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UNA OBRA MARAVILLOSA Y UN PRODIGIO

Le Grand Richards

Una Obra Maravillosa Y un Prodigio

Esto es una copia de seguridad de mi libro original en papel, para mi uso personal. Si ha llegado a tus manos, es en calidad de prstamo, de amigo a amigo, y debers destruirlo una vez lo hayas ledo, no pudiendo hacer, en ningn caso, difusin ni uso comercial del mismo.

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Una Obra Maravillosa y un Prodigio


por

Le Grand Richards
Uno de los Doce Apstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das

Dice, puest el Seor: Porque este pueblo se acerca a m con su boca, y con sus labios me honra, pero su corazn est lejos de m, y su temor no es ms que un mandamiento de hombres que les ha sido enseado: Por tanto, he aqu que nuevamente excitar yo la admiracin de este pueblo con un prodigio grande y espantoso; porque perecer la sabidura de sus sabios, y se desvanecer la inteligencia de sus entendidos. Isaas 29:13, 14.

PUBLICADO POR LA IGLESIA DE J E S U C R I S T O DE LOS SANTOS DE LOS LTIMOS DAS SALT LAKE CITY, UTAH 1979

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Ttulo original de la obra: A Marvellous Work and a Wonder

D.R. 1959 Corporacin del Presidente de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das Salt Lake City, Utah, E.U.A. Traducido por Eduardo Balderas

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Prlogo
Habindoseme informado que la traduccin de mi libro, Una Obra Maravillosa y un Prodigio, al idioma espaol ha sido terminada, deseo expresar mi ms sincero agradecimiento a los que la han efectuado, y sinceramente ruego que como resultado de sus esfuerzos muchos de los hijos de nuestro Padre Celestial que tienen como lengua nativa el castellano, puedan lograr un entendimiento y estimacin ms profundos del evangelio restaurado de nuestro Seor y Salvador Jesucristo. Se ha preparado y se publica este libro sin que su autor reciba remuneracin alguna, y se dedica a la gran obra misional de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, hacia la cual el autor siente particular cario. Originalmente se escribi con objeto de poder ayudar a los misioneros a presentar el evangelio de una manera convincente y clara a los que tuviesen deseos de conocer la verdad, y muchos de ellos testifican que efectivamente ha logrado ese fin. A todos los que se refiri Jess cuando habl de los que "tienen hambre y sed de justicia", yo, como humilde siervo del Seor Jesucristo, les extiendo la misma promesa, asegurndoles que si leen este libro con una oracin, tambin "sern hartos". He tenido el privilegio de visitar varias de las misiones de habla espaola de esta Iglesia de Jesucristo, donde he tenido el placer de conocer a muchos de nuestros miembros y sus amigos que hablan esa lengua, y espero y ruego que al llegar a ellos este libro en su propio idioma, sientan que han sido correspondidas, en parte por los menos, sus muchas bondades, amor y amistad. Con esta obra va mi amor y bendicin a todo aquel que tenga el privilegio de leerla. Le Grand Richards

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Referencias y Abreviaturas
Los libros de la Santa Biblia se designan por su nombre o sus abreviaturas acostumbradas. 1 Nefi; 2 Nefi; 3 Nefi; Moroni, Mormn, ter y Alma son libros que forman parte del contenido del Libro de Mormn. Doc. y Con. se refiere al libro de Doctrinas y Convenios, cuyas divisiones constan de Secciones y Versculos. De modo que Doc. y Con. 76:19 indica el versculo 19 de la Seccin 76 de esta obra. P. de G. P. indica la Perla de Gran Precio, y Moiss, Abrahn, Jos Smith, se refieren al Libro de Moiss, el Libro de Abrahn y los Escritos de Jos Smith que se hallan en la obra de referencia.

EL USO DE LETRA CURSIVA Todos los textos que aparecen en letra cursiva han sido designados de esa manera por el autor, e indican su seleccin de ttulos, palabras y frases que en su concepto merecen recalcarse para ayudar al lector en su estudio de la verdad cual se halla en esta publicacin.

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Tabla de Materias
Captulo 1 Pgina La Posicin de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das
Palabras de un comentador prominente.Una iglesia de misioneros.Clasificacin de las iglesias cristianas.Una declaracin catlica.El congreso de filosofas religiosas.El mensaje de mayor importancia para el mundo.

Captulo 2 La Visita del Padre y del Hijo


La propia historia de Jos Smith.La adoracin de dioses falsos.Los dioses extraos de la cristiandad.Si pudisemos ver dentro del velo cinco minutos.

Captulo 3 La Personalidad del Padre y del Hijo


El hombre fu creado a imagen y semejanza de Dios.El testimonio de Moiss sobre la personalidad de Dios.Testimonio de Pablo en cuanto a la personalidad de Dios.Esteban da su testimonio concerniente a la personalidad de Dios.Juan testifica de la personalidad de Dios.El Seor resucitado.El testimonio de Jos Smith tocante a la personalidad de Jess. Las Escrituras sobre la personalidad de Dios suelen ser mal interpretadas.La unidad del Padre y del Hijo.

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Captulo 4 Doctrinas Falsas y la Apostasa Universal


La apostasa de la verdad.Enseanzas errneas de las iglesias cristianas.La doctrina de la predestinacin.Un cielo y un infierno.Dios no puede ser un Dios de confusin.La misin de la Iglesia verdadera.Opiniones contemporneas que afirman la gran apostasa.Las profecas bblicas predicen la gran apostasa.

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Captulo 5 La Fundacin de una Obra Grande y Maravillosa

Pgina 31

La necesidad de una restauracin.La restauracin de todas las cosas.El reino de Dios en los postreros das.Se predice la restauracin del evangelio.La vocacin de Jos Smith.

Captulo 6 Sale a luz el Libro de Mormn


El ngel Moroni visita a Jos Smith.La profeca de Isaas se cumple en el profesor Anthon.La prediccin de Moroni con respecto a Jos Smith.Se manda a los profetas del Libro de Mormn que escriban una historia.El Libro de Mormn es un nuevo testigo de Cristo.El testimonio de los tres testigos del Libro de Mormn.La promesa del Seor concerniente al Libro de Mormn.

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Captulo 7 El Libro de Mormn da Cumplimiento a las Profecas Bblicas


El porqu de la errnea presuncin de que no ha de haber ms Escrituras.Las profecas del Seor concernientes a otras Escrituras.Jess visit a sus otras ovejas.La tribu de Jud y la tribu de Jos.Moiss bendijo a Jos.Jacob (Israel) bendijo a Jos.El significado de los sueos de Jos.El palo de Jos (El Libro de Mormn) .-Una voz desde la tierra.

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Captulo 8 Evidencias de la Divinidad del Libro de Mormn


El testimonio de los testigos."Traducidas por el don y el poder de Dios".El Urim y Tumim.El origen de los indios americanos.-Une leyenda de los indios Washoe.El testimonio de Nefi.-Lectura suplementaria.Esfuerzos contemporneos por establecer el origen del indio americano.Una tierra escogida.El testimonio de un turista.-El testimonio del doctor Willard Richards.El testimonio prometido de la veracidad del Libro de Mormn.

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TABLA DE MATERIAS

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Captulo 9 La Restauracin de la Autoridad del Sacerdocio

Pgina 77

La visita de Juan el Bautista.La restauracin del Sacerdocio de Melquisedec.El Sacerdocio de Aarn y el de Melquisedec. Limitaciones del Sacerdocio Aarnico.La naturaleza del Sacerdocio de Melquisedec.No hay autoridad sin llamamiento y ordenacin.La vocacin y ordenacin de S. Pablo.La Iglesia de Jesucristo tiene un "real sacerdocio".Oficios del Sacerdocio.La organizacin de la Iglesia debe ser completa. El futuro destino de la Iglesia de Jesucristo.

Captulo 10 La Ordenanza del Bautismo


El bautismo de Jos Smith y Oliverio Cwdery.Los nios pequeos no deben ser bautizados.La falacia del bautismo de infantes.Los nios han de ser bendecidos.El bautismo por inmersin para la remisin de pecados.El arrepentimiento debe preceder el bautismo.Se requiere el bautismo para salvarse.El bautismo es un segundo nacimiento.El bautismo de Cornelio.Confrmase el bautismo de Juan en estos ltimos das.

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Captulo 11 La Misin del Espritu Santo


La imposicin de manos para comunicar el don del Espritu Santo.Un pasaje mal entendido.Los efesios reciben el Espritu Santo por la imposicin de manos.Personalidad y misin del Espritu Santo.La forma en que obra el Espritu Santo.-La misin del Espritu Santo.Ministerio limitado del Espritu Santo sin la imposicin de manos.El Espritu de Dios o el Espritu de Cristo.

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Captulo 12 El Establecimiento del Reino de Dios sobre la Tierra 123


La restitucin de las llaves del reino.-Organizacin y nombre de la Iglesia en stos ltimos dias.--Los miembros de la Iglesia primitiva se llamaban santos;La autoridad del Sacerdocio en el gobierno de la Iglesia.-El Qurum de la Primera Presi-

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dencia.El Qurum de los Doce Apstoles.Los sumos sacerdotes.Patriarcas o evangelistas.Los Setenta.Los eideres o ancianos.Los obispos.El presbtero.El maestro. El dicono.Oficios adicionales en la iglesia.Los derechos y el ejercicio de la autoridad del sacerdocio.Ayudas y gobernaciones de la iglesia.Las mesas directivas.La organizacin de la estaca.La organizacin del barrio.Oportunidad y trabajo para todos.

Captulo 13 La Misin de Elias


Se predice la misin de Elias el Profeta.Intntase explicar la profeca de Malaquas.La profeca de Malaquas y su cumplimiento subsiguiente.Han de ser reunidas en una todas las cosas que estn en el cielo y en la tierra.Se predica el evangelio a los muertos.El bautismo por los muertos.- Templos de los postreros das.Interpretacin de las palabras de Jess al ladrn sobre la cruz.El rico y Lzaro.En la iglesia original de Jesucristo se administraba el bautismo por los muertos.Se reconoce la necesidad de una salvacin para los muertos.Frutos de la misin y obra de Elias el Profeta.

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Captulo 14 Matrimonio por esta Vida y por la Eternidad 178


El matrimonio segn el mundo es una carta de divorcio al morir.El matrimonio eterno fu revelado al profeta Jos Smith.El matrimonio eterno se ha de solemnizar en templos santos.Ni el varn sin la mujer, ni la mujer sin el varn en el Seor.La familia en el Milenio.Falsa interpretacin de los pasajes que hablan sobre el matrimonio.

Captulo 15 El Recogimiento de Israel


Moiss restituye las llaves para el recogimiento de Israel.La divisin y esparcimiento de Israel.Israel ha de ser recogido en esta dispensacin.El recogimiento de Israel esparcido en los ltimos das.La conduccin de las diez tribus del pas del norte.El Seor reunir a los esparcidos de Jud.Orson Hyde dedic la Tierra Santa para que volvierar los judos. El espritu del recogimiento se extiende por toda la tierra.

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TABLA DE MATERIAS

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Captulo 16 Israel en los Postreros Das

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Las profecas de Jeremas concernientes al recogimiento de Israel.Israel ser congregado en nmeros pequeos.Jud ser recogida en Jerusaln.Jos ha de recogerse en la tierra de Amrica.Los Santos de los ltimos Das cumplen la profeca de Jeremas.Las profecas de Isaas concernientes a Israel en los ltimos das.La casa del Seor se ha establecido en lo alto de los montes.La invencin del aereoplano y del ferrocarril aceleran el recogimiento de Israel.Se han cumplido las profecas mediante el riego artificial?El desierto ha florecido como la rosa.

Captulo 17 La Venida de Elias ....... 222


Elias y el espritu de Elias.Elias el Profeta, Juan y Elias son personas distintas.

Captulo 18 La Iglesia Verdadera es una Iglesia de Misioneros


La voz de amonestacin a todo pueblo.Se predica el reino de Dios.Toda nacin oir la palabra del Seor.

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Captulo 19 Diferencias Fundamentales entre la Salvacin y la Exaltacin 239

Un cielo y un infierno.En el cielo hay muchas mansiones o grados.La gloria celestial.La gloria terrestre.-La gloria telestial.Definicin de los varios grados de gloria.Los hijos de perdicin.Todos son herederos de la salvacin.Salvacin por la gracia.La exaltacin depende de las buenas obras. Se define la salvacin.

Captulo 20 De Dnde Viene el Hombre?


El hombre en el mundo espiritual.Un concilio en los cielos. Satans y sus ngeles.Los hijos de Dios se regocijaron.

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Los profetas fueron escogidos antes de nacer.El llamamiento y preordinacin de Jess.Jess fu el Creador antes de nacer. Satans y sus ngeles retienen el conocimiento que tuvieron en el mundo espiritual.El hermano de Jared vio a Jess antes que encarnara.Todos los del gnero humano son hijos e hijas engendrados para Dios.Todos los del gnero humano son hermanos y hermanas en el espritu.La muerte seala el regreso del hombre al mundo de los espritus.

Captulo 21 Por Qu Est Aqu el Hombre? 275


El propsito de la creacin de la tierra.Condicin de los que no fueron fieles en su primer estado.La importancia de nuestro segundo estado.El cuerpo de Cristo.-El hombre tiene la obligacin de desarrollar sus talentos.Herederos de la gloria celestial.El matrimonio y la relacin familiar en el plan eterno.Los hijos son heredad del Seor.El propsito de la existencia del hombre sobre la tierra.

Captulo 22 A Dnde Va el Hombre? 290


El hombre se halla confuso.La descripcin del ngel Moroni. Juan ve el ngel del Seor.El cuerpo de Jess resucit. Resucitan los cuerpos de los santos.La primera y segunda resurreccin.La edificacin del reino de Dios sobre la tierra despus de la primera resurreccin.La obra que se efectuar durante el Milenio.Se predicar el evangelio durante el Milenio.El hombre y la tierra despus del Milenio.El hogar celestial y eterno del hombre.

Captulo 23 El Da del Reposo 312


La historia del dia del sbado.El sbado israelita habra de terminar.El da del Seor es el sbado nuevo.Los santos adoraron el primer da de la semana.Los originales griego y latn llaman sbado al primer da de la semana.Los cristianos antiguos se reunan el primer da de la semana para adorar.

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TABLA DE MATERIAS

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Captulo 24 Predestinacin y Preordinacin

Pagina 321

Todos vivimos en el mundo espiritual.Las Escrituras son difciles de entender.La parbola de los talentos.Barro en la mano del alfarero.S. Pablo habla de Faran.La salvacin est al alcance de todos.Los apstoles invitaron a todos a participar de la salvacin.

Captulo 25 L a Palabra d e S a b i d u r a _ _
La ley de salubridad del Seor.El costo de los placeres prohibidos.Las maldades y designios de conspiradores.El vino y las bebidas alcohlicas.Comentarios de personas notables. El tabaco no es para el cuerpo.Las bebidas calientes (te y caf) no son para el cuerpo.Hierbas y frutas en su sazn. El uso de granos.El uso de la carne.Lo que el Seor promete por guardar la Palabra de Sabidura.Sabidura y grandes tesoros de conocimiento.El cuerpo humano es el templo de Dios."La verdad os libertar."

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Captulo 26 La Ley de los Diezmos


La ley econmica del Seor.El propsito y uso de los diezmos. El pago de los diezmos desarrolla la fe.La ley de los diezmos en Israel antiguo.Oposicin a la ley de los diezmos en tiempos modernos.Israel volver a la ley de los diezmos. Incidentes relacionados con el principio de los diezmos. Bendiciones prometidas mediante el pago de los diezmos.

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Captulo 27 Por Sus Frutos los Conoceris


Ideales y fines de la Iglesia.El lugar de la educacin en la Iglesia.Salubridad y otras estadsticas demogrficas.Labor constructiva y colonizadora de los Santos de los ltimos Das. El Plan de Bienestar de la Iglesia.El Plan de Bienestar en el extranjero.El coro y rgano del Tabernculo.Comentarios sobre la Iglesia y sus organizaciones por parte de los que nos visitan.

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Captulo 28 Por Sus Frutos los Conoceris (Conclusin)

Pagina 382

Los discpulos de Cristo han de ser perseguidos.Los fieles habran de ser afligidos, muertos y odiados por causa de su nombre.La persecucin por causa del matrimonio plural.

Captulo 29 Un Resumen
Lo que Jos Smith contribuy a las Santas Escrituras.La restauracin de las llaves del sacerdocio.La necesidad de un profeta.Verdades reveladas y profecas cumplidas en esta dispensacin.Un obra maravillosa y un prodigio.Una religin americana mundial.El sueo de Nabucodonosor.Las promesas de Dios a los que buscan la verdad.

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CAPITULO 1

LA POSICIN DE LA IGLESIA DE JESUCRISTO DE LOS SANTOS DE LOS LTIMOS DAS

ONSIDERAREMOS la posicin de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das desde el punto de vista de que es la nica Iglesia cristiana cuyas enseanzas no se basan exclusivamente en la Biblia. Si todas las Biblias del mundo hubiesen sido destruidas, an as las doctrinas y enseanzas de esta Iglesia concordaran con esas Escrituras, pues se recibieron por revelacin directa de Dios. Recurrimos a la Biblia para mostrar que las verdades recibidas mediante la restauracin del evangelio van de acuerdo con las enseanzas de ese sagrado libro.
Palabras de un comentador prominente

Se ha dicho que uno de nuestros comentadores ms prominentes declar por la radio que en una ocasin se le haba hecho esta pregunta: "Qu mensaje se puede transmitir al mundo que sea de mayor importancia que cualquier otro?" Despus de meditar y considerar el problema detenidamente, concluy que el mensaje ms importante que podra comunicarse al mundo sera anunciar que un hombre, despus de haber vivido sobre la tierra y muerto, haba vuelto a ella con un mensaje de Dios. Si es as, los Santos de los ltimos Das tienen el mensaje de la mayor trascendencia para el mundo en la actualidad. En 1936, sobre el Cerro de Cumora, en la parte occidental del estado

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de Nueva York, se erigi un monumento a tal persona, Moroni, un profeta de Dios que vivi sobre el continente americano cuatrocientos aos despus de Cristo. Es el nico monumento de su gnero en todo el mundo hoy da.
Una iglesia de misioneros

Esto explica por qu la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das por fuerza debe ser una iglesia dedicada al proselitismo, y por qu nuestros misioneros llevan su mensaje a otros cristianos, aun cuando se les critica por ello con la pregunta: "Por qu no van ustedes a los paganos? Nosotros ya somos cristianos." La respuesta obvia debe ser: "Porque nosotros creemos en una religin e iglesia restauradas y reveladas."
Clasificacin de las iglesias cristianas

Las iglesias cristianas de la actualidad se pueden clasificar en forma general de la manera siguiente: 1. La Iglesia Catlica, cuyo argumento es que la Iglesia ha existido sin interrupcin sobre la tierra desde que originalmente fu fundada por Jesucristo. 2. Las Iglesias Protestantes, fundadas por los reformadores, las cuales afirman que la Iglesia original cay en un estado de apostasa, por lo que, mediante un estudio de la Biblia, han intentado volver a las enseanzas y prcticas originales de la Iglesia. El gran nmero de estas iglesias comprueba lo imposible que es llegar a un acuerdo respecto de las enseanzas de la Biblia cuando se deja a la sabidura del hombre el interpretarlas y entenderlas. Por motivo de esta falta de unidad, las iglesias han continuado multiplicndose cuanto ms se esfuerzan por volver a lo que consideran las enseanzas originales de Cristo. 3. Los que creen que la Iglesia, establecida por Jesucristo mientras estuvo en la tierra, cay en el estado de apostasa predicha por los apstoles, y que no poda ser

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LA POSICIN DE LA IGLESIA DE JESUCRISTO

restablecida sobre la tierra meramente por una reforma, sino solo por una restauracin. La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das es la nica que entra en esta ltima categora, con excepcin de algunos grupos apstatas que de ella se han separado. Al considerar estas afirmaciones, es palpable que si la primera es cierta, no hay razn para que exista ninguna otra iglesia cristiana. Pero si la iglesia original se desvi, podra restaurarse un poder por medio de una reforma? Puede brotar una rama viva de un rbol muerto? No es claro que debe haber una nueva plantacin, una restauracin?
Una declaracin catlica

En un folleto titulado The Strength of the Mormon Posifion, el hoy fallecido hermano Orson F. Whitney, del Consejo de los Doce Apstoles, relata lo siguiente bajo el ttulo, "Una Declaracin Catlica":
Hace muchos aos, un hombre muy instruido, miembro de la Iglesia Catlica Romana, vino a Utah y habl en el Tabernculo de Salt Lake City. Llegu a conocerlo bien, al grado de poder conversar libre y francamente con l. Era un hombre de mucha erudicin, poda hablar por lo menos doce idiomas y pareca saber todo lo concerniente a teologa, leyes, literatura, ciencia y filosofa. Un da me dijo: Ustedes los mormones son unos ignorantes. Ni siquiera conocen la fuerza de su propia posicin. Es tan fuerte, que en todo el mundo cristiano, nicamente hay otra que pueda defenderse, y sta es la posicin de la Iglesia Catlica. La lucha es entre el catolicismo y el mormonismo. Si nosotros tenemos razn, ustedes estn errados; y si ustedes tienen razn, nosotros estamos errados; y no hay ms. Los protestantes no tienen ningn fundamento. Pues si nosotros estamos en error, ellos estan en el mismo error que nosotros, ya que fueron parte de nosotros y de nosotros se desprendieron; mientras que si nosotros tenemos razn, no son sino apstatas a quienes excomulgamos desde hace mucho. Si nosotros tenemos la sucesin apostlica desde S. Pedro, como lo afirmamos, ninguna falta hacen Jos Smith y el mormonismo; mas si no tenemos esa sucesin, era necesario que viniese un hombre como

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Jos Smith, y la posicin del mormonismo es la nica que es lgica. Una de dos, o es la perpetuacin del evangelio desde los das antiguos, o la restauracin del evangelio en los ltimos das". El congreso de filosofas religiosas

En el curso de un sermn pronunciado en el Tabernculo de Salt Lake City, Utah, el 10 de octubre de 1915, el hermano James E. Talmage del Consejo de los Doce Apstoles hizo referencia a una notable reunin religiosa que se haba verificado en San Francisco en julio de ese ao. Se efectu como parte de la Exposicin Internacional de Panam y del Pacfico, y disele por nombre "Congreso de Filosofas Religiosas." Se dedicaron tres das a este congreso durante los cuales celebraron tres sesiones diariamente. Se designaron los das, "Da Cristiano", "Da Hind" y "Da Oriental", respectivamente. El plan de los organizadores consisti en invitar a que ocupasen la tribuna los representantes de cualquier organizacin religiosa que profesara alguna singularidad o afirmase tener alguna base filosfica para su creencia que le diera ese carcter distintivo. Se extendi la invitacin de participar a los representantes de las Iglesias Catlica Romana y Catlica Griega; tambin a un representante del protestantismo y a un representante de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das. El representante de la Iglesia Catlica Romana no se present. El de la Iglesia Catlica Griega abog a favor de una unin con la Iglesia Catlica Romana, y sugiri que se olvidase el cisma de los das pasados, se salvara el abismo que los divida y volviesen al redil los catlicos griegos y reconociesen al Papa como su pastor comn. En su discurso, el representante del protestantismo propuso una unin de las iglesias. Argument a favor de la eliminacin de los obstculos o las lneas de demarcacin que dividen a las muchas organizaciones protestantes del

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LA POSICIN DE LA IGLESIA DE JESUCRISTO

El hermano James E. Talmage sigue diciendo: "Hablo juiciosamente y despus de prudente consideracin, cuando digo que la Iglesia Mormona [la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das] fu la nica organizacin cristiana, all representada, que pudo presentar una base filosfica precisa, clara y sin modificacin." El haba preguntado a los organizadores del congreso, primero, por qu razn haban extendido tan cordial invitacin a la Iglesia de Salt Lake City; y segundo, por qu no se haba dado lugar en el programa a las sectas cristianas en general. La respuesta fu en esencia: (1) que habra quedado incompleto el programa que tena por objeto presentar las filosofas de las organizaciones cristianas, si se hubiese hecho caso omiso de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das; (2) que consideraban a las varias iglesias cristianas, as llamadas, como divisiones sectarias, a las cuales no distingua ninguna base filosfica singular, y que en caso de admitirse como cierto todo lo que pretendan, sus afirmaciones no les daran el derecho de ser reconocidas en una asamblea de esa categora. 1
El mensaje de mayor importancia para el mundo

Si en esta dispensacin han venido a la tierra mensajeros celestiales (profetas que vivieron en este mundo) con mensajes de Dios, como lo afirma el profeta Jos Smith, entonces tenemos el mensaje ms importante que puede comunicarse al mundo en la actualidad, y el cual merece una investigacin. Si estos mensajeros en verdad vinieron, deben haber dado a conocer cosas dignas de un mensajero celestial, algo que ningn ser mortal posea. Basados en esto, procederemos a un anlisis de las contribuciones de estos mensajeros celestiales. Sugerimos que el lector asuma la posicin de juez y jurado, y suspenda su fallo hasta que toda la evidencia que en esta obra se presenta haya sido plenamente considerada.
1 (El texto completo de la presentacin del hermano Talmage se halla en el folleto. The Philosophical Basis of Mormonism.)

