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La teora del desarrollo moral de Kohlberg

El desarrollo moral es un proceso que tiene inters tanto para la psicologa como para las teoras de la educacin. El psiclogo Lawrence Kohlberg, a partir de los trabajos llevados a cabo por Piaget, desarroll una teora que pretende explicar el desarrollo del razonamiento moral. Si para Piaget este desarrollo se produca en dos etapas, para Kohlberg son seis las etapas por las que hay que transitar para llegar al desarrollo moral pleno. El principal logro de Kohlberg proviene de que ampli la teora de Piaget y defendi que el desarrollo moral es un proceso que se lleva a cabo durante toda la vida. Kohlberg desarroll tu teora a partir de investigaciones y entrevistas con grupos de nios de corta edad. A esos nios les propona una serie de dilemas morales y con posterioridad eran entrevistados para conocer las razones de los juicios morales que realizaban ante los dilemas. Muchos de los dilemas morales eran altamente complejos incluso para adultos por lo que los nios normalmente hacan juicios ms simplificados de los que podra hacer un adulto. Con ello Kohlberg lleg a la conclusin de que el desarrollo moral de las personas dura toda su vida aunque tambin valid la teora de que los seres humanos pasamos por una serie de etapas en nuestro desarrollo moral que l cifr en seis. El primer estadio de ese desarrollo lo denomin obediencia y castigo; en esta primera etapa los nios descubren las reglas y tienen una obediencia ciega a las mismas. El segundo estadio denominado individualismo y intercambio los nios se dan cuenta de que existen unas reglas pero tambin desarrollan su propio punto de vista. El tercer estadio, el de las relaciones interpersonales los nios procuran adecuarse en su actividad a la moral del grupo en el que viven. El cuarto estadio es el del mantenimiento del orden social , el objeto de la moralidad sera mantener el orden social. El quinto estadio es denominado como de contrato social y de derechos individuales; en esta etapa la persona se da cuenta que ante un hecho existen diferentes puntos de vista morales por parte de la gente y tambin asumen que las leyes son importantes para el mantenimiento de la sociedad. El ltimo estadio, esto es el sexto, sera el de los principios universales. La teora del desarrollo moral de Kohlberg Una de las teoras ms conocidas y citadas acerca del desarrollo moral es la de Lawrence Kohlberg. Este autor divide el desarrollo moral en tres niveles. Cada uno de estos niveles se encuentra dividido en diferentes etapas.

Para estudiar el desarrollo moral, Kohlberg utiliz una serie de dilemas morales que present a los participantes. Un ejemplo sera el siguiente:

En Europa, una mujer estaba a punto de morir de cncer. Exista un medicamento que los mdicos pensaban que podra salvarla. Se trataba de un tipo de radio que un farmacutico de esa misma ciudad haba descubierto recientemente. El medicamento era costoso de fabricar, pero el farmacutico cobraba diez veces ms de lo que le costaba fabricarlo. Pagaba 200 dlares por el radio y cobraba 2.000 dlares por una dosis pequea del medicamento. El marido de la mujer

enferma, Heinz, acudi a cada persona que conoca para pedir prestado el dinero, pero solamente pudo reunir unos 1.000 dlares, que era mitad de lo que costaba. Le dijo al farmacutico que su esposa se estaba muriendo y le pidi que se lo vendiera ms barato o lo dejara pagar ms adelante. Pero el farmacutico respondi : "No, yo descubr el medicamento y voy a hacer dinero con l." Heinz se sinti desesperado e irrumpi en el almacn del hombre para robar el medicamento para su esposa. Debera el marido haber hecho eso? (Kohlberg, 1963, p. 19)

Nivel 1. Moralidad preconvencional. (Hasta los 9 aos)

Etapa1. Orientacin hacia la obediencia y el castigo.

