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Parte I, Sesión II: El arcoíris de Aristóteles y la Óptica de Euclides

Parte I, Sesión II: El arcoíris de Aristóteles y la Óptica de Euclides

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Presentación de la Sesión II del seminario de La Luz.
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LUZ Y ÓPTICA EN EL PERIODO GRECO-ROMANO

SESIÓN II El arcoiris de Aristóteles y la Óptica de Euclides
Como dice Gerard Simon, gran experto en la historia de la óptica antigua, la que se desarrolla en el periodo greco romano que va de Empedocles a Ptolomeo, es ésta una óptica de la mirada, en la que lo más importante es el ojo y la visión sería como un largo brazo que sale del ojo para aprehender el objeto con sus colores y transportarlo al alma. La visión es como un TOCAR DEL ALMA. De ahí que el ojo sea el protagonista y su sirvienta la geometría, la geometría de los rayos, rectilíneos, que salen del centro del ojo envueltos en un cono de vértice el mismo centro y que atrapa el objeto a ver. Aristóteles, pragmáticamente, aún contradiciendo escritos anteriores suyos, supondrá la tesis emanacionista para "explicar" así la forma circular del arco iris, salvando las apariencias, pues de eso se trata cuando se emplean las matemáticas en los fenómenos naturales. Euclides, posteriormente, por la misma vía, la pitagórica, construirá una Óptica siguiendo el modelo de sus Elementos.

RESUMEN DE LA TEORÍA ARISTOTÉLICA DE LA VISIÓN a) Aristóteles propone una original teoría de la visión que se opone a las anteriores mantenidas por los presocráticos y por Platón. En De Sensu critica la concepción ígnea de la visión. Para Aristóteles, la visión se produce a través de un movimiento, pero éste no es un desplazamiento, es una alteración. Además para que tenga lugar la visión, es necesario que el objeto visible no esté en contacto directo con el ojo. Es decir, que es necesario un medio, un intermediario. Critica la concepción de la visión como efecto de un rayo propagado a través del aire que llega o sale del ojo.

b) La visión no está fundada en la SEMEJANZA de naturaleza entre el objeto y el ojo: resplandor con resplandor, transparencia con transparencia, calibre de poros contra calibre de efluvios, átomos contra átomos. Son tres los elementos indispensables para que tenga lugar la visión: el objeto visto y sus colores, el medio o lo diáfano, que no pasa al acto más que por medio de la luz, y el ojo. Para Aristóteles, la visión reposa sobre un movimiento, pero éste es una alteración, un cambio cualitativo, un paso de la potencia al acto y no una emisión de rayos corpusculares.

• Aristóteles, en Meteorológicos, reúne sus escritos “científicos” sobre los fenómenos celestes y luminosos. En particular, el relativo a la descripción y explicación del arco iris. • Conviene destacar, como hace Miguel Candel, editor de los Tratados de Lógica en Gredos, que: "(...) Conocimiento y error, en Aristóteles, son susceptibles de toda una escala de grados de certeza, desde - la absoluta convicción que da la verdad autoevidente - lo demostrable como verdadero - lo mostrable como plausible - lo aparentemente plausible“ ¿Cuál es la certeza de su explicación del arco iris?

en Aristotelian explorations, de G.E.R. Lloyd, en el capítulo titulado "Teorías y prácticas de la demostración", Lloyd, analiza los diferentes grados de certeza en las "demostraciones" de Aristóteles, y señala cómo en los Meteorológicos 7, en relación con los cometas, se dice: "cuando se trata con cosas que no están claras (aphanè) a la percepción, entonces pensamos que el tema ha sido suficientemente demostrado de acuerdo con el logos, siempre que nos conformemos con lo que es posible..." . Aristóteles no precisa exactamente el significado de "no están claras a la percepción" ni el de "suficientemente demostrado". Lloyd en una nota señala que esto último podría ser entendido como "tanto como se pueda esperar, dada la dificultad de la investigación", pero que no debe pensarse ad hominen, como apto para persuadir a una particular audiencia.