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CAPITULO 2

LA VISITA DEL PADRE Y DEL HIJO N la maana de un hermoso da de la primavera de 1820 ocurri uno de los acontecimientos ms importantes y trascendentales de la historia de este mundo. Dios el Eterno Padre y su Hijo Jesucristo aparecieron a Jos Smith y le dieron instrucciones concernientes al establecimiento del reino de Dios sobre la tierra en estos ltimos das. Jos Smith nos ha relatado detalladamente esta gloriosa experiencia:
La propia historia de Jos Smith Debido a las muchas noticias que personas mal dispuestas e insidiosas han hecho circular acerca del origen y progreso de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, con las cuales sus autores han intentado combatir su carcter de Iglesia y su progreso en el mundo, se me ha persuadido a escribir esta historia para sacar del error a la opinin pblica y presentar a los que buscan la verdad los hechos tal como han sucedido, en lo que corresponde tanto a m como a la Iglesia, y lo hago hasta donde el conocimiento de estos hechos me lo permite. En este relato presentar con verdad y justicia los varios sucesos que con esta Iglesia se relacionan, tal como han sucedido, o como en la actualidad existen, siendo ocho, con este, los aos que han transcurrido desde que se organiz dicha Iglesia. Nac en el ao mil ochocientos cinco, el da veintitrs de diciembre, en el pueblo de Sharon, Distrito de Wndsor, Estado de Vermont. Tendra yo unos diez aos de edad, cuando mi padre, que tambin se llamaba Jos Smith, sali del Estado de Vermont y se traslad a Palmyra, Distrito de Ontario (hoy Wayne), Estado de Nueva York. Como a los cuatro aos de la llegada de mi padre a Palmyra, se cambi con su familia a Mnchester, en el mismo Distrito de Ontario. Once personas integraban su familia, a saber, mi padre Jos Smith; mi madre, Luca Mack de Smith (hija de Salomn Mack); mis hermanos Alvino (que muri el 19 de noviembre de 1824, a los veintisiete aos), Hyrum, yo, Samuel Hrrison, Guillermo, Don Carlos y mis hermanas, Sofronia, Catarina y Luca.

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LA VISITA DEL PADRE Y DEL H I J O

Durante el segundo ao de nuestra residencia en Mnchester, surgi en la regin donde vivamos una agitacin extraordinaria sobre la religin. Empez entre los metodistas, pero pronto se generaliz entre todas las sectas de la comarca. En verdad, pareca afectar todo el territorio, y grandes multitudes se unan a los diferentes partidos religiosos, lo cual ocasionaba no poca agitacin y divisin entre la gente; pues unos gritaban: He aqu! y otros: He all! Unos contendan a favor de la fe metodista, otros a favor de la presbiteriana y otros a favor de la bautista. Porque a pesar del gran amor que los convertidos a estas varias creencias mostraban al tiempo de su conversin, y del gran celo que manifestaban los clrigos respectivos, los cuales activamente suscitaban y propagaban este cuadro singular de sentimientos religiosos a fin de llegar a convertir a todos, como gustosamente decan, fuera la secta que fuere; sin embargo, cuando los convertidos empezaron a dividirse, yndose unos con este partido y otros con aqul, se vio que los supuestos buenos sentimientos, tanto de los sacerdotes como de los proslitos, eran ms bien fingidos que verdaderos; porque se desarroll una escena de mucha confusin y malos sentimientossacerdote contendiendo con sacerdote y proslito con proslitode modo que, todos sus buenos sentimientos del uno para con el otro, si alguna vez los abrigaron, ahora se perdieron completamente en una lucha de palabras y contienda de opiniones. Para entonces yo haba entrado en los quince aos. La familia de mi padre fu convertida a la fe presbiteriana; y cuatro de ellos se unieron a esa iglesia, a saber, mi madre Luca, mis hermanos Hyrum y Samuel Hrrison, y mi hermana Sofronia. Durante estos das de tanta agitacin, mi mente se vio sujeta a seria reflexin y mucha inquietud; pero aun cuando mis sentimientos fueron profundos y a menudo penetrantes, sin embargo me conserv apartado de todos estos grupos, aunque concurra a sus varias juntas cada vez que la ocasin me lo permita. Con el transcurso del tiempo llegu a favorecer algo la secta metodista y sent cierto deseo de unirme a ella; pero era tanta la confusin y contencin entre las diferentes denominaciones que era imposible que una persona tan joven y falta de experiencia en cuanto a los hombres y las varias cosas, como lo era yo, llegase a una determinacin precisa sobre quin tendra razn y quin no. Tan grande e incesante eran el clamor y alboroto, que a veces mi mente se agitaba muchsimo. Los presbiterianos estaban decididamente en contra de los bautistas y los metodistas, y se valan de toda la fuerza tanto del razonamiento como de la sofistera para demostrar los errores de stos, o por lo menos, hacer creer a la gente que estaban en error. Por otra parte, los bautistas y metodistas, a su vez,

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se afanaban con el mismo celo para establecer sus propias doctrinas y desmentir las dems. En medio de esta guerra de palabras y tumulto de opiniones, a menudo me deca a m mismo: Qu se puede hacer? Cul de todos estos partidos tiene razn; o estn todos en error? Si uno de ellos es el verdadero, cul es, y cmo podr saberlo? Hallndome en medio de las inmensas dificultades originadas por las contenciones de estos partidos de religiosos, un da estaba leyendo la Epstola de Santiago, primer captulo y quinto versculo, que dice: "Si alguno de vosotros tiene falta de sabidura, demndela a Dios, el cual da a todos abundantemente, y no zahiere; y le ser dada." Nunca hubo pasaje de las Escrituras que llegara al corazn de un hombre con ms fuerza que ste en esta ocasin al mo. Pareca introducirse con inmenso poder en cada fibra de mi corazn. Lo medit repetidas veces, pues saba que si alguna persona necesitaba sabidura de Dios, esa persona era yo, porque no saba qu hacer; y a menos que pudiese lograr mayor sabidura de la que hasta entonces tena, jams llegara a saber; pues los maestros religiosos de las diferentes sectas interpretaban los mismos pasajes de las Escrituras de un modo tan distinto, que destrua toda esperanza de resolver el problema con recurrir a la Biblia. Por ltimo, llegu a la conclusin de que tendra que permanecer en tinieblas y confusin, o, de lo contrario, hacer lo que Santiago aconsejaba, es decir, pedir a Dios. Al fin tom la determinacin de pedir a Dios, habiendo concluido que si El daba sabidura a quienes carecan de ella, y la imparta abundantemente y sin zaherir, yo podra aventurarme. Por consiguiente, de acuerdo con esta resolucin ma de acudir a Dios, me retir al bosque para hacer la prueba. Fu la maana de un da hermoso y despejado, en los primeros das de la primavera de 1820. Era la primera vez en mi vida que haca tal intento, porque en medio de toda mi ansiedad no haba procurado orar vocalmente sino hasta ahora. Despus de haberme retirado al lugar que previamente haba designado, mirando a mi derredor y encontrndome solo, me arrodill y empec a elevar a Dios los deseos de mi corazn. Apenas lo hube hecho, cuando sbitamente se apoder de m una fuerza que completamente me domin, y fu tan asombrosa su influencia que se me trab la lengua de modo que no pude hablar. Una espesa niebla se form alrededor de m, y por un tiempo me pareci que estaba destinado a una destruccin repentina. Mas esforzndome con todo mi aliento para pedirle a Dios que me librara del poder de este enemigo que me haba prendido, y en el momento preciso en que estaba para hundirme en la desesperacin y

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entregarme a la destruccinno a una ruina imaginaria, sino al poder de un ser efectivo del mundo invisible que tena tan asombrosa fuerza cual jams haba sentido yo en ningn serprecisamente en este momento de tan grande alarma vi una columna de luz, ms brillante que el sol, directamente arriba de mi cabeza; y esta luz gradualmente descendi hasta descansar sobre m, No bien se hubo aparecido, cuando me sent libre del enemigo que me tenia sujeto. Al reposar la luz sobre m, vi a dos Personajes, cuyo brillo y gloria no admiten descripcin, en el aire arriba de m. Uno de ellos me habl, llamndome por mi nombre, y dijo, sealando al otro: "Este es mi Hijo Amado: Escchalo!" Haba sido mi objeto acudir al Seor para saber cul de todas las sectas era la verdadera, a fin de saber con quin unirme. Por tanto, luego que me hube recobrado lo suficiente para poder hablar, pregunt a los Personajes que estaban en la luz arriba de m, cul de todas las sectas era la verdadera, y a cul debera unirme. Se me contest que no debera unirme a ninguna, porque todas estaban en error, y el Personaje que me habl dijo que todos sus credos eran una abominacin a su vista; que aquellos profesores se haban pervertido; que "con los labios me honran, mas su corazn lejos est de m; ensean como doctrinas mandamientos de hombres, teniendo apariencia de piedad, mas negando la eficacia de ella." De nuevo me prohibi que me uniera a cualquiera de ellas; y muchas otras cosas me dijo que no puedo escribir en esta ocasin. Cuando otra vez volv en m, me encontr de espaldas mirando hacia el cielo. Al retirarse la luz, me qued sin fuerzas, pero poco despus, habindome recobrado hasta cierto punto, volv a casa. Al apoyarme sobre la mesilla de la chimenea, mi madre me pregunt qu era lo que me pasaba. Yo le contest: Pierda cuidado, todo est bien; me considero muy favorecido. Entonces le dije: He sabido a satisfaccin ma que el presbiterianismo no es verdadero. Parece que desde los aos ms tiernos de mi vida el adversario saba que yo estaba destinado para perturbar y molestar su reino; o vi no, por qu haban de combinarse en mi contra todos los poderes de las tinieblas? Cul era el motivo de la oposicin y persecucin que se desat contra m, casi desde mi infancia? A los pocos das de haber visto esta visin, encontrndome por casualidad en compaa de uno de los ministros metodistas, uno muy activo en la ya mencionada agitacin religiosa, y hablando con l de asuntos religiosos, aprovech la oportunidad para relatarle la visin que haba visto. Su conducta me sorprendi grandemente; no slo trat mi narracin ligeramente, sino con mucho desprecio, diciendo que todo aquello era del diablo; que no haba tales cosas como visiones y revelaciones en esos das; que todo eso haba cesado con los apstoles, y que no volvera a haber ms.

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Sin embargo, pronto descubr que el relato de mi experiencia haba despertado mucho prejuicio en mi contra entre los profesores de religin, y trajo sobre m una fuerte persecucin cada vez mayor; y aunque no era yo sino un muchacho desconocido de entre catorce y quince aos, y tal mi posicin en la vida que no era un joven de importancia alguna en el mundo, no obstante, los hombres en altas posiciones se fijaban en m lo suficiente para agitar el sentimiento pblico en mi contra, desatando con ello una amarga persecucin; y esto fue general entre todas las sectas: todas se unieron para perseguirme. En aquel tiempo me fu motivo de seria reflexin, y frecuentemente lo ha sido desde entonces: cuan extrao que un muchacho desconocido de poco ms de catorce aos, y adems uno que estaba bajo la necesidad de ganarse un escaso sostn con su trabajo diario, fuese considerado persona de suficiente importancia para llamar la atencin de los grandes personajes de las sectas ms populares del da; y a tal grado que provocaba en ellos un espritu de la ms rencorosa persecucin y vilipendio. Pero extrao o no, as fu y a menudo fu motivo de mucha tristeza para m. Como quiera que sea, era, no obstante, un hecho que yo haba visto una visin. Se me ha ocurrido desde entonces que me senta igual que Pablo, cuando present su defensa ante el rey Agripa y refiri la visin en la que vio una luz y oy una voz. Sin embargo, fueron pocos los que lo creyeron; unos dijeron que estaba mintiendo, otros, que estaba loco, y se burlaron de l y lo vituperaron. Pero aquello no destruy la realidad de su visin. Haba visto una visin, saba que la haba visto, y toda la persecucin debajo del cielo no podra cambiar aquello; y aunque lo persiguieran hasta la muerte, con todo eso, saba y sabra hasta su ltimo suspiro que haba visto una luz as como odo una voz que le habl; y el mundo entero no podra hacerlo pensar o creer lo contrario. As era conmigo. Efectivamente haba visto una luz; en medio de la luz vi a dos Personajes, y ellos en realidad me hablaron; y aunque se me odiaba y persegua por decir que haba visto una visin, no obstante, era cierto; y mientras me perseguan, me censuraban y decan toda clase de falsedades en contra de m por afirmarlo, yo pensaba en mi corazn: Por qu me persiguen por decir la verdad? En realidad he visto una visin, y quin soy yo para oponerme a Dios? o por qu cree el mundo que me har negar lo que realmente he visto? Porque haba visto una visin; yo lo saba y comprenda que Dios lo saba; y no poda negarlo, ni osara hacerlo; por lo menos, entenda que, de hacerlo, ofendera a Dios y caera bajo condenacin. (P. de G. P., Jos Smith 2:1-25)

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LA

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DEL

PADRE

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HIJO

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Tal fu la primera visin del Profeta. De ella aprendemos, entre otras verdades, que Dios el Padre y su Hijo Jesucristo son dos Personas separadas y distintas, y que el hombre ha sido creado literalmente a imagen de Dios. La adoracin de dioses falsos El gran pecado de las edades ha sido la adoracin de dioses falsos. De ah, el primero de los diez mandamientos escritos por Dios mismo sobre tablas de piedra al comps de los truenos y relmpagos en el Monte de Sina: " N o tendrs dioses ajenos delante de m . " (Exo. 20:3) Cuando Moiss condujo a los hijos de Israel a la tierra prometida, les dijo que en las generaciones venideras seran esparcidos entre las naciones paganas. "Y serviris all a dioses hechos de manos de hombres, a madera y a piedra, que no ven, ni oyen, ni comen, ni htielen" (Deut. 4:28) Entonces les prometi que "en los postreros das", cuando estuvieran en angustia, si se volvan en pos del Seor su Dios, lo hallaran si lo buscaban con todo el corazn y con toda el alma. (Deut. 4:29-30) Acaso podan ver u or o comer u oler los dioses hechos por manos de hombres, que las iglesias cristianas del mundo enseaban y adoraban en la poca en que Jos Smith vio su gloriosa visin? Los dioses extraos de la cristiandad Unos dos o tres prrafos indicarn las creencias generales que existan entre la cristiandad en los primeros das de la historia de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das: El Dios de la Iglesia Catlica era descrito en la siguiente forma:
P. Qu es Dios? R. Dios es Espritu, eterno, independiente, infinito e inmutable, que se halla presente en todo lugar, ve todas las cosas y gobierna el universo.

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P. Por qu decs que es Espritu? R. Porque es una inteligencia suprema que no tiene ni cuerpo, ni figura, ni color, ni puede estar sujeto a los sentidos.1

La Iglesia Metodista adora esta clase de Dios:


No hay sino un Dios viviente y verdadero, infinito, sin cuerpo o partes, de infinito poder, sabidura y bondad; Hacedor y Conservador de todas las cosas, as visibles como invisibles; y en la unidad de este Dios hay tres personas de una misma substancia, poder y eternidad: el Padre, el Hijo y el Espritu Santo,2

Examinemos la definicin del Dios de la Iglesia Presbiteriana:


No hay sino un Dios viviente y verdadero, infinito en su ser y perfeccin, espritu pursimo, invisible, sin cuerpo, partes o pasiones, inmutable, infinito, eterno, incomprensible, todopoderoso, sapientsimo, santsimo, que obra todas las cosas de acuerdo con el consejo de su inmutable y justa voluntad para su propia gloria; amoroso, gracioso, misericordioso, longnimo; abundante en bondad y verdad, y en perdonar la iniquidad, transgresin y el pecado; galardonador de los que diligentemente lo buscan; y con todo, el ms justo y terrible en sus juicios; odiador de todo pecado y que en ningn sentido dar por inocente al culpable. 3

Estos son algunos de los ejemplo tpicos de los dioses que adoraban las iglesias cristianas durante el siglo diecinueve. Son los dioses que, segn Moiss, Israel encontrara al ser esparcido entre todas las naciones: dioses "que ni ven, ni oyen, ni comen, ni huelen" Cmo se puede esperar que un dios sin cuerpo, partes o pasiones pueda ver, or, comer u oler? Cmo se espera que un hijo de Dios entienda a un dios tan "incomprensible" como el que los credos anteriores le ensean a adorar y menos an, que lo ame y sea amado de El? Comprese el conocimiento e informacin que recibi Jos Smith acerca de la personalidad de Dios y su Hijo Jesucristo, durante los breves momentos que habl
1

1886. 2

Rev. P. Callot, Doctrine and Scriptural Catechism of the Catholic Church,

Methodist Discipline, publicado en Toronto, Canad. 1886. 3 Preabyterian Church Confetsion o/ Faith, capitulo 2, articulo 1

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con ellos cara a cara, con los credos del Concilio de Nicea, convocado por el emperador Constantino en el ao 325 de la era cristiana, en el que trescientos dieciocho obispos pasaron cuatro semanas debatiendo la verdadera divinidad y personalidad del Hijo de Dios y la igualdad de Cristo y Dios, antes de poder llegar a un grado de unidad que les permitiera hacer una declaracin pblica sobre el asunto. Si pudisemos ver dentro del cielo cinco minutos Consideremos atentamente las palabras del profeta Jos Smith:
Si por cinco minutos pudiramos ver lo que hay en el cielo, aprenderamos ms que si leysemos todo lo que jams se ha escrito sobre el asunto. 4

La aparicin del Padre y el Hijo a Jos Smith se halla hermosamente descrita en las palabras del himno "Oracin del Profeta", que dicen:
Qu hermosa la maana, qu brillante fu el sol, Animales de verano daban voces de loor; Cuando en hermoso bosque suplic Jos a Dios. Con ahinco suplicaba en ferviente oracin, Y la fuerza del maligno a su alma dispar Mas en Dios l esperaba, y le fi su proteccin. Descendi gran luz del cielo, ms brillante que el sol, Y gloriosa la columna, con poder en l cay De los Seres Celestiales, Dios el Padre y Jess. "Es mi Hijo Bien Amado; da odo", dijo Dios; Por el Padre contestado, escuchaba al Seor. Oh qu gozo en su pecho!, porque vio al Dios de Luz.

La visita del Padre y el Hijo a Jos Smith abri la puerta al establecimiento del reino de Dios sobre la tierra en esta dispensacin, y fu el acontecimiento ms grande del siglo diecinueve.
4

Documentary History of the Chiirch, tomo 6, pg. 50.

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CAPITULO 3

LA PERSONALIDAD DEL PADRE Y EL HIJO El hombre fu creado a imagen y semejanza de Dios A sencilla historia relatada por el profeta Jos Smith respecto de su entrevista con el Padre y el Hijo nos permite entender con mayor claridad las enseanzas de la Biblia referentes a este importante asunto. Sin embargo, se debe tener presente que este conocimiento no lo recibi el Profeta del estudio de las Escrituras. Empleamos la Biblia nicamente para mostrar que la historia del joven concuerda en todo sentido con las enseanzas de dicho libro, algunas de las cuales consideraremos en seguida:
Y dijo Dios: Hagamos al hombre a nuestra imagen, conforme a nuestra semejanza; y seoree en los peces de la mar, y en las aves de los cielos, y en las bestias, y en toda la tierra, y en todo animal que anda arrastrando sobre la tierra. Y cri Dios al hombre a su imagen, a imagen de Dios lo cri; varn y hembra los cri. (Gen. 1:26-27)

Se ha intentado explicar que esta creacin fu nicamente a imagen y semejanza espiritual de Dios, pero despus de leer la sencilla historia de Jos Smith uno se pregunta en qu forma podra un historiador hacer una descripcin ms clara, ms fcil de entender, de lo que sucedi al tiempo de la creacin del hombre, especialmente cuando uno lee:
Y vivi Adam ciento y treinta aos, y engendr un hijo a su semejanza, conforme a su imagen, y llam su nombre Seth. (Gen. 5:3)

Jos Smith descubri que haba sido creado tan literalmente a imagen y semejanza de Dios y Jesucristo, como Set fu engendrado a la imagen y semejanza de su padre Adn.

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El testimonio de Moiss sobre la personalidad de Dios As tambin, lo que experimentaron Moiss, sus compaeros y setenta de los ancianos de Israel parece ahora ms razonable y fcil de entender:
Y subieron Moiss y Aarn, Nadab y Abi, y setenta de los ancianos de Israel; Y vieron al Dios de Israel; y haba debajo de sus pies como un embaldosado de zafiro, semejante al cielo cuando est sereno. . . . Y cuando Moiss entraba en el tabernculo, la columna de nube Jescenda, y ponase a la puerta del tabernculo, y Jehov hablaba con Moiss. Y viendo todo el pueblo la columna de la nube, que estaba a la puerta del tabernculo, levantbase todo el pueblo, cada uno a la puerta de su tienda, y adoraba. Y hablaba Jehov a Moiss cara a cara, como habla cualquiera a su compaero . , . (Exo. 24:9, 10; 33:9-11)

Puede exigrsele a un historiador, cualquiera que sea, una descripcin ms clara de este acontecimiento, cuando ya ha dicho que el Seor y Moiss hablaron el uno con el otro "cara a cara, como habla cualquiera a su compaero"? Hay necesidad de explicar cmo habla un hombre con su compaero? El Padre y el Hijo hablaron con Jos Smith "cara a cara, como habla cualquiera a su compaero". Slo por el hecho de que efectivamente Dios cre al hombre a su imagen y semejanza, fu posible que as sucediera. Qu otra imagen o semejanza podra ser tan admirable?
Testimonio de Pablo en cuanto a la personalidad de Dios

Pablo el Apstol intent aclarar la clase de persona que es Dios, diciendo que su Hijo, Jesucristo, es "el resplandor de su gloria y la misma imagen de su sustancia", y que "se sent a la diestra de la majestad en las alturas". (Heb. 1:3) Esto, por supuesto, habra sido imposible si su Padre no tuviese una forma a cuya diestra su Hijo pudiera sentarse.

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Esteban da su testimonio concerniente a la personalidad de Dios

La descripcin de Dios que hace Pablo da el verdadero significado a las palabras que habl Esteban cuando lo estaban apedreando a muerte sus enemigos:
Ms l, estando lleno de Espritu Santo, puestos los ojos en el celo, vio la gloria de Dios, y a Jess que estaba a la diestra de Dios, Y dijo: He aqu, veo los cielos abiertos, y al Hijo del hombre que est a la diestra de Dios. (Hech. 7:55-56)

De modo que Esteban vio a dos personajes, separados y distintos; uno de ellos, el Hijo, a la diestra del otro, el Padre.
Juan testifica de la personalidad de Dios

Esto tambin concuerda con lo que se ha escrito respecto de la ocasin en que Jess fu bautizado por Juan:
Y Jess, despus que fu bautizado, subi luego del agua; y he aqu los cielos le fueron abiertos, y vio al Espritu de Dios que descenda como paloma, y vena sobre l. Y he aqu una voz de los cielos que deca: Este es mi Hijo amado, en el cual tengo contentamiento. (Mat. 3:16-17)

Aqu se menciona a cada uno de los tres miembros de la Trinidad distinta y separadamente: (1) Jess que sala del agua; (2) el Espritu Santo que descenda como paloma; (3) la voz del Padre desde los cielos, que expresaba su amor y aprobacin de su Hijo Amado. Cmo ser posible que uno crea que estos tres son una misma persona sin cuerpo ni forma?
El Seor resucitado

Fijemos ahora nuestra consideracin en el Seor resucitado. Si en la actualidad no tiene su cuerpo de carne y huesos que fu depositado en la tumba, debe haber muerto por segunda vez; porque cuando Mara Magdalena y la otra Mara vinieron al sepulcro para ver el cuerpo de Jess, hallaron que un ngel del Seor haba descendido de los cielos y estaba sentado sobre la piedra que l haba quitado de la entrada:

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Y su aspecto era como un relmpago, y su vestido blanco como l a nieve . . . Y respondiendo el ngel, dijo a las mujeres: No temis vosotras; porque yo s que buscis a Jess, que fu crucificado. No est aqu: porque ha resucitado, como dijo. Venid, ved el lugar donde fu puesto el Seor. (Mat. 28:3, 5-6)

Despus de su resurreccin Jess apareci a muchos. Mientras los once apstoles se hallaban reunidos en Jerusaln, hablando de lo que haba acontecido,
. . . l se puso en medio de ellos, y les dijo: Paz a vosotros. Entonces ellos espantados y asombrados, pensaban que vean espritu. Mas l les dice: Por qu estis turbados y suben pensamientos a vuestros corazones? Mirad mis manos y mis pies, que yo mismo soy: palpad y ved; que el espritu ni tiene carne ni huesos, como veis que yo tengo. (Luc. 24:36-39)

Para mayor prueba de que era su propio cuerpo, tom un pedazo de pez asado y un panal de miel y comi delante de ellos. Con su cuerpo resucitado ascendi a los cielos a la vista de quinientos de los hermanos:
Despus apareci a ms de quinientos hermanos juntos. . ( 1 Cor. 15:6)

Sus apstoles lo vieron ascender al cielo y los "dos varones" que "se pusieron junto a ellos en vestidos blancos" afirmaron el hecho:
Y estando con los ojos puestos en el cielo, entre tanto que l ibi, he aqu dos varones se pusieron junto a ellos en vestidos blancos; Los cuales tambin les dijeron: Varones Galileos, qu estis mirando al cielo? Este mismo Jess que ha sido tomado desde vosotros arriba en el cielo, as vendr como le habis visto ir al cielo. (Hech. 1:10-11)

Si Jesucristo y su Padre son un espritu, sin cuerpo o forma, tan grande que llena el universo y tan pequeo que mora en todo corazn, como muchos creen y las igle-

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sias ensean, cul pues es el significado de la resurreccin que se conmemora cada Domingo de Pascua en las iglesias cristianas? y qu hizo con su cuerpo despus que lo mostr a sus apstoles y a otros?
El testimonio de Jos Smith tocante a la personalidad de Jess

Jos Smith volvi a ver al mismo Jess que sus discpulos vieron ascender al cielo despus de su resurreccin. Este es el testimonio que de El dan Jos Smith y Sidney Rigdon despus de una visin que recibieron en Hiram, Ohio, el 16 de febrero de 1832:
Y mientras meditbamos estas cosas, el Seor toc los ojos de nuestros entendimientos, y fueron abiertos; y la gloria del Seor brill alrededor. Y vimos la gloria del Hijo, a la diestra del Padre, y recibimos de su plenitud; Y vimos a los santos ngeles, y a aquellos que son santificados delante de su trono, adorando a Dios y al Cordero, a quien adoran para siempre jams. Y ahora, despus de los muchos testimonios que se han dado de l, este testimonio, el ltimo de todos, es el que nosotros damos de l: Que vive! Porque lo vimos, aun a la diestra de Dios; y oimos la voz testificar que l es el Unignito del Padre Que por l, y mediante l, y de l los mundos son y fueron creados, y los habitantes de ellos son engendrados hijos e hijas para Dios. (Doc. y Con. 76:19-24)

Notemos el parecido que lo anterior guarda con la primera visin de Jos Smith y con el testimonio del Padre al tiempo del bautismo de su Hijo Jess. El Padre estaba hablando de su Hijo, pues son. dos personas separadas y distintas. Si el Padre no hubiese tenido voz, no habra podido hablar. Esta declaracin ahora permanecer como testimonio a todos aquellos a quienes llegue, hasta que El vuelva para reinar como "Seor de seores y Rey de reyes". (Apo. 17:14)

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La comprensin de la realidad de su existencia y perrsonalidad, da un significado verdadero a la promesa comprendida en el sermn que Cristo predic en el Monte:
Bienaventurados los de limpio corazn: porque ellos vern a Dios. (Mat. 5:8) Las Escrituras sobre la personalidad de Dios suelen ser mal interpretadas

Hay en la Biblia ciertas declaraciones que se han entendido mal, por lo que ha resultado un concepto errneo de la personalidad y forma de Dios y de su Hijo Jesucristo. Conviene considerar algunas de ellas brevemente:
A Dios nadie le vio jams: el unignito Hijo, que est en el seno del Padre, l le declar. (Juan 1:18) Ninguno vio jams a Dios. Si nos amamos unos a otros, Dios est en nosotros, y su amor es perfecto en nosotros. (1 Juan 4:12)

En la Versin Inspirada de la Biblia, obra del profeta Jos Smith, se lee el pasaje de esta manera:
A Dios nadie le vio jams, salvo que haya dado testimonio del Hijo; porque si no es por l, nadie puede ser salvo. (Juan 1:19)

Tambin expresa de este modo el pasaje de 1 Juan 4:12:


Ninguno vio jams a Dios, sino el que cree. Si nos amamos unos a otros, Dios est en nosotros, y su amor es perfecto en nosotros.