En esta etapa el nio/a nio asume que autoridades poderosas transmiten un sistema de reglas fijo que l o ella debe obedecer sin cuestionar. Al dilema de Heinz, el nio dice tpicamente que Heinz no debera haber robado la droga porque "est contra la ley," o "es malo robar," como si esto fuera lo nico que importara. Cuando se le pide que explique por qu, el nio responde generalmente en trminos de las consecuencias implicadas, explicando que robar es malo "Porque te castigaran" (Kohlberg, 1958b).

Aunque la gran mayora de los nios en la etapa 1 se opone el robo de Heinz, sigue siendo posible que algn nio apoye esa accin y todava emplee el razonamiento de la etapa 1. Por ejemplo, un nio/a puedo decir, "Heinz puede robarlo porque se lo pidi primero y no es como robar algo grande; no lo castigaran". Aunque el nio/a est de acuerdo con la accin de Heinz, el razonamiento pertenece todava a la etapa1, pues la preocupacin se centra en lo que las autoridades permiten y castigan.

Kohlberg llama a la etapa 1 pensamiento "preconventional" porque los nios todava no hablan como miembros de la sociedad. En lugar de eso, ven la moralidad como algo externo a s mismos, como algo que los adultos les dicen que deben hacer.

Psicologa evolutiva: Las etapas del desarrollo

Desarrollo motor Desarrollo cognitivo Cmo estimular el cerebro de los nios durante el tercer ao

Desarrollo psicosocial. Las etapas de Erikson La teora del desarrollo moral de Kohlberg

La teora del desarrollo moral de Kohlberg

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Etapa 2. Individualismo e intercambio.

Los nios reconocen en esta etapa que no existe una sola una visin correcta que es dada por las autoridades. Diversos individuos tienen diversos puntos de vista. "Heinz," dirn, "puede considerar correcto robar el medicamento, pero el farmacutico no." Puesto que todo es relativo, cada persona es libre de perseguir sus propios intereses. Un nio dijo que Heinz poda robar la droga si quisiera que viviera su esposa, pero que no tendra que hacerlo si deseaba casarse con alguien ms joven y atractiva (Kohlberg, 1963, p. 24). Otro dijo que Heinz podra robarlo porque "Quizs tena nios y necesitaba a alguien en la casa que se ocupase de ellos. Pero quizs no debera robarlo porque puede ser que lo metan en la crcel durante ms aos de los que l podra soportar". (Colby y Kauffman. 1983, el p. 300). Por tanto, lo correcto para Heinz, es lo que favorece sus propios intereses.

Los nios en ambas etapas, 1 y 2, hablan del castigo. Sin embargo, lo perciben de modo diferente. En la etapa 1 el castigo est vinculado a la conducta incorrecta; el castigo "prueba" que la desobediencia es incorrecta. En la etapa 2, en cambio, el castigo es simplemente un riesgo que uno desea naturalmente evitar.

Aunque las respuestas de la etapa 2 suenan a veces amorales, tienen cierto sentido de la accin correcta. Se trata de una nocin del intercambio justo. La filosofa subyacente es de intercambio de favores: "Si t haces esto por m, yo hago esto por ti". Al escuchar la historia de Heinz, los individuos dicen a menudo que Heinz actu correctamente al robar la droga porque el farmacutico estaba poco dispuesto a hacer un trato justo; l "intentaba estafar a Heinz"; o bien pueden decir que debe robar por su esposa "porque ella puede que le devuelva el favor algn da" (Gibbs et al.,

1983, p. 19).

Los individuos en la etapa 2 se dice que todava razonan en el nivel preconvencional porque hablan como individuos aislados ms que como miembros de la sociedad. Ven a individuos intercambiando favores, pero todava no hay identificacin con los valores de la familia o de la comunidad

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Nivel II. Moralidad convencional (desde los 9 aos hasta la adolescencia)

Etapa 3. Buenas relaciones interpersonales.

