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SEMINARIO DE LA LUZ 3 SESIN (28/11/11)

LA PTICA DE EUCLIDES Y LA VISIN EN LOS ESTOICOS

La explicacin geomtrica de la forma circular del arco iris aristotlica -concebida seguramente por alguno de los discpulos del Maestro- y la geometrizacin de la ptica llevada a cabo por Euclides, como una ilustracin de sus Elementos, son los primeros intentos serios de matematizacin de fenmenos naturales que han tenido lugar en la historia del pensamiento. Su influencia ha sido enorme en los desarrollos posteriores de la ciencia de todos los tiempos. Posidonio, el estoico, publicar, imitando a Aristteles, unos Meteoros en los que habla del arco iris y en donde distingue el objeto de la Fsica -la bsqueda de las causas- del de la Astronoma que es el de "salvar las apariencias". Sneca, en sus Cuestiones Naturales, se interesa de nuevo por el apasionante y misterioso tema del arco iris, y aunque "aduzcan los gemetras razones no ya persuasivas, sino apodcticas", son muchas las dudas en relacin con el arco celestial, pues, por ejemplo, "por qu razon siendo uno el color del sol, sus imgenes (en el arco iris) son multicolores?"

" No es el altruismo o el ejercicio masoquista del anticuario ni la exaltacin desinteresada del romntico lo que nos induce a volvernos con fervor, con una voluntad incondicional de aprendizaje, hacia el pensamiento poltico de la antigedad clsica. Nos impele a hacerlo la crisis de nuestro tiempo, la crisis de Occidente". del prlogo a La ciudad y el hombre de Leo Strauss (1962)

"En la actualidad, cuando empleamos la palabra ciencia sta significa algo tan esencialmente diferente de la doctrina y scientia de la Edad Media como de la episteme griega. La ciencia griega nunca fue exacta, porque segn su esencia era imposible que lo fuera y tampoco necesitaba serlo. Por eso carece completamente de sentido decir que la ciencia moderna es ms exacta que la de la Antigedad... de "La poca de la imagen del Mundo"(1938). M. Heidegger

... Del mismo modo, tampoco se puede decir que la teora de Galileo sobre la cada libre de los cuerpos sea verdadera y que la de Aristteles, que dice que los cuerpos ligeros aspiran a elevarse, sea falsa, porque la concepcin griega de la esencia de los cuerpos, del lugar, as como de la relacin entre ambos, se basa en una interpretacin diferente de lo ente, y en consecuencia, determina otro modo de ver y cuestionar los fenmenos naturales. A nadie se le ocurrira pretender que la literatura de Shakespeare es un progreso respecto a la de Esquilo, pero resulta que an es mayor la imposibilidad de afirmar que la concepcin moderna de lo ente es ms correcta que la griega. Por eso si queremos llegar a captar la esencia de la ciencia moderna, debemos comenzar por librarnos de la costumbre de distinguir la ciencia moderna frente a la antigua nicamente por una cuestin de grado desde la perspectiva del progreso". de "La poca de la imagen del Mundo"(1938). M. Heidegger

Simplicio a fin de aclarar la comparacin entre el mtodo matemtico y el mtodo fsico que Aristteles haba dado en el 2 captulo del libro II de la Fisica reprodujo el pasaje escrito por Gmino en un comentario a los Meteorologica del estoico Posidonio:
Pertenece a la Teora fsica examinar lo que concierne a la esencia del Cielo y de los astros, su potencia, calidad, generacin y destruccin; y por Jpiter, tiene tambin el poder de dar demostraciones en cuanto al tamao, la figura y el orden de esos cuerpos. La Astronoma, por el contrario, no tiene ninguna aptitud para hablar de estas primeras cosas, sus demostraciones tienen por objeto el orden de los cuerpos celestes, despus, claro est, que el Cielo est verdaderamente ordenado; ella discurre sobre las figuras, tamaos y distancias de la Tierra, el Sol y la Luna; habla de los eclipses y de las conjunciones de los astros, de las propiedades cualitativas y cuantitativas de sus movimientos. Y puesto que ella depende de la teora que considera las figuras desde el punto de vista de la calidad, del tamao y de la cantidad, es justo que acuda al socorro de la Aritmtica y de la Geometra; y en relacin con estas cosas, que son las nicas de las que est autorizado a hablar, es necesario que se acorde con la Aritmtica y la Geometra.