Pescando Almas (1614) Adriaen Pietersz van de Venne

2a1- El Arco Iris en Aristóteles (descripción del fenómeno) De los Meteorológicos de Aristóteles, libro III, 4 Sobre el arcoíris, " ... En cuanto al arcoíris, no se forma nunca un círculo entero, ni siquiera una sección más grande de un semicírculo. Cuando el sol sale y se pone es mínimo el círculo y máxima la sección; cuando está más alto el círculo es más grande y menor la sección; y después del equinoccio de otoño, cuando los días son más cortos, el arco iris se forma a cualquier hora del día, mientras que en verano no se forma nunca al mediodía.

2ª2) No se forman más de dos arcoiris juntos, cada uno de ellos formado por tres colores, y estos colores son idénticos y más débiles en el arcoiris externo y en posición opuesta. De hecho, el arcoiris interno tiene la primera y mayor de las bandas de la circunferencia roja, mientras que el externo tiene roja la banda más pequeña y más cercana a ésta; lo mismo vale para las otras bandas. Y estos son los únicos colores que los pintores no pueden producir, mientras que, de hecho, ellos obtienen algunos colores mediante mezclas, los que se encuentran en el arcoiris, el rojo, el verde y el azul, no se consiguen mediante mezclas. El color en medio del rojo y el verde aparece con frecuencia amarillo-naranja (...).

2a3) El arcoiris tiene lugar principalmente de día, y los antiguos no creían que se pudiese verificar de noche por influencia de la luna; pero esta convicción fue debida a lo raro del caso, pues se verifica muy raramente. La causa es que en la oscuridad los colores son indistintos y además deben verificarse muchas otras condiciones y todas en un solo día del mes: pues estos raros meteoros suceden con la luna llena y en el momento en que ésta se alza y se pone; por ello sucede que se los ha visto solamente dos veces en más de 50 años“.

¿Cómo se explica hoy el arco iris en las escuelas y en los medios académicos? ¿Está completa y satisfactoriamente explicado? ¿Está “suficientemente” explicado?

¿QUÉ ES LA LUZ?

¿Cómo se origina el arco iris?
• El arco iris se origina por los efectos combinados de la Reflexión, Refracción y Dispersión de la luz solar por las gotas de agua presentes en el aire.

REFLEXIÓN Y REFRACCIÓN

DISPERSIÓN

1.- Del Roman de la rose de Guillaume de Lorris y Jean de Meung (1280) 1.a.) "Y cuando el sol retorna y el firmamento se serena, los cielos afligidos por un tiempo de tempestad y de lluvia se llevan la tristeza del aire y lo hacen reir y gozar. Y se alegran las nubes al ver de nuevo el aire así vigorizado y se vuelven graciosas y bellas, después de haber penado, y se adornan de todos sus bellos colores y ponen sus vellones a secar al caliente y agradable sol, y se van por los aires deshilachándose en el cielo claro y esplendoroso, y después ....

1.b1) Entonces toma el aire su manto de azul intenso, y se acicala, presumido, para la fiesta y espera, en su esplendor, el retorno de las nubes, que tienen por costumbre, para alegrar a la gente, empuñar como para ir de caza, un arco, o dos, o tres, según les guste y que son llamados arcoiris, de los cuales nadie sabe, si no han tenido buenos maestros en la escuela, cómo el sol los crea, cuántos son los colores, y cuáles, o por qué tantos y tales, ni tampoco las razones de su forma.

1.c.) Y para aprenderlo convendría hacerse discípulo de Aristóteles que mejor que nadie lo explicó desde los tiempos de Caín. Al Hazen que tampoco era tonto ni ignorante escribió el Tratado de las miradas, de tal manera que el estudioso naturalista que desee saber lo que es el arcoiris deberá consultar, aunque tendrá que conocer bien la geometría para comprender ese libro. Sólo entonces podrá encontrar las causas y comprobar la fuerza de los espejos, que tan maravillosos poderes tienen que hacen que cualquier cosa pequeñísima, letras minúsculas o sutiles granitos de arena sean vistos tan grandes y cercanos que cualquiera puede leerlas y contarlos, de forma que quien no lo haya visto no podría creerlo y quien no conozca las causas no podrían hacerlo creible". (en Maitte)

