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SISTEMA MONTAÑOSO DE México

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SISTEMA MONTAÑOSO DE MÉXICO Dos grandes cadenas montañosas dan forma a la topografía de México.

En el oeste, paralela a la costa del Pacífico, se levanta la imponente Sierra Madre Occidental, que se extiende por unos 1250 km entre la frontera con Estados Unidos y la desembocadura del río Lerma. La Sierra Madre Occidental alcanza su punto más alto en el cerro Gordo, en el sur del estado de Durango, con una altitud de 3340 msnm. La distancia que separa a esta cordillera de las costas del golfo de California es de unos 300 kilómetros como máximo, en el norte de Sonora, aunque la llanura costera del Pacífico se contrae gradualmente hacia el sur, donde en Nayarit (Sierra del Nayar) alcanza su anchura mínima, de unos veinte kilómetros con respecto al litoral del Pacífico. Al sureste se localiza la Sierra Madre Oriental, que inicia muy cerca de la frontera mexicano-estadounidense y se extiende 1350 km hacia el sur hasta el Escudo Mixteco y el Eje Neovolcánico. El punto más alto de esta cadena montañosa es la Peña Nevada, compartida por los estados de Nuevo León y Tamaulipas, con 3664 msnm. La Sierra Madre Oriental comienza como una cadena de cerros de poca elevación, pero a medida que avanza hacia el sur sus alturas se elevan cada vez más, lo que pone de manifiesto que la gran actividad geológica que originó la serranía tuvo su centro más prominente cerca de lo que hoy es el Escudo Mixteco. Como en el caso de la Sierra Madre Occidental, la Oriental también corre paralela a la costa, aunque la distancia entre el piemonte y la costa nunca es tan reducida como en el occidente. Entre estas dos grandes cadenas montañosas y el Eje Neovolcánico, del cual vamos a hablar más abajo, se localiza la Altiplanicie Mexicana. Se trata de una amplia meseta, a una altura promedio de 1200 msnm. Debido a la presencia de las altas montañas en todos los flancos, es bastante seca, en ella están contenidas los desiertos de Chihuahua y el Bolsón de Mapimí (este último conocido también como Comarca Lagunera), que son algunos de los puntos donde llueve menos en todo el país. La altiplanicie está dividida por una serie de pequeñas serranías de escasa envergadura, conocidas en su conjunto como Sierras Transversales, conjunto que comprende la sierra de Zacatecas, la de San Luis y la sierra de la Breña. Estas sierras dividen el altiplano en dos mitades, que algunos especialistas han querido denominar Altiplano Norteño y Altiplano Sur. En esta última región se localiza el Bajío, una rica región agrícola compartida por los estados de Guanajuato, Querétaro de Arteaga, Jalisco y Aguascalientes. La Altiplanicie Mexicana es limitada al sur por el eje neovolcánico. Se trata de una cadena de volcanes que forman parte del llamado cinturón de fuego del Pacífico, caracterizado por su gran actividad volcánica. Inicia en el estado de Nayarit, y corre al oriente aproximadamente sobre la línea del paralelo 19°. El Eje forma numerosos valles de tierras altas, entre ellos los de Toluca, México, y el Poblano-Tlaxcalteca, que alojan juntos 24 millones de personas, equivalentes a poco menos del 25% de la población mexicana. En esta cordillera se localizan algunas de las mayores elevaciones del país, como el Pico de Orizaba, el Popocatépetl, y el Iztaccíhuatl. Aunque los volcanes Fuego de Colima y Colima se localizan más al sur, suelen considerarse como parte de este eje. Tanto el volcán de Fuego como el Popocatépetl son monitoreados por su incesante actividad volcánica. Forma parte de esta cordillera el célebre Paricutín, el volcán más joven del mundo, que fue visto nacer por un campesino purépecha de Michoacán, y sepultó el pueblo de San Juan Parangaricutiro. Al sur del Eje Neovolcánico se localiza la región más baja de todo el país. Esta región corresponde al cauce medio del río Balsas-Atoyac, y se conoce precisamente comoDepresión del Balsas; es una región de clima muy caluroso, con vegetación de tipo subtropical. Aunque es una extensa región con abundantes recursos hídricos, es una de las más despobladas del país, debido entre otras cosas a que está rodeada por altas montañas que dificultan su comunicación. La cuenca del Balsas comienza en el valle Poblano-Tlaxcalteca, pero debido a que éste es una zona de tierras altas, no se considera parte de la depresión. Al oriente la zona está limitada por el Escudo Mixteco, que une a la Sierra Madre del Sur con el Eje Neovolcánico. Entre la Depresión del Balsas y el océano Pacífico se encuentra otra gran cadena montañosa, ésta es la Sierra Madre del Sur, que corre casi al ras de la costa pacífica de los estados de Jalisco, Michoacán de Ocampo, Guerrero y Oaxaca, donde concluye en el istmo de Tehuantepec. La Sierra Madre del Sur está enlazada con la Cordillera Neovolcánica y la Sierra Madre Oriental por el Escudo Mixteco, que como queda deducido de los últimos párrafos constituye uno de los puntos centrales de la orogenia mexicana. El Escudo Mixteco es una de las zonas más antiguas del país. En torno a él se desarrollaron notables procesos geológicos que dieron origen a las cuatro grandes cordilleras que recorren el país. Al oriente de este Escudo Mixteco se localiza otra notable cadena montañosa, la Sierra Madre de Oaxaca, conocida también como Sierra de Juárez. Se extiende por el norte de Oaxaca y forma el límite natural con su vecino norteño, Veracruz. El relieve de la sierra de Juárez es abrupto, alcanza picos de más de 3000 msnm. Termina en el istmo de Tehuantepec, una zona baja donde el golfo de México y el océano Pacífico se hallan a menor distancia en el