Frecuentemente, sin embargo, el astrnomo y el fsico toman el mismo captulo de la Ciencia por objeto de sus demostraciones; se proponen, por ejemplo, probar que el Sol es grande, o que la Tierra es esfrica; pero, en tal caso, ellos no proceden por la misma va; el fsico demuestra cada una de sus proposiciones deducindolas de la esencia de los cuerpos, de su potencia, de lo que mejor le conviene a su perfeccin, a su generacin, a su transformacin; el astrnomo, por el contrario, las establece mediante circunstancias que acompaan a las dimensiones y figuras de las particularidades cualitativas del movimiento y del tiempo que corresponde a este movimiento. Con frecuencia, el fsico se referir a la causa y pondr su atencin en la potencia que produce el efecto que l estudia, mientras que el astrnomo sacar sus pruebas de las circunstancias exteriores que acompaan ese mismo efecto; l no es capaz de contemplar la causa, de decir, por ejemplo, qu causa produce la forma esfrica de la Tierra y de los astros.

En ciertas circunstancias, como por ejemplo cuando razona sobre los eclipses, no se propone en ningn momento el conseguir una causa; en otros casos, propone ciertas premisas, a ttulo de hiptesis, de tal forma que una vez admitidas, los fenmenos sean salvados. Por ejemplo si se pregunta el por qu el Sol, la Luna y los otros astros errantes parecen moverse irregularmente, entonces que se suponga excntricos al mundo los crculos descritos por los astros, o que se suponga cada uno de esos astros arrastrado por la revolucin de un epiciclo, la irregularidad aparente de su marcha est igualmente explicada; es necesario por tanto declarar que las apariencias pueden ser igualmente producidas por una u otra de estas maneras de ser, de forma que el estudio prctico de los movimientos de los astros errantes ser acorde con la explicacin que se haya supuesto.

Es por ello que Herclides de Ponto declaraba que es posible salvar la irregularidad aparente del movimiento del Sol admitiendo que el Sol est inmvil y que la Tierra se mueve de una cierta manera. No es por tanto competencia del astrnomo saber cul de los cuerpos est en reposo por natura (...) Es el fsico el que tiene sus principios, principios segn los cuales los movimientos de los astros son regulares, uniformes y constantes".

en las Cuestiones Naturales, de Sneca

Libro I: De los fenmenos gneos que se muestran en el cielo


- Para le explicacin del halo, Sneca recurre a la analoga: la formacin de los crculos en el agua de un estanque cuando se tira una piedra en l "toda luz es redonda y el aire, herido por la luz, tomar esta forma"

en las Cuestiones Naturales, de Sneca


- Sneca, en su explicacin del arco iris toma citas de Aristteles, de Artemidoro de Pario (?) y de Posidonio. El arco iris es la

"imagen hmeda del Sol formada en el seno de una nube hueca"

Sneca se interesa ms por la explicacin de los colores que por la de la forma geomtrica del meteoro.

... si bien Sneca observa: Aducen los gemetras razones no ya persuasivas, sino apodcticas, que no dejan resquicio a la duda ms pequea de que el arco iris es una imagen del sol defectuosa por culpa de la configuracin del espejo

An admitiendo la explicacin de Aristteles, segn la cual las gotas de agua actuaran como espejos (planos) reflectantes, sin embargo, Sneca sigue hacindose muchas preguntas, pues "Cmo se afirma haber muchos millares de imgenes all donde yo no veo ninguna?"

