y permanente.
Es por esta razn que cualquier persona, a ttulo individual o en representacin
de una colectividad, se encuentra plenamente facultada para ejercitar las
acciones legales en defensa del derecho al medio ambiente, sin perjuicio de la
16 Corte IDH. Caso del Pueblo Saramaka. vs. Surinam. Excepciones Preliminares, Fondo,

Reparaciones y Costas. Sentencia de 28 de noviembre de 2007, Serie C No. 172. Conforme


a lo anotado, para implementar los proyectos de los tres supuestos antes sealados, se debe
obtener el consentimiento de los pueblos indgenas, lo que significa que en dichos casos los
pueblos tienen la potestad de vetar el proyecto; en los dems casos cuando la consulta se
desarrolla de buena fe, con mtodos e informacin apropiada, los pueblos indgenas tienen
derecho a participar en la elaboracin del proyecto, debiendo el Estado actuar bajo mrgenes
de razonabilidad, sujeto a normas, principios y valores contenidos en la Constitucin Poltica
del Estado, entre ellos el principio de legalidad y la prohibicin de arbitrariedad; respetando
los derechos de las comunidades originarias, evitando impactos nocivos a su hbitat y modus
vivendi.

36

Liga de Defensa del Medio Ambiente

obligacin que tienen las autoridades e instituciones pblicas, de actuar de oficio


(sin necesidad de requerimiento previo) frente a los atentados contra el medio
ambiente, todo ello al tenor combinado de lo previsto por los artculos 33 y 34 de
la Nueva Constitucin Boliviana, considerando sobre todo que el Estado garantiza
a todas las personas y colectividades, sin discriminacin alguna, el libre y eficaz
ejercicio de los derechos establecidos en la Constitucin, las Leyes y los Tratados
Internacionales de Derechos Humanos (artculo 14, pargrafo III constitucional).
Complementariamente, todas las bolivianas y bolivianos, tenemos el deber
ineludible de proteger y defender un medio ambiente adecuado para el desarrollo
de los seres vivos (artculo 108, numeral 16 constitucional).
Del postulado constitucional expuesto precedentemente, se pueden inferir las
siguientes caractersticas del derecho al medio ambiente:
a) La Concepcin derecho-deber a-de un ambiente sano en cuanto a su
exigibilidad y participacin en la tarea de proteccin y preservacin del
mismo. Por la naturaleza de la cuestin involucrada en el contenido
de ese derecho, el bien jurdico protegido y el correspondiente deber,
convierte a los ciudadanos y habitantes del pas, en verdaderos agentes
en el cuidado ambiental. Sin embargo, las obligaciones, pesan tambin
sobre el Estado, en toda su amplitud de autoridades en cualquiera de
los niveles de gobierno (central, departamental, municipal, e indgena
originario campesino), dado que ahora los mismos se hallan involucrados
no slo en la obligacin de no daar sino tambin en la realizacin de
ejercicios positivos (acciones de oficio) de preservacin ambiental, es decir,
de evitar que otros destruyan el medio ambiente, y exigir a los particulares
cada deber concreto en cada circunstancia que afecte el tema ambiental.
b) Compromiso intergeneracional de preservacin del ambiente, para las
generaciones presentes y futuras, dentro de un concepto de desarrollo
que ampla la gama de opciones para las personas, inspirado en las metas
de largo plazo de una sociedad; lo que significa que el consumo y/o
produccin actual no puede financiarse incurriendo en deudas econmicas
37

