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Ampliacin de Ingeniera Qumica SEDIMENTACIN

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Curso 11/12
1
Tema 1: Sedimentacin
La sedimentacin es una operacin unitaria que consiste en separar, por
accin de la gravedad o de la fuerza centrfuga, un slido finamente dividido o un
lquido contenidos en una corriente fluida debido a la diferencia de densidades.
La sedimentacin se utiliza principalmente como proceso de separacin en
diferentes etapas del tratamiento de aguas residuales (eliminacin de arenas, de la
materia particulada en un tanque de decantacin primaria, de los flculos qumicos
cuando se emplea la coagulacin qumica y para la concentracin de slidos en los
espesadores de fango) y en aquellas industrias en las que se produce gran cantidad
de material particulado en una corriente gaseosa (industria cementera, maderera,
etc.).
En base a la concentracin y tendencia a la interaccin de las partculas
pueden darse cuatro tipos generales de sedimentacin:
1. Sedimentacin libre o discreta: se refiere a la sedimentacin de partculas en
una suspensin con baja concentracin de slidos. Las partculas sedimentan
como entidades individuales y no hay interaccin significativa con las partculas
adyacentes.
2. Sedimentacin floculante: se refiere a una suspensin bastante diluida de
partculas que se juntan, o floculan, durante la operacin de sedimentacin. Al
unirse, las partculas aumentan de masa y sedimentan a mayor velocidad.
3. Sedimentacin impedida (o zonal): se refiere a suspensiones de concentracin
intermedia, en las cuales las fuerzas interpartculas son suficientemente
intensas para entorpecer la sedimentacin de las partculas vecinas. Las
partculas tienden a permanecer en posiciones relativas fijas, y la masa de
partculas sedimenta como una unidad. Se desarrolla una interfase slido-
lquido en la parte superior de la masa que sedimenta.
4. Sedimentacin por compresin: se refiere a la sedimentacin en la cual las
partculas estn concentradas de tal manera que se forma una estructura, y
solamente puede darse la sedimentacin por compresin de la estructura. La
compresin tiene lugar por el peso de las partculas, que se van aadiendo
constantemente a la estructura por sedimentacin desde el lquido
sobrenadante.
Es frecuente que se produzca ms de un tipo de decantacin en un momento
dado durante la sedimentacin, y tambin es posible que los cuatro tipos tengan lugar
simultneamente.
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Para comprender fcilmente la evolucin de un proceso de sedimentacin, as
como los cuatro tipos posibles de sedimentacin que pueden producirse, se puede
recurrir a un experimento de sedimentacin discontinua que se efecta en una probeta
de vidrio a fin de poder observar a travs de las paredes del recipiente los cambios
que tienen lugar en el seno de la suspensin. La figura adjunta muestra la evolucin
de la sedimentacin de una suspensin concentrada. Aparecen cuatro zonas
perfectamente delimitadas en las que se produce la sedimentacin segn los
diferentes mecanismos.











En un primer momento, cuando la concentracin de slidos en la suspensin
es baja se produce sedimentacin libre o discreta.
Cuando la concentracin aumenta, y si la suspensin tiende a formar flculos,
las partculas pueden llegar a formar agregados alterndose por lo tanto la densidad
como el dimetro, producindose la sedimentacin floculenta.
A medida que aumenta la concentracin de partculas, stas interaccionan
entre s, entorpecindose en su sedimentacin, en este caso se dice que la
sedimentacin es impedida
La sedimentacin por compresin se produce al formarse en el fondo del
cilindro una capa de partculas comprimidas dentro de lo que se denomina regin de
compresin. Las partculas de esta regin forman aparentemente una estructura en la
que existe un contacto fsico entre las mismas.
Cuando la interfase entre el lquido claro y la suspensin se aproxima a la capa
de sedimento, la velocidad a la que desciende disminuye hasta alcanzar el punto
crtico de sedimentacin, cuando se forma una interfase directamente entre el

Z
0

B
C
D
C
D
B
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sedimento y el lquido claro. La sedimentacin posterior es consecuencia nicamente
de la consolidacin del sedimento.












1.- Sedimentacin libre
La sedimentacin de partculas discretas no floculantes puede analizarse
mediante las leyes clsicas formuladas por Newton y Stokes.
Supongamos una partcula discreta. Las fuerzas que actan sobre ella al
sedimentar sern:
[1] La fuerza de la gravedad o peso: g V g m P
s

= =
[2] El empuje aerosttico o fuerza de flotacin: g V F
f p

=
[3] La fuerza de rozamiento o arrastre:
2
u
A C F
2
f D r

=
donde
s
= densidad de la partcula

f
= densidad del fluido
g

= aceleracin de la gravedad
V = volumen de la partcula
C
D
= coeficiente de rozamiento o arrastre (adimensional)
u

= velocidad de la partcula
A = seccin transversal o rea proyectada de la partcula en direccin normal a
u

.
[1]
[3]
[2]
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Teniendo en cuenta que para una partcula esfrica de dimetro d
p

6
d
r
3
4
V
3
p
3
t
= t =
4
d
r A
2
p
2
t
= t =
p
d 2
3
V
A

=
y calculando el balance de fuerzas:
( )
2
u A C
V g F F P
dt
u d
V
dt
u d
m
2
f D
f s r p s