Queda comprobado que Jos Smith entenda el ver---ero significado de estos pasajes por las siguientes palabras de una revelacin que recibi del Seor en Hiram, Ohio, en noviembre de 1831:
Porque ningn hombre en la carne ha visto a Dios jams, excepto que o haya sido vivificado por el Espritu de Dios. (Doc. y Con. 67:11)

Esta doctrina recibi mayor aclaracin en las visiones reveladas a Moiss y manifestadas ms tarde al profeta Jos Smith:
Pero ahora mis propios ojos han visto a Dios, no mis ojos naturales sino mis ojos espirituales; porque mis ojos naturales no podran

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haber visto; porque me habra desfallecido y muerto en su presencia; mas su gloria me cubri, y vi su rostro, porque fui transfigurado delante de l. (P. de G. P., Moiss 1:11)

Est claro, pues, que el hombre puede ver a Dios solamente cuando "es vivificado por el Espritu de Dios". Aparentemente a esto se refera Juan cuando dijo:
Escrito est en los profetas: Y sern todos enseados de Dios. As que, todo aquel que oy del Padre, y aprendi viene a m. No que alguno haya visto al Padre, sino aquel que vino de Dios, ste ha visto al Padre. (Juan 6:45-46)

San Pablo se refiere a un Dios invisible:


En el cual tenemos redencin por su sangre, la remisin de pecados: El cual es la imagen del Dios invisible, el primognito de toda criatura. (Col. 1:14-15)

Si examinamos un poco ms las enseanzas de S. Pablo hallaremos que l y Juan tenan el mismo concepto: que aun cuando Dios generalmente es invisible para el hombre, no es invisible para los profetas, porque el apstol de referencia indica que Moiss vio al Dios invisible:
Por fe dej a Egipto, no temiendo la ira del rey; porque se sostuvo como viendo al Invisible. (Heb. 11:27)

Juan tambin hace la declaracin de que Dios es espritu, cosa que confunde a algunos:
Dios es Espritu; y los que le adoran, en espritu y en verdad es necesario que adoren. (Juan 4:24)

Esto no debe confundirnos, ya que todos somos espritus, revestidos de cuerpos de carne y huesos. Juan dice que lo hemos de "adorar en espritu y en verdad". Sin embargo, no quiere dar a entender que nuestros espritus han de abandonar nuestros cuerpos a fin de que podamos adorarlo "en espritu". S. Pablo declar: "Empero el que se junta con el Seor, un espritu es." (1 Cor. 6:17) Somos espritus en la misma manera a que se refera Juan cuando dijo: "Dios es espritu".

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La unidad del Padre y del Hijo Ha habido mucho entendimiento errado concerniente a la tantas, veces repetida afirmacin de que Jess y su Padre son uno. Este asunto se aclara por completo si se lee cuidadosamente el captulo 17 del evangelio de S. Juan. Poco antes que Jess fuese ofrecido, or a su Padre y le dio gracias por sus apstoles, y rog que fuesen "una cosa, como tambin nosotros". (Juan 17:11)
Mas no niego solamente por stos, sino tambin por los que han de creer en m por la palabra de ellos. Para que todos sean una cosa; como t, oh Padre, en m, y yo en ti, que tambin ellos sean en nosotros una cosa: para que el mundo crea que t me enviaste. (Juan 17:20-21)

Se pone de relieve, desde luego, que Jess no hablaba de la unidad de personas, sino de la unidad de propsito, porque tambin rog que pudiesen estar con El, lo cual habra sido innecesario si la unidad a que se refera fuese de personas ms bien que de propsito:
Padre, aquellos que me has dado, quiero que donde yo estoy, ellos estn tambin conmigo; para que vean mi gloria que me has dado: por cuanto me has amado desde antes de la constitucin del mundo. (Juan 17:24)

Una vez ms queda manifestado que la unidad a la cual se hace referencia nada tiene que ver con la unidad de personas, pues si Jess y su Padre fuesen una persona, sera absurdo pensar que Jess estaba orando a s mismo o que se haba amado a s mismo antes de la fundacin del mundo.
Esta empero es la vida eterna: que te conozcan el solo Dios verdadero, y a Jesucristo, al cual has enviado. (Juan 17:3)

Este verdadero conocimiento de Dios y su Hijo Jesucristo nuevamente ha venido al mundo en esta dispensacin, no por un estudio de la Biblia, sino por la aparicin real de estos Personajes celestiales al jovencito Jos Smith, de lo cual tan elocuentemente l ha testificado.

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CAPITULO 4

DOCTRINAS FALSAS Y LA APOSTASIA UNIVERSAL


La apostasa de la verdad

N la visita del Padre y del Hijo al profeta Jos Smith se revel una segunda gran verdad en la declaracin que hizo el Salvador del mundo cuando respondi a la pregunta de Jos Smith sobre la iglesia a la cual debera unirse. Mandsele que no se afiliara con ninguna, porque todas estaban en error. El Personaje que le habl dijo:

. . . que todos sus credos eran una abominacin a su vista; que todos aquellos profesores se haban pervertido; que "con los labios me honran, mas su corazn lejos est de m ; ensean como doctrinas mandamientos de hombres, teniendo apariencia de piedad, mas negando la eficacia de ella. (P. de G. P., Jos Smith 2:19)

Esta declaracin trajo al joven Jos Smith la informacin que tanto anhelaba, pues, ms que cualquiera otra cosa, deseaba saber a cul de todas las iglesias debera unirse, y para obtener este conocimiento fu por lo que se dirigi al Seor en oracin. En vista de la verdad revelada que se le comunic a Jos Smith, es fcil entender por qu sus credos eran "una abominacin" a la vista de Dios.
Enseanzas errneas de las iglesias cristianas

Hay muchas iglesias cristianas que tienen esta enseanza errnea: nicamente por la fe somos salvos. Esta doctrina falsa librara al hombre de la responsabilidad de todos sus hechos con excepcin del de confesar su creencia en Dios, y enseara al hombre que por muy grave que fuese su pecado, la confesin le traera completo perdn y salvacin. Lo que el mundo necesita es ms predicacin sobre la necesidad de abstenerse del pecado y llevar vidas

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DOCTRINAS FALSAS Y LA APOSTASIA UNIVERSAL

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tiles y rectas, y menos hincapi en el perdn del pecado. De hacerse as, tendramos un mundo diferente. La verdad es que los hombres deben arrepentirse de sus pecados y abandonarlos antes que puedan esperar recibir el perdn. Aun cuando nos sean perdonados nuestros pecados. Dios no podr premiarnos por el bien que no hayamos hecho. Mormn, el profeta que vivi sobre el continente americano en el ao 400 de nuestra era, predijo la aparicin de las planchas de las cuales se traducira el Libro de Mormn, y describi la condicin de las iglesias que en esa poca existiran entre la gente:
S, saldrn en el da que se negar el poder de Dios; y las iglesias se habrn corrompido e ingredo en el orgullo de sus corazones; s, en el da en que los directores y maestros de las iglesias se envanecern por el orgullo de sus corazones, hasta el grado de envidiar a aquellos que pertenecen a sus iglesias . . . S, esto ser en el da en que se habrn establecido iglesias que dirn: Venid a m, que por vuestro dinero os sern perdonados vuestros pecados. (Mormn 8:28, 32)

La doctrina de la predestinacin

Existe tambin la errnea doctrina de la predestinacin, segn la cual algunos de -nosotros, sin ningn hecho de nuestra parte, hemos sido predestinados a vida eterna, y otros a condenacin eterna; y que no importa en cul de los dos grupos nos hallemos, nada podemos hacer para remediarlo. Cuando se hace un anlisis completo de esta doctrina, uno se ve constreido a concluir que, de ser cierta esta enseanza, Dios debe ser considerado como el responsable de todo el pecado e iniquidad que hay en el mundo, pues la creencia es que todos nuestros hechos, sean buenos o malos, fueron predeterminados antes que nacisemos. En sus esfuerzos por destruir la verdad, Satans difcilmente podra hallar mejor manera de engaar a los hombres ms efectiva y completamente, que por quitarles el conocimiento de su responsabilidad ensendoles doctrinas falsas.

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Un cielo y un infierno

Considrese adems la falsa enseanza de que slo hay un cielo y un infierno, y el concepto de que todos cuantos lleguen al cielo alcanzarn igual premio, y la misma condenacin los que sean consignados al infierno. La verdad, cual ha sido restaurada por medio del profeta Jos Smith, hace hincapi en el hecho de que todo hombre recibir de acuerdo con sus obras; que hay una gloria semejante al sol, otra semejante a la luna y otra tercera semejante a las estrellas; y las cosas que el hombre haga y la clase de vida que lleve determinarn el grado de gloria que recibir.
Dios no puede ser un Dios de confusin

Razonndolo bien, uno llega a la conclusin de que Dios no puede ser autor de confusin; que no puede establecer dos organizaciones contrarias, porque no puede estar dividido contra si mismo. Segn S. Pablo:
Y l mismo dio unos, ciertamente apstoles; y otros, profetas; y otros, evangelistas; y otros, pastores y doctores. Para perfeccin de los santos, para la obra del ministerio, para edificacin del cuerpo de Cristo; Hasta que todos lleguemos a la unidad de la fe y del conocimiento del Hijo de Dios, a un varn perfecto, a la medida de la edad de la plenitud de Cristo: Que ya no seamos nios fluctuantes, y llevados por doquiera de todo viento de doctrina, por estratagema de hombres que, para en ganar, emplean con astucia los artificios del error. (Ef. 4:11-14)

Cuando Jos Smith empez a buscar la verdad, no tard en descubrir que las iglesias cristianas no haban llegado "a la unidad de la fe." Como lo indic Pablo, eran "llevados por doquiera por todo viento de doctrina, por estratagema de hombres". De ah pues, que el Salvador dijera a Jos Smith que todos aquellos credos eran una abominacin a su vista. Al leer las Escrituras, los hombres descubran verdades que no se hallaban en las iglesias de la poca. Reunan un

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grupo y luego procedan a organizar una iglesia sin ningn llamamiento u ordenacin directos de Dios. Por consiguiente, las sectas cristianas se multiplicaron por centenas. Sus directores hacan destacar cierto principio, despus de lo cual organizaban una iglesia basada en ese concepto particular: por ejemplo, dones espirituales, apstoles, adorar el da sptimo, etc.
La misin de la iglesia verdadera

La misin de la Iglesia verdadera, bajo inspiracin y direccin divinas, ha de ser la de reunir en una todas las verdades que se hallan en todas las otras iglesias cristianas, junto con aquellas verdades que se hayan pasado por alto o menospreciado, y eliminar todo error y doctrinas de los hombres. Esto fu lo que el Seor hizo al restaurar su Iglesia en la tierra por conducto del profeta Jos Smith.
Opiniones contemporneas que afirman la gran apostasa

La idea de que las iglesias se desviaron y perdieron su vitalidad y autoridad concuerda con el criterio de algunos de nuestros ms famosos pensadores, as como con las profecas de las Santas Escrituras, como se ver en las siguientes referencias. En una obra preparada por setenta y tres renombrados telogos y estudiantes de la Biblia, leemos esto:
". . . en vista de que los hombres han corrompido las doctrinas, as como trastornado la unidad de la Iglesia, no debemos esperar que la Iglesia de las Santas Escrituras exista realmente en su perfeccin sobre la tierra. No puede hallarse esta perfeccin en el conjunto de rstos fragmentos de la cristiandad, y menos en uno o cualquiera de dichos fragmentos." (Dr. William Smith, Smith's Dictionary of the Bible)

De modo que estos setenta y tres hombres de erudicin confirman en efecto la declaracin de Jesucristo a Jos Smith, a saber, que todos sus credos eran una abominacin a su vista.

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Roger Williams, pastor de la Iglesia Bautista ms antigua de Amrica en Providence, Rhode Island, se neg a continuar como pastor, diciendo que no haba . . .
. . . ninguna iglesia de Cristo debidamente constituida sobre la tierra, ni persona alguna autorizada para administrar ninguna de las ordenanzas de la Iglesia, ni las puede haber hasta que sean enviados nuevos apstoles por el gran Director de la Iglesia, cuya venida yo busco. (Picturesque America, pg. 503)

Si Roger Williams hubiese tenido el privilegio de vivir para conocer al profeta Jos Smith y escuchar su mensaje, habra hallado lo que andaba buscando. El Dr. Harry Emerson Fosdick describi la condicin decadente de la Iglesia cristiana en estas palabras:
Se ha iniciado una reforma religiosa, la cual es en esencia un esfuerzo por recobrar para nuestra vida moderna la religin de Jess ms bien que la vasta, confusa, generalmente inadecuada y con frecuencia positivamente falsa religin acerca de Jess. El cristianismo de la actualidad ha abandonado casi por completo la religin que El predic, ense y vivi, y la ha substituido por completo con otra clase de religin. Si Jess volviese a la tierra ahora, oyese las mitologas que han fabricado en torno de El, y viese la multitud de credos, denominaciones y sacramentos que se llevan a cabo en su nombre, ciertamente dira. "Si esto es cristianismo, yo no soy cristiano." (Liahona, tomo 23, nmero 22, pg. 424)

Estas declaraciones y otras parecidas de los ministros de varias naciones parecen corroborar las palabras del Salvador a Jos Smith, y deberan impulsar al que sinceramente busca la verdad, a querer escuchar el resto de la historia del Profeta.
Las profecas bblicas predicen la gran apostasa

Consideremos en seguida las predicciones de las Escrituras que anuncian la poca y condiciones que acabamos de considerar:
Esto tambin sepas, que en los postreros das vendrn tiempos peligrosos:

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Que habr hombres amadores de s mismos, avaros, vanagloriosos, soberbios, detractores, desobedientes a los padres, ingratos, sin santidad. Sin afecto, desleales, calumniadores, destemplados, crueles, aborrecedores de lo bueno, Traidores, arrebatados, hinchados, amadores de los deleites ms que de Dios; Teniendo apariencia de piedad, mas habiendo negado la eficacia de ella: y a stos evita. (2 Tim. 3:1-5) Empero os rogamos, hermanos, cuanto a la venida de nuestro Seor Jesucristo, y nuestro recogimiento a l, Que no os movis fcilmente de vuestro sentimiento, ni os conturbis ni por espritu, ni por palabra, ni por carta como nuestra como que el da del Seor est cerca. No os engae nadie en ninguna manera; porque no vendr sin que venga antes la apostasa, y se manifieste el hombre de pecado, el hijo de perdicin, Oponindose, y levantndose contra todo lo que se llama Dios, o que se adora; tanto que se asiente en el templo de Dios como Dios, hacindose parecer Dios. (2 Tes. 2:1-4) Porque vendr tiempo cuando no sufrirn la sana doctrina; antes, teniendo comezn de or, se amontonarn maestros conforme a sus concupiscencias, Y apartarn de la verdad el odo, y se volvern a las fbulas. (2 Tim. 4:3-4)

Considerando lo anterior, es evidente que el apstol Pablo tuvo el privilegio de ver nuestros das y describir de antemano las condiciones mismas a que se refiri el Salvador cuando denunci a las iglesias en su respuesta a Jos Smth, situacin que es admitida por los ministros prominentes de la poca. El apstol de referencia indic que estas condiciones iban a existir "en los postreros das"; que los hombres tendran "comezn de or" y se buscaran maestros segn su voluntad y as "apartarn de la verdad el odo". Dice adems que los hombres no pueden esperar el segundo advenimiento prometido del Cristo, sin que primero venga "una apostasa"; de modo que todo lo que hemos dicho no es sino una afirmacin de que se han cumplido los acontecimientos predichos.

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Cuando el apstol Juan fu desterrado a la Isla de Patrnos, vi en su revelacin el poder que se haba dado a Satans:
Y le fu dado hacer guerra contra los santos, y vencerlos. Tambin le fu dada potencia sobre toda tribu y pueblo y lengua y gente. (Apo. 13:7)

De lo anterior se desprende que todas las tribus, lenguas y naciones sucumbiran a este poder inicuo, cosa que con mayor claridad corrobora la revelacin de Juan, en la que vi que el evangelio iba a ser trado de nuevo a la tierra para ser predicado a toda nacin, tribu, lengua y pueblo. (Vase Apo. 14:6-7) Para entender este pasaje debidamente, debe tenerse presente que los discpulos de Cristo eran conocidos como santos. (Vase Ef. 2:19; 2 Cor. 8:4; 1 Cor. 14:33) Cuando se entiende lo universal que iba a ser esta desviacin de la verdad, uno puede comprender mejor las varias profecas de los videntes de la antigedad que se hallan en el Antiguo Testamento:
He aqu vienen das, dice el Seor Jehov, en los cuales enviar hambre a la tierra, no hambre de pan, ni sed de agua, sino de or palabra de Jehov. E irn errantes de mar a mar: desde el norte hasta el oriente discurrirn buscando palabra de Jehov, y no la hallarn. (Amos 8:11-12)

En vista de estas palabras de Jesucristo: "Buscad y hallaris", no puede haber sino una explicacin del porqu no podran hallar la palabra del Seor, aun cuando la buscasen "de mar a mar, y desde el norte hasta el oriente". La respuesta es, como lo indica Amos, que el Seor enviara "hambre a la tierra", hambre de or la palabra del Seor. El profeta Miqueas vi el da en que no habra "respuesta de Dios". Describi la condicin apstata de Israel en estos trminos:
As ha dicho Jehov acerca de los profetas que hacen errar a mi pueblo, que muerden con sus dientes, y claman Paz, y al que no les diere que coman, aplazan contra l batalla:

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Por tanto, de la profeca se os har noche, y oscuridad del adivinar; y sobre los profetas se pondr el sol, y el da se entenebrecer sobre ellos. Y sern avergonzados los profetas, y confundirnse los adivinos; y ellos todos cubrirn su labio, porque no hay respuesta de Dios . . . Sus cabezas juzgan por cohecho, y sus sacerdotes ensean por pierio, y sus profetas adivinan por dinero; y apyanse en Jehov diciendo: No est Jehov entre nosotros? No vendr mal sobre nosotros. (Miq. 3:5-7, 11)

Isaas vio una visin parecida de lo que iba a acontecer a Israel :


He aqu que Jehov vaca la tierra, y la desnuda, y trastorna su luz, y hace esparcir sus moradores. Y ser como el pueblo, tal el sacerdote; como el siervo, tal su seor; como la criada, tal su seora; tal el que compra, como el que vende; tal el que da emprestado, como el que toma prestado; tal el que da a logro, como el que lo recibe. Del todo ser vaciada la tierra, y enteramente saqueada; porque Jehov ha pronunciado esta palabra. Destruyse, cay la tierra; enferm, cay el mundo; enfermaron los altos pueblos de la tierra. Y la tierra se inficion bajo sus moradores; porque traspasaron las leyes, falsearon el derecho, rompieron el pacto sempiterno. Por esta causa la maldicin consumi la tierra, y sus moradores fueron asolados; por esta causa fueron consumidos los habitantes de la tierra, y se disminuyeron los hombres. (Isa. 24:1-6)

Este vidente comprendi que el desagrado del Seor caera sobre los habitantes de la tierra porque "traspasaron las leyes, falsearon el derecho, rompieron el pacto sempiterno"; y al pensar en la potencia destructora de la recin descubierta bomba atmica y otros desarrollos cientficos de esta ndole, no es difcil entender que la destruccin predicha puede resultar en que sean "consumidos los habitantes de la tierra" y disminuyan los hombres. As como estos profetas, el apstol Pablo tambin entendi claramente que el Seor se disgustara con aquellos que intentaran cambiar las verdades del evangelio:
Mas aun si nosotros o un ngel del cielo os anunciare otro evangelio del que os hemos anunciado, sea anatema. (Gal. 1:8)

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U N A OBRA MARAVILLOSA Y UN PRODIGIO

Cuando el Salvador explic la condicin del mundo cristiano en respuesta a la pregunta de Jos Smith concerniente a la iglesia que debera seguir, repiti las palabras reveladas a Isaas. (Vase Isa. 29:13-14) De esta condicin iba a seguir una obra maravillosa y un prodigio que el Seor efectuara entre los hijos de los hombres:
Dice pues el Seor: Porque este pueblo se me acerca con su boca, y con sus labios me honra, mas su corazn alej de m, y su temor para conmigo fu enseado por mandamiento de hombres: Por tanto, he aqu que nuevamente excitar yo la admiracin de este pueblo con un prodigio grande y espantoso; porque perecer la sabidura de sus sabios, y se desvanecer la prudencia de sus prudentes. (Isa. 29:13-14)

En vista de que la desviacin del verdadero evangelio de Cristo iba a ser universal, segn lo anunciaron los profetas, y por haberse confirmado esta apostasa universal en la declaracin de Jesucristo a Jos Smith, se deduce que habra de haber una restauracin. Esta restauracin constituye el mensaje de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das.