El Derecho al Medio Ambiente en la Constitucin Poltica del Estado Plurinacional de Bolivia

que otros tendran que reembolsar en el futuro, y por ende, los recursos
naturales deben utilizarse de forma que no creen deudas al sobreexplotar
la capacidad de sostenimiento y produccin de la tierra17.
c) Recepcin de la nocin de desarrollo sustentable18: lo cual comprende
una mejor comprensin de la diversidad de ecosistemas, solucin
localmente adoptada para problemas ambientales y mejor control del
impacto ambiental producido por las actividades de desarrollo19.
d) Apto para el desarrollo humano: concepto incorporado por primera vez
en la Constitucin de la Argentina, de acuerdo a la visin de Naciones
Unidas en sus Programas para el Desarrollo. Este organismo define al
desarrollo humano como el proceso mediante el cual se amplan las
oportunidades del ser humano en donde se anotan las de disfrutar de
una vida prolongada y saludable y tener acceso a los recursos necesarios
para una vida decente, es decir que los beneficios sociales deben verse y
juzgarse en la medida que promueva el bienestar humano. Por lo que el
concepto de desarrollo humano es amplio e integral. No es simplemente
un llamado a la proteccin ambiental, sino que implica un nuevo concepto
de crecimiento econmico, que provee justicia y oportunidades para toda
la gente del mundo. Este es el gran interrogante y el gran problema para
los pases en desarrollo, donde el atraso econmico muchas veces produce
el equvoco de presentar a la necesidad de industrializarse, de elaborar
productos con mayor valor agregado, como contrapuesta a la preocupacin
ambiental.
e) Jerarqua constitucional de la obligacin de resarcir el dao ambiental
segn lo establezca la ley. El artculo 347 constitucional es claro en ese
17 COMISIN MUNDIAL DEL MEDIO AMBIENTE Y EL DESARROLLO, 1987.
18 Actividades productivas satisfacen las necesidades presentes sin comprometer las de las generaciones futuras
- DECLARACIN DE RO DE JANEIRO, 1992.
19 Al respecto, el Artculo 346 constitucional establece que el patrimonio natural es de inters pblico y
de carcter estratgico para el desarrollo sustentable del pas. Su conservacin y aprovechamiento para
beneficio de la poblacin ser responsabilidad y atribucin exclusiva del Estado, y no comprometer la
soberana sobre los recursos naturales. La ley establecer los principios y disposiciones para su gestin.

38

Liga de Defensa del Medio Ambiente

sentido, al establecer que quienes realicen actividades de impacto sobre


el medio ambiente debern, en todas las etapas de la produccin, evitar,
minimizar, mitigar, remediar, reparar y resarcir los daos que se ocasionen
al medio ambiente y a la salud de las personas, y establecern las medidas
de seguridad necesarias para neutralizar los efectos posibles de los pasivos
ambientales20.
El art. 33 de la Constitucin opt por categorizar como derecho colectivo de todos
los habitantes, el derecho a un medio ambiente saludable, protegido y equilibrado.
Y esta afirmacin se ratifica al comparar la citada norma con la regulacin de la
Accin Popular prevista en el art. 135 constitucional, que especifica los derechos
e intereses colectivos tutelables por va de esa accin constitucional, aludiendo
a los relacionados con el patrimonio, el espacio, la seguridad y salubridad
pblica, el medio ambiente y otros de similar naturaleza reconocidos por la
misma Constitucin. Como se puede ver, las disposiciones que se insertaron el
nuestro texto constitucional son importantes e innovadoras, a fin de preservar por
entre todos los peligros el derecho al medio ambiente de que goza toda persona
por su condicin de tal, siendo el mismo de naturaleza ambivalente (como
derecho y deber fundamental) e inherente al ejercicio de sus dems derechos
en relacin con sus semejantes. Sin embargo, la temtica del medio ambiente
como tal, no solamente se limita a su concrecin como un derecho fundamental
de las personas21, sino que tambin extiende sus alcances al mbito educativo,
dado que la educacin, adems de constituir una funcin suprema y primera
responsabilidad financiera del Estado (quien tiene la obligacin indeclinable
de sostenerla, garantizarla y gestionarla), debe estar orientada al desarrollo de
competencias, aptitudes y habilidades fsicas e intelectuales que vincule la teora
20 Marcelo Alberto Lpez Alfonsn y Carlos Eduardo Tambussi. El Medio Ambiente como Derecho Humano.
Disponible en: http://www.gordillo.com/Pdf/DH--5/Capitulo_XIII.pdf
21 Al respecto, se debe considerar tambin que es deber del Estado y de la poblacin conservar, proteger y
aprovechar de manera sustentable los recursos naturales y la biodiversidad, as como mantener el equilibrio
del medio ambiente, en cuya virtud la poblacin tiene derecho a la participacin en la gestin ambiental,
a ser consultado e informado previamente sobre decisiones que pudieran afectar a la calidad del medio
ambiente, ello de acuerdo al tenor combinado de los artculos 342 y 343 de la Nueva Constitucin
Boliviana.