= = =
p s
2
f D
s
f s
s
2
f D
s
f s
d 4
u C 3
g
V 2
u A C
g
dt
u d

|
|
.
|

\
|

|
|
.
|

\
|


As, si la partcula tiene una densidad superior a la del fluido en el que se
encuentra, comenzar a caer (sedimentar), aumentando la velocidad con la que se
desplaza, as como la fuerza de rozamiento (proporcional a dicha velocidad), hasta
alcanzar una velocidad terminal constante:
p
2
t
s
f D
s
f s
d
u
4
C 3
g 0
dt
u d

|
|
.
|

\
|

|
|
.
|

\
|


= =
p
f
f s
D
t
d
C
g
3
4
u
|
|
.
|

\
|

( )
p s t
d f u , =



El coeficiente de arrastre adopta diversos valores segn que el rgimen de
corriente que rodee a la partcula sea laminar o turbulento. El coeficiente de arrastre se
muestra en la siguiente figura en funcin del nmero de Reynolds (R
e
), el cual nos da
una idea del tipo de flujo que se produce:










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Aunque la forma de la partcula afecte al valor del coeficiente, su valor para partculas
esfricas puede aproximarse a partir del valor calculado del nmero de Reynolds:
f
f p
e
u d
R


=


Para esferas
Rgimen laminar R
e
<2
e
D
R
24
C =
(Ley de Stokes)
Rgimen de transicin 2<R
e
<500
6 0
e
D
R
5 18
C
.
.
=
Rgimen turbulento R
e
>500 C
D
=0.4

Sin embargo, recordemos que la ecuacin de la velocidad terminal (
t
u

) est
definida para esferas perfectas. Entonces, qu ocurre cuando la partcula no es
esfrica? En tal caso se deber estimar el valor del dimetro de la partcula (d
p
), de
forma que:
| =
eq p
d d
donde, d
eq
es el dimetro equivalente de la partcula no esfrica (dimetro de una
esfera que tiene el mismo volumen que la partcula) y | es la esfericidad (relacin
entre la superficie de la esfera de igual volumen y la superficie real de la partcula):
partcula la de superficie la de rea
partcula la que volumen mismo del esfera la de superficie la de rea
d esfericida = | =
Los valores de | estn tabulados:
Sphericity of Particles
Particle shape Sphericity |
Sphere 1.00
Cube 0.81
Cylinder
h=d
h=5d
h=10d

0.87
0.70
0.58
Disks
h=d/3
h=d/6
h=d/10

0.76
0.60
0.47
Old beach sand As high as 0.86
Young river sand As low as 0.53
Average for various types of sand 0.75
Crushed solids 0.5-0.7
Granular particles 0.7-0.8
Wheat 0.85
Raschig rings 0.26-0.53
Berl saddles 0.30-0.37
Nickel saddles 0.14
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Q
partculas
Las condiciones que deben darse para que la sedimentacin sea libre son:
- Los efectos de interaccin entre partculas son despreciables.
- Los efectos de pared pueden despreciarse.
- La partcula debe ser pequea en comparacin con el recorrido libre medio
(fluido continuo).
1.1.- DISEO DE UN TANQUE DE SEDIMENTACIN LIBRE
Deben hacerse una serie de suposiciones bsicas antes de abordar el diseo
de un tanque ideal de sedimentacin libre:
- La concentracin de partculas es uniforme a travs de cualquier capa horizontal.
- Las partculas que alcancen el fondo del tanque sern las que se eliminen.
- La velocidad terminal se alcanza inmediatamente (etapa de aceleracin inicial
despreciable).





El tanque de sedimentacin se encuentra dividido en tres partes:
- A la entrada del tanque el caudal alimentado se topa con un obstculo, con el fin
de que el fluido no se encaone y pueda dispersarse homogneamente.
- A continuacin estara la cmara de sedimentacin propiamente dicha.
- Al final de la cmara existe un colector que canaliza de nuevo el fluido a la salida
del tanque.
Lo que realmente nos interesa es el tramo L que abarca la cmara, donde se
va a producir la sedimentacin discreta.
Inicialmente el flujo de alimentacin tiene una velocidad inicial,
S
Q
u
f
= (S =
rea transversal del tanque). Por lo tanto, la velocidad de una partcula ser la
resultante de dos trminos, la velocidad longitudinal (u
f
) y su velocidad terminal de
sedimentacin (u
t
). Teniendo en cuenta que la u
t
depende del dimetro de la partcula
(d
p
), si d
p
es grande, entonces la u
t
ser grande; si d
p
es pequeo, la u
t
ser pequea.


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L
M
H
h
u
f
u t
u
t(p)
u
t

h
H





Habr partculas que, independientemente de su d
p
, lleguen a sedimentar
(debido a su posicin a la entrada del tanque). No obstante, puede haber otras
partculas en las que un valor pequeo de su d
p
sea limitante, provocando que no
lleguen a sedimentar y que, por lo tanto, la eficacia de la sedimentacin no sea del
100%. As, puede calcularse el dimetro mnimo de partcula necesario para alcanzar
una eficacia del 100%:


A
Q
LM
Q
u
HM
Q
S
Q
u
L
H
u
u
t f
f
t
= = = =
=


Las partculas con una velocidad terminal de sedimentacin u
t(p)
< u
t
no
sedimentarn completamente. Suponiendo que las partculas de los distintos tamaos
estn distribuidas uniformemente por toda la profundidad del tanque a la entrada,
puede afirmarse que las partculas con una determinada velocidad de sedimentacin
u
t(p)
< u
t
se eliminarn en la siguiente proporcin:

t
p t
p
u
u
H
h
X
) (
= =

donde X
p
es la fraccin eliminada de partculas con velocidad terminal de
sedimentacin u
t(p)
.
Lgicamente, si u
t(p)
> u
t
la eficacia de separacin de dichas partculas ser del
100%.
Por otra parte, en lo que se refiere propiamente al diseo del tanque, para que
sedimenten las partculas, el tiempo de residencia tiene que ser superior al tiempo de
sedimentacin hasta el fondo:
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0
1
u
t
u
1
u
2
x
c
x
1
x
2
t t
t
u
Q
A M L A
H
V

u
H
Q
V
u
H
t fondo sed. Tiempo
Q
V
residencia de Tiempo
> |
.
|

\
|
= = >
= = = u =

Por lo tanto, el rea transversal del tanque (S = HM) no determina la eficacia
de la sedimentacin (si bien no debe ser tan pequea como para que se produzcan
turbulencias). La eficacia de la sedimentacin depende fundamentalmente del rea
longitudinal (A = LM).
1.2.- FRACCIN ELIMINADA TOTAL
En una suspensin tpica de materia particulada se produce una gran
graduacin de las partculas. Para determinar la eficacia de la sedimentacin es
necesario considerar toda la gama de velocidades de sedimentacin (d
p
) presentes en
el sistema. Ello puede conseguirse de dos maneras:
1. mediante el uso de anlisis granulomtricos y ensayos con hidrmetro
combinados con la ecuacin que permite el clculo de la velocidad terminal de
sedimentacin;
2. mediante el uso de una columna de sedimentacin.
Independientemente del mtodo empleado, a partir de los datos experimentales
de velocidades terminales de sedimentacin y sus correspondientes fracciones
eliminadas se puede preparar una curva de distribucin de frecuencias de la velocidad
de sedimentacin (donde en el eje de las ordenadas se representa la fraccin de
partculas con velocidad menor que un valor dado u
t
).
Para una caudal y un rea determinados, en el que:



A
Q
LM
Q
u
t
= =


slo las partculas con u
t(p)
> u
t
sern totalmente eliminadas. Las partculas restantes
se eliminarn en la proporcin de
t
p t
u
u
) (
. As, la fraccin total de partculas eliminadas
vendr dada por la ecuacin:
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X
u

u
X
u
6
u
5
u
4
u
3
u
2
u
1
u
t
dx
6
dx
4
dx
5
dx
3
dx
2
dx
1
( )
}
+ = =
c
X
0
t
p t
c
dx
u
u
X - 1 F.E. Eliminada Fraccin
) (

donde (1-X
c
) = fraccin de partculas con velocidad u
t(p)
> u
t
}
c
X
0
t
p t
dx
u
u
) (
= fraccin de partculas eliminadas con u
t(p)
< u
t

- Problema tipo de clculo de la fraccin eliminada total
Tendremos una tabla de datos del tipo:
Velocidad de sedimentacin - - -
Fraccin de peso remanente - - -

Se representa la curva de distribucin de frecuencia de velocidad de
sedimentacin (velocidad de sedimentacin vs fraccin de partculas X con velocidad
menor que un valor dado):






Se calcula la velocidad de sedimentacin u
t
de las partculas que se eliminarn
totalmente (u
t
=Q/A). Una vez situada en la grfica u
t
, se procede a la integracin
grfica del segundo trmino de la ecuacin de F.E. tal y como se muestra en la
siguiente figura y tabla:







( ) ( ) }
+ = + = dx u
u
1
X - 1 dx
u
u
X - 1 F.E.
p
t
c
c
X
0
t
p t
c
) (

dx u udx
dx
1
u
1
-
dx
2
u
2
-
dx
3
u
3
-
dx
4
u
4
-
dx
5
u
5
-
dx
6
u
6
-
E -
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2.- Sedimentacin floculenta
Las partculas en soluciones relativamente diluidas, a veces no actan como
partculas discretas sino que se agregan durante la sedimentacin formando flculos.
Conforme se produce la coalescencia o floculacin, la masa de las partculas aumenta
y se depositan ms rpidamente (aumenta la velocidad terminal). El grado en que se
da la floculacin depende de las oportunidades de contacto que tengan las partculas,
lo que vara en funcin de factores como la carga superficial, la profundidad del
tanque, el gradiente de velocidad en el sistema, la concentracin de partculas o la
gama de tamaos de las mismas. El efecto de estos factores solamente puede
determinarse mediante ensayos de sedimentacin el laboratorio.
Para determinar las caractersticas de sedimentacin de una suspensin de
partculas floculentas se utilizan columnas de sedimentacin. La columna empleada
puede ser de cualquier dimetro, pero su altura deber ser igual a la profundidad del
depsito de que se trate. Se han obtenido buenos resultados con un tubo de plstico
de 15 cm de dimetro por 3 m de altura. Los orificios de muestreo se sitan a
intervalos de 0.6 m. La solucin de materia suspendida se introduce en la columna de
forma que se produzca una distribucin uniforme de los tamaos de las partculas en
todo el tubo.
Se debe tener cuidado en mantener una temperatura uniforme a lo largo de
todo el ensayo, con el fin de eliminar las corrientes de conveccin. La sedimentacin
deber llevarse a cabo en condiciones de reposo.
A distintos intervalos de tiempo, se retiran las muestras de los orificios y se
analizan para conocer el nmero de slidos suspendidos. Se calcula para cada
muestra la eliminacin porcentual y el resultado se representa en una grfica tiempo-
profundidad. Una vez representados los puntos, se trazan las curvas de igual
eliminacin porcentual.
En la siguiente figura se muestra una columna de sedimentacin y los
resultados de un ensayo de sedimentacin. Las curvas resultantes se muestran en la
figura (se han omitido los valores de los puntos componentes de las mismas).
La eliminacin porcentual total a un determinado tiempo de detencin se
calcular como:
( )