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CAPITULO 5

LA F U N D A C I N DE U N A OBRA GRANDE Y MARAVILLOSA


La necesidad de una restauracin

A hemos indicado que los profetas previeron una desviacin universal de la verdad, y que esta condicin prevaleca en el mundo cuando Jos Smith sali al bosque a orar. Consiguientemente, tendra que haber una restauracin del evangelio, si el mundo no iba a permanecer en tinieblas espirituales. El apstol Pedro declar:
Tenemos tambin la palabra proftica ms permanente, a la cual hacis bien de estar atentos como a una antorcha que alumbra en lugar oscuro hasta que el da esclarezca, y el lucero de la maana salga en vuestros corazones. (2 Ped. 1:19)

Parece conveniente que en esta ocasin consideremos las palabras de los profetas. Nos referiremos primero a las palabras de Isaas que ya se han citado en el captulo anterior, dado que la visita del Padre y del Hijo a Jos Smith seal el primer paso de la obra maravillosa y el prodigio que el Seor prometi efectuar:
Dice pues el Seor: Porque este pueblo se me acerca con su boca, y con sus labios me honra, mas su corazn alej de m, y su temor para conmigo fu enseado por mandamiento de hombres: Por tanto, he aqu que nuevamente excitar yo la admiracin de este pueblo con un prodigio grande y espantoso; porque perecer la sabidura de sus sabios, y se desvanecer la prudencia de sus prudentes. (Isa. 29:13-14)

En realidad, qu constituira una obra maravillosa y un prodigio? Por qu n han de aceptar gozosos los que sinceramente aman la verdad el pronunciamiento de esta obra? Debe generacin alguna rechazar la verdad revelada cuando se enva del cielo, as como rechazaron al Cristo

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U N A OBRA MARAVILLOSA Y UN PRODIGIO

cuando vino entre los hombres? Por qu, al parecer, es mucho ms fcil aceptar y creer a los profetas muertos que a los vivientes?
La restauracin de todas las cosas

Para realizar esta prometida obra maravillosa y prodigio, el Seor tena por objeto efectuar una "restitucin de todas las cosas", e inspir a S. Pedro a profetizarlo a los que haban crucificado a su Seor:
As que, arrepentios y convertios, para que sean borrados vuestros pecados; pues que vendrn los tiempos del refrigerio de la presencia del Seor, Y enviar a Jesucristo, que os fu antes anunciado: Al cual de cierto es menester que el cielo tenga hasta los tiempos de la restauracin de todas las cosas, que habl Dios por boca de sus santos profetas que han sido desde el siglo. (Hech. 3:19-21)

Analicemos esta promesa: (1) que haba posibilidad de serles perdonado su enorme pecado; (2) que el Seor de nuevo les enviara al mismo Jess que antes les haba sido predicado; (3) que habra una "restauracin de todas las cosas, que habl Dios por boca de sus santos profetas que han sido desde el siglo". Al esperar la segunda venida del Cristo, como aqu se promete, debemos entender que no vendr sin que primero se lleve a cabo una "restauracin de todas las cosas". Desde luego, es obvio que no puede haber una restauracin o restitucin de algo que no se ha quitado. De modo que estos pasajes constituyen otra prediccin muy clara de la apostasala remocin del evangelio de la tierra-junto con la promesa de una restauracin completa de todas las cosas que han hablado todos los santos profetas desde el principio del mundo. Indudablemente a esta poca de restauracin completa se estaba refiriendo S. Pablo cuando escribi a los Efesios:
Descubrindonos el misterio de su voluntad, segn su beneplcito, que se haba propuesto en s mismo,

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De reunir todas las cosas en Cristo, en la dispensacin del cumplimiento de los tiempos, as las que estn en los cielos, como las que estn en la tierra. (Ef. 1:9-10)

La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das proclama que sta es la Dispensacin del Cumplimiento de los Tiempos, y que por medio de la "restauracion de todas las cosas" el Seor se ha dispuesto a "reunir todas las cosas en Cristo . . . as las que estn en los ciclos, como las que estn en la tierra". Esta "restauracin de todas las cosas", sin embargo, no quedar completa sino hsta el fin de los mil aos del reinado personal de Cristo sobre la tierra, cuando ser destruida la muerte. (Vase 1 Cor. 15:24-26) No hay otro plan semejante en el mundo en la actualidad. El reino de Dios en los postreros das Cuando el Seor concedi a Daniel la interpretacin del sueo del rey Nabucodonosor, el profeta vio el nacimiento y la cada de los reinos del mundo, lo cual nos proporciona un estudio interesante por motivo de su exactitud. Con todo, la cosa importante fu su observacin de que "a cabo de das", el Dios de los cielos levantara un reino que por fin vencera a todos los dems reinos y llegara a ser como un gran monte que cubrira toda la tierra:
Daniel respondi delante del rey, y dijo: El misterio que el rey demanda, ni sabios, ni astrlogos, ni magos, ni adivinos lo pueden ensear al rey. Mas hay un Dios en los cielos, el cual revela los misterios, y l ha hecho saber al rey Nabucodonosor lo que ha de acontecer a cabo de das. Tu sueo, y las visiones de tu cabeza sobre tu cama, es esto. . . . Estabas mirando, hasta que una piedra fu cortada, no con mano, la cual hiri a la imagen en sus pies de hierro y de barro cocido, y los desmenuz. Entonces tambin fu desmenuzado el hierro, el barro cocido, el metal, la plata y el oro, y se tornaron como tamo de las eras del verano: y levantlos el viento, y nunca ms se les hall lugar. Mas la piedra que hiri a la imagen, fu hecha un gran monte, que hinchi toda la tierra. . . *

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Y en los das de estos reyes, levantar el Dios del cielo un reino que nunca jams se corromper: y no ser dejado a otro pueblo este reino; el cual desmenuzar y consumir todos estos reinos, y l permanecer para siempre. (Dan. 2:27-28, 34-35, 44)

El establecimiento de este reino por mano del "Dios del ciclo" iba a ser el acontecimiento magno de todo lo que haba de acontecer "a cabo de das". Aun cuando su principio fuera pequeo e insignificante, su destino final sera llenar toda la tierra; y a su cabeza estar Cristo nuestro Seor. El reino ha de ser dado a los santos del Altsimo a fin de que lo posean para siempre. En estos das (que para los antiguos fueron los postreros tiempos) con todo nuestro desarrollo y progreso en la ciencia y otros campos, por qu no hemos de interesarnos en el prometido desarrollo espiritual? Daniel nos habl esta "palabra proftica ms permanente":
Miraba yo en la visin de la noche, y he aqu en las nubes del cielo como un hijo de hombre que vena, y lleg hasta el Anciano de grande edad, e hicironle llegar delante de l. Y fule dado seoro, y gloria, y reino; y todos los pueblos, naciones y lenguas le sirvieron; su seoro, seoro eterno, que no ser transitorio, y su reino que no se corromper, . . . Despus tomarn el reino los santos del Altsimo, y poseern el reino hasta el siglo, y hasta el siglo de los siglos. (Dan. 7:13-14, 18)

En una revelacin dada al profeta Jos Smith el 24 de febrero de 1834, el Seor dijo:
Mas de cierto os digo, que he promulgado un decreto que han de realizar los de mi pueblo, si desde esta hora misma escucharen el consejo que yo, el Seor su Dios, les diere. He aqu, empezarn a prevalecer en contra de mis enemigos desde esta misma hora, porque yo lo he decretado. Y esforzndose por observar todas las palabras que yo, el Seor su Dios, les profiriere, jams cesarn de prevalecer, hasta que los reinos del mundo queden subyugados debajo de mis pies, y se haya dado la tierra a los santos para poseerla por siempre jams. (Doc. y Con. 103:5-7)

En nuestro examen de la apostasa, hicimos referencia a lo que el Seor revel a Juan mientras se hallaba en la Isla de Patmos. Vio que le sera dado poder a Satans para

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"hacer guerra contra los santos y vencerlos. Tambin le fu dada potencia sobre toda tribu y pueblo y lengua y gente". (Vase Apo. 13:7) Juan vio adems esta visin proftica:
Despus de estas cosas mir, y he aqu una puerta abierta en el cielo: y la primera voz que o, era como de trompeta que hablaba conmigo, diciendo: Sube ac, y yo te mostrar las cosas que han de ser despus de stas. (Apo. 4:1)

Se predice la restauracin del evangelio Juan no solamente vio que el poder de Satans sera universal por un tiempo, sino que el evangelio eterno volvera a la tierra para ser predicado a todo pueblo:
Y vi otro ngel volar por en medio del cielo, que tena el evangelio eterno para predicarlo a los que moran en la tierra, y a toda nacin y tribu y lengua y pueblo, Diciendo en alta voz: Temed a Dios, y dadle honra; porque la hora de su juicio es venida; y adorad a aquel que ha hecho el cielo y la tierra y el mar y las fuentes de las aguas. (Apo. 14:6-7)

Si hubiera habido nacin, tribu, lengua o pueblo alguno sobre la tierra que tuviese "el evangelio eterno", no habra habido necesidad de que un ngel lo trajese de nuevo a la tierra. Este ngel tambin iba a amonestar a los habitantes de la tierra que volviesen a adorar al Dios "que ha hecho el cielo y la tierra y el mar y las fuentes de las aguas." Ya hemos indicado que el evangelio eterno iba a ser quitado de la tierra, y ahora damos testimonio que el Dios del cielo ha enviado al ngel para que lo devolviera al mundo por medio del profeta Jos Smith. El profeta Malaquas tambin vio este da prometido de la restauracin, la cual se iba a realizar por medio de mensajeros enviados de Dios, y lo describi en estas palabras:
He aqu, yo envo mi mensajero, el cual preparar el camino delante de m: y luego vendr a su templo el Seor a quien vosotros buscis, y el ngel del pacto, a quien deseis vosotros. He aqu viene, ha dicho Jehov de los ejrcitos. (Mal. 3:1)

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Si se consideran detenidamente este versculo y los que siguen, se ver que esta promesa se refiere a la segunda venida de Jesucristo y no a la primera, pues se dice que vendr luego o repentinamente a su templo, lo cual no hizo en su primera venida.
La vocacin de Jos Smith

Ni las promesas a las que se ha hecho referencia, concernientes al establecimiento de un reino celestial."a cabo de das" mediante la visita de mensajeros celestiales, ni la restauracin del ''evangelio eterno" que iba a ser predicado en todo el mundo, podran cumplirse sin que hubiese alguien sobre la tierra a quien se entregase esta restauracin y comisiones. Esto nos lleva a otra gran verdad que nos es manifestada por la visita del Padre y del Hijo al joven Jos Smith, a saber, que los profetas jams se envan a s mismos: deben ser llamados y enviados de Dios:
Porque no har nada el Seor Jehov, sin que revele su secreto a sus siervos los profetas. (Amos 3:7)

De modo que, habiendo sido llamado Jos Smith por el Seor, ahora estamos preparados para considerar lo que El revel a su profeta escogido. Ha habido alguna crtica porque el joven Jos Smith an no cumpla quince aos de edad cuando le aparecieron el Padre y el Hijo. Examinemos estas palabras de Jess:
Nadie echa remiendo de pao recio en vestido viejo; de otra manera el mismo remiendo nuevo tira del viejo, y la rotura se hace peor. Ni nadie echa vino nuevo en odres viejos; de otra manera el vino nuevo rompe los odres, y se derrama el vino, y los odres se pierden; mas el vino nuevo en odres nuevos se ha de echar. (Mar, 2:21-22)

No se ha de suponer que el Seor escogera a un individuo versado en las tradiciones y doctrinas de los hombres, porque sera sumamente difcil instruir a tal persona. Como dijo Jess, el vino nuevo hara pedazos los cueros y se perdera el vino. Por otra parte, si escoga a un joven como Jos Smith, el Seor podra instruirlo segn su

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voluntad, y sera efectivamente vino nuevo en un cuero nuevo, sin que hubiese conflicto con lo viejo. Vemos, pues, que el Seor obra las cosas segn su propia manera. Ciertamente El tiene este divino derecho y privilegio:
Porque mis pensamientos no son vuestros pensamientos, ni vuestros caminos mis caminos, dijo Jehov. Como son ms altos los cielos que la tierra, as son mis caminos ms altos que vuestros caminos, y mis pensamientos ms que vuestros pensamientos. (Isa. 55:8-9)

Hay otra razn para no tachar de incongruente el que el Seor escogiese a un tierno joven, y es que todos vivimos en el espritu antes de nacer en la carne. El Seor nos conoca y saba la naturaleza de nuestros espritus y la medida de nuestra integridad. Por eso es que escogi a Jesucristo "antes que el mundo fuese" para ser el Redentor del mundo:
Ahora pues, Padre, glorifcame t cerca de ti mismo con aquella gloria que tuve cerca de ti antes que el mundo fuese. (Juan 17:5)

Por esta misma causa fu llamado Jeremas para ser profeta a las naciones:
Antes que te formase en el vientre te conoc, y antes que salieses de la matriz te santifiqu, te di por profeta a las gentes. (Jer. 1:5)

Por supuesto, habra sido imposible que Jeremas hubiese recibido este llamamiento y ordenacin antes de nacer, si no exista. Ms adelante trataremos este tema con mayor amplitud, y veremos que Jos Smith, as como sucedi con Jeremas, tambin fu escogido antes de nacer. De modo que ahora fcilmente se entiende por qu no podra descubrirse el "evangelio eterno" con tan solamente leer la Biblia: los cueros viejos no podan contener el vino nuevo. Tan glorioso iba a ser el da en que el Seor excitara "la admiracin de este pueblo con un prodigio grande y espantoso", que sera necesario escoger a uno que estuviese libre de todo contacto con las falsas filosofas de los hombres. Por esto es que nuestra afirmacin original es compatible:

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Que sta es la nica Iglesia cristiana en el mundo cuya organizacin y gobierno no tienen que depender enteramente de la Biblia: que si fuesen destruidas todas las Biblias del mundo an estaramos enseando los mismos principios y administrando las mismas ordenanzas que Jess y los profetas presentaron y ensearon. Es verdad que empleamos la Biblia para comprobar estos principios y ordenanzas de acuerdo con las verdades divinas de todas las edades, pero aun cuando no tuvisemos la Biblia, todava tendramos toda la orientacin e informacin necesarias, por medio de las revelaciones del Seor "a sus siervos los profetas" en estos ltimos das.

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CAPITULO 6

SALE A LUZ EL LIBRO DE MORMON


El ngel Moroni visita a Jos Smith

OS parece conveniente, al llegar a este punto, permitir que Jos Smith relate su propia historia de lo que sucedi desde el da en que le aparecieron el Padre y su Hijo Jesucristo en la primavera de 1820, hasta la ocasin en que fu enviado del cielo el primer mensajero para darle ms instrucciones:
Mi mente ya estaba satisfecha en lo que concerna al mundo sectario: que mi deber era no unirme a ninguno de ellos, sino permanecer como estaba hasta que se me dieran ms instrucciones. Haba descubierto que el testimonio de Santiago es cierto; el hombre que carece de sabidura puede pedirla a Dios y obtenerla sin ser zaherido. Segu con mis ocupaciones comunes de la vida hasta el veintiuno de septiembre de mil ochocientos veintitrs, sufriendo continuamente severa persecucin de manos de toda clase de individuos, tanto religiosos como irreligiosos, por motivo de haber seguido afirmando que haba visto una visin. Durante el tiempo que transcurri entre la ocasin en que vi la visin y el ao de mil ochocientos veintitrs-habindoseme prohibido unirme a cualquiera de las sectas religiosas del da, teniendo pocos aos, y perseguido por aquellos que deberan haber sido mis amigos y haberme tratado con bondad; y, si me crean en error, procurado de una manera propia y cariosa sacarme del engao-me vi sujeto a toda especie de tentaciones; y, juntndome con toda clase de personas, frecuentemente cometa muchas imprudencias y manifestaba las debilidades de la juventud y las flaquezas de la naturaleza humana, lo cual, me da pena decirlo, me condujo a diversas tentaciones, ofensivas a la vista de Dios. Al hacer esta confesin, nadie debe creerme culpable de grandes o serios pecados. Jams existi en mi naturaleza la disposicin para cometer tales cosas. Pero s fui culpable de levedad, y en ocasiones me asociaba con compaeros joviales, etc., cosa que no corresponda con la conducta que haba de guardar uno que haba sido llamado de Dios como yo. Mas esto nada de extrao ser para el que se acuerde de mi juventud y conozca mi jovial temperamento natural.

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Como consecuencia de esto, a menudo me senta censurado a causa de mis debilidades e imperfecciones. En la noche del ya mencionado da veintiuno de septiembre, despus de haberme retirado a mi cama, me puse a orar, pidindole a Dios Todopoderoso perdn de todos mis pecados e imprudencias; y tambin una manifestacin, para saber de mi condicin y posicin ante l; porque tena la ms completa confianza de obtener una manifestacin divina, ya que previamente haba tenido una. Encontrndome as en el acto de suplicar a Dios, vi que se apareca una luz en mi cuarto, y que sigui aumentndose hasta que el cuarto qued ms iluminado que al medioda; cuando repentinamente se apareci un personaje al lado de mi cama, de pie en el aire, porque sus pies no tocaban el suelo. Llevaba puesta una tnica suelta de una blancura exquisita. Era una blancura que exceda cuanta cosa terrenal jams haba visto yo; ni creo que exista objeto alguno en el mundo que pudiera presentar tan extraordinario brillo y blancura. Sus manos estaban descubiertas, as como sus brazos, un poco ms arriba de las muecas; igualmente tena descubiertos los pies, as como sus piernas, poco ms arriba de los tobillos. Tambin tena descubiertos su cabeza y su cuello. Pude darme cuenta de que no llevaba puesta ms ropa que esta tnica, porque estaba abierta de tal manera que poda verle el pecho. No slo tena su tnica esta blancura singular, sino que toda su persona brillaba ms de lo que se puede describir, y su faz era como un vivo relmpago. El cuarto estaba sumamente iluminado, pero no con la brillantez que haba en torno de su persona. Cuando lo vi por primera vez, tuve miedo; mas el temor pronto se apart de m. Me llam por mi nombre, y me dijo que era un mensajero enviado de la presencia de Dios, y que se llamaba Moroni; que Dios tena una obra para m, y que mi nombre se tomara para bien o mal entre todas las naciones, tribus y lenguas, o que hablaran bien y mal de m entre todo pueblo. Dijo que se hallaba depositado un libro, escrito sobre planchas de oro, el cual daba una relacin de los antiguos habitantes de este continente, as como del origen de su procedencia. Tambin declar que en l se encerraba la plenitud del evangelio eterno cual el Salvador lo haba entregado a los antiguos habitantes. Asimismo, que junto con las planchas estaban depositadas dos piedras en aros de plata, las cuales, aseguradas a una pieza que se cea alrededor del pecho, formaban lo que se llamaba el Urim y Tumim; que la posesin y uso de estas piedras era lo que constitua a los "videntes" de los das antiguos o anteriores, y que Dios las haba preparado para la traduccin del libro. Despus de decirme estas cosas, empez a citar las profecas del Antiguo Testamento. Primero repiti parte del tercer captulo de

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Malaquas, y tambin el cuarto o ltimo captulo de la misma profeca, aunque variando un poco de la manera en que se halla en nuestras Biblias. En lugar de expresar el primer versculo cual se encuentra en nuestros libros, lo hizo de este modo: "Porque he aqu, viene el da que arder como un horno, y todos los soberbios, s, todos los que obran inicuamente ardern como rastrojo, porque los que vienen los quemarn, dice el Seor de los Ejrcitos, de modo que no les dejar ni raz ni rama." Entonces recit el quinto versculo as: "He aqu, yo os revelar el sacerdocio por la mano de Elias el profeta, antes de la venida del grande y terrible da del Seor" El siguiente versculo lo dijo tambin de otra manera: "Y l plantar en el corazn de los hijos las promesas hechas a los padres, y el corazn de los hijos se volver a sus padres. De no ser as toda la tierra sera destruida totalmente a su venida." Adems de stos, repiti el captulo once de Isaas, diciendo que estaba para cumplirse; y entonces los versculos veintids y veintitrs del tercer captulo de Los Hechos, tal como se hallan en nuestro Nuevo Testamento. Declar que ese profeta era Cristo, pero que an no llegaba el da en "que cualquiera alma que no oyere a aquel profeta, ser desarraigada del pueblo", sino que pronto llegara. Tambin cit desde el versculo veintiocho hasta el ltimo del segundo captulo de Joel e indic que todava no se cumpla, pero que se realizara en breve. Adems, dijo que pronto entrara la plenitud de los gentiles. Repiti muchos otros pasajes de las Escrituras y propuso muchas explicaciones que no pueden relatarse aqu. Por otra parte, me manifest que cuando yo recibiera las planchas de que l haba hablado-porque an no haba llegado el tiempo para obtenerlasno haba de ensearlas a nadie, ni el peto con el Urim y Tumim, sino nicamente a 'aquellos a quienes se me mandase que las enseara; si desobedeca sera destruido. Mientras hablaba l conmigo acerca de las planchas, se despleg en mi mente la visin de tal modo que pude ver el lugar donde estaban depositadas; y con tanta claridad y distincin, que reconoc el lugar cuando lo visit. Despus de esta comunicacin, vi que la luz en el cuarto empezaba a juntarse alrededor del personaje que me haba estado hablando; y as continu hasta que el cuarto una vez ms qued obscuro, con excepcin de inmediatamente alrededor de su persona; cuando vi que repentinamente se abri, como si fuera, un conducto directamente hasta el cielo; y ascendi hasta desaparecer por completo, y el cuarto qued tal como haba estado antes de aparecerse esta luz celestial. ' Me qued reflexionando la singularidad de este cuadro, y maravillndome grandemente de lo que me haba dicho este mensajero extraordinario, cuando en medio de mi meditacin de pronto descubr que mi cuarto empezaba a iluminarse de nuevo, y, como si fuera en

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un instante, el mismo mensajero celestial apareci una vez ms al lado de mi cama. Empez, y otra vez me dijo las mismsimas cosas que me haba relatado en su primera visita, sin variar en nada; despus de lo cual me inform de grandes juicios que vendran sobre la tierra, con grandes desolaciones causadas por el hambre, la espada'y pestilencias; y que esos penosos juicios vendran sobre la tierra en esta generacin. Habindome referido estas cosas, de nuevo ascendi como lo haba hecho anteriormente. Ya para entonces eran tan profundas las impresiones que se haban grabado en mi mente que el sueo haba huido de mis ojos, y yaca dominado por el asombro de lo que haba visto y odo. Pero cul no fu mi sorpresa al ver de nuevo al mismo mensajero al lado de mi cama, y orlo repasar o repetir las mismas cosas que antes; y aadi una advertencia, dicindorne que Satans procurara inducirme (a causa de las condiciones indigentes de la familia de mi padre) a que obtuviera las planchas con el fin de hacerme rico. Me prohibi eso, declarando que al obtener las planchas, no debera tener presente ms objeto que el de glorificar a Dios; y que ningn otro propsito habra de influir en m sino el de edificar su reino. De lo contrario, no podra obtenerlas. Despus de su tercera visita, de nuevo ascendi al cielo como antes, y otra vez me qued meditando la extraeza de lo que acababa de experimentar cuando casi inmediatamente despus que el mensajero celestial hubo ascendido la tercera vez, cant el gallo, y vi que estaba amaneciendo. De modo que, nuestras conversaciones deben de haber durado toda aquella noche. Poco despus me levant de mi cama y, como de costumbre, fui a desempear los trabajos necesarios del da; pero al querer trabajar como en otras ocasiones, hall que se me haban agotado tanto las fuerzas que me qued incapacitado por completo. Mi padre que andaba trabajando cerca de mi vio que algo me suceda, y me dijo que me fuera para la casa. Part de all con la intencin de irme a casa, pero al querer cruzar el cerco para salir del campo en que estbamos, se me acabaron completamente las fuerzas, ca inerte al suelo y por un tiempo no estuve consciente de nada. Lo primero que pude recordar fu una voz que me hablaba, llamndome por mi nombre. Alc la vista y vi al mismo mensajero, arriba de mi cabeza, rodeado de luz como antes. Entonces me relat otra vez todo lo que me haba referido la noche anterior, y me mand que fuera a mi padre y le hablara acerca de la visin y mandamientos que haba recibido. Obedec; regres a mi padre que estaba en el campo, y le declar todo el asunto. Me respondi que era de Dios, y me dijo que fuera e hiciera lo que el mensajero me haba mandado. Me fui del campo al

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lugar donde me haba dicho que estaban depositadas las planchas, y debido a la claridad de la visin que haba visto tocante al lugar, en llegando all, lo reconoc. Cerca de la aldea de Mnchester, Distrito de Ontario, Estado de Nueva York, se levanta una colina de tamao regular, y la ms elevada de todas las de la comarca. Por el costado occidental del cerro, no lejos de la cima, debajo de una piedra de buen tamao, yacan las planchas, depositadas en una caja de piedra. En el centro, y por la parte superior, esta piedra era gruesa y redonda, pero ms delgada hacia la orilla; de manera que se poda ver la parte cntrica sobre la superficie del suelo, mientras que las orillas estaban cubiertas de tierra. Habiendo quitado la tierra, consegu una palanca que logr i n t r o ducir debajo del extremo de la piedra, y con un ligero esfuerzo la levant. Mir dentro de la caja, y efectivamente vi all las planchas, el Urim y Tumim y el peto, como lo haba dicho el mensajero. La caja en que se hallaban estaba hecha de piedras, colocadas en una especie de cemento. En el fondo de la caja haba dos piedras puestas transversalmente, y sobre stas descansaban las planchas y los otros objetos que las acompaaban. Intent sacarlas, pero me lo prohibi el mensajero; y de nuevo se me inform que an no haba llegado el tiempo de sacarlas, ni llegara sino hasta cuatro aos despus de esa fecha; pero me dijo que debera ir a ese lugar exactamente un ao despus, y que me esperara all; y que habra de seguir hacindolo as hasta que se cumpliera el tiempo para obtener las planchas. De acuerdo con lo que se me haba mandado, iba al fin de cada ao; y en cada ocasin encontraba all al mismo mensajero, y en cada una de nuestras entrevistas reciba de l instrucciones y conocimiento concernientes a lo que el Seor iba a hacer; y cmo y en qu manera se conducira su reino en los ltimos das . . . Por fin lleg el tiempo para obtener las planchas, el Urim y Turnim y el peto. El da veintids de septiembre de mil ochocientos veintisiete, habiendo ido al fin de otro ao, como de costumbre, al lugar donde estaban depositadas, el mismo mensajero celestial me las entreg con esta advertencia: que yo sera responsable de ellas; que si permita que se extraviaran por algn descuido o negligencia ma, sera destruido; pero que si me esforzaba por preservarlas hasta que l (el mensajero) viniera por ellas, entonces seran protegidas. Pronto supe por qu haba recibido tan estrictas recomendaciones de guardarlas, y por qu me haba dicho el mensajero que cuando terminara lo que se requera de m l vendra por ellas. Porque no bien se supo que yo las tena, cuando se hicieron los ms tenaces esfuerzos para privarme de ellas. Se recurri a cuanta estratagema se pudo inventar para realizar este propsito. La persecucin lleg a ser ms severa y amarga que antes, y grandes nmeros de personas estaban

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continuamente sobre aviso para ver si podian quitrmelas. Pero mediante la sabidura de Dios quedaron seguras en mi poder hasta que cumpl con ellas lo que se requiri de m. Cuando el mensajero, de conformidad con el arreglo, lleg por ellas, se las entregu; y l las tiene a su cargo hasta el da de hoy, dos de mayo de mil ochocientos treinta y ocho. No obstante, continuaba an la agitacin; y el rumor con sus mil lenguas no cesaba de circular calumnias acerca de m y la familia de mi padre. Si me pusiera a contar la milsima parte de ellas, llenara varios tomos. Sin embargo, la persecucin lleg a ser tan intolerable que me vi obligado a salir de Mnchester, e irme con mi esposa al Distrito de Susquehanna, Estado de Pennsylvania. Mientras nos preparbamos para salir-siendo muy pobres y agobindonos de tal manera la persecucin que no haba probabilidad de que se mejorase nuestra situacinen medio de nuestras aflicciones hallamos un amigo en la persona de un caballero llamado Martn Harris, que vino a nosotros y me dio cincuenta dlares para ayudarnos a hacer nuestro viaje. El Sr. Harris era vecino del municipio de Palmyra, Distrito de Wayne, Estado de Nueva York, as como un agricultor respetable. Mediante esta ayuda tan oportuna, pude llegar a mi destino en Pennsylvania; e inmediatamente despus de llegar all, comenc a copiar los caracteres de las planchas. Copi un nmero considerable y traduje algunos por medio del Urim y Tumim, efectuando dicha obra entre los meses de diciembre, fecha en que llegu a la casa del padre de mi esposa, y febrero del siguiente ao. En este mismo mes de febrero, el antedicho Sr. Martn Harris vino a nuestra casa, tom los caracteres que yo haba copiado de las planchas, y con ellos parti rumbo a la ciudad de Nueva York. En cuanto a lo que aconteci respecto de l y los caracteres, deseo referirme a su propio relato de las circunstancias como me lo comunic a su regreso, y que es el siguiente: "Fu a la ciudad de Nueva York y present los caracteres que haban sido traducidos, as como su traduccin, al profesor Charles Anthon, un caballero que se haba hecho clebre por sus conocimientos literarios. El profesor Anthon manifest que la traduccin era correcta, ms exacta que cualquiera de las traducciones del idioma egipcio que hasta entonces haba visto. Luego le ense los que todava no estaban traducidos, y me dijo que eran egipcios, caldeos, asirios y rabes, y que eran caracteres genuinos. Me dio un certificado en el cual haca constar a los habitantes de Palmyra que eran caracteres legtimos, y que la interpretacin de los que estaban traducidos era exacta. Tom el certificado, me lo ech en el bolsillo y estaba para salir de la casa cuando el Sr. Anthon me llam, y me pregunt cmo descubri el joven que haba planchas de oro en el lugar donde las encontr. Yo le contest que un ngel de Dios se lo haba revelado.