39

El Derecho al Medio Ambiente en la Constitucin Poltica del Estado Plurinacional de Bolivia

con la prctica productiva, as como a la conservacin y proteccin del medio


ambiente, la biodiversidad y el territorio para el vivir bien, ello de acuerdo a lo
previsto expresamente por el artculo 80 constitucional.

9. El derecho humano al medio


ambiente en Amrica Latina
En este punto, se debe sealar que la consagracin del derecho humano a un
ambiente adecuado para su desarrollo y bienestar, es un acto lgico dentro
del derecho constitucional comparado, y que se ha reflejado en diversas
Constituciones de los pueblos de Amrica Latina.
En este sentido, muchas de las Constituciones Latinoamericanas ya incorporaron
ese derecho bajo distintas formas y modalidades (Argentina, Brasil, Chile, Costa
Rica, Ecuador, Nicaragua, Colombia, Paraguay, Per y Venezuela). En las ltimas
dcadas, la reforma constitucional de 1994 introdujo la consagracin de ese
derecho en Costa Rica, y aos ms tarde, en 1999 la Repblica Bolivariana de
Venezuela tambin logr un avance similar.
En este sentido, la Constitucin de Argentina (1994) dispone que todos
los habitantes gozan del derecho a un ambiente sano, equilibrado, apto para
el desarrollo humano y para que las actividades productivas satisfagan las
necesidades presentes sin comprometer las de las generaciones futuras. Por
su parte, la Constitucin de Brasil (1988) establece que todos tienen derecho a
un medio ambiente ecolgicamente equilibrado. Asimismo, la Constitucin de
Chile (1980) asegura a todas las personas el derecho a vivir en un medio ambiente
libre de contaminacin. De manera especfica, la Constitucin de Costa Rica
de 1949, a partir de su reforma en el ao 1994, establece que toda persona
tiene derecho a un ambiente sano y ecolgicamente equilibrado; en tanto que la
Constitucin del Ecuador de 1998, tomando como modelo los preceptos de las
Constituciones de Brasil y Chile, incluye entre los derechos de las personas el
derecho de vivir en un medio ambiente sano, ecolgicamente equilibrado y libre
40

