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La lnea divisoria de las aguas del Taigeto ascenda regularmente, y su repliegue tierra adentro indicaba que Mani se haca

cada vez ms extenso. Se alzaba en una sierra tan desoladora como un canto fnebre. Repantigados como strapas entre los sacos de grano, observbamos los secos barrancos sucederse unos a otros por encima de la inquieta jungla de cuernos de cabras. El capitn efectu un ocasional cambio de posicin de la caa del timn, grit una orden y luego continu tarareando para s mismo. En Grecia, la mayora de estas rdenes, as como muchos de los trminos martimos, son de origen italiano, del mismo modo en que, si bien en menor grado, tantos vocablos ingleses relacionados con el mar son holandeses. Se trata de un legado del martimo imperio veneciano. La misma lengua franca nutica es vlida, independientemente de la nacionalidad, de las Columnas de Hrcules al mar Rojo y a lo largo de la costa meridional del Ponto Euxino, hasta el Cucaso. El griego Laska! es Lascia!, esto es, 'Suelta la cuerda!' o 'Afljala!'. Founda! significa 'Deja que el ancla caiga hasta el fondo!'. Vira! es 'Ve recogiendo!', lo que alude al acto de girar el cabrestante. Karina es 'quilla'; bastouni, 'bauprs'; albouro, 'mstil'; etctera. El tiempo ha deformado muchas de estas palabras. No puedo or estas rdenes sin una visin momentnea de un galen de numerosos remos, propulsado por esclavos, bajo un confaln carmes con el ureo len de San Marcos.

Casi todos los vientos han cambiado sus nombres, y tambin ellos susurran un confuso eco del poder veneciano disuelto hace mucho tiempo. El viento del norte es la tramountana aunque an sobrevive el antiguo breas, uno de los pocos vientos que Odiseo guardaba en su bolsa. Ostria, el viento del sur, en latn auster, si bien a veces todava se usa el antiguo notos. Levante es el viento oriental y pounente el occidental. El viento del NE es grego, el gregal; el del SE es el africano sourko; el del SO, el rabe garbs; y el del NO es el maistro, o mistral. El corazn de esta rosa de los vientos parece encostrarse en alguna parte frente a las costas de Sicilia, ciertamente, el corazn del Mediterrneo. Las subdivisionesNNE, ENE,ESE,SSE, etcterason una serie de eufnicas palabras compuestas: gregotramountna, gregolevnte, sourokolevnte, ostrosoroko, ostrogarb, pounentogarb, pounentomastro y mastrotramountna. Los trminos eurosa veces llamado vulturnus por los latinos, el viento que oprima al desterrado Ovidio en Tristiay zefyros todava pueden utilizarse en el habla altisonante para designar los vientos del este y del oeste; asimismo, el antiguo lips, el