Aceptando que al ser muy pequeos, los espejos reproducen el color del sol y no su forma, queda an la cuestin:

Por qu razn siendo uno el color del Sol, sus imgenes son multicolores?

en Sneca

en Newton

Aqu, Sneca, impotente, recurre a la resignacin, dadas nuestras humanas limitaciones:


nada hay ms falaz que nuestros ojos pero, cabe afirmar que una parte de la coloracin procede del sol y otra parte procede de la nube. La luz y la humedad determinan los matices en el colorido segn los grados de intensidad o de debilidad de esas dos causas. Sneca se ha inspirado aqu en Artemidoro de Pario que haba dicho al respecto: "El color del fuego le viene del Sol; el color azul, de la nube, y las otras tintas las produce la mezcla del uno y de la otra"

El estoico Posidonio, en su tiempo, una autoridad intelectual comparable a Aristteles, haba aceptado la explicacin del arco iris como reflejo de una infinidad de espejos yuxtapuestos: los formados por una mirada de gotas de agua en una nube hueca. Sneca, seguidor de Posidonio, sin embargo, se pregunta: Qu cosa hay ms desemejante que el sol y el arco iris, en el cual no se muestra ni la figura ni el color del sol ni su dimensin? Concedmoste que hay en la nube gotas sin cuento y que reflejan ellas un cuerpo (...) une t todos estos espejos entre s; las imgenes no se fundirn en una sola, sino que cada una encerrar en s la semejanza del objeto reflejado. Hay espejos formados de muchos espejos: ellos, si les presentas un hombre, te devuelven un pueblo...

Aunque no todos los espejos reflejan la realidad: los hay ante los cuales temes colocarte; hasta tal punto desfiguran a quien se mira en ellos, conservando el parecido para caricaturizarle; los hay que pueden darte una halagea idea de tu robustez; los hay que del rostro slo reflejan el lado derecho, o que le tuercen o que le invierten. Qu maravilla es si en el seno de una nube se forma un espejo que reproduce una imagen viciosa del sol?

Seguramente a Sneca le hubiera gustado leer a Borges, en Los espejos:


Yo que sent el horror de los espejos No slo ante el cristal impenetrable Donde acaba y empieza, inhabitable, un imposible espacio de reflejos ...

Sino ante el agua especular que imita El otro azul en su profundo cielo Que a veces raya el ilusorio vuelo Del ave inversa o que un temblor agita Y ante la superficie silenciosa Del bano sutil cuya tersura Repite como un sueo la blancura De un vago mrmol o una vaga rosa,

Hoy, al cabo de tantos y perplejos Aos de errar bajo la varia luna, Me pregunto qu azar de la fortuna Hizo que yo temiera los espejos. ...

Para Posidonio, el mundo est constituido por una jerarqua de grados del ser que va desde los seres inorgnicos, pasando por las plantas y los animales, hasta el hombre, y por encima de ste hasta el dominio de lo divino, en una armona universal, organizada por un Dios que est en la cima de la jerarqua como omnipresente Actividad Racional. El mundo est penetrado por una fuerza vital que procede del Sol y Dios mismo es un abrasador soplo racional. Sneca y los estoicos tardos, predicaron lo virtuoso, que no estaba reido con el estudio y conocimiento de las cosas naturales. El misterioso arco iris con su belleza apenas explicada es una muestra de nuestras limitaciones.
Borges nos lo dice al final de su poema sobre Los Espejos:

Dios (he dado en pensar) pone un empeo En toda esa inasible arquitectura Que edifica la luz con la tersura Del cristal y la sombra con el sueo. Dios ha creado las noches que se arman De sueos y las formas del espejo Para que el hombre sienta que es reflejo Y vanidad. Por eso nos alarman. ..... los espejos

Viniendo hoy de Gran Canaria he visto una cosa estupenda desde el avin: un arco iris perfectamente circular en el centro del cual se proyectaba, sobre las nubes, la sombra del avin, de tal forma que la parte delantera, donde yo iba, ocupaba justo el centro del crculo. Adems, produca el efecto de que ese arco iris se desplazaba a la misma velocidad que el avin. El lunes 28 es la 3 parte del seminario sobre la luz en La Orotava. Igual podamos ir. (comentario de Melchor Nez a Agustn Isidro)
25/11/11

3a.) en Histoire de l'arc-en-ciel de Bernard Maitte "(...) El mundo es complejo, demasiado complejo para poder ser comprendido de manera global. En el caos de las impresiones sensoriales y en su diversidad, nuestra razn asla, distingue y ordena. Identificamos un determinado fenmeno, por ejemplo, el arcoiris, y queremos explicarlo. Hemos visto cmo los mitos dan un sentido a este fenmeno, describindolo y construyendo explicaciones, expresando de esa manera una capacidad de representacin a la que las sucesivas iniciativas encaminadas al conocimiento tendrn que referirse. Aristteles se nutre de ellas y llega ms lejos: pretende la unidad de la filosofa y tambin la unidad del mundo, quiere conocer la sustancia de las cosas y forja para ese fin un instrumento, el empirismo complementado con las lgicas inductiva y deductiva, en las cuales la palabra y lo que ella designa tienen un valor primario. Gracias a este mtodo, construye una physis del sentido comn, una matemtica y una metafsica. El arcoiris se convierte en un arquetipo de las ciencias subordinadas. Aristteles consigue explicar su geometra y sus colores: lo difano en acto.