Liga de Defensa del Medio Ambiente

de contaminacin. La Constitucin de Nicaragua (1987) seala expresamente


que los nicaragenses tienen derecho a habitar en un ambiente saludable, y la
Constitucin de Colombia (1991) prev que todas las personas tienen derecho
a gozar de un ambiente sano. La ley garantizar la participacin de la comunidad
en las decisiones que puedan afectarlo. Es deber del Estado proteger la diversidad
e integridad del ambiente, conservar las reas de especial importancia ecolgica
y fomentar la educacin para el logro de estos fines.
Por su parte, la Constitucin de Paraguay (1992) estableci que toda persona
tiene derecho a habitar en un ambiente saludable y ecolgicamente equilibrado;
y la Constitucin de Per (1993) dice que toda persona tiene derecho a gozar de
un ambiente equilibrado y adecuado al desarrollo de su vida.
Finalmente, la Constitucin de Venezuela de 1999, haciendo amplia referencia a
los que denomina como derechos ambientales, establece que es un derecho y
un deber de cada generacin proteger y mantener el ambiente en beneficio de s
misma y del mundo futuro. Toda persona tiene derecho individual y colectivamente
a disfrutar de una vida y de un ambiente seguro, sano y ecolgicamente
equilibrado. El Estado proteger el ambiente, la diversidad biolgica, gentica,
los procesos ecolgicos, los parques nacionales y monumentos naturales y dems
reas de especial importancia ecolgica. () Es una obligacin fundamental del
Estado, con la activa participacin de la sociedad, garantizar que la poblacin
se desenvuelva en un ambiente libre de contaminacin, en donde el aire, el
agua, los suelos, las costas, el clima, la capa de ozono, las especies vivas, sean
especialmente protegidos, de conformidad con la ley. Conforme se puede
apreciar, en estos ltimos aos es sobresaliente la tendencia de las Constituciones
Latinoamericanas, de consagrar en su texto normativo, el derecho de todas las
personas a vivir en un medio ambiente sano, ecolgicamente equilibrado y libre
de contaminacin, a fin de favorecer el desarrollo humano de las generaciones
presentes y futuras22.
22 Al respecto, puede verse un interesante trabajo sobre los Derechos al Medio Ambiente adecuado y su
Proteccin, en: http://huespedes.cica.es/aliens/gimadus/loperena.html; y tambin una ponencia sobre
Derechos Humanos y Medio Ambiente en: http://www.porticolegal.com/pa_articulo.php?ref=248

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El Derecho al Medio Ambiente en la Constitucin Poltica del Estado Plurinacional de Bolivia

10. El derecho al medio ambiente en


los instrumentos internacionales
sobre derechos humanos
A) Instrumentos de alcance general
Declaracin de la
Conferencia de las
Naciones Unidas sobre
el Medio Humano
(Estocolmo,1972)

Principio 1
El hombre tiene el derecho fundamental a la libertad, la igualdad
y el disfrute de condiciones de vida adecuadas en un medio
de calidad tal que le permita llevar una vida digna y gozar de
bienestar, y tiene la solemne obligacin de proteger y mejorar
el medio para las generaciones presentes y futuras. A este
respecto, las polticas que promueven o perpetan el apartheid,
la segregacin racial, la discriminacin, la opresin colonial y
otras formas de opresin y de dominacin extranjera, quedan
condenadas y deben eliminarse.
Principio 2
Los recursos naturales de la Tierra, incluidos el aire, el agua, la
tierra, la flora y la fauna y especialmente muestras representativas
de los ecosistemas naturales, deben preservarse en beneficio de
las generaciones presentes y futuras mediante una cuidadosa
planificacin u ordenacin, segn convenga.
Principio 3.
Debe mantenerse y, siempre que sea posible, restaurarse o
mejorarse la capacidad de la Tierra para producir recursos vitales
renovables.
El desarrollo econmico y social es indispensable para asegurar
al hombre un ambiente de vida y trabajo favorable y crear en la
Tierra las condiciones necesarias para mejorar la calidad de la
vida.

42

Liga de Defensa del Medio Ambiente

Principio 11
Las polticas ambientales de todos los Estados deberan estar
encaminadas a aumentar el potencial de crecimiento actual
o futuro de los pases en desarrollo y no deberan cuartar ese
potencial ni obstaculizar el logro de mejores condiciones de vida
para todos, y los Estados y las organizaciones internacionales
deberan tomar las disposiciones pertinentes con miras a llegar
a un acuerdo para hacer frente a las consecuencias econmicas
que pudieran resultar, en los planos nacional e internacional, de
la aplicacin de medidas ambientales.
Protocolo Adicional a la
Convencin Americana
sobre Derechos Humanos
en Materia de Derechos
Econmicos, Sociales y
Culturales

Artculo 11
Derecho a un medio ambiente sano
1. Toda persona tiene derecho a vivir en un medio ambiente
sano y a contar con servicios pblicos bsicos.
2. Los Estados Partes promovern la proteccin, preservacin y
el mejoramiento del medio ambiente.