viento libio del sudoeste, sobrevive como livas. Homero slo mencionaba los cuatro vientos cardinales. Los cuatro vientos salvajesTifn, Equidna, Quimera y las harpas1se han marchado para siempre del aire de Grecia. Mptis (de embainen, 'entrar') es una brisa fresca que viene del mar, atrada al medioda por el creciente calor del terreno y de las rocas para llenar el vaco del ascendente aire caliente. Apgeiosliteralmente, 'de la costa' o, mejor dicho, 'terral'es el fenmeno opuesto. El lquido mar se calienta y se enfra ms lentamente que la mineral tierracomo sucede con el t y la cucharilla; as, entre la puesta del sol y las diez de la noche, la ruta del matutino mptis se invierte. El apgeios corre durante algunas horas de la noche hasta que la temperatura de la tierra y la del mar son iguales; luego se aquietan los errantes vientos. Los antiguos vientos etesios que soplan durante los meses de esto pueden ser o una bendicin o una maldicin: refrescan el archipilago, pero desvan a los caiques de su curso o los recluyen en los puertos. Son un mptis a escala gigante, vientos que, atravesando el Mediterrneo, corren hacia el sur para llenar los sofocantes hornos de los desiertos egipcios y africanos; de tanto en tanto, stos los recompensan con el prolongado aliento de dragn del siroco. Este viento se llama ahora el meltemi, trmino que, segn los fillogos, deriva del veneciano bel tempo, porque dicho viento slo sopla en verano. Cuando el meltemi sopla con fuerza, los habitantes de la isla de Spetses lo llaman trapezkairos, 'tiempo de las mesas', porque con slo una rfaga se volcarn todas las mesas de caf a lo largo del puerto. Salvo por el hecho de que ya estaba muy avanzado el ao, ste pudo haber sido el viento huracanado llamado euroclydon,el que hizo pasar a la nave de san Pablo momentos tan difciles al sur de Creta, cuando los ltimos captulos de los Hechos se transforman en una odisea. Pero durante varios das no aparecieron el sol ni las estrellas, por ende, era invierno. Euroclydon es en la Vulgata euroaquilo, un viento del noreste. Era notos, el viento del sur (auster en el texto de san Jernimo), que hasta entonces haba estado soplando tan suavemente. Recuerdo muy bien que durante la guerra observaba desde las cuevas del monte Ida una pequea isla que se llamaba Cauda, bajo la cual pas muy cerca la nave de san Pablo (Klauda o Kauda, en el testamento griego; Gavdos, en el griego moderno). El nico viajero occidental que ha descrito esta isleta en tiempos recientes es un viejo amigo y hermano de armas de aquellos peculiares aos. Todo aquel que haya intentado desembarcar en esa costa desde una pequea nave habr apreciado las dificultades del apstol. El levante, el fuerte viento oriental que sopla por el Adritico, ejerci una profunda influencia en la antigua historia griega. En lugar de arrostrar el clima feroz que acechaba ms arriba del extenso golfo, los emigrantes griegos evitaban las costas adriticas. Siguiendo al viento imperante, se dispersaron como granos por el sur de Italia, Sicilia, las costas de Provenza y hasta el sur de Espaa; las florecientes colonias griegas prorrumpieron all mientras las costas del norte de Epiro e Iliria, mucho ms prximas al hogar, permanecieron prcticamente desconocidas. Como si fuesen carpinteros que estudian la hebra de un trozo de madera, los navegantes de los caiques nunca dejan de observar con atencin la superficie del mar con el fin de apreciar cules son las ondas y las marcas que hace el viento, para entonces murmurar garbs, mastro o sourokolevnte, y predecir bonatza, 'buen tiempo', o, con graves movimientos de cabeza, fourtona, 'tempestad'. (En Creta, al mal tiempo se le dice cheimonas, 'invierno', aunque se est en pleno verano). El aire en Grecia no es un mero vaco negativo entre los slidos; el propio mar, las casas, las rocas y los rboles, sobre los cuales ejerce una cierta presin, como un molde de gelatina, estn engastados en l; es algo vivo, positivo y voltil, y uno es tan consciente de su contacto como si, con anillos de diamante, se pudiesen garabatear sobre l corazones horadados, como si fuese posible aferrado en puados, obtener de l electricidad, embotellarlo, usarlo como explosivo, prenderle fuego, cortarlo en centelleantes cubos y rombos con un par de tijeras, cronometrarlo, ensartarle perlas, puntearlo como las cuerdas de un lad o hacerlo taer como una campana, nadar en l, proveerlo de peldaos y trepar por ellos como si se tratase de una escalera de cuerdas, o dar por hecho que los santos lo atraviesan en llameantes carrozas; como si se le pudiese echar una arenga partidaria, o escucharlo a escondidas, machacarlo con la mano y el mortero hasta obtener de l cocana, beberlo de una zapatilla de ballet, o hilarlo, tejerlo y usarlo en los banquetes solemnes; o cortarlo en discos para hacer lentes, acuarlo como moneda corriente o soplarlo, con infinito cuidado, en globos. Adems de esto, todas las conversaciones nuticas sobre el viento, as como el escrutinio de los elementos, lo llenan de innumerables volutas invisibles, influjos, contracorrientes, idas y venidas. No sorprende que la palabra griega para 'viento', anemos, haya producido el trmino latn anima, 'alma'; que pneuma2 y spiritus signifiquen en ambas lenguas 'espritu', 'aliento' y 'viento'. Quiz no sea extrao que el antiqusimo grito marcial griegoel equivalente de S. George!, Montjoie Saint-Denis! y Santiago!sea esta sola palabra: Aera!, que significa tanto 'viento' como 'aire'.
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Las harpas se han instalado en los dos desrticos islotes de las Strofades. Tendr mucho que decir acerca de estos pjaros-vientos en otro libro. Vase Virgilio. Eneida, III. 2 Los Ejercicios espirituales de san Ignacio de Loyola pueden ser parafraseados con precisin como instruccin neumtica.

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