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"El entonces me dijo: 'Permtame ver ese certificado." Consiguientemente, lo saqu del bolsillo y se lo entregu; y l, tomndolo, lo hizo pedazos, diciendo que ya no haba tal cosa como ministerio de ngeles; y que si yo le llevaba las planchas, l las traducira. Yo le inform que parte de las planchas estaban selladas, y que me era prohibido llevarlas. Entonces me respondi: "No puedo leer un libro sellado." Sal de all y fu a ver al doctor Mitchell, el cual confirm todo lo que el profesor Anthon haba dicho, tanto de los caracteres como de la traduccin." El da 5 de abril de 1829, Oliverio Cwdery, a quien hasta entonces yo jams haba visto, vino a mi casa. Me dijo que haba estado enseando en la escuela que se hallaba situada cerca de donde viva mi padre, y, siendo ste uno de los que tenan nios en la escuela, haba ido a hospedarse por un tiempo en su casa; que mientras estuvo all, la familia le comunic el hecho de que yo haba recibido las planchas, y por consiguiente, haba venido para interrogarme. Dos das despus de la llegada del Sr. Cwdery (siendo el da 7 de abril), empec a traducir el Libro de Mormn, y l comenz a escribir por m, (P. de G. P., Jos Smith 2:26-54, 59-67) La profeca de Isaas se cumple en el profesor Anthon

Este relato acerca de Moroni, el profeta de Dios que vivi sobre la tierra como por el ao 400 de nuestra era y luego volvi al mundo con un mensaje de Dios, debe constituir, segn las palabras del comentador de radio a las que ya hicimos referencia, el mensaje ms importante que jams podra transmitirse al mundo. Se ha dicho que si las planchas de las que se tradujo el Libro de Mormn hubieran sido descubiertas por uno que andaba arando sus tierras, y las hubiera entregado a algn colegio para ser traducidas, el hallazgo habra sido considerado como el acontecimiento ms trascendental del siglo diecinueve. Pero como suele suceder, los hombres aceptan de mala gana cualquiera cosa que se relacione con lo milagroso o que se le atribuya origen divino. Esto se manifiesta en la relacin del profeta Jos Smith respecto de la visita que hizo Martn Harris al profesor Charles Anthon de Nueva York, cuando le mostr la copia de los caracteres que se hallaban sobre las planchas de oro.

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Cuando el profesor Anthon declar, " N o puedo leer un libro sellado", como se dijo con anterioridad, no saba que estaba cumpliendo al pie de la letra esta profeca de Isaas:
Y os ser toda visin como palabras de libro sellado, el cual si dieren al que sabe leer, y le dijeren: Lee ahora esto; l dir: No puedo porque est sellado. (Isa. 29:11) La prediccin de Moroni con respecto a Jos Smith

Una de las cosas importantes que el ngel Moroni comunic a Jos Smith fu sta:
Me llam por mi nombre y dijo que era un mensajero enviado de la presencia de Dios, y que se llamaba Moroni; que Dios tena una obra para m, y que mi nombre se tomara para bien o mal entre todas las naciones, tribus y lenguas, o que hablaran bien y mal de m entre todo pueblo. (P. de G. P., Jos Smith 2:33)

El ngel Moroni hizo esta notabilsima declaracin el 21 de septiembre de 1823, cuando Jos Smith an no cumpla los dieciocho aos de edad, y seis aos y medio antes que fuese organizada la Iglesia. Quin, sino un mensajero enviado de la presencia del Seor, se atrevera en la actualidad a hacer una declaracin parecida a un joven de dieciocho aos de edad? Con razonable acierto se podra decir que un joven que ha logrado un xito completo en sus estudios est destinado a ser prominente entre sus compaeros; pero slo alguien que entendiese los fines de Dios Omnipotente en lo que concerna a la misin divina de Jos Smith, poda haber dicho que el nombre de aquel joven que apenas conoca el interior de una escuela sera bien y mal estimado entre todas las naciones, tribus y lenguas, o que se hablara no slo bien sino mal de su nombre entre todo pueblo. Los misioneros de la Iglesia saben cuan completamente se ha cumplido la profeca de Moroni. Han ido a todas las naciones para llevar el mensaje del evangelio restaurado, e igual 'que el profeta Jos Smith, los han perseguido, se ha hablado mal de ellos, los han encarcelado y algunos han

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sido muertos por haber testificado que Jos Smith fu un profeta enviado de Dios. Mientras las multitudes han vituperado al Profeta y lo han tachado de impostor y falso profeta, los humildes y mansos de la tierra que han escuchado y aceptado la exhortacin de los misioneros, se han reunido para adorar al Seor en la manera en que El lo ha revelado al profeta Jos Smith. Con gozo y agradecimiento han entonado el himno:
Al gran Profeta rindamos honores, Fu ordenado por Cristo Jess A restaurar la verdad a los hombres Y entregar a los pueblos la luz. W. W. Phelps.

La historia testifica de un cabal cumplimiento de esta prediccin de Moroni concerniente a la vida de Jos Smith, pues en innumerables ocasiones ste fu encarcelado y llevado ante los tribunales para responder a acusaciones fabricadas contra l, instigadas en su mayora por los ministros religiosos. Sin embargo, en ninguno de estos casos fu declarado culpable, hasta que sus enemigos declararon, segn se dice: "De la ley podr escapar, pero de las balas no." (Documentary History of the Church, tomo 6, pg. 594) Efectivamente, Jos Smith y su hermano Hyrum fueron muertos a balazos por un populacho el 27 de junio de 1844 en la crcel de Carthage, Illinois. Hubo algunos que creyeron que aquello sealara el fin de la obra del profeta Jos Smith, establecida por revelacin divina directamente del cielo; pero las obras de un profeta verdadero no son destruidas tan fcilmente.
Todos los profetas que jams han hablado sobre la tierra han sido vctimas de los insultos de los hombres, y stos afrentarn a los que an estn por venir. Podemos reconocer a los profetas por este hecho: que aun cuando llenos de lodo y cubiertos de vergenza, van entre los hombres con semblante animoso, expresando lo que est en su corazn. El fango no puede cerrar los labios de aquello que tienen 'que hablar. Aun cuando maten al profeta obstinado, no pueden callarlo. Su voz, multiplicada por los ecos de la muerte, se oir en todos los idiomas y por todos los siglos. Life of Christ, por Giovanni Papini, pg. 93)

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La voz del profeta Jos Smith sigue oyndose, hasta que hoy sus adeptos ascienden a ms de un milln de almas, sin contar los que han muerto, ni aquellos que han credo su mensaje pero les ha faltado el valor para aceptarlo por motivo de la desfavorable actitud de sus parientes, amigos y el pblico en general hacia la Iglesia que l estableci de acuerdo con las revelaciones del Seor.
Se manda a los profetas del Libro de Mormn que escriban una historia

Los aspectos ms importantes de la visita y del mensaje de Moroni, a Jos Smith, fueron stos: (1) Darle a conocer la existencia de las planchas de oro que contenan la historia de los antiguos habitantes de las Amricas; (2) revelar las palabras y enseanzas de los profetas que vivieron entre ellos; (3) proclamar el futuro destino del resto de ese pueblo (los indios americano:, o lamanitas); (4) declarar que esta tierra de Amrica es "una tierra escogida sobre todas las dems" (1 Nefi 2:20) y que sobre ella ser establecida la Nueva Jerusaln de acuerdo con las declaraciones de los profetas. Sabemos que los profetas que vivieron entre los pueblos de esta tierra de Amrica recibieron instrucciones del Seor de escribir una historia, y que el profeta Mormn, padre de Moroni, hizo un compendio de todos estos escritos, del cual se tradujo el Libro de Mormn. El Libro de Mormn lleva el nombre del gran profeta, Mormn. Moroni escribi la introduccin a este compendio, que reproducimos de la portada del Libro de Mormn:
Por tanto, es un compendio de los anales del pueblo de Nefi, as como de los lamanitas.Escrito a los lamanitas, quienes son un resto de la casa de Israel, y tambin a los judos y a los gentiles.-Escrito por va de mandamiento, y por el espritu de profeca y revelacin. Escrito y sellado, y escondido para los fines del Seor, con objeto de que no fuese destruido.-Ha de aparecer por el don y el poder de Dios para su interpretacin.Sellado por Moroni, y escondido para los propsitos del Seor, a fin de que apareciese en el debido tiempo por medio de los gentiles, y fuese interpretado por el don de Dios.

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Tambin un compendio tomado del Libro de ter, el cual es una relacin del pueblo de Jared, que fu esparcido al tiempo que el Seor confundi el lenguaje del pueblo, en la poca en que estaban edificando una torre para llegar al cielo.-Lo cual sirve para mostrar al resto de i casa de Israel cuan grandes cosas el Seor ha hecho por sus padres; y para que conozcan las alianzas del Seor, que no son ellos desechados para siempre.Y tambin para convencer al judo y al gentil de que
JESS es el CRISTO, EL ETERNO DIOS, que se manifiesta a s mismo a

todas las naciones.Y ahora, si hay faltas, son equivocaciones de los hombres; por tanto, no condenis las cosas de Dios para que aparezcis sin mancha ante el tribunal de Cristo. (Portada del Libro de Mormn)

De lo anterior se desprende que uno de los objetos principales por los que se ha preservado esta historia es "convencer al judo y al gentil de que Jess es el Cristo, el Eterno Dios, que se manifiesta a s mismo a todas las naciones".
El Libro de Mormn es un nuevo testigo de Cristo

Es de conocimiento comn que entre los clrigos, as como entre laicos, esta desapareciendo la fe en Jesucristo como el Hijo de Dios y Redentor del mundo. En febrero de 1934, la Escuela de Educacin de la Universidad Northwestern de Chicago, Illinois, envi un cuestionario a quinientos ministros protestantes. Las respuestas revelaron muchas modificaciones en cuanto a las creencias religiosas. Del nmero anterior, el veintisis por ciento, o sea ciento treinta de los ministros de referencia, no aceptaban la divinidad de Jess. (The Descre News del 8 de febrero de 1934) Si esto ocurre entre los ministros, qu se puede esperar de los laicos? Esta condicin parece comprobar la gran sabidura de Dios en proveer un testigo nuevo de la divina misin de su Hijo, de que efectivamente fu "el Cristo, el Eterno Dios, que se manifiesta a s mismo a todas las naciones". Este es el testimonio del Libro de Mormn. Sin embargo, el Seor no permiti que el testimonio de Jos Smith, respecto de las planchas de que fu traducido y la tra-

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duccin inspirada que de l se hizo, fuese el nico, pues como declar el apstol Pablo:
En la boca de dos o tres testigos consistir todo negocio. (2 Cor. 13:1) El testimonio de los tres testigos del Libro de Mormn

Leamos el inspirado testimonio de los tres testigos del Libro de Mormn:


Conste a todas las naciones, familias, lenguas y pueblos, a quienes llegare esta obra, que nosotros, por la gracia de Dios el Padre, y de nuestro Seor Jesucristo, hemos visto las planchas que contienen esta relacin, la cual es una historia del pueblo de Nefi, y tambin de los tamanitas, sus hermanos, y tambin del pueblo de Jared que vino de la torre de que se ha hablado. Y tambin sabemos que han sido traducidas por el don y el poder de Dios, porque as su voz nos lo declar; por tanto, sabemos con certeza que la obra es verdadera. Tambin testificamos haber visto los grabados sobre las planchas; y se nos han mostrado por el poder de Dios y no por el de ningn hombre. Y declaramos con palabras solemnes que un ngel de Dios baj del cielo, y que trajo y puso las planchas ante nuestros ojos, de manera que las vimos y contemplamos, as como los grabados que contenan; y sabemos que es por la gracia de Dios el Padre, y de nuestro Seor Jesucristo, que vimos y testificamos que estas cosas son verdaderas. Y es maravilloso en nuestra vista. Sin embargo, la voz del Seor mand que testificsemos de ello; por tanto, para ser obedientes a los mandatos de Dios, testificamos de estas cosas. Y sabemos que si somos fieles en Cristo, nuestros vestidos quedarn limpios de la sangre de todos los hombres, y nos hallaremos sin mancha ante el tribunal de Cristo, y moraremos eternamente con l en los cielos. Y sea la honra al Padre, y al Hijo, y al Espritu Santo, que es un Dios. Amn.
OLIVERIO COWDERY DAVID W H I T M E R MARTIN HARRIS

Cada uno de estos tres testigos sali de esta vida con la confirmacin de la verdad de su testimonio en sus labios. Qu razn tiene el mundo para dudar? El testimonio de tres hombres como ellos condenara a cualquier reo en los tribunales de nuestro pas; y el testimonio de estos testigos acusar a aquellos que lo han escuchado y se niegan a aceptar la verdad.

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La promesa del Seor concerniente al Libro de Mormon

No debemos pasar por alto la promesa que se halla en el ltimo captulo del Libro de Mormon:
Y cuando recibis estas cosas, quisiera exhortaros a que preguntaseis a Dios el Eterno Padre, en el nombre de Cristo, si no son verdaderas estas cosas; y si peds con un corazn sincero, con verdadera intencin, teniendo fe en Cristo, l os manifestar la verdad de ellas por el poder del Espritu Santo. (Moroni 10:4)

Miles y decenas de miles han puesto a prueba esta promesa, y han presenciado su cumplimiento literal. Nadie ms que Dios puede prometer y cumplir en esta forma.

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CAPITULO 7

EL LIBRO DE MORMON DA CUMPLIMIENTO A LAS PROFECAS BBLICAS


El porqu de la errnea presuncin de que no ha de haber ms Escrituras

L terminarse la traduccin y publicacin, como Libro de Mormn, de las planchas que el ngel Moroni haba entregado a Jos Smith, la distribucin de la obra tropez con mucha oposicin, particularmente por parte de los ministros de la poca, que amonestaron a sus proslitos a no leerlo. Esto, en s mismo, parece algo absurdo. Pues si se trataba de una obra hecha por hombres, como afirmaban, deban de haber aconsejado a sus adeptos a leerlo y descubrir su falsedad por s mismos. Pero les decan que el canon de las Escrituras estaba completo, y que nunca ms tendramos otra cosa aparte de lo que contiene la Sagrada Biblia. Citaban con frecuencia estas palabras:
Porque yo protesto a cualquiera que oye las palabras de la profeca de este libro: Si alguno aadiere a estas cosas, D.os pondr sobre l las plagas que estn escritas en este libro. Y si alguno quitare de las palabras del libro de esta profeca, Dios quitar'su parte del libro de la vida, y de la santa cuidad, y de las cosas que estn escritas en este libro. (Apo. 22:18-19)

Leyendo lo anterior superficialmente, uno podra tener razn para suponer que el apstol Juan quera decir que no se aadira ninguna otra cosa a la Biblia, y particularmente en vista de que se encuentra en el ultimo libro de la Biblia como hoy la tenemos. Sin embargo, se ve desde luego que esta interpretacin es errnea, si se toma en consideracin lo que han descubierto los peritos en materia bblica: (1) Que esta revelacin se escribi entre los aos 64 y 96 del primer siglo; (2) que Juan mismo es-

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cribi su evangelio (el evangelio segn S. Juan) en una poca posterior en Efeso; (3) que en esa poca los libros de la Biblia no se haban compilado como los tenemos ahora. Por tanto, debe entenderse que Juan amonestaba contra aadir o quitar algo a las relevaciones que haba recibido y escrito mientras estuvo en la Isla de Patmos. Sin embargo, esto no quiere decir que el Seor no puede agregar ms a lo que El mismo ha revelado. Si nos referimos a las palabras de Moiss hallaremos que no hay otra conclusin lgica, pues de lo contrario nos veramos obligados a rechazar todos los libros de la Biblia que vienen despus de Deuteronomio:
No aadiris a la palabra que yo os mando, ni disminuiris de ella, para que guardis los mandamientos de Jehov vuestro Dios que yo os ordeno. (Deut. 4:2) Cuidaris de hacer todo lo que yo os mando; no aadirs a ello, ni quitars de ello. (Deut. 12:32) Las profecas del Seor concernientes a otras Escrituras

El Seor saba que Satans obrara en el corazn de los hijos de los hombres para que se negaran a aceptar este nuevo tomo de Escrituras, el Libro de Mormn, y as lo declar por boca de su profeta, Nefi:
Mas he aqu que habr muchosel da en que yo empiece a ejecutar una obra maravillosa entre ellos, a fin de recordar los convenios que he hecho con los hijos de los hombres, y pueda yo extender mi mano nuevamente, por segunda vez, para restablecer a los de mi pueblo que son de la casa de Israel; Y tambin para recordar las promesas que te he hecho a ti, Neh, y tambin a tu padre, que me acordara de tu posteridad; y que las palabras de tu posteridad procederan de mi boca a tu posteridad; y mis palabras resonarn hasta los extremos de la tierra, por estandarte a los de mi pueblo que son de la casa de Israel; Y porque mis palabras resonarn-muchos de los gentiles dirn; Una Biblia! Una Biblia! Tenemos una Biblia, y no puede haber ms Biblia! Mas as dice el Seor Dios: Necios, tendrn una Biblia; y vendr de los judos, mi pueblo de la antigua alianza. Y qu agradecimiento manifiestan a los judos por la Biblia que de ellos recibieron? S, qu

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pretenden decir con eso los gentiles? Recuerdan ellos acaso las peregrinaciones, trabajos y aflicciones de los judos, y su diligencia hacia m en llevar la salvacin a los gentiles? Oh gentiles, os habis acordado de los judos, mi pueblo de la antigua alianza? No, sino que los habis maldecido y aborrecido, y no habis pensado en restablecerlos. Mas he aqu, yo har volver todas estas cosas sobre vuestra cabeza; porque yo, el Seor, no he olvidado a mi pueblo. Oh necios, vosotros que decs: Una Biblia; tenemos una Biblia y no necesitamos ms Biblia! Tendrais una Biblia, de no haber sido por los judos? No sabis que hay ms de una nacin? No sabis que yo, el Seor vuestro Dios, he creado a todos los hombres y me acuerdo de los que viven en las islas del mar; que gobierno arriba en los cielos y abajo en la tierra, y llevo mi palabra a los hijos de los hombres, s, a todas las naciones de la tierra? Por qu murmuris por tener que recibir ms de mis palabras? Acaso no sabis que el testimonio de dos naciones os es un testigo de que yo soy Dios, y que me acuerdo tanto de una nacin como de otra? Por tanto, hablo las mismas palabras, as a una como a otra nacin. Y cuando las dos naciones se junten, su testimonio se juntar tambin. Y hago esto para mostrar a muchos que soy el mismo ayer, hoy y para siempre; y que declaro mis palabras segn mi voluntad. Y no supongis que porque habl una palabra, no puedo hablar otra; porque an no he concluido mi obra, ni se acabar hasta el fin del hombre, ni desde entonces para siempre jams. As que no por tener una Biblia, debis suponer que contiene todas mis palabras; ni tampoco suponer que no he hecho escribir otras ms. porque mando a todos los hombres, tanto en el este, como en el oeste en el norte, as como en el sur y en las islas del mar, que escriban lo que yo les hable; porque de los libros que se han escrito juzgar al mundo, cada cual segn sus obras, conforme a lo que se haya escrito. Porque he aqu, hablar a los judos, y lo escribirn; y hablar tambin a los neritas, y stos lo escribirn; y tambin hablar a las otras tribus de la casa de Israel que he conducido lejos, y lo escribirn; y tambin hablar a todas las naciones de la tierra, y ellas lo escribirn. Y acontecer que los judos tendrn las palabras de los neritas, y los nefitas las de los judos; y los nefitas y los judos poseern las palabras de las tribus perdidas de Israel, y stas poseern las de los nefitas y los judos.

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Y suceder que mi pueblo, que es de la casa de Israel, ser reunido sobre las tierras de sus posesiones; y mi palabra se reunir tambin en una. Y manifestar a los que luchen contra mi palabra y contra mi pueblo, que es de la casa de Israel, que yo soy Dios, y que hice convenio con Abrahn de acordarme de su posteridad para siempre. (2 Nefi, capitulo 29)

Segn esta revelacin, tenemos motivo para creer que hay otras Escrituras aparte de las que estn contenidas en la Biblia y el Libro de Mormn. El Seor Jess nos da ms luz sobre este asunto:
Tambin tengo otras ovejas que no son de este redil; aqullas tambin me conviene traer, y oirn mi voz; y habr un rebao, y un pastor. (Juan 10:16)

Cierto autor, escribiendo sobre la vida de Cristo, ha indicado que no puede hallar razn para este versculo de as Escrituras, ya que no saba de otras ovejas sino aquellas entre quienes Jess ejerci su ministerio. Algunos han explicado que debe de haberse referido a los gentiles; pero el Seor dijo que no era "enviado sino a las ovejas perdidas de la casa de Israel5'. (Mat. 15:24)
Jess visit Q sus otras ovejas

Debe repararse en que Jess no ejerci su ministerio entre los gentiles en persona, sino les envi a sus apstoles despus de su resurreccin. De modo que en lo que a la Biblia concierne, la pregunta est an por contestar. Quines, pues, fueron las otras ovejas que El prometi visitar? Para obtener esta informacin fu necesario esperar la restauracin del evangelio y la publicacin del Libro de Mormn. Despus que Jess fu crucificado y hubo ascendido a su Padre, visit a sus "otras ovejas" en Amrica, las cuales eran conocidas como el pueblo nefita. Entre stos escogi a doce discpulos y organiz su Iglesia como lo haba hecho entre los judos. En el Libro de Mormn se hace una relacin algo detallada de esto en el libro de Ter-

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UNA

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cer Nefi, el cual suele ser llamado el Quinto Evangelio. De l citamos lo siguiente:
Y aconteci que cuando Jess hubo hablado estas palabras, dijo a aquellos doce que haba escogido: Vosotros sois mis discpulos; y sois una luz a este pueblo, que es un resto de la casa de Jos. Y he aqu, ste es el pas de vuestra herencia; y el Padre os lo ha dado. Y en ninguna ocasin me ha mandado el Padre que lo revele a vuestros hermanos en Jerusaln. Ni en ningn tiempo me ha dado mandamiento el Padre de hablarles acerca de las otras tribus de la casa de Israel, que el Padre ha conducido fuera del pas. Esto me mand el Padre que les dijera: Tengo otras ovejas que no son de este redil; a stas tambin debo yo traer, y oirn mi voz; y habr un redil y un pastor. Y por motivo de la obstinacin y la incredulidad, no comprendieron mi palabra; por tanto, el Padre me mand que no les dijese ms acerca de esto. Mas de cierto os digo que el Padre me ha dado mandamiento, y yo os lo digo, que fuisteis separados de ellos por motivo de su iniquidad; por tanto, es por su maldad que no saben de vosotros. Y en verdad os digo tambin, que el Padre ha separado de ellos a las otras tribus; y es a causa de su iniquidad que no saben de ellas, Y de cierto os digo que vosotros sois aquellos de quienes dije: Tengo otras ovejas que no son de este redil; a stas tambin debo yo traer, y oirn mi voz; y habr un redil y un pastor. Y no me comprendieron, pues creyeron que eran los gentiles; porque no entendieron que por medio de su predicacin, los gentiles se convertiran. Ni me entendieron cuando dije que las otras ovejas oirn mi voz; ni me comprendieron que los gentiles en ningn tiempo oiran mi voz: que no me manifestara a ellos sino por el Espritu Santo. Mas he aqu, vosotros habis odo mi voz y tambin me habis visto; y sois mis ovejas, y nombrados sois entre los que el Padre me ha dado. (3 Nefi 15:11-24)

Esto nos da a saber quines eran las otras ovejas que Jess iba a visitar, de acuerdo con lo que declar a sus discpulos en Jerusaln, y por lo mismo, sabemos que eran un resto de la casa de Jos. El Seor explica tambin que