Los nios en esta etapa creen que la gente debe atenerse a las expectativas de la familia y de la comunidad y comportarse correctamente. Comportarse correctamente significa tener buenas intenciones y sentimientos interpersonales, como amor, empata, confianza y preocupacin por los dems. Heinz, suelen decir, hizo bien al robar el medicamento porque "era un buen hombre por querer salvarla" y "sus intenciones eran buenas: salvar la vida a alguien que ama." Incluso si Heinz no amaba a su esposa, estas personas dicen a menudo que debe robar el medicamento porque "No creo que ningn marido deba quedarse sentado mirando como muere su esposa" (Gibbs et el al., 1983, pp. 36-42; Kohlberg, 1958b).

Si los motivos de Heinz eran buenos, los del farmacutico eran malos. El farmacutico, dicen los sujetos de la etapa 3, era "egosta," "codicioso," e "interesado solamente en s mismo, no en otra vida." A veces, los entrevistados se enfadan tanto con el farmacutico que dicen que deberan meterlo en la crcel (Gibbs et al., 1983, los pp. 26-29, 40-42). Una respuesta tpica de la etapa 3 es la de Don, de 13 aos de edad: "Realmente era culpa del farmacutico, l era injusto, intentando cobrar excesivamente y dejando a alguien morir. Heinz amaba a su esposa y deseaba salvarla. Pienso que cualquier persona lo hara . No creo que lo metan en la crcel. El juez mirara todos los puntos de vista, y se dara cuenta de que el farmacutico cobraba demasiado. (Kohlberg, 1963, p. 25)

Vemos que Don define la situacin en funcin de los rasgos de carcter y motivos de los implicados. Habla del marido carioso, del farmacutico injusto, y del juez comprensivo. Su respuesta merece la etiqueta de "moralidad convencional" porque supone que la actitud expresada sera compartida por toda comunidad: "cualquiera hara bien al hacer lo que hizo Heinz" (Kohlberg, 1963, p. 25).

Como vemos, se da una cambio de la obediencia incuestionable a una perspectiva relativista y a una preocupacin por los buenos motivos.

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Etapa 4. Mantener el orden social.

El razonamiento de la etapa 3 funciona mejor en relaciones que implican a dos personas, como los miembros de la familia o los amigos cercanos, donde uno puede hacer un verdadero esfuerzo para llegar a conocer los sentimientos y necesidades de los dems e intenta ayudar.

En la etapa 4, en cambio, la persona se preocupa ms por la sociedad como un todo. Ahora el nfasis est en obedecer las leyes, respetar la autoridad, y la ejecucin de los deberes para mantener el orden social. En respuesta a la historia de Heinz, muchos dicen que entienden que los motivos de Heinz eran buenos, pero no pueden perdonar el robo. Qu sucedera si comenzamos todos a romper las leyes siempre que sintiramos que tenemos una buena razn? El resultado sera el caos; la sociedad no podra funcionar. Como explica una persona: "yo no deseo sonar como Spiro Agnew, ley y orden y agitar la bandera, pero si todos hicieran lo que desean hacer, estableciendo sus propias creencias respecto a lo que es correcto e incorrecto, slo tendramos caos. La nica cosa que pienso que tenemos en la civilizacin hoy en da es cierta clase de estructura legal que la gente sigue. La sociedad necesita un marco que centralice. (Gibbs et al., 1983, pp. 140-41)

En la etapa 4, las personas toman las decisiones morales desde la perspectiva de la sociedad como un todo, piensan como miembros totalmente integrados en la sociedad (Colby y Kohlberg, 1983, p. 27)

Los nios de la etapa 1 tambin se oponen a robar porque rompe la ley. Superficialmente, las personas de la etapa 1 y la 4 estn dando la misma respuesta, as que aqu vemos porqu Kohlberg insiste en que debemos profundizar en el razonamiento que existe detrs de la respuesta. Los nios de la etapa 1 dicen que "est mal robar" y que "est contra la ley," pero no pueden exponer nada ms, excepto decir que el robar puede llevar a una persona a la crcel.