=
+
|
|
.
|

\
| +

A
=
n
1 i
1 n n
T
n
2
R R
h
h
total n Eliminaci
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11
0.15
0.6 m
3 m
Ah
1
Ah
2
Ah
3
Ah
4
R
1
(100%)

R
2
(80%)

R3 (70%)
R4 (60%)
R
5
(50%)

h
1

h2
h
3

h
4

h
5

Profundidad
Tiempo
0

Agua clarificada
Sed. discreta (rpida) requiere menor rea
SEDIMENTACIN ZONAL (+ lenta) controlante
Sedimentacin por compresin (contacto)
H
t









Para el ejemplo de la figura, al tiempo de detencin marcado, la eliminacin
total en porcentaje vendra dada por:
|
.
|

\
| + A
+ |
.
|

\
| + A
+
+ |
.
|

\
| + A
+ |
.
|

\
| + A
=
2
50 60
h
h

2
60 70
h
h
...
...
2
70 80
h
h

2
80 100

h
h
E.T.
5
4
5
3
5
2
5
1

siendo h
5
la profundidad total de la columna.
En la prctica, para tener en cuenta que las condiciones que se dan a escala
real estn por debajo de las ptimas estimadas, la velocidad de sedimentacin de
proyecto que se deduce de los ensayos en columnas se suele multiplicar por un factor
variable entre 0.65 y 0.85, y los tiempos de detencin se multiplican por un factor
comprendido entre 1.25 y 1.5.
3.- Sedimentacin impedida o zonal
En los sistemas que contienen elevadas concentraciones de slidos
suspendidos, adems de los dos tipos de sedimentacin ya comentados se suele
producir la sedimentacin impedida o zonal y la sedimentacin por compresin. La
evolucin del proceso de sedimentacin cuando una suspensin concentrada
(inicialmente de concentracin uniforme) en coloca en una columna de sedimentacin
se esquematiza en la siguiente figura:





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Debido a las caractersticas hidrulicas del flujo alrededor de las partculas y de
las fuerzas interparticulares, las partculas se depositan en capa, manteniendo la
misma posicin relativa entre ellas (sedimentacin zonal). A medida que esta capa va
sedimentando aparece un volumen de fluido relativamente claro por encima de la
regin de sedimentacin zonal o impedida.
Las partculas dispersas que permanecen en esta regin clarificada se
depositan con partculas discretas o floculadas (siguiendo los mecanismos ya
comentados). Aparece una interfase bien definida entre la regin de sedimentacin
discreta y la regin de sedimentacin zonal. La velocidad de sedimentacin en la
regin de sedimentacin zonal es funcin de la concentracin de slidos y de la
condicin de los mismos.
A medida que prosigue la sedimentacin, se forma en el fondo de la columna
una capa de partculas comprimidas en la regin de compresin. Las partculas de
esta regin forman aparentemente una estructura en la que existe contacto fsico entre
las partculas. Al formarse la capa de compresin, las regiones que contienen
concentraciones de slidos cada vez menores que las existentes en la regin de
compresin se desplazan hacia la parte superior de la columna. La regin de
sedimentacin zonal consiste, por lo tanto, en un escalonamiento de la concentracin
de slidos hasta alcanzar la concentracin hallada en la regin de sedimentacin por
compresin. Las fuerzas de interaccin fsica entre partculas, que son especialmente
fuertes en la regin de sedimentacin por compresin, disminuyen progresivamente
con la altura en la columna. Dichas fuerzas pueden existir en cierta medida en la
regin de sedimentacin zonal o impedida.
Dada la dispersin de resultados encontrados y la complejidad de este tipo de
sistemas, generalmente es necesario recurrir a ensayos de sedimentacin para cada
sistema concreto para determinar las caractersticas de sedimentabilidad de las
suspensiones en las cuales la sedimentacin zonal y por compresin juegan un papel
importante.
En base a los datos obtenidos a partir de ensayos de sedimentacin con
columnas, pueden utilizarse dos tcnicas diferentes para llevar a cabo el diseo de
sedimentadores (sedimentacin zonal) en cada caso particular:
- Mtodo basado en ensayos de sedimentacin (Talmadge-Fitch).
- Mtodo del flujo de slidos.

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C0
H0
H
t
Cu
Hu
3.1.- CLCULO DEL REA DEL SEDIMENTADOR BASADO EN LOS RESULTADOS
DE UN ENSAYO SIMPLE DE SEDIMENTACIN
El rea requerida para alcanzar una determinada concentracin de fangos en el
fondo (C
u
) se determina segn un mtodo desarrollado por Talmadge y Fitch. Una
columna de altura H
0
se llena con una suspensin de slidos de concentracin
uniforme C
0
.




Al irse depositando la suspensin, se puede seguir la evolucin de la posicin
de la interfase conforme transcurre el tiempo de sedimentacin, de tal forma que dicha
evolucin puede representarse en una grfica de altura de la interfase frente al tiempo
(H vs t):









La velocidad a la que la interfase va descendiendo es igual a la pendiente de la
curva respecto al tiempo en cada punto. Segn este procedimiento, el rea crtica para
alcanzar el espesado deseado viene dada por la ecuacin:
( )
( )
(s) deseada in concentrac la lograr para necesario tiempo t
(m) interfase inicial altura H
/s m tanque el en entrante caudal Q
m necesaria rea A
H
t Q
A
u
0
3
2
o
u
=
=
=
=
=