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tena an otras ovejas "quc no son de esta tierra, ni de la tierra de Jerusaln", a las cuales tendra que visitar, (3 Nefi 16:1) Como no sabemos quines son o dnde estn, nos concretaremos al resto de la tribu de Jos y veremos qu dice la Biblia con respecto a esta rama de la casa de Israel,
La tribu de Jud y la tribu de Jos

Analizando lo que el Seor prometi a Abrahn, a Isaac, a Jacob (Israel) y a sus doce hijos, los cuales entendemos fueron cabezas de las doce tribus de la casa de Israel, claramente se percibe que Jud y Jos recibieron las promesas ms importantes. En la mente de muchas personas existe alguna confusin en lo que concierne al uso del nombre Israel. An en la actualidad muchos piensan que se refiere a los judos o a la tribu de Jud, olvidndose que Jud fu solamente uno de los hijos de Israel. Rubn fu el mayor de estos hijos, pero por motivo de su transgresin le fu quitada la primogenitura, que entonces se dio a los hijos de Jos:
Y los hijos de Rubn, primognito de Israel, (porque l era el primognito, mas como viol el lecho de su padre, sus derechos de primogenitura fueron dados a los hijos de Jos, hijo de Israel; y no fu contado por primognito. Porque Juda fu el mayorazgo sobre sus hermanos, y el prncipe de ellos: mas el derecho de primogenitura fu de Jos.) (1 Cr. 5:1-2)

Hablando de la importancia y posicin relativas de las tribus de Jud y Jos, el apstol Pablo dijo:
Porque notorio es que el Seor nuestro naci de la tribu de Jud, sobre cuya tribu nada habl Moiss tocante al sacerdocio. (Heb. 7:14)

Cuando se entienden estas promesas y bendiciones, se pone en relieve el hecho de que las bendiciones de Jos, a quien fu otorgada la primogenitura, le daban la preferencia entre los dems hijos de Israel, incluso Jud. Al hecho de que Jud y sus descendientes (los judos) se han mantenido unidos, probablemente se debe que solamente a ellos se les considere israelitas. En das anteriores,

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cuando Israel se hallaba dividido, Jud representaba el grupo menor, mientras que al mayor se dio el nombre de "Israel":
Y Joab dio la cuenta del nmero del pueblo al rey; y fueron los de Israel ochocientos mil hombres fuertes que sacaban espada; y de los de Jud quinientos mil hombres. (2 Sam. 24:9) Y dijo Jehov: Tambin he de quitar de mi presencia a Jud, como quite a Israel, y abominar a esta ciudad que haba escogido, a Jerusalem, y a la casa de la cual haba yo dicho: Mi nombre ser all. (2 R. 23:27)

Bajo la direccin de la tribu de Efran, los israelitas fueron conducidos hacia el norte cerca del ao 721 antes de Cristo, en la poca en que el reino de Israel fu vencido por los asirios, y nunca ms volvieron. Fueron esparcidos entre todas las naciones:
. . . mas no destruir del todo la casa de Jacob, dice Jehov. Porque he aqu yo mandar, y har que la casa de Israel sea zarandeada entre todas las gentes, como se zarandea el grano en un harnero, y no cae un granito en la tierra. (Amos 9:8-9)

Este profeta tambin anunci que despus de este esparcimiento sern recogidos otra vez. (Vase Amos 9:1415) Ms adelante Haremos referencia al recogimiento de Israel en los postreros das, de acuerdo con las palabras de los profetas.
Moiss bendijo a Jos

Consideremos ahora, ms detalladamente, las promesas otorgadas a Jos y sus descendientes. No slo hallaremos que son mayores que las de Jud, sino tambin que Jos y Jud se iban a separar en dos grandes divisiones, como ya lo hemos indicado. A Jos, despus del esparcimiento de Israel, se le iba a dar una nueva tierra, aparte y distinta de la tierra prometida que sera ocupada principalmente por la tribu de Jud. Moiss "bendijo a los hijos de Israel, antes que muriese", (Deut. captulo 33) Se recomienda la lectura de

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estas bendiciones con la indicacin de que se lean cuidadosamente, notando con ms particularidad la importancia y significado de la bendicin de Jos, en comparacin con las bendiciones de sus hermanos. Demos consideracin especial a la bendicin de Jos:
Y a Jos dijo: Bendita de Jehov su tierra, por los regalos de los cielos, por el roco, y por el abismo que abajo yace, Y por los regalados frutos del sol, y por los regalos de las influencias de las lunas, Y por la cumbre de los montes antiguos, y por los regalos de los collados eternos, Y por los regalos de la tierra y su plenitud; y la gracia del que habit en la zarza venga sobre la cabeza de Jos, y sobre la mollera del apartado de sus hermanos. El es aventajado como el primognito de su toro, y sus cuernos, cuernos de unicornio: con ellos acornear los pueblos juntos hasta los fines de la tierra: y stos son los diez millares de Ephraim, y stos los millares de Manases. (Deut. 33:13-17)

En esta bendicin conferida por el patriarca, se manifiesta que Moiss estaba pensando, ante todo, en la nueva tierra que se dara a Jos, una tierra que el Seor bendecira en abundancia a fin de que produjera los regalados frutos de la tierra y los regalos de los collados eternos y de los montes antiguos. Al ser conducidos los descendientes de Jos a este pas de Amrica, alrededor del ao 600 antes de Cristo, les fu dicho que sera una tierra escogida sobre todas las dems. La bendicin que Moises dio a los descendientes de Jos indica que el profeta se sinti impresionado por este hecho e intent describir el pas. Dijo adems que sera la tierra "de los montes antiguos" y de "los collados eternos". La regin a la que fueron conducidos se halla en la parte occidental de Sur, Centro y Norte Amrica (donde se elevan los Andes, la Sierra Madre, los Montes Rocosos), y concuerda acertadamente con la descripcin de Moiss. Moiss anunci adems que "la gracia del que habit en la zarza" (refirindose al Dios de Israel que le apareci

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en la zarza ardientevase Exo. 3:2) estara con Jos que fu apartado de sus hermanos. Entonces dice que su gloria sera "como el primognito de su toro", o el primognito o heredero de su padre; y ya hemos indicado cmo recibi Jos la prirnogenitura. Moiss tambin vio el poder y autoridad que seran dados a los descendientes de Jos, y aade: "Acornear los pueblos juntos hasta los fines de la tierra: y stos son los diez millares de Ephraim, y stos los millares de Manases." (Dcut, 33:17) Esto parece referirse al establecimiento del reino de Dios sobre la tierra en los postreros das, de lo cual hemos hablado previamente, as como al recogimiento de Israel, que ms adelante trataremos.
Jacob (Israel) bendijo a Jos

Jacob, el gran patriarca, llam a sus hijos a l y los bendijo poco antes de su muerte:
Y llam Jacob a sus hijos, y dijo: Juntaos, y os declarar lo que os ha de acontecer en los postreros das. Juntaos y od, hijos de Jacob; y escuchad a vuestro padre Israel.

(Gen. 49:1-2)

Se recomienda que el lector estudie el captulo entero y tome nota de la gran diferencia que existe en las bendiciones respectivas. Ahora demos cuidadosa consideracin a la bendicin especial que Jos recibi de su padre:
Ramo fructfero Jos, ramo fructfero junto a fuente, cuyos vastagos se extienden sobre el muro. Y causronle amargura, y asaeteronle, y aborrecironle los areneros: Mas su arco qued en fortaleza, y los brazos de sus manos se corroboraron por las manos del Fuerte de Jacob, (de all el pastor, y la piedra de Israel,) Del Dios de tu padre, el cual te ayudar, y del Omnipotente, el cual te bendecir con bendiciones de los cielos de arriba, con bendiciones del abismo que est abajo, con bendiciones del seno y de la matriz.

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Las bendiciones de tu padre fueron mayores que las bendiciones de mis progenitores: hasta el trmino de los collados eternas s e r n sobre la cabeza de Jos, y sobre la mollera del Nazareo de sus hermanos. (Gen. 49:22-26) *

Esta bendicin es muy parecida a la que pronuncio Moiss, y hace alusin en la primera parte al pas adonde iba a ser conducida la descendencia de Jos: "Ramo fructfero junto a fuente, cuyos vastagos se extienden sobre el muro." No es incongruente asumir que el ocano representaba el muro sobre el cual se iban a extender los vstagos de Jos "hasta el trminos de los collados eternos". Entonces Jacob declar que Jos seria bendecido "con bendiciones de los cielos de arriba . . . con bendiciones del seno y de la matriz", dando a entender que su posteridad sera numerosa y que sus bendiciones seran mayores que las de sus progenitores.
El significado de los sueos de Jos

Consideremos juntamente con estas dos bendiciones el sueo de Jos, cuando vio que las gavillas de sus herrmano se inclinaban ante la de l. Ms tarde so que el sol y la luna y once estrellas le hacan reverencia. (Vase Gn. 37: 5-10; 44:14) Ahora preguntemnos: 1. Hay en la Biblia promesas semejantes a stas, declaradas a cualquier otro hombre, salvo la promesa de que de los lomos de Jud vendra el Cristo al mundo? 2. Relata la Biblia el cumplimiento de estas promesas? Dnde? 3. Generalmente se concede que la Biblia es la historia de los judos. Pero, dnde est la historia de Jos y sus descendientes? 4. Es razonable suponer que Dios, habiendo otorgado y extendido a Jos y su posteridad mayores promesas que a cualquiera de los otros grupos de los once hijos de Jacob o Israel, se olvidara luego de mandar escribir el cumplimiento de estas promesas?

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El Palo de Jos (El Libro de Mormn)

El Seor no ech en el olvido este importantsimo asunto, antes dispuso de la manera ms adecuada que se escribiese una historia de sus relaciones con Jos y su descendencia, principiando por sus dos hijos, Efran y Manases:
Y fu a m palabra de Jehov, diciendo: T, hijo del hombre, tmate ahora un palo, y escribe en l: A Jud, y a los hijos de Israel sus compaeros. Toma despus otro palo, y escribe en l: A Jos, palo de Ephraim, y a toda la casa de Israel sus compaeros. Jntalos luego el uno con el otro, para que sean en uno, y sern uno en tu mano. Y cuando te hablaren los hijos de tu pueblo, diciendo: No nos ensears qu te propones con eso? Di les: As ha dicho el Seor Jehov: He aqu, yo tomo el palo de Jos que est en la mano de Ephraim, y a las tribus de Israel sus compaeros, y pondrlos con l, con el palo de Jud, y harlos un palo, y sern uno en mi mano. Y los palos sobre que escribieres, estarn en tu mano delante de sus ojos. (Eze. 37:15-20)

Antiguamente se acostumbraba escribir sobre pergaminos y enrollarlos en un palo. De modo que esta instruccin equivale a un mandato de escribir dos historias o libros. Si leemos con cuidado el versculo 18, veremos que en las generaciones futuras, cuando sus hijos preguntasen acerca del significado de este mandamiento, iba a ser cuando el Seor tomara "el palo de Jos que est en la mano de Ephraim y a las tribus de Israel sus compaeros, y pondrlos con l, con el palo de Jud, y harlos un palo, y sern uno en mi mano". Observemos que el Seor dijo que El hara esto y que seran uno en su mano. Si damos por sentado que la Biblia es el palo de Jud, dnde est el palo de Jos? Quin puede responder? Dios mand que se escribiera y se conservara para anotar el cumplimiento de sus grandes promesas a Jos. Naturalmente, tendra que ser una historia escrita en otro pas, ya que Jos iba a estar "apartado de

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sus hermanos". Se ve claramente por la lectura de estos pasajes que la historia de Jud, o sea la Sagrada Biblia, permanecera con el pueblo, y que la historia de Jos se agregara a ella, y que las dos historias seran una. Ha de oponerse alguno a que Dios cumpla precisamente lo que prometi a Ezequicl? Podra cumplirse esta promesa de una manera ms sencilla y perfecta que por la aparicin del Libro de Mormon? Dios condujo a una rama de la tribu de Jos al pas de Amrica, y mand que escribieran una historia de todos sus hechos. Posteriormente mand a Moroni, su profeta, que escondiera estos anales sagrados en el Cerro de Cumora, en la parte occidental del Estado de Nueva York. Siglos despus envi a Moroni otra vez a la tierra para que entregase la historia a Jos Smith, a quien dio el poder de traducirla con la ayuda del Urim y Tumim. Las dos historias ahora han llegado a ser vina y constituyen el cabal cumplimiento de otra gran profeca, Volvemos a repetir, quin ha de oponerse a que Dios cumpla lo que prometi? Hasta que haya quien pueda explicar dnde se encuentra la historia de Jos, la afirmacin hecha por el Libro de Mormon, de ser el <lPalo de Jos", permanece irrefutable.
Una voz desde la tierra

Isaas vio que saldran a luz estos anales como la voz de uno que tiene espritu de pitn, cuya habla susurra desde el polvo:
Ay de Ariel, ciudad donde habit David! Aadid un ao a otro, mtense vctimas. Mas yo pondr a Ariel en apretura, y ser desconsolada y triste; y ser a m como Ariel. Porque asentar campo contra ti en derredor, y te combatir con ingenios, y levantar contra ti baluartes. Entonces sers humillada, hablars desde la tierra, y tu habla saldr del polvo; y ser tu voz de la tierra como de pythn, y tu habla susurrar desde el polvo. (Isa. 29:1-4)

Isaas vio la cada de Ariel o Jerusalem en una poca lejana: "aadid un ao a otro". Entonces parece haber

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visto en visin una destruccin similar de las ciudades de Jos: "y ser a m como Ariel". En seguida describe la forma en que seran sitiadas y cmo levantaran baluartes contra ellas; y seran humilladas y hablaran desde la tierra. Su habla susurrara desde el polvo y su voz saldra de la tierra, como de quien tiene espritu de pitn. Desde luego, la nica manera en que un pueblo muerto puede hablar "desde la tierra" o "susurrar desde el polvo55 ha de ser por medio de la palabra escrita; y as lo hizo este pueblo mediante el Libro de Mormn. Ciertamente tiene un espritu como voz de los muertos, pues contiene las palabras de los profetas del Dios de Israel. El profeta Nefi describe el mismo acontecimiento en estas palabras:
Despus que mi posteridad y la de mis hermanos hayan degenerado en la incredulidad, y hayan sido heridos por los gentiles; s, despus que el Seor Dios haya acampado alrededor de ellos y los haya sitiado con baluarte y levantado fuertes contra ellos; y despus de ser abatidos hasta el polvo, aun hasta dejar de existir, con todo, las palabras de los justos sern escritas y las oraciones de los feles odas, y ninguno de los que hubieren degenerado en la incredulidad ser olvidado; Porque aquellos que sern destruidos les hablarn desde la tierra, sus palabras susurrarn del polvo, y su voz ser como uno que habla de entre los muertos; porque el Seor Dios le dar poder para que pueda susurrar con respecto a ellos, como si fuera de la tierra; y murmurarn desde el polvo. Porque as dice el Seor Dios: Escribirn las cosas que ocurrirn entre ellos, y sern escritas y selladas en un libro; y aquellos que hayan cado en la incredulidad no las tendrn, porque intentan destruir las cosas de Dios. (2 Nefi 26:15-17. Comprese Isa. 29:1-4)

No slo vio Isaas la destruccin de este pueblo, y cmo seran humillados, hablaran de la tierra y su voz sera como de quien tiene espritu de pitn que susurra desde el polvo, sino que tambin vio que toda esta visin era representada por un libro sellado:
Y os ser toda visin como palabras de libro sellado, el cual si dieren al que sabe leer, y le dijeren: Lee ahora esto; l dir: No puedo, porque est sellado. (Isa. 29:11)

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Terminada esta visin, la palabra del Seor vino nuevamente a Isaas para informarle de la obra maravillosa y el prodigio que El iba a efectuar:
Dice pues el Seor: Porque este pueblo se me acerca con su boca, y con sus labios me honra, mas su corazn alej de m, y su temor para conmigo fu enseado por mandamiento de hombres: Por tanto, he aqu que nuevamente excitar yo la admiracin de este pueblo con un prodigio grande y espantoso; porque perecer la sabidura de sus sabios, y se desvanecer la prudencia de sus prudentes. (Isa. 29:13-14)

La publicacin del Libro de Mormn es una maravilla y un "prodigio grande"; y los sabios y los hombres prudentes del mundo no pueden hallarle ms explicacin que la historia relatada por Jos Smith; y ste no obtuvo, ni pudo haber obtenido el libro con tan slo leer la Biblia. Lo recibi por revelacin del Seor por medio del ngel Moroni.

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CAPITULO 8

EVIDENCIAS DE LA DIVINIDAD DEL LIBRO DE MORMON


El testimonio de los testigos

EMOS considerado el Libro de Mormn (el palo de Jos, la historia de las "otras ovejas" que Jess prometi visitar), como el otro tomo de Escrituras que el Seor declar iba a juntar con la Biblia (el palo de Jud) y hacerlos uno en su mano. Conviene ahora mencionar brevemente algunas de las evidencias de la divinidad del Libro de Mormn. Una de las pruebas ms importantes es el testimonio de los tres testigos, a quienes el ngel Moroni mostr las planchas y testific que haban sido traducidas por el don y el poder de Dios. Ya hemos citado este testimonio en su totalidad. Se encuentra en cada uno de los ejemplares del Libro de Mormn junto con el testimonio de los ocho testigos, a los cuales se permiti a Jos Smith mostrarles las planchas. Ninguno de estos testigos neg jams su testimonio, aunque todos tuvieron que padecer mucha persecucin y vituperio.
"Traducidas por el don y el poder de Dios"

Examinemos la declaracin del Seor a los testigos de que las planchas fueron "traducidas por el don y el poder de Dios". Cuando el ngel le revel a Jos Smith la existencia de una historia que se hallaba depositada en el cerro de Cumora, le dijo
. . . que junto con las planchas estaban depositadas dos piedras en aros de plata las cuales, aseguradas a una pieza que se cea alrededor del pecho, formaban lo que se llamaba el Urim y Tumim; que la posesin y uso de estas piedras era lo que constitua a los "videntes" de los das antiguos o anteriores, y que Dios las haba preparado para la traduccin del libro. (P. de G. P., Jos Smith 2:35)

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Fu por medio del Urim y Tumim que Jos Smith pudo traducir el Libro de Mormn de las planchas de oro en aproximadamente 60 das, o sea del 7 de abril de 1829 hasta la primera semana de junio del mismo ao. Dudamos que algn otro escritor haya producido una obra o novela de tal magnitud en un perodo tan corto.
El Urim y Tumim

Sera injusto preguntar qu saban los directores espirituales de los das de Jos Smith acerca del Urim y Tumim? Se le habra ocurrido a Jos Smith, por s mismo, afirmar que tradujo el Libro de Mormn con la ayuda de dicho instrumento? Sin embargo los profetas de la antigedad conocan el uso del Urim y Tumim:
Urim y Tumim (es decir, "Luz y Perfeccin"), al cual se hace referencia como el medio del que se vala el Sumo Sacerdote para consultar al Seor: Exo. 28:30; Lev. 8:8; N m . 27:21; Deut. 33:8; 1 Sana. 28:6. El Urim y Tummim evidentemente era un objeto material de cierta clase. Se ha sugerido que se compona de (a) piedras en el pectoral del Sumo Sacerdote; (b) dados sagrados; (c) pequeas imgenes o smbolos de la "verdad" y la "justicia" como los que se han hallado alrededor del cuello de las momias de los sacerdotes egipcios. El Urim y Tummim no existi despus del cautiverio: Esdras 2:63. (A Conche Biblical Encyclopedia, pg. 154)

En vista de que los profetas antiguos se valan del Urim y Tumim para consultar al Seor, y dado que se preserv por la mano del Seor y se entreg a Jos Smith junto con las planchas de oro, tal parece que con ello se demuestra la prudencia de Dios en preservarlo para este propsito sagrado. Estos hechos explican las declaraciones de los que ayudaron al profeta Jos Smith, de que escriban segn l dictaba y no se hacan correcciones. Tenemos este testimonio de Oliverio Cowdery, su escribiente principal:
Yo escrib con mi propia pluma todo el Libro de Mormn (salvo unas pocas pginas) tal como sala de los labios del profeta Jos conforme lo iba traduciendo por el don y poder de Dios mediante el Urim y Tumim . . . Vi con mis ojos y palp con mis manos las

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planchas de oro del cual fu traducido . . . Ese libro es verdadero. (Comprehensive History of the Church, por Roberts, tomo 1, pg. 132.) El origen de los indios americanos

El Libro de Mormn hace un relato bien preciso de quines son los indios americanos y cmo llegaron al hemisferio occidental. Los primeros pobladores que ocuparon esta tierra de Amrica, y de quienes se tiene noticia, fueron los jareditas que salieron de la Torre de Babel al tiempo de la confusin de su idioma y el esparcimiento del pueblo. Fueron conducidos a Amrica por el Seor:
Y dijo Jehov: He aqu el pueblo es uno, y todos stos tienen un lenguaje: y han comenzado a obrar, y nada les retraer ahora de lo que han pensado hacer. Ahora pues, descendamos, y confundamos all sus lenguas, para que ninguno entienda el habla de su compaero. (Gen. 11:6-8)

En vista de la afirmacin de que "los esparci Jehov desde all sobre la faz de toda la tierra", no es irrazonable suponer que algunos de ellos fueron esparcidos hasta el continente americano, porque ciertamente es parte "de toda la tierra". Los jareditas fueron destruidos por no haber cumplido con los mandamientos del Seor. Para una relacin de este pueblo, vase el Libro de ter en el Libro de Mormn. Lehi y su familia fueron conducidos de Jerusaln al pas de Amrica ms o menos en el ao 600 antes de Cristo por la mano de Dios, y desde entonces han habitado esta tierra. Sin embargo, por motivo de la iniquidad de los que siguieron a Laman y Lemuel, dos de los hijos de Lehi, el Seor los maldijo con un cutis obscuro poco despus de llegar aqu.
Y haba hecho caer la maldicin sobre ellos, s, una penosa maldicin, a causa de su iniquidad. Porque he aqu, haban endurecido sus corazones contra l, de modo que se haban vuelto como el pedernal; y por ser ellos blancos y sumamente bellos y deleitables, el Seor Dios hizo que los cubriese un cutis obscuro, para que no atrajeran a los de mi pueblo.

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EVIDENCIAS DE LA DIVINIDAD DEL LIBRO DE M O R M O N

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Y as dice el Seor Dios: Los har repugnantes a tu pueblo, a no ser que se arrepientan de sus iniquidades. Y malditos sean los descendientes de aquel que se mezcle con la posteridad de ellos; porque sern maldecidos con la misma maldicin, Y el Seor lo dijo, y as fu hecho. (2 Nefi 5:21-23)

Los que cayeron bajo este anatema lograron destruir, alrededor del ao 384 de nuestra era, a toda la poblacin blanca, con excepcin de 24 almas. Fu ms o menos por esta poca que Mormn deposit en el Cerro de Cumora todos los anales que le haban sido confiados, salvo un pequeo nmero de planchas que entreg a su hijo Moroni. (Vase Mormn, captulo 6) Cerca del ao 420, Moroni puso estas planchas junto con las que su padre Mormn ya haba despositado en el cerro. (Vase Moroni 10:1-2). Fu de estas planchas que Jos Smith tradujo el Libro de Mormn. Los pueblos de cutis obscuro que ocuparon el pas de Amrica desde esa poca en adelante son conocidos como "lamanitas" en el Libro de Mormn. Son los que la gente generalmente designa con el nombre de indios americanos y, como ya hemos indicado, todos son de la casa de Israel. Por consiguiente, se puede asumir que por ser el Libro de Mormn una crnica o historia de este antiguo pueblo americano, debe contener un relato completo de su origen y viajes, sus guerras y contenciones, la vida y enseanzas de sus profetas, as como las profecas sobre el futuro destino de estas tierras americanas. Uno de los acontecimientos ms interesantes de todo el libro es el relato de la visita que Jess hizo a los habitantes de Amrica, despus de su crucifixin y ascencin, incluso la narracin de las destrucciones que ocurrieron al tiempo de su crucifixin, las cuales literalmente cambiaron toda la superficie de la tierra. Se formaron montaas, se desencadenaron las tempestades y torbellinos, se hundieron muchas ciudades, los fuertes temblores derribaron los edificios y "qued desfigurada toda la superficie del pas". (3 Nefi 8:17; vase todo el captulo)

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Las investigaciones arqueolgicas modernas han sacado a luz muchas de estas ciudades sepultadas; han descubierto calzadas de cemento que se mencionan en el Libro de Mormn; han hallado templos y otros edificios magnficos construidos por estos pueblos que alcanzaron un alto grado de civilizacin y cultura en el continente de Amrica. Las tradiciones de los indios confirman estos hechos.
Una leyenda de los indios Washoe

La siguiente leyenda de los indios Washoe es una de las tradiciones tpicas, en que al parecer se ha preservado la historia de la desaparicin de un gran lago que se hallaba entre las montaas. Este inmenso cuerpo de agua tena por nombre Lahonitn. Puede comprobarse su existencia en pocas pasadas por los restos fsiles de animales que se han hallado en varias partes de la cuenca, as como por otras evidencias inequvocas. La leyenda de referencia se ha relatado en la forma siguiente:
Muchos muchos aos atrs. Tal vez cien aos, indio no sabe, el hombre blanco sabe. El padre de mi abuelo, hombre muy viejo. Hace doscientos, trescientos aos, yo no s, el valle de Cardston, el valle de Waso, el valle de Trukee, el valle de Long, el Lago de la Pirmide, todo era agua, y mucho pescado, mucho pato. Pescado muy grande haba; ahora no hay ms, todos van, no vuelven ms. Los indios Wasu viven en altas montaas (sealando hacia las montaas Comestock y Pyramid). A veces los indios Waso toman canoa para ver indio Piute, luego indio Piute toma canoa para ver indio Waso, muy buenos amigos todo el tiempo. (Sealando hacia la sierra al oeste del valle Washoe, el indio continu:) Montaa arde mucho tiempo, mucho ruido, mucho humo, indio tiene mucho miedo. Un da, montaa hace ms ruido, ms humo, tierra tiembla mucho, indio tiene miedo, cae al suelo, llora mucho. Sol sale todos los das (sealando hacia el nordeste), baja all (sealando al sudoeste). Un da no sale, indio no sabe porqu, montaa echa humo, tierra tiembla mucho, viento muy fuerte, aguas muy agitadas. Dos, tres das sol no sale, indio no come, no duerme, todo el tiempo llora, mucho miedo. Luego agua hace mucho ruido, corre aprisa como ro; agua baja y baja, montaa sube y sube, mucho lodo, mucho pescado muere, luego sol vuelve por este monte (sealando al

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sudeste) y baja por all (sealando al noroeste). Hombre blanco sabe, indio no sabe. Dos, tres semanas lodo est seco. Indio Piute, indio Waso anda, canoa no sirve. Agua se va toda; queda poco agua. Pyramid Lake, Honey Lake, Waso Lake; grande monte viene muy pronto. Indio no sabe, agua no vuelve, pescado grande no vuelve. No hay ms. (Sra. M. M. Garwood, Progressive West Magazine, reproducido en Deseret SemiWeekly News del 5 de febrero de 1906)

Esta narracin carece de detalles, pero es suficientemente clara para indicar que los aborgenes de este pas han preservado en forma legendaria una relacin de los terribles cataclismos que han azotado a los continentes americanos.
El testimonio de Nefi

Vamos ahora a leer el relato de este mismo acontecimiento como se halla en los anales de Tercer Nefi en el Libro de Mormn. Segn vamos leyendo, tomemos nota de que las dos narraciones concuerdan casi en todo detalle, aun en el tiempo que el sol dej de brillar. Sigue la relacin de Nefi sobre lo que aconteci en el continente americano al tiempo de la crucifixin del Salvador:
Pero he aqu, la destruccin fu mucho ms grande y terrible en el pas del norte; pues he aqu, toda la faz de la tierra qued cambiada por la tempestad, los torbellinos, los truenos, los relmpagos y los violentos temblores de toda la tierra; Y se rompieron las calzadas, y se desnivelaron los caminos, y muchos terrenos llanos se hicieron escabrosos. Y se hundieron muchas grandes y notables ciudades, y muchas se incendiaron, y en muchas los terremotos derrumbaron los edificios y sus habitantes murieron, y los lugares quedaron desolados . . . Y as qued desfigurada toda la superficie del pas por motivo de las tempestades, los truenos, los relmpagos y los temblores de tierra . . . Y sucedi que hubo una densa obscuridad sobre toda la superficie del pas, de tal manera que los habitantes que no haban cado podan palpar el vapor de tinieblas; Y no hubo luz a causa de la densa obscuridad, ni velas, ni antorchas; ni poda encenderse el fuego con su lea menuda y bien seca, de modo que no hubo luz.