y existe además una vertiente interior. desembocan algunos de los ríos más largos de México. En el cuadro adjunto se recogen tanto las 13 Regiones Hidrológico-Administrativas como las 37 regiones hidrológicas. la de Coatzacoalcos. La planicie Costera del Golfo es bastante más amplia que su par del Pacífico. y la de Sonora.territorio mexicano. se trata de ríos relativamente cortos. conformada por todos los ríos que no tienen salida a ninguno de los mares ni desembocan en una cuenca con desagüe marino. y la llamada Costa de Chiapas.º 24 está repetida) en las que están agrupadas las 718 cuencas hidrográficas del país. y el Grijalva. México tiene cuarenta y dos ríos principales. La sierra Madre de Chiapas tiene su pico culminante en el volcán Tacaná. En el punto contrario. la más húmeda del país. Al oriente de la llanura tabasqueña se encuentra la Plataforma de Yucatán. éstas regiones administrativas se subdividen en 37 regiones hidrológicas. la separación entre la península de Baja California y el resto del territorio continental está ocupada por el golfo de California. aunque recibe diferentes nombres según la región. y la última al Pacífico. A su vez. para integrar con facilidad la gestión socioeconómica. denominada La Sierrita. de Usumacinta-Grijalva. que se localiza al norte del río Pánuco. SISTEMA HIDROLÓGICO La presencia de enormes cadenas montañosas en las cercanías de las costas ocasiona que los ríos de México sean en general cortos. una zona de unos 1200 msnm de clima frío en plena zona tropical. pero la n. Las tres primeras corresponden a la vertiente del golfo de México. Esto es especialmente cierto en el Pacífico en cuya vertiente. los ríos más caudalosos son el Usumacinta. Las cuatro se localizan en los estados del sureste de México. . En el noroeste. también en el golfo. que son agrupaciones de cuencas que procuran respetar los límites municipales. innavegables y con un caudal relativamente modesto. la falla de San Andrés convertirá a Baja California y California en una enorme isla. La Comisión Nacional del Agua (Conagua) ha dividido México. las más secas son las de El Vizcaíno. Geografía e Informática (INEGI). Una falla geológica pasa muy cerca de la línea costera de la península. declarado patrimonio de la Humanidad. en Veracruz y Tabasco. una extensa península de piedra caliza. que como su nombre indica. Ambos forman parte de la región hidrológica 30. en la península de Baja California. La península bajacaliforniana está atravesada de norte a sur por una cordillera conocida genéricamente con el nombre de sierras de Baja California. en 13 Regiones HidrológicoAdministrativas. que pueden agruparse en tres vertientes:    la vertiente occidental corresponde al Pacífico. en la frontera chiapaneca con Guatemala. Es una región de relieve más o menos plano (apenas interrumpido por la sierra de los Tuxtlas y las serranías de Tamaulipas). La planicie del istmo es interrumpida por la sierra Atravesada. atraviesa la región de norte a sur. con 700 000 l/s. Al oriente de ella se encuentran las sierras Madre de Chiapas y las serranías de Soconusco. a 4117 msnm. hidrológicamente. normativo. y la meridional. en el estado de Campeche. utilizándose el siguiente código de colores para reflejar la vertiente: Cuenca según el color del sombreado Océano Pacífico Golfo de México Golfo de México y Pacífico Interiores (endorreicas) Las más húmedas son la del Usumacinta-Grijalva. que tienen un nivel de escurrimiento similar (llegan hasta 33 en número. Comienza en el noreste de Coahuila y termina en la cuenca del río Candelaria. técnico y consultivo encargado de la gestión de dichas regiones hidrológicas. la del Papaloapan. Conagua es el órgano administrativo. que suele ser dividida en dos partes: la llanura septentrional. que desaloja 900 000 l/s en el golfo de México. No obstante. lo que ocasiona que muy lentamente se esté separando del continente americano. sólo caracterizada topográficamente por una leve serranía de 130 m de altitud en su punto más alto. que emergió del mar luego del impacto de un meteorito a final de la era mesozoica. sin embargo. En algunos siglos. en el estado del mismo nombre. que enmarcan la Mesa Central de Chiapas. Según el Instituto Nacional de Estadística. la oriental al golfo de México y al mar Caribe. Magdalena y Laguna Salada.