Si deseamos alcanzar una concentracin de fangos C
u
, tendremos que calcular
en primer lugar a que altura se situar la interfase para dicha concentracin (H
u
).
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Puesto que el rea de la seccin transversal de la columna de ensayo es constante, la
altura de la interfase y la concentracin estn relacionadas por la ecuacin:
u u 0 0
H C H C =
y por lo tanto:
u
0 0
u
C
H C
H

=
As, dadas C
0
y C
u
, la altura H
u
puede calcularse directamente.
Una vez calculada H
u
, el tiempo necesario para lograr la concentracin
deseada (t
u
) se determina grficamente siguiendo el siguiente procedimiento:
- La concentracin crtica que controla la capacidad de manipulacin del fango en
un tanque tiene lugar a una altura H
2
con una concentracin C
2
. Este punto se
determina prolongando las tangentes a las regiones de sedimentacin discreta y
de compresin de la curva de descenso de la interfase hasta el punto de
interseccin y bisecando el ngulo as formado, como muestra la figura anterior.
- A continuacin, se traza una lnea horizontal en la profundidad H
u
(anteriormente
calculada) que corresponde a la profundidad en que todos los slidos se
encuentren en la concentracin deseada en el fondo C
u
.
- Se traza una tangente a la curva de sedimentacin en el punto crtico C
2
.
- Finalmente, para determinar t
u
, se dibuja una lnea vertical desde el punto de
interseccin de la lnea horizontal definida por H
u
y la tangente en el punto de
concentracin crtica.
Una vez obtenido el valor de t
u
se puede aplicar directamente la ecuacin de
clculo del rea requerida para el espesamiento.
Seguidamente se debera calcular el rea necesaria para la clarificacin y
comparar el valor obtenido con el del rea requerida para el espesamiento. La mayor
de ambas ser el valor que controla el proceso.
4.- Sedimentacin por compresin
El volumen requerido por el fango en la regin de compresin puede tambin
determinarse mediante ensayos de sedimentacin. Se ha comprobado que la tasa de
consolidacin en esta regin es proporcional a la diferencia entre la altura de la capa
de fango en el tiempo t y la altura a la que se asentar tras un prolongado perodo de
tiempo:
( ) ( )
( )
2
t - t -i
2 t
e H - H H - H

=
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donde H
t
= altura del fango en el tiempo t
H

= altura del fango tras un prolongado perodo (por ejemplo 24 h)


H
2
= altura del fando en el tiempo t
2

i = constante definida para una suspensin dada
5.- Criterios para el rgimen de sedimentacin: el criterio K
La identificacin del intervalo en el que est comprendido el movimiento de la
partcula y, por lo tanto, del rgimen de sedimentacin que impera se lleva a cabo
mediante el clculo del nmero de Reynolds:
f
f p
e
u d
R


=


p
f
f s
D
t
d
C
g
3
4
u
|
|
.
|

\
|


No obstante, resultara conveniente poder disponer de un criterio alternativo
que nos permita estimar el tipo de rgimen que se produce cuando no se dispone de
los datos necesario para llevar a cabo el clculo del nmero de Reynolds. Dicho
criterio (que nicamente depende de propiedades fsicas del fluido y la partcula) se
denomina criterio K y en funcin de su valor podremos determinar el rgimen existente
y por lo tanto la expresin del coeficiente de arrastre a emplear en clculos
posteriores. Para establecer los valores lmite de K que determinan la aplicacin de un
tipo de flujo u otro, se establece una analoga entre las expresiones correspondientes
al nmero de Reynols y a dicho criterio K, haciendo uso de los valores lmite ya
conocidos del nmero de Reynolds y personalizando la expresin de la velocidad
terminal a introducir en R
e
para los dos tipos de regimenes extremos (rgimen laminar
Ley de Stokes; rgimen turbulento Ley de Newton).
( )
3
1
2
f s f
p
- g
d K
(


=
- Rgimen laminar: Ley de Stokes
( )
( )
2
f s f
3
p
e
f s
2
p
t
e
D
18
g d
R
18
d g
u
R
24
C


=


=
=

Por lo tanto, comparando la expresin del criterio K y la del nmero de
Reynolds para rgimen laminar puede verse como
18
K
R
3
e
= . Para aplicar la ley de
Stokes R
e
ha de ser menor que 1.0. Tomando R
e
=1.0 y resolviendo se obtiene K=2.6.
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- Rgimen turbulento: Ley de Newton
( )
f
f s p
t
D
d g
75 1 u
44 0 C


=
=
.
.

La sustitucin de este valor de velocidad terminal en la ecuacin del nmero de
Reynolds conduce a que para el intervalo de la ley de Newton
5 1
e
K 75 1 R
.
. = .
Tomando R
e
=1000 y despejando se obtiene que K=68.9.
Con todo esto:
Si K < 2.6 aplicamos la Ley de Stokes, donde C
D
=
e
R
24

Si 2.6 < K < 68.9 aplicamos rgimen de transicin, donde C
D
=
6 0
e
R
5 18
.
.

Si K > 68.9 aplicamos la Ley de Newton, donde C
D
= 0.4
6.- Sedimentacin centrfuga
En la sedimentacin centrfuga una partcula de un determinado tamao se
separa del lquido si dispone de suficiente tiempo para que la partcula alcance la
pared del recipiente separador. Si se admite que en todo momento la partcula se est
moviendo radialmente con su velocidad terminal, se puede calcular el dimetro de la
partcula ms pequea que se puede separar.