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Y no se vea ninguna luz, ni fuego, ni vislumbre, ni el sol, ni la luna, ni las estrellas, por ser tan densos los vapores de obscuridad que cubran la faz de la tierra. Y sucedi que por el espacio de tres das no se vio ninguna luz; y hubo grandes lamentaciones, gritos y llantos sin cesar entre todo el pueblo; s, grandes fueron los gemidos del pueblo por motivo de las tinieblas y la gran destruccin que les haba sobrevenido. (3 Nefi 8:12-14, 17, 20-23)

Al considerar la semejanza tan notable de estos dos relatos, debe tenerse presente que el Libro de Mormn se public en 1829 y esta leyenda india en 1906, Qu explicacin tiene, si ninguno de los dos es verdadero?
Lectura suplementaria

No es el propsito del escritor considerar en detalle la arqueologa y etnologa de las Amricas, que proporcionan tanta evidencia corroborativa en apoyo del Libro de Mormn. Si se desea hacer un estudio ms detallado de la evidencia a favor de que (1) han ocupado este pas pueblos diferentes en perodos muy distintos; (2) las tradiciones existentes entre las razas nativas de America, que parecen tener el mismo origen comn, son muy parecidas a las israelitas, si no enteramente idnticas: (3) los antiguos habitantes de las Amricas tenan conocimiento de los principales acontecimientos bblicos, como la creacin, la construccin de la Torre de Babel, el diluvio, la vida y crucifixin del Salvador, la segunda venida del Redentor, la administracin del sacramento, etc., referimos al lector a las siguientes obras: Seven Claims of the Book of Mormon, por John A. Widtsoe y Franklin S. Harris, hijo; Ar t culos de Fe, por James E. Talmage; Ancient America and the Book of Mormon, por Hunter y Ferguson.
Esfuerzos contemporneos por establecer el origen del indio americano

El 22 de octubre de 1936 sali de la oficina de la Prensa Asociada de Los Angeles la siguiente noticia de inters que se public en the Deseret News de Salt Lake

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City, Utah, en esa misma fecha, con el ttulo: "El ex presidente Hoover ayudar al proyecto de una escuela panamericana":
La esperanza de establecer un centro de cultura en el nuevo mundo para Norte y Sur Amrica est prxima a realizarse, segn lo revel en sta el doctor William A, Kennedy, procedente de Lima, Per. Declar que Herbert Hoover ha aceptado formar parte de una junta integrada por los representantes de las veintiuna repblicas americanas y el Dominio del Canad, y que la meta de treinta millones de dlares est para realizarse. El gobierno del Per otorgar una carta de organizacin para esta Universidad Panamericana dentro de pocos mesesdijo ly ser enviada a las otras repblicas para su ratificacin. Una de las ramificaciones interesantes de esta institucin internacional americana ser hacer un estudio de la arqueologa de las Amricas, particularmente la civilizacin incaica y la extensin de la civilizacin maya, respecto de las cuales constantemente se est descubriendo algo nuevo. "Espero volver a Lima dentro de dos o tres semanasinform el doctor Kennedycon ofertas de mil quinientos dlares en donativos de la gente de los Estados Unidos Vine al sur de California despus de haber obtenido subscripciones en el este y en los estados centrales hasta la suma de mil doscientos cincuenta dlares, y tambin aqu he hallado mucho entusiasmo. "Las otras naciones de las Amricas se han comprometido a aportar una cantidad igual que la suma de las contribuciones de este pas, y tenemos ya treinta millones de dlares en donativos incondicionales. Dentro de diez aos esperamos tener entre sesenta y setenta millones de dlares en donativos."

Se destaca de lo anterior que la suma de sesenta a setenta millones de dlares no se consideraba excesivamente elevada a cambio de informacin adicional concerniente a los antiguos habitantes de las Amricas. Sin embargo, difcilmente creemos que aun el desembolso de esta cantidad de dinero proveer la informacin y datos histricos que hoy estn comprendidos dentro del Libro de Mormn. Adems, este libro contiene una narracin de las enseanzas de los profetas inspirados que ejercieron su ministerio entre la gente, as como sus declaraciones profticas con respecto al futuro destino de este pas.

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Una tierra escogida He aqu, ste es un pas escogido, y la nacin que lo posea, se ver libre de la esclavitud, del cautiverio y de todas las otras naciones debajo del cielo, si tan slo sirve al Dios del pas, que es Jesucristo, que ha sido manifestado por las cosas que hemos escrito. (ter 2:12) Mas he aqu, este pas, dice Dios, ser la tierra de tu herencia, y sobre l sern bendecidos los gentiles. Y esta tierra ser un pas de libertad para los gentiles; y no habr reyes sobre ellos en la tierra. Y fortificar esta tierra contra todas las otras naciones. Y el que luche contra Sin perecer, dice Dios. Porque quien levantare rey contra m, perecer; pues yo, el Seor, el rey de los cielos, ser su rey, y eternamente ser una luz para aquellos que escuchen mis palabras. (2 Nefi 10:10-14) Y ahora yo, Moroni, procedo a la conclusin de mi relato sobre la destruccin del pueblo de que he estado escribiendo. Pues he aqu, menospreciaron todas las palabras de ter; porque ciertamente les habl de todas las cosas, desde el principio del hombre; y que despus de retirarse las aguas de la superficie de este pas, lleg a ser una tierra escogida sobre todas las dems, una tierra escogida del Seorpor tanto, el Seor quiere que todos los hombres que en ella habitaren, lo sirvan a l Y que era el sitio de la Nueva Jerusaln que descendera del cielo, y del santo santuario del Seor. He aqu, ter vio los das de Cristo, y habl de una Nueva Jerusaln sobre este pas. Y habl tambin concerniente a la casa de Israel, y la Jerusaln de donde Lehi habra de venir: que despus de ser destruida, sera reconstruida de nuevo, una ciudad santa para el Seor; por tanto, no podra ser una Nueva Jerusaln, por haber existido ya en la antigedad; mas sera reconstruida y llegara a ser una ciudad santa del Seor; y sera edificada para la casa de Israel; Y que en este pas se edificara una Nueva Jerusaln para el resto de la posteridad de Jos, de lo cual ha habido un tipo. Porque como Jos haba llevado a su padre al pas de Egipto, donde muri, el Seor, por tanto, sac a un resto de la descendencia de Jos del pas de Jerusaln, para manifestar su misericordia hacia la posteridad de Jos, a fin de que no pereciera, as como fu misericordioso con el padre de Jos para que no muriese. Por lo tanto, el resto de la casa de Jos se establecer en este pas; y ser la tierra de su herencia; y levantarn una ciudad santa para el Seor, semejante a la Jerusaln antigua; y no sern confundidos ms, hasta que llegue el fin, cuando la tierra ser consumida. (ter 13:1-8)

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Un alto funcionario gubernamental manifest lo siguiente despus de leer el Libro de Mormn:


De todos los libros religiosos americanos del siglo diecinueve, el Libro de Mormn es probablemente el de mayor potencia. Quiz solamente lleg al uno por ciento de los habitantes de los Estados Unidos, pero tan fuerte y permanentemente afect a este uno por ciento, que se ha hecho sentir entre toda la gente de los Estados Unidos, especialmente su contribucin al ensanchamiento de nuestras fronteras.

El testimonio de un turista En julio de 1934, despus de visitar la Manzana del Templo en Salt Lake City, donde consigui una copia del Libro de Mormn, un turista escribi la siguiente carta:
He sido ministro de la Iglesia Metodista en . . . durante treinta y siete aos. He formado una biblioteca con los libros ms grandes del mundo. Me ha costado ms de doce mil dlares, pero he hallado en el Libro de Mormn una biblioteca de ms valor que todas las colecciones de libros en el mundo, porque es la palabra de Dios. El testimonio del doctor Willard Richards

Se dice que cuando el doctor Willard Richardsque se hallaba en la crcel de Carthage el da en que el profeta Jos Smith y su hermano fueron martirizados, y ms tarde fu consejero de Brgham Young en la Primera Presidencia de la Iglesiavio por primera vez el Libro de Mormn, lo abri y ley unas pginas. Cerr el libro con estas palabras: "Este libro fu escrito por Dios o por el diablo, y no voy a parar hasta saber quin lo escribi." De modo que ley el libro entero dos veces en los siguientes diez das, despus de lo cual afirm: "El diablo no pudo haberlo escrito; debe ser de Dios". ' El testimonio prometido de la veracidad del Libro de Mormn Es de lamentarse que el mundo sea tan lento en aceptar la verdad. Teniendo entre nosotros este libro tan maravilloso, el otro tomo de escrituras (el palo de Jos) que

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el Seor mand a Ezequiel que escribiera, y el cual, segn su declaracin, juntara en su mano con el palo de Jud (nuestra Biblia actual), por qu estar el mundo tan poco dispuesto a aceptarlo? En esta breve narracin del mensaje del ngel Moroni al profeta Jos Smith no hemos intentado presentar las enseanzas del Libro de Mormn, ni la historia en l contenida. Nos hemos conformado con tratar de mostrar que ocupa un lugar, s, un lugar importantsimo, en la literatura religiosa del mundo; que Dios mismo mand que se escribiese la historia, la cual iba a ser preservada para aparecer en el debido tiempo. La venida de Moroni para entregar las planchas de oro y el Urim y Tumim a Jos Smith, a fin de que fuesen traducidas, constituye uno de los mensajes ms importantes que se podran comunicar al mundo. Se espera que esta presentacin inculque en muchas personas el deseo de leer el Libro de Mormn y poner a prueba la promesa del Seor que se halla en sus pginas:
Y cuando recibis estas cosas, quisiera exhortaros a que preguntaseis a Dios el Eterno Padre, en el nombre de Cristo, si no son verdaderas estas cosas; y si peds con un corazn sincero, con verdadera intencin, teniendo fe en Cristo, l os manifestar la verdad de ellas por el poder del Espritu Santo. (Moroni 10:4)

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CAPITULO 9

LA RESTAURACIN DE LA AUTORIDAD DEL SACERDOCIO


La visita de Juan el Bautista

IGUE en orden cronolgico la visita de un mensajero celestial, Juan el Bautista, quien, bajo la direccin de Pedro, Santiago y Juan, apareci a Jos Smith y Oliverio Cwdery y les confiri el Sacerdocio Aarnico. Citamos la propia relacin de Jos Smith de esta celestial visita y ordenacin:
Dos das despus de la llegada del Sr. Cwdery (siendo el da 7 de abril) empec a traducir el Libro de Mormn, y l comenz a escribir por m. El mes siguiente (mayo de 1829), hallndonos todava en la obra de la traduccin, nos retiramos al bosque cierto da para orar y preguntar al Seor acerca del bautismo para la remisin de los pecados, del cual vimos que se hablaba en la traduccin de las planchas. Mientras a ello nos dedicbamos, orando e implorando al Seor, descendi un mensajero del cielo en una nube de luz y, habiendo puesto sus manos sobre nosotros, nos orden, diciendo:

"Sobre vosotros, mis consiervos, en el nombre del Mesas confiero el Sacerdocio de Aarn, el cual tiene las llaves del ministerio de ngeles, y del evangelio de arrepentimiento, y del bautismo por inmersin para la remisin de pecados; y este sacerdocio nunca ms ser quitado de la tierra, hasta que los hijos de Lev de nuevo ofrezcan un sacrificio al Seor en justicia" Declar que este sacerdocio aarnico no tena el poder de imponer las manos para comunicar el don del Espritu Santo, pero que se nos conferira ms tarde; y nos mand que furamos a bautizarnos, instruyndonos que bautizara yo a Oliverio Cwdery, y que despus me bautizara l a m. Por consiguiente, fuimos y nos bautizamos. Yo lo bautic primero, y luego me bautiz l a mdespus de lo cual puse mis manos sobre su cabeza y le confer el Sacerdocio de Aarn, y luego l puso sus manos sobre m, y me confin el mismo sacerdociopues as se nos haba mandado.

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El mensajero que en esta ocasin nos visit y nos confiri este sacerdocio dijo que se llamaba Juan, el mismo que es conocido como Juan el Bautista en el Nuevo Testamento; que obraba bajo la direccin de Pedro, Santiago y Juan, quienes tenan las llaves del Sacerdocio de Melquisedec, sacerdocio que nos sera conferido, dijo l, en el debido tiempo; y que yo sera el primer eider de la Iglesia, y l (Oliverio Cwdery) el segundo. Fu el quince de mayo de 1829 cuando nos orden este mensajero, y nos bautizamos. (P. de G. P., Jos Smith 2:67-72)

Esta visita de Juan el Bautista nos ensea las siguientes verdades importantes: 1. Que uno debe recibir el sacerdocio necesario de alguien que tenga la autoridad, antes de poder administrar las ordenanzas del evangelio. 2. Que el Sacerdocio Aarnico tiene las llaves de: (a) el ministerio de ngeles; (b) el evangelio de arrepentimiento; (c) el bautismo por inmersin para la remisin de pecados. 3. Que este sacerdocio "nunca ms ser quitado de la tierra, hasta que los hijos de Lev de nuevo ofrezcan al Seor un sacrificio en justicia". 4. Que aun cuando el Sacerdocio Aarnico constituye la autoridad divina de Dios, sus funciones son limitadas; no tiene teel poder de imponer las manos para comunicar el don del Espritu Santo"; que al conferir a Jos Smith y Oliverio Cwdery este sacerdocio, Juan el Bautista ofici bajo la direccin de Pedro, Santiago y Juan, los cuales tenan las llaves del Sacerdocio de Melquisedec que ms tarde les sera conferido.
Lo restauracin del Sacerdocio de Melquisedec

Por consiguiente, a fin de que pudiese haber una "restauracin de todas las cosas, que habl Dios por boca de sus santos profetas que han sido desde el siglo" (Hech. 3:21), fu menester restituir estos dos sacerdocios a los hombres en la tierra.

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LA RESTAURACIN DE LA AUTORIDAD DEL SACERDOCIO

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No mucho despus de este glorioso acontecimiento y de acuerdo con la promesa de Juan el Bautista, Pedro, Santiago y Juan, apstoles del Seor Jesucristo, confirieron a Jos Smith y Oliverio Cwdery el Sacerdocio de Melquisedec, incluso el Santo Apostolado, que les dio la autoridad necesaria para organizar la Iglesia o el reino de Dios sobre la tierra en esta dispensacin. Consiguientemente, la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das se organiz con seis miembros el 6 de abril de 1830 en Fayette, distrito de Sneca, Nueva York.
El Sacerdocio de Aarn y el de Melquisedec

Para entender debidamente el evangelio de Jesucristo y la Iglesia que El estableci en la tierra, es sumamente preciso tener algn conocimiento del sacerdocio aarnico o levtico, a veces llamado el Sacerdocio Menor, as como del Sacerdocio de Melquisedec, junto con las funciones y administraciones de cada uno de ellos. Se puede preguntar: "De acuerdo con cul de los rdenes del sacerdocio pretenden obrar las iglesias cristianas hoy da, el de Aarn o el de Melquisedec?" No se espera que ninguna de ellas pueda dar una respuesta satisfactoria a esta pregunta. La nica razn por la cual estamos en posicin de hacer la debida aclaracin es porque Juan el Bautista trajo de nuevo a esta tierra el sacerdocio aarnico o levtico y lo confiri a Jos Smith y Oliverio Cwdery. Los apstoles Pedro, Santiago y Juan trajeron el Sacerdocio de Melquisedec en igual manera. De modo que, habiendo desaparecido toda duda y mal entendimiento, ahora podemos entender las Escrituras que hablan de este importante asunto. Puede haber cosa ms importante que entender el significado y propsito del sacerdocio de Dios y cmo se obtiene, ya que en l estn comprendidas las llaves y los derechos de oficiar en su nombre y administrar a sus hijos las ordenanzas salvadoras del evangelio de Jesucristo? Cmo puede alguno suponer que sin la autoridad de este sacerdocio puede existir en la tierra una Iglesia de Jesucristo autorizada?

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Si pues la perfeccin era por el sacerdocio Levtico (porque debajo de l recibi el pueblo la ley) qu necesidad haba an de que se levantase otro sacerdote segn el orden de Melquisedec, y que no fuese llamado segn el orden de Aarn? Pues mudado el sacerdocio, necesario es que se haga tambin mudanza de la ley . . . Porque notorio es que el Seor nuestro naci de la tribu de Jud, sobre cuya tribu nada habl Moiss tocante al sacerdocio . . . Pues se da testimonio de l: T eres sacerdote para siempre, segn el orden de Melquisedec . . . Mas ste, por cuanto permanece para siempre, tiene un sacerdocio inmutable. (Heb. 7:11-12, 14, 17, 24.)

Esta explicacin debe aclarar el hecho de que la ley o el ayo, que tena como fin llevar al pueblo a Cristo, se administraba mediante el sacerdocio levtico o aarxiico. Sin embargo, segn las palabras de S. Pablo, no se puede lograr la perfeccin nicamente por medio de este sacerdocio. Fu necesario, por tanto, que el Seor enviase otro sacerdote segn el orden de Melquisedec. De modo que, habindose cambiado el sacerdocio, "necesario es que se haga tambin mudanza de la ley". Jesucristo, pues, trajo la plenitud de su evangelio para reemplazar la ley de Moiss. Limitaciones del sacerdocio aarnico Juan el Bautista entenda esto claramente, porque su ministerio corresponda a la autoridad del sacerdocio aarnico, al cual pertenecen las llaves de la administracin de la ordenanza del bautismo por inmersin para la remisin de pecados. Cuando fu enviado a preparar "el camino del Seor," no pretendi conferir el Espritu Santo por la imposicin de manos, antes ense que uno ms poderoso que l teos bautizar en Espritu Santo y en fuego". (Mateo 3:11) Fu precisamente lo que l explic a Jos Smith y Oliverio Cwdery cuando les confiri el sacerdocio aarnico y los comision para que se bautizaran el uno al otro por inmersin para la remisin de sus pecados. Les declar

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que este sacerdocio aarnico "no tena el poder de imponer las manos para comunicar el Espritu Santo 5 ', pero que les sera conferido ms tarde.
La naturaleza del Sacerdocio de Melquisedec

En una revelacin sobre el sacerdocio, dada por medio del profeta Jos Smith el 28 de marzo de 1835, el Seor declar:
En la iglesia hay dos sacerdocios, a saber, el de Melquisedec y el de Aarn, que incluye el Le vi tico. La razn por la que aqul se llama el Sacerdocio de Melquisedec es que Melquisedec fu tan gran sumo sacerdote. Antes de l, se llamaba el Santo Sacerdocio segn el Orden del Hijo de Dios. Mas por respeto o reverencia al nombre del Ser Supremo, ellos, la iglesia en los das antiguos, para evitar la tan frecuente repeticin del nombre de Dios, le dieron a ese sacerdocio el nombre de Melquisedec, o sea el Sacerdocio de Melquisedec. Todas las otras autoridades u oficios de la iglesia son dependencias de este sacerdocio. Pero hay dos divisiones o cabezas principales; una es el Sacerdocio de Melquisedec, y la otra, el Sacerdocio de Aarn o Levtico. (Doc. y Con. 107:1-6)

Tambin el apstol Pablo comprenda esta alta dignidad de Melquisedec como Sumo Sacerdote, y se expres de esta manera:
Porque este Melquisedec, rey de Salem, sacerdote del Dios Altsimo, el cual sali a recibir a Abraham que volva de la derrota de los reyes, y le bendijo, Al cual asimismo dio Abraham los diezmos de todo, primeramente l se interpreta Rey de justicia; y luego tambin Rey de Salem, que es, Rey de paz; Sin padre, sin madre, sin linaje; que ni tiene principio de das, ni fin de vida, mas hecho semejante al Hijo de Dios, permanece sacerdote para siempre. (Heb. 7:1-3)

Este ltimo versculo ha sidp mal interpretado en extremo, pues algunos suponen que Pablo quiso decir que Melquisedec no tuvo padres ni descendencia, y que es

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sin principio de das o fin de vida. Sin embargo, en una revelacin sobre el sacerdocio, recibida por medio del profeta Jos Smith el 22 de septiembre de 1832, el Seor aclar que es el sacerdocio el que no tiene principio de das o fin de aos, no Melquisedec:
Y este sacerdocio contina en la Iglesia de Dios en todas las generaciones, y es sin principio de das o fin de aos. (Doc. y Con. 84:17) No hay autoridad sin llamamiento y ordenacin

Ya que hemos establecido la necesidad de la autoridad del sacerdocio, consideremos la evidencia que hay en las Escrituras sobre el asunto de que los hombres deben recibir el sacerdocio por ordenacin a fin de oficiar en las cosas de Dios; es decir, ni pueden asumir esta autoridad ni recibirla de uno que no la posee. Por tal motivo fu necesario que Juan el Bautista restituyera el sacerdocio aarnico o levtico, y que Pedro, Santiago y Juan trajesen de nuevo el Sacerdocio de Melquisedec para conferirlos a Jos Smith y Oliverio Cwdery:
Porque todo pontfice, tomado de entre los hombres, es constituido a favor de los hombres en lo que a Dios toca, para que ofrezca presentes y sacrificios por los pecados . . . Ni nadie toma para s la honra, sino el que es llamado de Dios, como Aarn. As tambin Cristo no se glorific a s mismo hacindose Pontfice, mas el que le dijo: T eres mi Hijo, yo te he engendrado hoy; Como tambin dice en otro lugar: T eres sacerdote eternamente, segn el orden de Melquisedec. (Heb. 5:1, 4-6)

Se puede expresar algo con mayor claridad? "Porque todo pontfice, tomado de entre los hombres, es constituido a favor de los hombres en lo que a Dios toca". Cmo, pues, puede un hombre ser sumo sacerdote o pontfice, si no es constituido como tal? " N i nadie toma para s la honra, sino el que es llamado de Dios como Aarn." (Heb. 5:4) Cmo fu llamado Aarn? El Seor habl a Moiss y le dijo:

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LA RESTAURACIN DE LA AUTORIDAD DEL SACERDOCIO

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Y t allega a ti a Aarn tu hermano, y a sus hijos consigo, de entre los hijos de Israel para que sean mis sacerdotes . . . Y con ellos (los vestidos sagrados) vestirs a Aarn tu hermano, y a sus hijos con l: y los ungirs, y los consagrars, y santificars, para que sean mis sacerdotes. (Exo. 28:1, 41)

De modo que Aarn no se llam o se constituy a si mismo. "As tambin Cristo no se glorific a s mismo hacindose Pontfice" (Heb. 5:5), sino que fu escogido y nombrado sumo sacerdote para siempre por su Padre, y despus de haber sido llamado y nombrado en esta forma, llam a otros:
Entonces les dijo Jess otra vez (a los apstoles): Paz a vosotros; como me envi el Padre, asi tambin yo os envo . . . A los que remitiereis los pecados, les son remitidos; a quienes los retuviereis, sern retenidos. (Juan 20:21, 23) Y estableci doce, para que estuviesen con l, y para enviarlos a predicar, Y que tuviesen potestad de sanar enfermedades, y de echar fuera demonios. (Mar. 3:14-15)

Los apstoles de Jess no se ordenaron o se establecieron a s mismos, sino que Jess los llam, los orden o estableci y los envi a ejercer su ministerio, as como el Padre lo haba enviado a El.
La vocacin y ordenacin de S. Pablo

El llamamiento o vocacin de Saulo (ms tarde conocido como Pablo: Hech. 13:9) al ministerio, incluso su subsiguiente ordenacin, ofrece un ejemplo grfico del orden divino en estos asuntos, pues el modelo fu dado por la voz de Jess:
Y yendo por el camino, aconteci que llegando sbitamente le cerc un resplandor de luz del cielo; Y cayendo en tierra, oy una voz que le deca: qu me persigues? Y l dijo: Quin eres, Seor? Y l dijo: quien t persigues: dura cosa te es dar coces contra cerca de Damasco, Saulo, Saulo, por Yo soy Jess a el aguijn.