B) Instrumentos sobre pueblos indgenas


Convenio 169 de
la Organizacin
Internacional del Trabajo
sobre Pueblos Indgenas
y Tribales en Pases
Independientes

Artculo 7
3. Los gobiernos debern velar por que, siempre que haya
lugar, se efecten estudios, en cooperacin con los pueblos
interesados, a fin de evaluar la incidencia social, espiritual
y cultural y sobre el medio ambiente que las actividades de
desarrollo previstas puedan tener sobre esos pueblos. Los
resultados de estos estudios debern ser considerados como
criterios fundamentales para la ejecucin de las actividades
mencionadas.
4. Los gobiernos debern tomar medidas, en cooperacin con
los pueblos interesados, para proteger y preservar el medio
ambiente de los territorios que habitan.*

* Esta informacin ha sido extractada de la Pgina Web de la Comisin Andina de Juristas.

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El Derecho al Medio Ambiente en la Constitucin Poltica del Estado Plurinacional de Bolivia

11. Garantas Constitucionales en


defensa del Derecho al Medio
Ambiente en Bolivia
A efecto de indagar sobre las garantas existentes en el sistema constitucional
boliviano, para la defensa del derecho colectivo al medio ambiente sano, se debe
hacer necesaria referencia a los alcances del control de constitucionalidad, cuyo
ejercicio se halla encargado al Tribunal Constitucional Plurinacional, de acuerdo
a la Constitucin Boliviana aprobada en enero del ao 2009. En este sentido,
respecto a los alcances de la labor de control de constitucionalidad que ejerce
el Tribunal Constitucional en Bolivia, la jurisprudencia constitucional contenida
en la Sentencia Constitucional N 0051/2005 de 18 de agosto, ha establecido lo
siguiente:
() Con carcter previo a dilucidar la problemtica planteada, este Tribunal
considera necesario precisar los alcances del control de constitucionalidad
que ejerce a travs de los recursos de inconstitucionalidad, por cualquiera
de las dos vas reconocidas, directa o indirecta. En ese orden, cabe sealar
que el control de constitucionalidad abarca los siguientes mbitos: a) la
verificacin de la compatibilidad o incompatibilidad de las disposiciones
legales impugnadas con las normas de la Constitucin Poltica del Estado, lo
que incluye el sistema de valores supremos, principios fundamentales, as
como los derechos fundamentales consagrados en dicha Ley Fundamental;
b) la interpretacin de las normas constitucionales as como de la disposicin
legal sometida al control desde y conforme a la Constitucin Poltica del
Estado; c) el desarrollo de un juicio relacional para determinar si una norma
legal es o no conforme con las normas constitucionales; determinando
previamente el significado de la norma legal por va de interpretacin; y d)
la determinacin de mantener las normas de la disposicin legal sometida
al control ().

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Liga de Defensa del Medio Ambiente

Como se puede apreciar, sos son los mbitos esenciales en que debe desarrollar
sus funciones el nuevo Tribunal Constitucional Plurinacional, mismo que, de
acuerdo a su configuracin constitucional, ha sido instituido como el mximo
guardin y supremo intrprete de la Constitucin, con la cualidad de defensor
de los Derechos Fundamentales y, por lo mismo, su funcin principal es ejercer,
en forma exclusiva, el control de constitucionalidad con alcance nacional,
garantizando la primaca de la Ley Fundamental del Estado, la plena validez del
orden constitucional y democrtico, as como el respeto y vigencia plena de los
derechos fundamentales y garantas constitucionales de las personas.
Precisamente para el cumplimiento eficaz de esas funciones, los arts. 202
de la Nueva Constitucin Poltica del Estado (NCPE) y el 12 de la Ley N 27
del Tribunal Constitucional Plurinacional, TCP, enumeran las competencias
especficas atribuidas al referido Tribunal, para que esta institucin desarrolle su
labor jurisdiccional especializada, en una triple dimensin:
el control normativo de constitucionalidad;
el control sobre el ejercicio del poder poltico; y
el control tutelar de los derechos fundamentales y garantas
constitucionales.
A los efectos de esta publicacin, nicamente nos interesar desarrollar el mbito
del control tutelar de los derechos fundamentales y garantas constitucionales, en
razn de que la problemtica planteada se encuentra directamente vinculada a
los derechos colectivos en general, y al derecho a un medio ambiente sano, en
particular.