Las personas de la etapa 4, en cambio, tienen un concepto de la funcin que tienen las leyes dentro de la sociedad como un todo; un concepto que va ms mucho ms lejos que el de los nios de la etapa 1.

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Nivel III. Moralidad postconventional

Etapa 5. Contrato social y derechos individuales.

En la etapa 4, las personas desean preservar el funcionamiento de la sociedad. Sin embargo, una sociedad que funciona como una seda no es necesariamente una buena sociedad. Una sociedad totalitaria puede estar bien organizada, pero es apenas el ideal moral. En la etapa 5, las personas comienzan a preguntarse, "Qu hace que una sociedad sea buena?" Comienzan a pensar sobre la sociedad de una manera muy terica, distancindose de su propia sociedad y considerando los derechos y los valores que una sociedad debera mantener. Entonces evalan las sociedades existentes en trminos de estas consideraciones anteriores.

Los entrevistados de la etapa 5 creen bsicamente que una buena sociedad se concibe mejor como un contrato social en el cual las personas trabajan libremente por el bienestar de todos. Reconocen que diversos grupos sociales dentro de una sociedad tendrn diversos valores, pero creen que toda persona racional convendra en dos puntos. Primero, todos desean ciertos derechos fundamentales, tales como la libertad y la vida. En segundo lugar, desean procedimientos democrticos para cambiar leyes injustas y para mejorar la sociedad.

En respuesta al dilema de Heinz, estas personas dejan claro que generalmente no estn a favor de romper las leyes; las leyes son contratos sociales que acordamos mantener hasta que podamos

cambiarlos por medios democrticos. Sin embargo, el derecho de la esposa a vivir es un derecho moral que debe ser protegido. As, la persona de la etapa 5 defiende a veces el robo de Heinz con vehemencia: "Es el deber del marido salvar a su esposa. El hecho de que su vida est en peligro supera cualquier otro punto de vista que se utilice para juzgar su accin. La vida es lo ms importante." Esta persona continu diciendo que "desde un punto de vista moral" Heinz debe salvar la vida incluso de un extrao, puesto que para ser consistente, el valor de una vida significa cualquier vida. Cuando se le pregunt si el juez debera castigar a Heinz, contest: Generalmente , los puntos de vista morales y legales coinciden. Aqu estn en conflicto. El juez debe conceder ms importancia al punto de vista moral pero tambin preservar la ley y castigar a Heinz ligeramente. (Kohlberg, 1976, p. 38)

Por tanto, estas personas hablan de "moralidad" y "derechos" que estn por encima de algunas leyes. Kohlberg insiste, sin embargo, en que no consideramos que las personas estn en la etapa 5 simplemente por sus etiquetas verbales. Necesitamos tener en cuenta su perspectiva social y modo de razonamiento. En la etapa 4, las personas hablan con frecuencia tambin del "derecho a la vida," pero para ellos, el derecho est legitimado por la autoridad de su grupo social o religioso (por ejemplo, por la biblia). Probablemente, si su grupo valorara la propiedad por encima de la vida, ellos tambin lo haran.

En la etapa 5, en cambio, la gente est haciendo un esfuerzo ms independiente para pensar lo que cualquier sociedad debera valorar. Razonan a menudo, por ejemplo, que la propiedad tiene poco significado sin la vida. Estn intentando determinar lgicamente cmo debera ser una sociedad (Kohlberg, 1981, pp. 21-22; Gibbs et al., 1983, p. 83).

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Etapa 6: Principios Universales.