Considerando la centrfuga de separacin representada en la figura, podemos
ver como el punto de alimentacin est en la parte inferior y el punto de descarga en la
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superior. Se supone que todo el lquido se mueve hacia arriba a travs del recipiente
con una velocidad constante y arrastrando consigo partculas slidas. Tal y como se
muestra en la figura, una determinada partcula comienza a sedimentar en el fondo del
recipiente para una cierta posicin en el lquido (distancia r
A
desde el eje de rotacin).
Su tiempo de sedimentacin est limitado por el tiempo de resistencia del lquido en el
recipiente. Al final de este tiempo supongamos que la partcula est a una distancia r
B

del eje de rotacin. Si r
B
<r
2
, la partcula abandona el recipiente con el lquido. Si r
B
=r
2

la partcula se deposita en la pared del recipiente y se separa del lquido.
Si la partcula sedimenta en el intervalo de la ley de Stokes, la velocidad
terminal para el radio r ser:
( )

e
=
18
d r
u
2
p f s
2
t

(similar expresin a la sedimentacin por gravedad, pero sustituyendo la fuerza
gravitacional por la fuerza centrfuga, r m F
2
e = ).
Puesto que u
t
=dr/dt:
( ) r
dr
d
18
dt
2
p f s
2

e

=

Integrando esta ltima ecuacin entre los lmites r=r
A
para t=0, y r=r
B
para t=t
T
,
se obtiene:
( )
A
B
2
p f s
2
T
r
r
ln
d
18
t
e

=
El tiempo de residencia t
T
es igual al volumen de lquido V en el recipiente
dividido por la velocidad volumtrica de flujo q (t
T
=V/q). El volumen ( )
2
1
2
2
r r b V t =
(b = altura del recipiente). Sustituyendo en la ecuacin de t
T
y reordenando:
( )
( )
A B
2
1
2
2
2
p f s
2
r r ln
r r
18
d b
q
/


e t
=
Se puede definir el punto de corte como el dimetro de la partcula que
justamente alcanza la mitad de la distancia entre r
1
y r
2
. Si d
pc
es el dimetro de corte,
una partcula de este dimetro se desplaza una distancia y = (r
2
-r
1
)/2 durante el tiempo
de sedimentacin disponible. Si se ha de separar una partcula de dimetro d
pc
, es
preciso que alcance en el tiempo disponible la pared del recipiente; por lo tanto, r
B
=r
2
y
r
A
=(r
1
+r
2
)/2 y la ecuacin anterior se transformara en:
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( )
( ) | |
2 1 2
2
1
2
2
2
p f s
2
c
r r / r 2 ln
r r
18
d b
q
+


e t
=
donde q
c
es la velocidad volumtrica de flujo correspondiente al dimetro de corte.
Para esta velocidad de flujo, la mayora de las partculas con dimetros mayores que
d
pc
sern eliminadas por la centrfuga y la mayora de las partculas con dimetros
inferiores permanecern en el lquido.
Si el espesor de la capa de lquido (s = r
2
-r
1
) es pequeo en comparacin con el
radio del recipiente (r
2
),
2 1
r r ~ , con lo que la ecuacin anterior se hace indeterminada.
Sin embargo, en estas condiciones la velocidad de sedimentacin puede considerarse
constante:
( )

e
=
18
d r
u
2
p f s 2
2
t

Por otra parte, siendo s el espesor de la capa lquida y s/2 la distancia de
sedimentacin para las partculas del dimetro de corte d
pc
, puede escribirse:
T
t
t
2 s
u
/
=
donde t
T
es el tiempo de residencia que viene dado por t
T
=V/q
c
.
Combinando estas cuatro ltimas ecuaciones:
( )
( )
s 18
d r V 2
s
u V 2
u 2 s
V
t
V
q
2
p f s 2
2
t
t T
c

e
=

=

= =
/

7.- Equipos de sedimentacin
Hay muchos criterios de clasificacin posibles para discriminar entre distintos
tipos de sedimentadores, bien basndose en el tamao, en el tipo de flujo, pero
quizs el criterio ms sencillo sea el que los clasifica en funcin de las operaciones
colaterales implicadas.
As, existen dos grandes grupos: sedimentadores estticos y dinmicos.
7.1.- ESTTICOS
En los sedimentadores estticos la nica operacin que se lleva a cabo es la
sedimentacin. A su vez, y de forma sencilla, se pueden clasificar en dos grupos:
- Sedimentadores de superficie libre (o sedimentadores sin barrido): son
sedimentadores que no tienen un sistema especfico de induccin o
acarreamiento de flujo de sedimentos para retirar los slidos depositados, por lo
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que son de tamao pequeo y se usan para aguas poco cargadas de slidos.
Entre ellos estn el decantador esttico de flujo horizontal y el cilindro-cnico:






- Sedimentadores con barrido: los slidos depositados son retirados del tanque
por algn medio mecnico (generalmente mediante rasquetas) o hidrulico,
consiguindose un mayor espesamiento de los lodos. Entre ellos estn los
decantadores circulares con rasquetas, los longitudinales rectangulares, el de
planta cuadrada con barrido circular, los de succin de slidos y los
decantadores-floculadores con cmara y doble sistema de arrastre de
sobrenadante en la superficie y de lodos en el fondo.
A su vez, los sedimentadores estticos pueden ser de flujo horizontal, vertical
(forma cilndrica) o helicoidal (forma circular).
De forma general, una unidad esttica de sedimentacin consta de las
siguientes zonas, con diferentes funciones especficas:
- Zona de entrada y distribucin de la suspensin.
- Zona de sedimentacin propiamente dicha.
- Zona de salida o recoleccin de fluido clarificado.
- Zona de depsito de lodos.