EXPLICACIÓN DEL ARCOÍRIS (en Aristóteles) 1. Los colores del arco iris y su posición en el mismo "Que el arcoiris es un reflejo se ha dicho ya antes; digamos ahora qué tipo de reflejo, y cómo y por qué causa se da cada una de las circunstancias que lo rodean. Pues bien, es patente que la vista se refleja en todas las superficies lisas, y el aire y el agua están entre ellas (...) pero se refleja mucho más en el agua, y en agua que empieza a formarse, que en el aire: pues cada una de las partículas de las que se forma por condensación una gota ha de ser por fuerza más reflectante que la niebla, y puesto que está claro, y ya se ha dicho antes, que en tales espejos aparece sólo el color, mientras que la figura resulta invisible, cuando está a punto de llover y el aire que hay en las nubes se condensa ya en forma de gotas, pero aún no llueve, si en el lado contrario está el sol o cualquier otro astro tan brillante que la nube se convierte en espejo y se produce la reflexión desde la nube hasta el astro brillante, es forzoso que surja la manifestación del color, no de la figura.

Al ser cada uno de los espejos pequeño e invisible, pero verse, en cambio, gracias a su magnitud continua, el conjunto de todos ellos, necesariamente parece una magnitud continua del mismo color, pues cada uno de los espejos devuelve el mismo color que el contiguo. Por consiguiente, dado que es factible que esto ocurra, cuando el sol y la nube están situados de ese modo y nosotros en medio de ellos, aparecerá una imagen debido a la reflexión. Ahora bien, parece que es entonces, y no en otras circunstancias, cuando se forma el arcoirís"

2. Las formas circular del halo y del arcoiris Aristóteles no sabe la ley de la reflexión (o como dice Sayili no quiere o no necesita saberla). No habla pues de direcciones normales a las superficies de los espejos ni de ángulos, pero sí sabe que hay una cierta regularidad en el fenómeno de la reflección. Además el hecho de que aparezcan formas circulares, (¡la más perfecta de las líneas!), le obliga a acudir a la geometría para tratar de explicar plausiblemente el por qué de la singular y bella forma.

Habla Aristóteles:
"Es evidente, pues, que el arco iris es un rebote (un reflejo) de la vista: por eso se forma siempre en el lado opuesto al sol; el halo, en cambio, en torno a él. Sin embargo, ambos son reflejos: pero es diferente la variedad de los colores; pues el del arco iris se produce a partir de agua oscura y desde lejos, el otro, en cambio, desde cerca y a partir de aire, más claro por naturaleza".

Aristóteles conoce un teorema de la geometría elemental que dice que si en la figura adjunta, las líneas ACB, ADB, AFB,... que van de A a B y forman ángulos en C, D, F,... y no sólo las longitudes totales de ACB, ADB, AFB,... son iguales, sino también las partes BC, BD y BF,... entonces los puntos C, D y F, ... están todos en un círculo.

2009. Periódico Al Día. Costa Rica “Maravilla celestial se vio en el Valle Central”

Aristóteles sabe que si la luz o la mirada (obligado como está a que las
cosas sean rectilíneas) procedente de K debe reflejarse en el punto H a partir de la superficie Q, entonces existe un único punto M en el que dicha reflexión tiene lugar y que cualquier otro camino KPH no sirve (Met. 376a, 376b 1-4). Pero en un principio no sabe la vía correcta de determinar el punto M.

Pero Aristóteles conoce un teorema de geometría plana que
dice así : "Dados dos puntos en un plano y una razón entre segmentos desiguales, es posible describir un círculo en ese plano tal que los segmentos trazados desde dichos puntos a la circunferencia del círculo tengan la misma razón que la razón dada"

De aquí, que se le ocurra postular la constancia del cociente entre la longitud del rayo reflectante y el reflejado.