Los sujetos de la etapa 5 estn trabajando hacia un concepto de una buena sociedad. Sugieren que necesitamos: a) proteger ciertos derechos individuales y b) solucionar las disputas con procesos democrticos. Sin embargo, los procesos democrticos solos no dan lugar siempre a los resultados que intuitivamente consideramos justos. Una mayora, por ejemplo, puede votar por una ley que obstaculice a una minora. As, Kohlberg cree que debe haber una etapa ms alta (la etapa

6) que define los principios por los cuales alcanzamos la justicia. El concepto de Kohlberg de la justicia sigue el de los filsofos Kant y Rawls, as como grandes lderes morales tales como Gandhi y Martin Luther King. Segn estas personas, los principios de la justicia requieren tratar todas las partes implicadas de una manera imparcial, respetando la dignidad bsica de todas las personas como individuos. Los principios de la justicia son por lo tanto universales; se aplican a todos. As, por ejemplo, no votaramos por una ley que ayuda a algunas personas pero daa a otras. Los principios de la justicia nos dirigen hacia decisiones basadas en un respeto idntico por todos.

En la prctica real, dice Kohlberg, podemos alcanzar decisiones justas mirando una situacin a travs de los ojos de otra persona. En el dilema de Heinz, esto significara que todas las partes (el farmacutico, Heinz, y su esposa) asuman los papeles de los otros. Para hacer esto de una manera imparcial, la gente puede asumir un "velo de ignorancia" (Rawls, 1971), actuando como si no supiera qu papel ocupar finalmente. Si el farmacutico hiciera esto, incluso l reconocera que la vida debe tomar prioridad sobre la propiedad; porque l no deseara encontrarse en los zapatos de la esposa con la vida siendo valorada por encima de la propiedad. As, todos convendran en que la esposa debe ser salvada. sta sera la solucin justa. Tal solucin, requiere no solamente imparcialidad, sino el principio de que todos merecen igual y pleno respecto. Si considerasen a la esposa de menos valor que a los dems, no podra alcanzarse una solucin justa.

Hasta hace poco tiempo, Kohlberg haba estado incluyendo algunos de sus sujetos en la etapa 6, pero dej de hacerlo temporalmente. l y otros investigadores no haban estado encontrando personas que razonaran constantemente en esta etapa. Adems, Kohlberg concluy que los dilemas planteados en las entrevistas no son tiles para distinguir entre la etapa 5 y la etapa 6. l cree que la etapa 6 tiene un concepto ms claro y ms amplio de los principios universales (que incluyen la justicia as como los derechos individuales), pero cree que su entrevista no puede mostrar esta comprensin ms amplia. Por lo tanto, ha prescindido temporalmente de la etapa 6, llamndola una "etapa terica" y anotando todas las respuestas del postconvencional como etapa 5 (Colby y Kohlberg, 1983, p. 28).

Tericamente, una aspecto que distingue la etapa 5 de la etapa 6 es la desobediencia civil. Las personas de la etapa 5 dudaran ms respecto a aceptar la desobediencia civil, debido a su compromiso con el contrato social y las leyes que cambian con acuerdos democrticos. Solamente cuando un derecho individual est claramente en juego, la violacin de la ley se considera

justificada. En la etapa 6, en cambio, un compromiso con la justicia hace ms intenso y ms amplio el anlisis razonado de la desobediencia civil. Martin Luther King, por ejemplo, afirm que las leyes son solamente vlidas cuando estn basadas en la justicia, y que un compromiso con la justicia acarrea una obligacin de desobedecer las leyes injustas.

King tambin reconoce, por supuesto, la necesidad general de las leyes y de los procesos democrticos (las etapas 4 y 5), y estaba, por tanto, dispuesto a aceptar las penas impuestas pos sus acciones. Sin embargo, crea que el principio ms alto de justicia requera desobediencia civil (Kohlberg, 198 1, p. 43).

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Cmo tiene lugar el desarrollo moral

Segn Kohlberg, estas etapas no son el producto de la maduracin. Es decir, las estructuras y las secuencias de las etapas no se despliegan simplemente segn un modelo gentico. Kohlberg tampoco mantiene que sus etapas son el producto de la socializacin. Es decir, los agentes que socializan (por ejemplo, los padres y profesores) no ensean directamente nuevas formas de pensamiento. De hecho, es difcil imaginarlos enseando sistemticamente cada nueva etapa en su lugar concreto en la secuencia.

