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Paneles fotovoltaicos

Los paneles o mdulos fotovoltaicos (llamados comnmente paneles solares, aunque esta denominacin abarca otros dispositivos) estn formados por un conjunto de celdas (clulas fotovoltaicas) que producen electricidad a partir de la luz que incide sobre ellos (electricidad solar). El parmetro estandarizado para clasificar su potencia se denomina potencia pico, y se corresponde con la potencia mxima que el mdulo puede entregar bajo unas condiciones estandarizadas, que son:

- radiacin de 1000 W/m - temperatura de clula de 25 C (no temperatura ambiente).

Las placas fotovoltaicas se dividen en:

Cristalinas o Monocristalinas: se componen de secciones de un nico cristal de silicio (reconocibles por su forma circular u octogonal, donde los 4 lados cortos, si se observa, se aprecia que son curvos, debido a que es una clula circular recortada). o Policristalinas: cuando estn formadas por pequeas partculas cristalizadas. Amorfas: cuando el silicio no se ha cristalizado.

Su efectividad es mayor cuanto mayores son los cristales, pero tambin su peso, grosor y coste. El rendimiento de las primeras puede alcanzar el 20% mientras que el de las ltimas puede no llegar al 10%, sin embargo su coste y peso es muy inferior El efecto fotovoltaico fue reconocido por primera vez en 1839 por el fsico francs Becquerel, pero la primera clula solar no se construy hasta 1883. Su autor fue Charles Fritts, quien recubri una muestra de selenio semiconductor con un pan de oro para formar el empalme. Este primitivo dispositivo presentaba una eficiencia de slo un 1%. En 1905 Albert Einstein di la explicacin terica del efecto fotoelctrico. Russell Ohl patent la clula solar moderna en el ao 1946, aunque Sven Ason Berglund haba patentado, con anterioridad, un mtodo que trataba de incrementar la capacidad de las clulas fotosensibles. La era moderna de la tecnologa de potencia solar no lleg hasta el ao 1954 cuando los Laboratorios Bell, descubrieron, de manera accidental, que los semiconductores de silicio dopado con ciertas impurezas, eran muy sensibles a la luz. Principios tericos de funcionamiento. Explicacin simplificada

1. Algunos de los fotones, que provienen de la radiacin solar, impactan sobre la primera superficie del panel, penetrando en este y siendo absorbidos por materiales semiconductores, tales como el silicio o el arseniuro de galio. 2. Los electrones, subpartculas atmicas que forman parte del exterior de los tomos, y que se alojan en orbitales de energa cuantizada, son golpeados por los fotones (interaccionan) liberndose de los tomos a los que estaban originalmente confinados. Esto les permite, posteriormente, circular a travs del material y producir electricidad. Las cargas positivas complementarias que se crean en los tomos que pierden los electrones, (parecidas a burbujas de carga positiva) se denominan huecos y fluyen en el sentido opuesto al de los electrones, en el panel solar. Se ha de comentar que, as como el flujo de electrones corresponde a cargas reales, es decir, cargas que estn asociadas a desplazamiento real de masa, los huecos, en realidad, son cargas que se pueden considerar virtuales puesto que no implican desplazamiento de masa real. Representacin de la diferencia de potencial, o voltaje de corriente con respecto al tiempo en corriente continua Un conjunto de paneles solares transforman la energa solar (energa en forma de radiacin y que depende de la frecuencia de los fotones) en una determinada cantidad de corriente continua, tambin denominada DC (acrnimo del ingls Direct Current y que corresponde a un tipo de corriente elctrica que se describe como un movimiento de cargas en una direccin y un slo sentido, a travs de un circuito. Los electrones se mueven de los potenciales ms bajos a los ms altos). Opcionalmente: 1. La corriente continua se lleva a un circuito electrnico conversor (inverter) que transforma la corriente continua en corriente alterna, (AC) (tipo de corriente disponible en el suministro elctrico de cualquier hogar) de 120 o 240 voltios. 2. La potencia de AC entra en el panel elctrico de la casa. 3. La electricidad generada se distribuye, casi siempre, a la lnea de distribucin de los dispositivos de iluminacin de la casa, ya que estos no consumen excesiva energa, y son los adecuados para que funcionen correctamente con la corriente generada por el panel. 4. La electricidad que no se usa se puede enrutar y usar en otras instalaciones. Fabricacin de paneles convencionales Generalmente se elaboran de silicio, el elemento que es el principal componente de la slice, el material de la arena.