Estas son las figuras que Heath coloca en el texto en el que presenta y comenta la demostración geométrica de la forma circular del arcoíris. Mathematics in Aristotle (1940)
K: observador; G:sol; M:punto del arcoíris;

La “demostración” por geometría de la forma circular del arco iris en Aristóteles es condenadamente complicada, algunos de cuyos supuestos son: Usa sólo una cierta “ley de la reflexión”: la regularidad del cociente entre las longitudes del rayo incidente y del rayo reflejado. El Sol está a la misma distancia de la nube que el ojo (¡!). Las gotas de agua son planas. Aristóteles, en su “geometrización”, usa un teorema (que no está en los “Elementos”) pero que sí usa posteriormente Apolonio de Pérgamo en su Tratado de las Cónicas. Sayili y Heath (ambos en 1939) trabajaron el tema, refiriéndose ambos a un cierto Poske, un alemán que en 1880 habría tratado a fondo el tema. Sayili se escapa por los celajes ante la dificultad. Heath se interesa sobre todo en la historia del teorema geométrico haciendo hincapié en que Euclides no lo conoce o no lo presenta en sus Elementos. Aristóteles (384-322) - Euclides (325-265) - Apolonio (262-190) ¿Sería algún discípulo de discípulo de Arístóteles el que fabricó “la demostración aristotélica” y la incorporó a los Meteorológicos?

En la literatura religiosa

En la Biblia... “Estableceré mi pacto con vosotros, y no volveré a exterminar a todos los seres vivos con aguas de diluvio, ni habrá más diluvio para destruir la tierra. Asimismo dijo Dios: Esta es la señal del pacto que yo establezco a perpetuidad con vosotros y con todo ser viviente que está con vosotros. Mi arco he puesto en las nubes, el cual será por señal de mi pacto con la tierra. Y sucederá que cuando haga venir nubes sobre la tierra, se dejará ver mi arco en las nubes. Y entonces me acordaré de mi pacto con vosotros y todo ser viviente de toda especie; y no habrá más diluvio de aguas para destruir todo ser vivo. Estará el arco en las nubes; lo veré y me acordaré del pacto perpetuo entre Dios y todo ser viviente, con todo lo que tiene vida sobre la tierra”.

En los mitos ...

En la mitología Wagneriana El oro del Rhin (el anillo de los Nibelungos)

Comentarios a las “pruebas” aristotélicas en relación al arco iris MAITTE: “la prueba de la forma circular del arco iris en Aristóteles es un poco macchinoso (artificial)”. SAYILI: “Los detalles geométricos son tortuosos y nada elegantes”. RONCHI: “No está nada clara” (la “demostración” de Aristóteles)

3a.) en Histoire de l'arc-en-ciel de Bernard Maitte " (...) El mundo es complejo, demasiado complejo para poder ser comprendido de manera global. En el caos de las impresiones sensoriales y en su diversidad, nuestra razón aísla, distingue y ordena. Identificamos un determinado fenómeno, por ejemplo, el arcoiris, y queremos explicarlo. Hemos visto cómo los mitos dan un sentido a este fenómeno, describiéndolo y construyendo explicaciones, expresando de esa manera una capacidad de representación a la que las sucesivas iniciativas encaminadas al conocimiento tendrán que referirse. Aristóteles se nutre de ellas y llega más lejos: pretende la unidad de la filosofía y también la unidad del mundo, quiere conocer la sustancia de las cosas y forja para ese fin un instrumento, el empirismo complementado con las lógicas inductiva y deductiva, en las cuales la palabra y lo que ella designa tienen un valor primario. Gracias a este método, construye una physis del sentido común, una matemática y una metafísica. El arcoiris se convierte en un arquetipo de las ciencias subordinadas. Aristóteles consigue explicar su geometría y sus colores: lo diáfano en acto.

3b.- La ciencia árabe muestra que la lógica verbal y la observación solas no bastan para construir la inteligibilidad del mundo. A ellas es necesario añadir otra categoría de la prueba: el recurso al experimento, que se corresponde con tres tipos de relación entre matemáticas y física: verificar las demostraciones de la geometría, explicar la comparación entre la luz y un móvil, estudiar el comportamiento de un objeto natural inaccesible, utilizando un objeto análogo artificial. Para esto último es necesario que se realicen sofisticados aparatos de medida, concebidos en función del objetivo a alcanzar, y únicamente posibles gracias a las estrechas relaciones entre filósofos y artistas. El arcoiris no puede continuar siendo sólo una geometrización global del fenómeno, sino más bien una geometrización de los recorridos seguidos por cada rayo luminoso en cada gota de agua, estudiada con el auxilio de modelos analógicos.