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Un tipo particular de sedimentadores estticos son los sedimentadores
lamelares o de superficie ampliada. Como ya se ha visto anteriormente, la eficacia de
los sedimentadores clsicos depende, principalmente del rea longitudinal. De este
modo, si se introduce en el tanque un piso intermedio a una altura h a partir de la
superficie, las partculas con una velocidad de sedimentacin u
sb
< u
sc
seran
eliminadas (cosa que antes no ocurra):








Se podra admitir que la capacidad de clarificacin del sedimentador
aumentara con la duplicacin del rea horizontal. Se considera que son tres los
efectos que favorecen la eliminacin de las partculas en este tipo de unidades:
- Aumento del rea de sedimentacin.
- Disminucin de la altura de cada de la partcula (menor tiempo necesario para
alcanzar la superficie de sedimentacin).
- Rgimen de flujo laminar.
Este tipo de unidades (sedimentadores rectangulares de flujo longitudinal
divididos interiormente en placas horizontales) permaneci olvidado por mucho tiempo
debido a las dificultades de mantenimiento (inconveniente de la eliminacin de lodos),
hasta que se empez a investigar la sedimentacin en tubos inclinados, donde el lodo
depositado escurre hacia la parte inferior, sin interferir con las caractersticas de la
instalacin:







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21
Asimismo, de acuerdo con la direccin del flujo los decantadores laminares
pueden ser:
- De flujo ascendente (contracorriente): el lquido y los lodos siguen direcciones
opuestas (el lquido asciende y los lodos caen). Las lamelas han de estar
inclinadas ms de 45.
- De flujo descendente (co-corriente): el lquido y los lodos siguen la misma
direccin (ambos van hacia abajo). Las lamelas estarn inclinadas entre 30 y
35.
- De flujo cruzado: el lquido y los lodos llevan direcciones cruzadas (el lquido
pasa transversalmente y los lodos caen). Las lamelas deben estar inclinadas
ms de 45.
7.2.- DINMICOS
Los sedimentadores dinmicos suelen combinar el mecanismo de
sedimentacin con sistemas de movilizacin del sedimento (lodos) por flujo continuo o
pulsante, generalmente con el fin de producir efectos complementarios de arrastre o
filtracin de sobrenadantes, de asentamiento del propio sedimento o de recirculacin
del mismo en condiciones de baja carga externa (suspensiones que requieren una alta
concentracin de partculas para incrementar las posibilidades de contacto).
La teora de la sedimentacin impedida se aplica a este tipo de unidades.
En el proceso, los flculos formados no conservan su peso especfico, ni su
tamao, ni su forma constantes. Las partculas pequeas que entran por el fondo son
arrastradas por el flujo. Al chocar stas con otras, incrementan su tamao. En la zona
del manto de lodos se promueve la floculacin y en la parte superior ocurre la
decantacin.
De forma general, una unidad de sedimentacin dinmica (de manto de lodos)
consta de los siguientes componentes:
1. Sistema de entrada de la suspensin.
2. Zona de formacin del manto de lodos.
3. Zona de clarificacin.
4. Sistema de recoleccin de fluido clarificado.
5. Zona de concentracin de lodos.



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Los sedimentadores de manto de lodos pueden clasificarse de acuerdo con las
condiciones y caractersticas de la zona de formacin de lodos, tal y como se resume
en la siguiente tabla:








7.3.- CLASIFICADORES HIDRALICOS
Un sedimentador que retira casi todas las partculas de un lquido se conoce
como clarificador o decantador, mientras que un dispositivo que separa los slidos en
fracciones recibe el nombre de clasificador. A ambos tipos de equipos se aplican los
mismos fundamentos de sedimentacin estudiados.
- Partculas de igual densidad (clasificadores por gravedad)
La mayor parte de los clasificadores utilizados en procesos qumicos separan
las partculas por tamaos, en situaciones en las que la densidad de las partculas
finas es la misma que la de las gruesas.
Este tipo de equipos consiste en una serie de unidades de sedimentacin
dispuestos en serie. En la parte superior del primer tanque se introduce una
suspensin del material, sedimentando las partculas mayores, mientras que las ms
pequeas son transportadas en el lquido que rebosa, entrando en la parte superior de
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23
una segunda unidad de sedimentacin. La parte inferior de estos recipientes est
provista de una salida de gran dimetro. El tamao de cada tanque sucesivo sera
mayor, puesto que se desea reducir, por etapas, la velocidad superficial del fluido que
fluye desde un recipiente al siguiente (sedimentando as progresivamente partculas
de menor tamao). Por lo tanto, el tamao del material recogido en cada unidad de
sedimentacin est determinado por la velocidad de alimentacin de la suspensin y el
dimetro del recipiente.