Las etapas emergen de nuestro propio pensamiento acerca de problemas morales. Las experiencias sociales promueven el desarrollo, pero lo hacen estimulando nuestros procesos mentales. Cuando participamos en discusiones y debate con otras personas, encontramos nuestras opiniones cuestionadas y desafiadas y, por lo tanto, nos vemos motivados a buscar nuevas posiciones ms amplias. Podemos imaginar, por ejemplo, a un hombre joven y a una mujer que discuten una nueva ley. El hombre dice que todo el mundo debe obedecerla, tanto si le gusta como si no, porque las leyes son vitales a la organizacin social (etapa 4). La mujer advierte, sin embargo, que algunas sociedades bien organizadas, tales como la Alemania Nazi, no eran particularmente morales. El hombre entonces observa que cierta evidencia contradice su opinin. Entonces experimenta un conflicto cognitivo y se ve motivado a pensar en el tema ms profundamente, quizs movindose un poco hacia la etapa 5.

Kohlberg tambin habla a veces del cambio que ocurre con las oportunidades de toma de papeles, es decir, oportunidades de considerar los puntos de vista de los dems. Conforme los nios interactan con otros, aprenden cmo difieren los puntos de vista y cmo coordinarlos en actividades cooperativas. Mientras discuten sus problemas y resuelven sus diferencias, desarrollan sus conceptos de lo que es justo.

Sean como sean las interacciones, funcionan mejor, dice Kohlberg, cuando son abiertas y democrticas. Cuanto menos presionados se sienten los nios a simplemente conformarse con la autoridad, ms libres sern para establecer sus propias diferencias y formular sus propias ideas.

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Fomentar el desarrollo moral en nios

Kohlberg estaba interesado en ayudar a las personas a evolucionar hacia niveles ms altos de moralidad. La mejor sociedad posible ser aquella que contenga personas que no slo entiendan la necesidad de un orden social (etapa 4) sino que tengan en cuenta principios universales, como la libertad y la justicia.

Cmo promover el desarrollo moral? Los grupos de discusin sobre dilemas morales pueden ayudar a los nios a avanzar hacia etapas superiores. Para ello, se presenta al grupo el dilema moral y se deja que debatan por s mismos. Los nios avanzan hasta una etapa superior al encontrarse con puntos de vista que retan su pensamiento y los estimulan a formular argumentos mejores. As, el nio/a empieza asumiendo un punto de vista, despus se encuentra con informacin contradictoria (los puntos de vista de otros nios o las preguntas de los profesores) que le crea confusin; entonces resuelve la confusin creando un punto de vista ms avanzado y amplio.

Por tanto, se trata de un mtodo socrtico en el que, despus de que el nio/a exponga su punto de vista, el profesor le hace una serie de preguntas que le lleven a ver por s mismo lo inadecuado de sus puntos de vista y a pensar ms detalladamente.

Al utilizar estos mtodos, se ha visto que los nios que ms avanzan son aquellos que estn ms

interesados en los debates. Esto est de acuerdo con la teora evolutiva de Piaget. Los nios maduran no por los premios o recompensas externas que puedan obtener sino porque su curiosidad se ve estimulada. Se muestran interesados por la informacin que no encaja del todo con sus estructuras de pensamiento y, por tanto, los motiva a revisar su pensamiento y hacer los cambios necesarios.

Otro mtodo utilizado para impulsar el desarrollo moral de los nios es el de la "comunidad justa". Por ejemplo, Kohlberg y sus colaboradores formaron un grupo muy democrtico de adolescentes y los animaron a verse a s mismos como una comunidad. Se les anima a pensar de manera crtica, debatir asuntos y si es necesario, retar incluso las opiniones del profesor.

Al principio, en este estudio exista un escaso sentimiento comunitario. La orientacin dominante del grupo era la etapa 2. Trataban problemas como el robo como temas puramente individuales. Sin embargo, tras un ao, las normas del grupo avanzaron a la etapa 3 y empezaron a considerar el robo como un problema de la comunidad.