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El Derecho al Medio Ambiente en la Constitucin Poltica del Estado Plurinacional de Bolivia

12. Control tutelar sobre la vigencia


de los Derechos Fundamentales
y Garantas Constitucionales
Esta forma de control tiene la finalidad de resguardar y garantizar el pleno ejercicio
de los derechos fundamentales y garantas constitucionales, que operan como
lmites al ejercicio del poder pblico del Estado. En este sentido, y de acuerdo a lo
establecido en la atribucin 7ma., del art. 12 de la Ley N 27, el TCP debe ejercer
este control a travs de la revisin de las resoluciones emitidas a la conclusin de
los procesos constitucionales emergentes de las siguientes acciones:
a) Accin de Libertad, que extiende su mbito de proteccin hacia toda
persona que considere que su vida est en peligro, que es ilegalmente
perseguida, o que es indebidamente procesada o privada de su libertad
personal; vale decir que en el nuevo sistema constitucional boliviano
se han ampliado los alcances de sta accin tutelar, con la finalidad de
dar una efectiva proteccin no slo a quienes se encuentran ilegalmente
privados de libertad; sino tambin a quienes consideren que su libertad
fsica o personal y su propia vida estn amenazadas.
b) Accin de Amparo Constitucional, que extiende su mbito de procedencia
contra actos u omisiones ilegales o indebidas de los servidores pblicos, o
de personas individuales o colectivas, que restrinjan, supriman o amenacen
restringir o suprimir los derechos reconocidos por la Constitucin y la Ley;
vale decir que se trata de una accin extraordinaria que tiene por objeto
la proteccin inmediata de los derechos fundamentales de las personas,
siempre que no exista otro medio o recurso legal para su defensa, a cuyo
efecto esta accin tutelar se rige esencialmente por los principios de
subsidiariedad e inmediatez, lo que implica la necesidad de otorgar una
proteccin inmediata y eficaz a los derechos fundamentales y garantas
constitucionales que en su momento resultaren lesionados.
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Liga de Defensa del Medio Ambiente

c) Accin de Proteccin de Privacidad, que se activa en favor de toda


persona individual o colectiva que crea estar indebida o ilegalmente
impedida de conocer, objetar u obtener la eliminacin o rectificacin de
los datos registrados por cualquier medio fsico, electrnico, magntico
o informtico, en archivos o bancos de datos pblicos o privados, o que
afecten a su derecho fundamental a la intimidad y privacidad personal o
familiar, o a su propia imagen, honra y reputacin.
d) Accin de Cumplimiento, que proceder en caso de incumplimiento de
disposiciones constitucionales o de la ley, por parte de servidores pblicos,
con el objeto de garantizar la ejecucin de la norma omitida; a cuyo efecto,
dicha accin es susceptible de interponerse por la persona individual o
colectiva afectada, o por otra a su nombre con poder suficiente, ante juez
o tribunal competente, debiendo tramitarse de acuerdo a las mismas reglas
de procedimiento previstas para la Accin de Amparo Constitucional.
e) Accin Popular, que de acuerdo al texto constitucional vigente, proceder
contra todo acto u omisin de las autoridades o de personas individuales
o colectivas que vulneren o amenacen con vulnerar derechos e intereses
colectivos, relacionados con el patrimonio, el espacio, la seguridad y
salubridad pblica, el medio ambiente y otros de similar naturaleza
reconocidos por la misma Constitucin (artculo 135 constitucional)23.
Asimismo, se ha previsto que la Accin Popular podr interponerse durante
el tiempo que subsista la vulneracin o la amenaza a los derechos e
intereses colectivos, a cuyo efecto, y para interponer esta accin, no ser
necesario agotar la va judicial o administrativa que pueda existir, de donde
se desprende que sta va tutelar no tiene carcter subsidiario, sino que
por el contrario es de activacin inmediata, sin necesidad de trmite y/o
formalidades previas.
23 Para mayor informacin sobre estas nuevas acciones tutelares (Accin de Cumplimiento y Accin Popular)
que recientemente se han incorporado al sistema constitucional boliviano, y con amplia referencia a la
doctrina y jurisprudencia comparadas, ahora puede consultarse: Revista Boliviana de Derecho Nacional e
Internacional La Jurdica. N 1. (La Paz Bolivia: Ediciones El Original, Marzo de 2011), Pgs. 11-43.