Los clasificadores mecnicos son muy utilizados en la molienda en circuito
cerrado, especialmente en las operaciones metalrgicas. En este caso las partculas
relativamente gruesas se llaman arenas, mientras que la suspensin de partculas
finas recibe el nombre de limos.
- Partculas de diferente densidad (clasificadores lavadores)
Los dispositivos que separan partculas de diferente densidad se conocen
como clasificadores lavadores. Se utilizan dos mtodos principales de separacin:
lavadero por flotacin y sedimentacin diferencial.
Mtodos de hundimiento y flotacin
Los mtodos de hundimiento y flotacin utilizan un medio lquido de separacin
cuya densidad es intermedia entre el material ligero y el pesado a separar. La
separacin se produce porque las partculas pesadas sedimentan a travs del medio,
mientras que las ms ligeras flotan. Este mtodo presenta la ventaja, en principio, de
que la separacin depende solamente de la diferencia de densidades de las dos
sustancias y es independiente del tamao de las partculas.
Las aplicaciones ms frecuentes de hundimiento y flotacin son la limipieza de
carbn y la concentracin de minerales.
Mtodos de sedimentacin diferencial
Los mtodos de sedimentacin diferencial utilizan la diferencia entre las
velocidades terminales que puede existir entre sustancias de diferente densidad. La
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densidad del medio es menor que la de cualquiera de las sustancias. La desventaja
del mtodo reside en que, como la mezcla de materiales a separar comprende un
intervalo de tamaos de partcula, las ms grandes y ligeras pueden sedimentar con la
misma velocidad que las ms pequeas y pesadas, por lo que se obtendr una
fraccin mezclada.
Este mtodo se basa en el concepto de partculas con igual velocidad de
sedimentacin. Consideremos partculas de dos materiales A (el ms pesado: galena;
densidad relativa = 7.5) y B (el ms ligero: cuarzo; densidad relativa = 2.65), que
sedimentan a travs de un medio de densidad .
Para una partcula de galena de densidad
A
p
y dimetro
A
p
d , la velocidad
terminal vendra dada por:
A
p
A
p
A
D
A
t
d
C
g
3
4
u
|
|
.
|

\
|


mientras que para una partcula de cuarzo de densidad
B
p
y dimetro
B
p
d :
B
p
B
p
B
D
B
t
d
C
g
3
4
u
|
|
.
|

\
|


En funcin del valor que tome el nmero de Reynolds sabremos si nos
encontramos en condiciones de flujo laminar, de transicin o turbulento.
Si el rgimen es laminar se cumple la ley de Stokes, de tal forma que las
velocidades terminales para una partcula de galena y cuarzo pueden escribirse
respectivamente como:
( )
( )


=


=
18
d g
u
18
d g
u
B
p
2
B
p
B
t
A
p
2
A
p
A
t

Por tanto, para partculas que sedimentan con igual velocidad
tB
A
t
u u = :


=
-
-

d
d
A
P
B
P
B
P
A
p

Si se obtiene un nmero de Reynolds elevado, lo que indica que el rgimen es
turbulento y que, por tanto, se cumple la ley de Newton, las velocidades terminales
para una partcula de galena y cuarzo pueden escribirse respectivamente como:
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( )
( )


=
B
p
B
p
tB
A
p
A
p
A
t
d g
75 1 u
d g
75 1 u
.
.

De forma que, para partculas que sedimentan con igual velocidad
tB
A
t
u u = :


=
-
-

d
d
A
P
B
P
B
P
A
p

Una expresin general (independientemente del rgimen de flujo) puede
escribirse como:
n
A
P
B
P
B
P
A
p
-
-

d
d
|
|
.
|

\
|


=
donde: n = 0.5 Rgimen laminar
n = 1 Rgimen turbulento
0.5<n<1 Rgimen de transicin
Para comprender el significado de la relacin de dimetros con igual velocidad
de sedimentacin en los procesos de separacin, en la siguiente figura se representan
las curvas de u
t
frente a d
p
para los componentes A y B, que sedimentan segn la ley
de Stokes.












Supongamos que el intervalo de dimetros para ambas sustancias est
comprendido nicamente entre los puntos d
p1
y d
p4
del eje de tamaos.
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u1 u2 u3 u4
Todas las partculas del componente ligero B que tengan dimetros entre d
p1
y
d
p2
se depositarn ms lentamente que cualquier partcula de la sustancia pesada A,
de forma que podran obtenerse como una fraccin pura. Para sedimentar con una
velocidad similar a partculas en el intervalo d
p1B
y d
p2B
, las partculas de A deberan
tener dimetros menos que d
p1
, lo cual no concuerda con las condiciones de
alimentacin.
De forma similar, todas las partculas de material pesado A que tengan
dimetros entre d
p3
y d
p4
sedimentan ms rpidamente que cualquier partcula de la
sustancia B y podran obtenerse tambin como una fraccin pura. Para sedimentar
con una velocidad similar a partculas en el intervalo d
p3A
y d
p4A
, las partculas de B
deberan tener dimetros superiores a d
p4
, lo cual no concuerda con las condiciones
de alimentacin.
Pero cualquier partcula ligera (B) con un dimetro entre d
p2
y d
p4
se deposita
con la misma velocidad que otra partcula del componente A con tamao entre d
p1
y
d
p3
, con lo que todas las partculas dentro de este intervalo formarn una fraccin
mixta.
Evidentemente, la fraccin intermedia puede reducirse o eliminarse igualando
los tamaos de alimentacin para ambas sustancias. Por ejemplo, si el intervalo de
tamaos de alimentacin estuviera entre d
p5
y d
p6
podra obtenerse una separacin
completa.
7.4.- ELUTRIADORES
El mtodo de la elutriacin es, en realidad, un proceso de sedimentacin
inversa, en el que las partculas se encuentran dispersas en una corriente ascendente
de fluido.
Un elutriador consiste en un tubo vertical por el que circula un fluido
ascendente a una velocidad controlada. Las partculas se introducen a travs de un
tubo lateral, de tal forma que aquellas con velocidad terminal de cada superior a la
velocidad ascendente del fluido sedimentarn contra la corriente ascendente, mientras
que las partculas pequeas (velocidad terminal inferior a la velocidad ascendente del
fluido) sern arrastradas por la corriente.





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Pueden recogerse fracciones de distintos tamaos instalando en serie un cierto
nmero de estos tubos y ajustando la velocidad ascensional del fluido, utilizando
velocidades sucesivamente menores, para ir sedimentando progresivamente
partculas de menor tamao.