entre las que hay que destacar las de los lagos Pátzcuaro y Cuitzeo. el más largo de los que riegan el país.8 6. La vertiente interior está formada por regiones cerradas que impiden la salida de sus aguas al mar.486. contra los más de 50 000 del río Usumacinta. apenas desaloja 120 000 l/s en la vertiente oriental.9 Distrito Federal 8. Sus aguas son canalizadas para dotar de agua ciudades tan importantes como la zona metropolitana de Torreón.862 13. que alberga a más de un millón de personas. que no son suficientes para abastecer la demanda de la región. que riega una de las zonas más densamente pobladas del país.175. en Michoacán de Ocampo.194 Llave Jalisco 7.1 4. que se localizan en los estados de Zacatecas. así como los extensos cultivos de la Comarca Lagunera. El sistema Lerma-Chapala-Santiago.829 5.5 5.080 Veracruz de Ignacio de la 7. apenas tiene una capacidad de 8500 m³ anuales de escurrimiento.643. con el propósito de desecar los más de ENTIDAD CON MAYOR NUMERO DE HABITANTES Entidad federativa Población total Porcentaje (respecto a la población total) -2010 México 15. Sin embargo.350.372 .El río Bravo. Durango y Coahuila. se trata de ríos con escaso caudal.851.9 6.5 7. que sin embargo.682 Puebla Guanajuato 5. Formaba parte de este grupo la cuenca del lago de Texcoco. Existen además numerosas y pequeñas cuencas lacustres. Las más importantes son las de los ríos Nazas y Aguanaval. fue abierta artificialmente hacia el río Tula.779.

Es decir es todo aquello que ocupa un sitio en el espacio. también. llamadas partículas subatómicas. . En general. Elemento químico Un elemento químico es un tipo de materia. etc. aquella sustancia que no puede ser descompuesta mediante una reacción química. y éste del griego ἄτομον. es decir. Por ejemplo. A pesar de que "átomo" significa "indivisible". en el caso de que estos poseanmasa distinta. El núcleo está formado por protones y neutrones. y ocupando la mayor parte del tamaño del átomo. en otras más simples. También es importante diferenciar entre un «elemento químico» de una sustancia simple.05% aproximadamente. Mezcla En química. Tiene carga positiva. pertenecen al mismo elemento pero en lo que se conoce como uno de sus isótopos. y que no es posible dividir mediante procesos químicos. que sus componentes pueden reaccionar entre sí en determinadas condiciones ambientales. como una mezcla airecombustible en un motor de combustión interna. pero no compuestos. En su forma más simple posee un número determinado de protones en su núcleo. se puede sentir. Los electrones se encuentran alrededor del núcleo. un compuesto es una sustancia formada por la unión de dos o más elementos de la tabla periódica. partículas de carga negativa y masa muy pequeña comparada con la de los protones y neutrones: un 0. sin partes. se deriva de "a" (no) y 1 "tomo" (divisible). No existen dos átomos de un mismo elemento con características distintas y. y en él se concentra casi toda la masa del mismo. aun cuando este pueda ostentar distintas masas atómicas. Es un átomo con características físicas únicas.¿Qué es la materia? Materia es todo aquello que ocupa un lugar en el espacio. En física y filosofía. hoy día se sabe que el átomo está formado por partículas más pequeñas. materia es el término para referirse a los constituyentes de la realidad material objetiva. ocupa una fracción muy pequeña del volumen del átomo: su radio es unas diez mil veces más pequeño. no divisible) es la unidad más pequeña de un elemento químico que mantiene su identidad o sus propiedades. una mezcla es un sistema material formado por dos o más sustancias puras pero no combinadas quimicamente. Alrededor del núcleo se encuentran los electrones. En una mezcla no ocurre una reacción química y cada uno de sus componentes mantiene su identidad y propiedades químicas. tiene una energía medible y está sujeto a cambios en el tiempo y a interacciones con aparatos de medida. Una característica esencial es que tiene una fórmula química. se puede medir. algunas mezclas pueden ser reactivas. átomo (del latín atomum. Por este motivo el bronce o el chocolate son denominadas mezclas o aleaciones. constituida por átomos de la misma clase. esta razón fija es debida a una propiedad intrínseca. Se considera que es lo que forma la parte sensible de los objetos perceptibles o detectables por medios físicos. El núcleo del átomo es su parte central. haciéndolo pertenecer a una categoría única clasificada con el número atómico. entendiendo por objetiva que pueda ser percibida de la misma forma por diversos sujetos. Sin embargo. Átomo y su estructura En física y química. Un compuesto está formado por moléculas o iones con enlaces estables y no obedece a una selección humana arbitraria. ligados por la fuerza electromagnética que éste ejerce sobre ellos. en la llamada nube de electrones. el agua es un compuesto formado por hidrógeno y oxígeno en la razón de 2 a 1 (en número de átomos). Compuesto En química. No obstante. se puede tocar.

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