3b.- La ciencia rabe muestra que la lgica verbal y la observacin solas no bastan para construir la inteligibilidad del mundo. A ellas es necesario aadir otra categora de la prueba: el recurso al experimento, que se corresponde con tres tipos de relacin entre matemticas y fsica: verificar las demostraciones de la geometra, explicar la comparacin entre la luz y un mvil, estudiar el comportamiento de un objeto natural inaccesible, utilizando un objeto anlogo artificial. Para esto ltimo es necesario que se realicen sofisticados aparatos de medida, concebidos en funcin del objetivo a alcanzar, y nicamente posibles gracias a las estrechas relaciones entre filsofos y artistas. El arco iris no puede continuar siendo slo una geometrizacin global del fenmeno, sino ms bien una geometrizacin de los recorridos seguidos por cada rayo luminoso en cada gota de agua, estudiada con el auxilio de modelos analgicos.

3c.- Los latinos del medioevo no llegaron a este recurso concreto del experimento a causa de la ausencia de relaciones entre intelectuales y artesanos. Pero ellos, sin embargo, situaron nuevamente la creacin en el centro de sus intereses, la coherente obra de Dios, cognoscible gracias a un acercamiento independiente de la fe: la filosofa. Fe y filosofa son dos caminos que llevan a Dios: inmersas en una corriente que une dialctica y misticismo, observacin sujeta a medida y neoplatonismo. La geometrizacin de los rayos luminosos, que explica el arco iris, est construida por ellos sobre vas iniciadas por los rabes, pero finalmente diferentes. Los filsofos latinos del otoo del medioevo establecen una relacin con el mundo artesanal y reencuentran el sentido del experimento, continuando las iniciales matematizaciones. Estos esfuerzos, en una renovacin del pitagorismo y del neoplatonismo, les llevan a perder la ilusin de la unidad de la ciencia al considerrsela inalcanzable, provocando un profundo cambio en la escena intelectual que se acompaa de un desplazamiento de los centros del saber hacia las cortes de los mecenas, en las que la ciencia busca eficacia. Se asiste a una prdida de inters por el conocimiento del arco iris.

3d.- En el Renacimiento, la ciencia moderna cree poder unificar naturaleza y espritu, pero parece que para alcanzar este objetivo, sea necesario estudiar cuidadosamente los hechos parciales, para sucesivamente llegar a un conocimiento global, objetivo que se propone como el de un horizonte a alcanzar. Aplicando este programa, Kepler disocia luz, camino ptico, ojo y sensacin, pero intenta reunir estos diversos conocimientos bajo el interior (el palio sonrosado!) de un decidido misticismo. Y esto es porque participa en el descentramiento definitivo de la Tierra y en la narcisista herida que sufre la humanidad desde entonces. Para defenderse tambin contra la prdida de centralidad del hombre, aprobada por Galileo, Descartes escribe una novela del mundo, en la cual la explicacin del arco iris mejora con el descubrimiento de la ley de refraccin, explicacin que ser emblemtica en su batalla contra la Escuela. Tres epistemologas heredadas del pasado alimentan este nacer de la ciencia moderna: el neoplatonismo, el mtodo emprico de refutacinproposicin, y el mtodo hipottico-deductivo. Las tres se contraponen y enriquecen. Consecuentemente, Newton podr sacar a la luz su sistema del mundo, en el cual el arco iris vendr explicado a travs de la mecnica, los caminos pticos de los rayos calculados por medio del anlisis infinitesimal y los colores cuantificados. Newton nos dej tambin en herencia los siete colores, permitiendo as insertar el arco iris en el orden mstico del mundo. (...)