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El Derecho al Medio Ambiente en la Constitucin Poltica del Estado Plurinacional de Bolivia

Adems de lo anterior, podr interponer esta accin cualquier persona


afectada, a ttulo individual o en representacin de una colectividad (con la
acreditacin legal correspondiente) y, con carcter obligatorio, el Ministerio
Pblico y el Defensor del Pueblo, cuando por el ejercicio de sus funciones
tengan conocimiento de estos actos, debern aplicar el procedimiento
previsto para la tramitacin de la Accin de Amparo Constitucional (ello
segn lo previsto por el artculo 136 constitucional, en concordancia con
lo previsto por los artculos 128 y 129 constitucionales).
De las normas previstas por la Constitucin, se infiere que tanto el Ministerio
Pblico, que debe actuar en defensa de la legalidad y de los intereses generales
de la sociedad, y el Defensor del Pueblo, que tiene el deber constitucional de
velar por la vigencia, promocin y cumplimiento de los derechos humanos,
individuales y colectivos, que se establecen en la Constitucin, las leyes y
los instrumentos internacionales, tienen ahora una obligacin constitucional
pendiente en defensa del derecho al medio ambiente que nos corresponde a
todos los bolivianos en general, y a los Pueblos Indgenas Originarios que viven
en la zona del Territorio Indgena Parque Nacional Isiboro Scure (TIPNIS) en
particular, para que no se halle en peligro de ser desconocido y suprimido, ante
la existencia de intereses comerciales extranjeros y compromisos inconsultos
contrados en esferas gubernamentales a nombre del pueblo boliviano, lo cual
pretendi mimetizarse con planes de desarrollo e integracin.
En definitiva -y como lo ha sostenido el Presidente del Colegio de Abogados de
Cochabamba, Dr. Jos Antonio Rivera24-, siendo el medio ambiente un derecho
colectivo de los bolivianos y las bolivianas, y en cumplimiento del deber que le
impone la Constitucin al Estado Plurinacional para la proteccin y conservacin
del medio ambiente, y la biodiversidad, el Gobierno nacional debi consultar
a la poblacin, en general, y a los Pueblos Indgenas Originarios del TIPNIS,
en particular, sobre la construccin de una carretera, ya que stos seran los
directos afectados con la construccin de la misma, con la aclaracin de que
24 Al respecto puede consultarse la posicin del citado constitucionalista boliviano, en el sitio web: http://t.co/
fzvQT35; a la que nos adscribimos plenamente y que nos ha servido de base para este ensayo.

48

Liga de Defensa del Medio Ambiente

la consulta que debi formular obligadamente el Gobierno Nacional no era


una mera exigencia de los afectados, y menos puede estar sometida al criterio
discrecional de los gobernantes; sino que es un derecho reconocido por la misma
Constitucin que todos (as) los (las) bolivianos(as) hemos aprobado, y que rige
con obligatoriedad para gobernantes y gobernados.

La Paz, octubre de 2011.

49

El Derecho al Medio Ambiente


en la Constitucin Poltica del Estado
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