3c.- Los latinos del medioevo no llegaron a este recurso concreto del experimento a causa de la ausencia de relaciones entre intelectuales y artesanos. Pero ellos, sin embargo, situaron nuevamente la creación en el centro de sus intereses, la coherente obra de Dios, cognoscible gracias a un acercamiento independiente de la fe: la filosofía. Fe y filosofía son dos caminos que llevan a Dios: inmersas en una corriente que une dialéctica y misticismo, observación sujeta a medida y neoplatonismo. La geometrización de los rayos luminosos, que explica el arcoiris, está construída por ellos sobre vías iniciadas por los árabes, pero finalmente diferentes. Los filósofos latinos del otoño del medioevo establecen una relación con el mundo artesanal y reencuentran el sentido del experimento, continuando las iniciales matematizaciones. Estos esfuerzos, en una renovación del pitagorismo y del neoplatonismo, les llevan a perder la ilusión de la unidad de la ciencia al considerársela inalcanzable, provocando un profundo cambio en la escena intelectual que se acompaña de un desplazamiento de los centros del saber hacia las cortes de los mecenas, en las que la ciencia busca eficacia. Se asiste a una pérdida de interés por el conocimiento del arcoiris.

3d.- En el Renacimiento, la ciencia moderna cree poder unificar naturaleza y espíritu, pero parece que para alcanzar este objetivo, sea necesario estudiar cuidadosamente los hechos parciales, para sucesivamente llegar a un conocimiento global, objetivo que se propone como el de un horizonte a alcanzar. Aplicando este programa, Kepler disocia luz, camino óptico, ojo y sensación, pero intenta reunir estos diversos conocimientos bajo el interior (el palio sonrosado!) de un decidido misticismo. Y esto es porque participa en el descentramiento definitivo de la Tierra y en la narcisista herida que sufre la humanidad desde entonces. Para defenderse también contra la pérdida de centralidad del hombre, aprobada por Galileo, Descartes escribe una novela del mundo, en la cual la explicación del arcoiris mejora con el descubrimiento de la ley de refracción, explicación que será emblemática en su batalla contra la Escuela. Tres epistemologías heredadas del pasado alimentan este nacer de la ciencia moderna: el neoplatonismo, el método empírico de refutaciónproposición, y el método hipotético-deductivo. Las tres se contraponen y enriquecen. Consecuentemente, Newton podrá sacar a la luz su sistema del mundo, en el cual el arcoiris vendrá explicado a través de la mecánica, los caminos ópticos de los rayos calculados por medio del análisis infinitesimal y los colores cuantificados. Newton nos dejó también en herencia los siete colores, permitiendo así insertar el arcoiris en el orden místico del mundo. (...)

1b2

Cottage, Rainbow, Mill - John Constable, 1830-1837

Paisaje otoñal con arcoiris (1647). Jacob Cats

Paisaje con arco iris Paul Rubens

Buttermere Lake William Turner (1797-1798)

Roma, el Foro con arco iris William Turner

Arco iris William Turner

Cottage, Rainbow, Mill - John Constable (1830-1837)

Landscape with a Double Rainbow - John Constable, 1812

Arcoiris (1883) Georges Seurat

Arco iris - Maurice Prendergast, (1902-1904

Murnau con arco iris (1909) - Wassily Kandinsky

Landscape with a Rainbow (1915) - Konstantin Somov

Landscape with Two Peasant Girls and a Rainbow (1918) Konstantin Somov

Noe y el arco iris(1966) Marc Chagall

Paisaje con figuras y arco iris (1980) Roy Lichtenstein

Segunda sesión

“El arcoiris de Aristóteles y la óptica de Euclides”
Lunes, 14 de noviembre a las 18.00 h.

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