Actualmente, la produccin mundial de clulas fotovoltaicas se concentra en Japn (48%), Europa (27%) y EEUU (11%). El consumo de silicio en 2004 destinado a aplicaciones fotovoltaicas ascendi a 13.000 toneladas. Usos de las celdas fotovoltaicas solares Deben su aparicin a la industria aeroespacial, y se han convertido en el medio ms fiable de suministrar energa elctrica a un satlite o a una sonda en las rbitas interiores del Sistema Solar. Esto es gracias a la mayor irradiacin solar sin el impedimento de la atmsfera y a su bajo peso. En tierra, son la fuente solar ms popular en instalaciones pequeas o en edificios, frente al mtodo de campos de espejos heliostatos empleados en las grandes centrales solares. Junto con una pila auxiliar, se usa habitualmente en ciertas aplicaciones de poco consumo como boyas o aparatos en territorios remotos, o simplemente cuando la conexin a una central de energa sea impracticable. Su utilizacin a gran escala se ve restringida por su alto coste, tanto de compra como de instalacin. Hasta ahora, los paneles fotovoltaicos ocupan una pequea porcin de la produccin mundial de energa. Experimentalmente han sido usados para dar energa a automviles, por ejemplo en el World solar challenge a travs de Australia. Muchos yates y vehculos terrestres los usan para cargar sus bateras lejos de la red elctrica. Programas de incentivo a gran escala, ofreciendo recompensas financieras como la posibilidad de vender el exceso de electricidad a la red pblica, han acelerado en gran medida el avance de las instalaciones de celdas fotovoltaicas solares en Espaa, Alemania, Japn, Estados Unidos y otros pases. La experiencia en produccin e instalacin, los avances tecnolgicos que aumentan la eficiencia de las celdas solares, las economas de escala en un mercado que crece un 40% anualmente, unido a las subidas en los precios de los combustibles fsiles, hacen que las se empiece a contemplar la fotovoltaica para produccin elctrica de base, en centrales conectadas a red. Actualmente muchos gobiernos del mundo (Alemania, Japn, EEUU, Espaa, Grecia, Italia, Francia, ...) estn subvencionando las instalaciones con un objetivo estratgico de diversificacin y aumento de las posibilidades tecnolgicas preparadas para crear electricidad de forma masiva. La gran mayora de las instalaciones conectadas a red estn motivadas por primas muy elevadas a la produccin, pagndose al productor 5 o 6 veces el coste de la energa elctrica generada por vas tradicionales, o mediante incentivos fiscales, lo que ha generado crticas desde grupos favorables a un mercado libre de generacin elctrica.

El uso de Paneles Fotovoltaicos para la produccin de Energa Elctrica resulta ms que ideal en nuestras regiones tropicales. Si tomamos en cuenta la abundante presencia de Sol a lo largo de todo el ao veremos que aventajamos en mucho a cualquiera de los pases del norte y de Europa donde ya es amplia la popularidad de estos sistemas. El maravilloso potencial energtico de nuestra regin nos facilita garantizar, a quienes instalan sistemas fotovolticos, una constante y significativa reduccin en el monto de la factura elctrica ya que la necesidad de utilizar las fuentes tradicionales de energa quedara limitada a la coneccin de los equipos de muy alto consumo. Aunque, en algunos casos, mediante la combinacin de mltiples paneles y de un adecuado banco de bateras, conseguimos una completa independencia energtica que alcanzara para suplir cualquier demanda por intensa que esta sea (acondicionadores de aires, motores, neveras, etc.). La reduccin o eliminacin de los onerosos pagos por concepto elctrico termina, en un breve lapso de tiempo, amortizando completamente el costo de cualquiera de las instalaciones realizadas, lo que sera igual decir que el equipo acaba pagndose por s mismo.