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El, temblando y temeroso, dijo: Seor, qu quieres que haga? Y el Seor le dice: Levntate y entra en la ciudad, y se te dir lo que te conviene hacer. (Hech. 9:3-6)

Aun cuando Jess le habl en persona, no por eso se sinti Saulo autorizado para emprender el ministerio y administrar las ordenanzas del evangelio. Fu necesario que recobrara la vista por la imposicin de las manos de Ananas, y fuera bautizado por l. A pesar de que el Seor declar a Ananas que Saulo le era un vaso escogido para llevar su nombre ante los gentiles, reyes y los hijos de Israel, fu menester ordenarlo a fin de que pudiese ejercer este ministerio en una poca posterior, despus que hubiera declarado a los discpulos y a otros lo que haba visto y odo.
Haba entonces en la iglesia que estaba en Antioqua, profetas y doctores: Bernab, y Simn . . . y Saulo. Ministrando pues stos al Seor, y ayunando, dijo el Espritu Santo: Apartadme a Bernab y a Saulo para la obra para la cual los he llamado. Entonces habiendo ayunado y orado, y puesto las manos encima de ellos, despidironlos. (Hech. 13:1-3)

Suponemos que hay muchos en el mundo actualmente, que se consideraran plenamente escogidos y ordenados, si vieran y oyeran lo que Pablo vio y oy cuando iba a Damasco. Mas no fu as con l; ni con Jos Smith. Fu necesario que los ordenara alguien que estaba autorizado. Y as debe ser con todos los hombres que quieren dedicarse al ministerio autorizadamente. Jos Smith aprendi esta gran verdad, no por leer la Biblia, sino por medio de las visitas de Juan el Bautista y de los apstoles Pedro, Santiago y Juan. De ah nuestra afirmacin contenida en el quinto Artculo de Fe de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, escrito por el profeta Jos:
Creemos que el hombre debe ser llamado de Dios, por profeca y la imposicin de manos, por aquellos que tienen la autoridad para predicar el evangelio y administrar sus ordenanzas.

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LA RESTAURACIN DE LA AUTORIDAD DEL SACERDOCIO

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La Iglesia de Jesucristo tiene un "real sacerdocio" Hablando a los miembros de la Iglesia de su da, el apstol Pedro dijo:
Mas vosotros sois linaje escogido, real sacerdocio, gente santa, pueblo adquirido, para que anunciis las virtudes de aquel que os ha llamado de las tinieblas a su luz admirable. (1 Ped. 2:9)

De esto y de las revelaciones del Seor dadas al profeta Jos Smith en el curso de la restauracin del sacerdocio sobre la tierra en esta dispensacin, se desprende que el Seor ha dispuesto que todo miembro varn de la Iglesia, si vive dignamente, pueda recibir el sacerdocio y llegar a ser, por lo mismo, una fuerza activa en el establecimiento de la Iglesia y reino de Dios en la tierra, parte de ese "real sacerdocio" a que Pedro se refiri, a fin de que todos puedan unnimes anunciar "las virtudes de aquel que os ha llamado de las tinieblas a su luz admirable". Estos hombres no reciben ms preparacin especial para el ministerio sino la que se dio a los apstoles de la antigedad, pero mediante el servicio que prestan y el don del Espritu Santo, desarrollan los dones y talentos que Dios les ha otorgado.
Porque mirad, hermanos, vuestra vocacin, que no sois muchos sabios segn la carne, no muchos poderosos, no muchos nobles; Antes lo necio del mundo escogi Dios, para avergonzar a los sabios; y lo flaco del mundo escogi Dios para avergonzar lo fuerte; Y lo vil del mundo y lo menospreciado escogi Dios, y lo que no es, para deshacer lo que es: Para que ninguna carne se jacte en su presencia. (1 Cor. 1:26-29)

Adems de tener estos oficiales locales, la Iglesia de esta dispensacin ha enviado a la misin alrededor de 70,000 misioneros desde que fu organizada, todos de la categora referida por el Apstol. Esta gran hueste de misioneros representa un ministerio sin paga igual que el del sacerdocio en los das de Cristo y sus Apstoles. A fines de diciembre de 1949, de toda la poblacin de la Iglesia (aproximadamente un milln de hombres,

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mujeres y nios), haba en las estacas de la Iglesia 110,721 miembros varones que posean el Sacerdocio Aarnico y 131,812 miembros varones con el Sacerdocio de Melquisedec. En qu otra parte del mundo puede hallarse semejante "real sacerdocio", como S. Pedro llam la Iglesia de su poca? Fu esta prctica de conferir el sacerdocio y llamar al ministerio a cuantos fueran dignos y desearan servir, lo que impuls a Jess a decir, cuando envi a los setenta de dos en dos "delante de s, a toda ciudad y lugar donde l haba de venir":
. . . la mies a la verdad es mucha, mas los obreros pocos; por tanto, rogad al Seor de la mies que enve obreros a su mies. (Luc. 10:2) Oficios del sacerdocio

Es tan grande la obra, que el Seor ha establecido muchos oficios en su Iglesia y muchas divisiones en el Sacerdocio de Aarn y el de Melquisedec, a fin de que haya un lugar que corresponda a la capacidad de cada individuo. En el Sacerdocio Aarnico existen las siguientes divisiones: Diconos, maestros y presbteros. Hay obispos, cuando son descendientes directos de Aarn; de lo contrario, son escogidos de entre los sumos sacerdotes del Sacerdocio de Melquisedec. Este sacerdocio comprende las siguientes divisiones y oficios: Eideres o ancianos, setentas, sumos sacerdotes, evangelistas o patriarcas, apstoles y profetas. En el Nuevo Testamento se hace mencin de todos estos oficios en relacin con la Iglesia primitiva de Cristo. Sin embargo, en la actualidad son muy pocos los que existen en las ramas del cristianismo moderno. Opinamos que si esta organizacin completa fuese ofrecida a las iglesias del da, no sabran qu hacer con todos ellos. No entenderan la diferencia entre el llamamiento de un lder y un sumo sacerdote, dicono, maestro o presbtero, ni las diferencias de sus ministerios respectivos. Ni sabran cuan-

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LA RESTAURACIN DE LA AUTORIDAD DEL SACERDOCIO

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tos de cada oficio seran menester para formar un qurum, o cmo se habra de organizar y gobernar dicho qurum. Tampoco nosotros lo sabramos si tuvisemos que depender nicamente de la Biblia para obtener esta informacin. No llega a tal grado nuestra dependencia, porque hemos recibido todo este conocimiento por medio de las revelaciones del Seor relacionadas con la restauracin del sacerdocio en esta dispensacin por conducto del profeta Jos Smith. (Vase Doc. y Con., secciones 13, 20, 84, 107, 121)
La organizacin de la Iglesia debe ser completa

S. Pablo entenda claramente la importancia de tener una organizacin completa cuando dijo:
Y l mismo dio unos, ciertamente apstoles; y otros, profetas; y otros, evangelistas; y otros, pastores y doctores: Para perfeccin de los santos, para la obra del ministerio, para edificacin del cuerpo de Cristo; Hasta que todos lleguemos a la unidad de la fe y del conocimiento del Hijo de Dios, a un varn perfecto, a la medida de la edad de la plenitud de Cristo: Que ya no seamos nios fluctuantes, y llevados por doquiera de todo viento de doctrina, por estratagema de hombres que, para engaar, emplean con astucia los artificios del error. (Ef. 4:11-14)

Ciertamente parece que el mundo cristiano ha sido llevado "por doquiera de todo viento de doctrina, por estratagema de hombres que, para engaar, emplean con astucia los artificios del error." Quin se atreve a decir que no es porque han quitado los oficios que Dios puso en la Iglesia para llevarlos a la unidad de la fe? Qu otra cosa podra esperarse?
El futuro destino de la Iglesia de Jesucristo

Aunque el nmero de sus miembros es pequeo, la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das est llamando la atencin porque la mayor parte de sus miembros varones, mayores de doce aos de edad, poseen algn oficio del sacerdocio. Cuando se verifican en Salt Lake

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U N A OBRA MARAVILLOSA Y UN PRODIGIO

City las conferencias generales de la Iglesia, slo con los miembros del sacerdocio se llenan por completo el gran Tabernculo y la Sala de Asambleas en la Manzana del Templo durante la reunin general del sacerdocio. Con excepcin de unos pocos que dedican su tiempo entero al servicio de la Iglesia, y a quienes slo se asignan gastos de subsistencia, todos estos hombres obran en la Iglesia sin salario. Los educadores ms eminentes, los hombres de negocios ms eficaces, los cientficos mejor preparados y ms expertos, los agricultores, contratistas y mecnicos, y aun el simple obrerocada uno de ellos est a disposicin de la Iglesia; y en cualquier momento se le puede pedir que dedique sus servicios e instruccin al servicio de la Iglesia y sus semejantes, y, como sucede en la mayora de los casos, sin pensar siquiera en que se le ha de pagar. Se considera un honor poder servir a los intereses de la Iglesia. Los hombres de negocio que han alcanzado mayor xito, los que tienen alguna profesin, los hombres del campotodos dejan sus negocios, su profesin, sus tierras y sus familias durante algunos aos en la gran causa misional de la Iglesia. Actualmente no hay nada en el mundo que se le compare. Cuando se viaja por las comunidades de los Santos de los ltimos Das, no es extrao que al detenerse uno para conversar con un agricultor que anda trabajando en el campo, descubra que es obispo, o presidente de su estaca, o por lo menos eider, setenta o sumo sacerdote. Con toda probabilidad resultara la misma cosa si uno se pusiera a conversar con el banquero, el administrador de correos, el dueo o dependiente de un establecimiento, el obrero en el taller o fbrica o el peluquero que lo atiende a uno en su silln. Por tanto, los problemas obreros no hallan un terreno muy frtil entre nosotros, porque cmo pueden nuestros miembros juntarse cada semana en sus reuniones de sacerdocio, donde todos son hermanos, y al mismo tiempo participar en algn movimiento que perjudique los intereses de sus prjimos? Algunas industrias, enteradas de este hecho, tratan de establecerse entre nosotros a fin de evitar

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LA RESTAURACIN DE LA AUTORIDAD DEL SACERDOCIO

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dificultades obreras. Para un verdadero Santo de los ltimos Das, el Sacerdocio de Dios es la unin o sindicato ms grande del mundo. Podemos imaginarnos el da en que este reino de Dios se extender por todo el mundo, como lo declara Daniel (vase Dan. 2 : 4 4 ) , y todos los hombres en todas partes, unidos por los vnculos del Santo Sacerdocio, dedicarn sus fuerzas y talentos al bienestar de sus semejantes y el establecimiento del reino de Dios en la tierra? Si no hubiera sido por la restauracin del Sacerdocio Aarnico por Juan el Bautista, y del Sacerdocio de Melquisedec por Pedro, Santiago y Juan, nunca habramos sabido estas grandes verdades. Empleamos la Biblia para mostrar que las cosas reveladas estn de acuerdo con su contenido y nos ayudan a entenderlas. En los captulos subsiguientes se hablar ms acerca de las responsabilidades y actividades del sacerdocio.

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CAPITULO

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LA O R D E N A N Z A DEL BAUTISMO EMOS establecido la necesidad del Sacerdocio Aarnico para predicar el evangelio de arrepentimiento y administrar, a quienes se arrepientan, la ordenanza del bautismo por inmersin para la remisin de sus pecados. Consideraremos en seguida el relato de Jos Smith, cuando l y Oliverio Cwdery se bautizaron el uno al otro bajo la direccin de Juan el Bautista, para luego compararlo con las enseanzas de aquella poca y con las Sagradas Escrituras.

El bautismo de Jos Smith y Oliverio Cwdery

Hagamos referencia una vez ms a la propia historia de Jos Smith, en la que nos informa que mientras l y Oliverio Cwdery se hallaban ocupados en la traduccin del Libro de Mormn, salieron al bosque para preguntar al Seor con respecto al bautismo para la remisin de los pecados, del cual hallaron que se haca mencin en las planchas. Como respuesta a sus oraciones descendi un mensajero celestial en una nube de luz y despus de haber puesto sus manos sobre la cabeza de ellos les confiri el Sacerdocio de Aarn y les mand que se bautizaran. Instruy a Jos que bautizara a Oliverio, y que en seguida ste bautizara a Jos. El mensajero de referencia dijo que se llamaba Juan, el mismo que es conocido como Juan el Bautista en el Nuevo Testamento, y que obraba bajo la direccin de Pedro, Santiago y Juan. Se han escrito muchsimos libros sobre el tema del bautismo. Quines se han de bautizar: los adultos o los nios? Cul es el objeto del bautismo? Cul es la forma correcta de bautizar: por inmersin, aspersin o infusin? Sin embargo, tras esta importante y gloriosa experiencia, Jos Smith y Oliverio Cwdery aprendieron ms acerca

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LA ORDENANZA DEL BAUTISMO

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de estos asuntos mediante las instrucciones de Juan el Bautistaenviado para preparar el camino del Seor y tener el privilegio de bautizar al Hijo de Diosque si hubieran ledo todos los libros que jams se han escrita sobre el tema del bautismo. De conformidad con el mandamiento de Juan el Bautista, y bajo su direccin, estos dos jvenes se bautizaron el uno al otro por inmersin para la remisin de sus pecados el da 15 de mayo de 1829, probablemente en el ro Susquehanna en la parte occidental del Estado de Nueva York. Esto debera de hacer cesar toda controversia concerniente al asunto de cmo se debe efectuar al bautismo y el propsito divino que encierra. En abril de 1830, mes en que fu organizada la Iglesia, Jos Smith recibi una revelacin sobre la organizacin y el gobierno de la misma:
Ninguno puede ser admitido en Ja iglesia de Cristo a no ser que haya llegado a la edad de responsabilidad ante Dios, y sea capaz de arrepentirse. El bautismo se debe administrar de la siguiente manera a todos los que se arrepientan: La persona que es llamada de Dios, y que tiene autoridad de Jesucristo para bautizar, entrar en el agua con el o la que se haya presentado para el bautismo, y dir, llamndolo o llamndola por su nombre: Habiendo sido comisionado por Jesucristo, yo te bautizo en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo. Amn. Entonces lo sumergir, o la sumergir, en el agua, y saldrn otra vez del agua. (Doc. y Con. 20:71-74) Los nios pequeos no deben ser bautizados

Esta revelacin nos hace saber, primero, que ningn hombre puede ser recibido en la Iglesia de Jesucristo excepto que haya llegado a la edad de responsabilidad delante de Dios y est capacitado para el bautismo. Esto desde luego excluye a los infantes y nios pequeos, porque todava no han llegado a nina edad de responsabilidad delante de Dios, ni tienen la capacidad para arrepentirse.

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En una revelacin dada por medio de Jos Smith en noviembre de 1831, el Seor aclar este asunto algo ms:
Y adems, si hubiere en Sin, o en cualquiera de sus estacas organizadas, padres que tuvieren hijos, y no les ensearen a comprender la doctrina del arrepentimiento, de la fe en Cristo, el Hijo del Dios viviente, del bautismo y del don del Espritu Santo por la imposicin de manos, cuando stos tuvieren ocho aos de edad, el pecado recaer sobre las cabezas de los padres. Porque sta ser una ley para los habitantes de Sin, o cualquiera de sus estacas organizadas. Y sus hijos sern bautizados para la remisin de sus pecados cuando tengan ocho aos de edad, y recibirn la imposicin de manos. (Doc. y Con. 68:25-27)

De modo que el Seor fij la edad de responsabilidad, y mand que sean bautizados los nios al llegar a los ocho aos de edad, despus de haberlos instruido sus padres de acuerdo con el mandamiento. El profeta Mormn escribi a su hijo Moroni sobre el asunto, en las siguientes palabras:
Y ahora, hijo mo, te hablar concerniente a lo que me aflige en extremo, porque me acongoja ver que aparezcan controversias entre vosotros. Porque si he sabido la verdad, ha habido disputas entre vosotros concerniente al bautismo de vuestros nios pequeitos. Hijo mo, quisiera que trabajaras diligentemente para extirpar de entre vosotros este tosco error; porque con este motivo te escribo esta epstola. Porque inmediatamente despus de haber sabido esto de vosotros, me dirig el Seor sobre el asunto. Y la palabra del Seor vino a m por el poder del Espritu Santo, diciendo: Escucha las palabras de Cristo, tu Redentor, tu Seor y tu Dios: He aqu, no vine al mundo para llamar a los justos al arrepentimiento, sino a los pecadores; los sanos no necesitan de mdico, sino los enfermos; por tanto, los nios pequeos son puros, porque son incapaces de pecar; as pues, la maldicin de Adn les ha sido quitada en m, de modo que no tiene poder sobre ellos; y la ley de la circuncisin se ha abrogado en m. De esta manera me manifest el Espritu Santo la palabra de Dios; por tanto, aviado hijo ?nio, s que es una solemne burla a los ojos de Dios, bautizar a los nios pequeitos.

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LA ORDENANZA DEL BAUTISMO

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He aqu, te digo que esto ensears: Arrepentimiento y bautismo a los que son responsables y capaces de cometer pecados; s, ensea a los padres que tienen que arrepentirse y bautizarse, y humillarse como sus nios pequeitos, y se salvarn todos ellos con sus nios pequeitos. Y sus nios pequeitos no necesitan el arrepentimiento, ni tampoco el bautismo. He aqu, el bautismo es para arrepentimiento, a fin de cumplir los mandamientos con objeto de que haya remisin de pecados. Pero los nios pequeitos viven en Cristo desde la fundacin del mundo; de no ser as, Dios es un Dios parcial, un Dios variable que hace acepcin de personas; porque cuntos son los nios pequeitos que han muerto sin el bautismo! De modo que si los nios pequeitos no pudieran salvarse sin ser bautizados, stos habran ido a un infierno sin fin. He aqu, te digo que el que supone que los nios pequeitos tienen necesidad del bautismo, se halla en la hil de amargura y en las cadenas de la iniquidad; porque no tiene fe, ni esperanza, ni caridad; por tanto, si llega a perecer con tal pensamiento, tendr que ir al infierno. Porque es terrible iniquidad suponer que Dios salva a un nio a causa del bautismo, mientras que otro debe perecer por no haberlo recibido. Ay de aquellos que pervierten de esta manera las vas del Seor! porque perecern a menos que se arrepientan. He aqu, hablo sin temor, porque tengo autoridad de Dios; y no tengo miedo de lo que el hombre pueda hacer, porque el amor perfecto desecha todo temor. Y me siento lleno de caridad, que es amor eterno; por tanto, todos los nios son iguales ante m, de modo que amo a los nios pequeitos con un amor perfecto; y son todos iguales y participan de la salvacin. Porque yo s que Dios no es un Dios parcial, ni un ser variable; sino que es inmutable de eternidad en eternidad. Los nios pequeitos no pueden arrepentirse; por consiguiente, es una terrible iniquidad negarles las misericordias puras de Dios, porque todos tienen vida en l por motivo de su misericordia. Y el que dice que los nios pequeitos tienen necesidad de bautizarse, niega las misericordias de Cristo y desprecia su expiacin y el poder de su redencin, (Moroni 8:4-20)

Realmente es extrao que tantas iglesias hayan estado y estn practicando el principio del bautismo de los nios pequeos, cuando en ninguna parte se halla registrado que en la Iglesia primitiva,, de Jesucristo se efectuaron estos bautismos o se dieron instrucciones de que as se hiciera. Es

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obvio que estas instrucciones tendran que haberse dado a los padres de los nios, ya que stos no podan obrar por s mismos. En una revelacin dada por medio de Jos Smith el profeta, y refirindose a este asunto, el Seor dijo:
Pero, he aqu, os digo que los nios pequeos quedan redimidos desde la fundacin del mundo, mediante mi Unignito. Por lo tanto, no pueden pecar, porque no le es dado el poder a Satans de tentar a los nios pequeos sino hasta cuando empiezan a ser responsables ante m. (Doc. y Con. 29:46-47.) La falacia del bautismo de infantes

El concepto errneo de la necesidad de bautizar a los nios pequeos indudablemente se debe a que las iglesias de la actualidad ensean que los niitos son responsables del pecado original de Adn y Eva o los pecados de sus padres. Este concepto no puede ser cierto, pues como ya hemos indicado en las revelaciones que el Seor dio por medio del profeta Jos Smith, Jess muri para expiar esos pecados con los que nada tenemos que ver:
Porque as como en Adn todos mueren, as tambin en Cristo todos sern vivificados. (1 Cor. 15:22)

Jesucristo redimi a todos de la cada; pag el precio; se ofreci como rescate; expi el pecado de Adn, y as nosotros solamente tendremos que responder por nuestros propios pecados. Uno de nuestros Artculos de Fe dice:
Creemos que los hombres sern castigados por sus propios pecados, y no por la transgresin de Adn.

El apstol Juan entenda esta doctrina:


Os escribo a vosotros, hijitos, porque vuestros pecados os son perdonados por su nombre. (1 Juan 2:12) Los nios han de ser bendecidos

Se podr preguntar: Si los nios no han de ser bautizados antes de llegar a la edad de responsabilidad (ocho aos), qu, pues, se debe de hacer por ellos?

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El Seor contest esta pregunta en una revelacin que recibi Jos Smith el profeta en abril de 1830:
Todo miembro de la iglesia de Cristo que tenga hijos debe traerlos a los eideres de la iglesia, quienes les impondrn las manos en el nombre de Jesucristo, y los bendecirn en su nombre. (Doc. y Con. 20:70)

Existe una conformidad perfecta entre lo anterior y las enseanzas y prcticas de Jess mientras ejerca su ministerio entre los hombres:
Y le presentaban nios para que los tocase; y los discpulos rean a los que los presentaban. Y vindolo Jess, se enoj, y les dijo: Dejad los nios venir, y no se lo estorbis; porque de los tales es el reino de Dios. De cierto os digo, que el que no recibiere el reino de Dios como un nio, no entrar en l. Y tomndolos en los brazos, poniendo las manos sobre ellos, los bendeca. (Mar. 10:13-16)

Esto claramente da a entender que los discpulos de Jess crean que los nios pequeos no eran dignos de la atencin personal de su Maestro, as como deben opinar los ministros religiosos de la actualidad al exigir que las criaturas sean bautizadas. Jess "se enoj" con sus discpulos. En igual forma est descontento con los as llamados bautismos de nios pequeos que se estn efectuando hoy. Nos dio el ejemplo; permiti que le fueran llevados a El los nios pequeos; los tom en sus brazos, puso las manos sobre ellos y los bendijo. Tal es el modelo y mandamiento que ha dado a su Iglesia de esta dispensacin. Como anteriormente hemos indicado, Jos Smith no recibi esta informacin de la Biblia ni de ningn otro libro escrito sobre el tema, sino por las revelaciones del Seor.
El bautismo por inmersin para la remisin de pecados

Ya hemos mostrado que Jos Smith y Oliverio Cwdery se bautizaron per inmersin para la remisin de sus pecados, de acuerdo con las instrucciones de Juan el Bautista, y tambin que en una revelacin dada a Jos Smith,

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el Seor declar cmo habra de efectuarse el bautismo, dando aun las palabras que ha de usar el que oficia en la ordenanza. (Doc. y Con. 20:72-74) Ahora compararemos el modelo dado, as como el objeto del bautismo, segn los present Juan el Bautista en esta dispensacin, con lo que se ense y se practic en la Iglesia primitiva. El propio Jess dio el ejemplo "para cumplir toda justicia":
Entonces Jess vino de Galilea a Juan al Jordn, para ser bautizado de l. Mas Juan lo resista mucho, diciendo: Yo he menester ser bautizado de ti, y t vienes a m? Empero respondiendo Jess le dijo: Deja ahora; porque as nos conviene cumplir toda justicia. Entonces le dej. Y Jess, despus que fu bautizado, subi luego del agua; y he aqu los cielos le fueron abiertos, y vio al Espritu de Dios que descenda como paloma y vena sobre l. Y he aqu una voz de los cielos que deca: Este es mi Hijo amado, en el cual tengo contentamiento. (Mat. 3:13-17)

Se necesitara forzar considerablemente la imaginacin para suponer que Jess ira a Juan en el ro Jordn, y descendera al ro slo para que le derramara o rociara un poco de agua sobre la cabeza. El pasaje citado dice que "despus que fu bautizado subi luego del agua". No podra haber subido del agua si primeramente no hubiese estado debajo del agua; y no habra entrado en el ro solamente para ser rociado. Entr en el agua para ser sumergido o bautizado. Sobre todo, qu significado tiene la palabra bautizar? Viene de la palabra griega bapto o baptizo, que quiere decir baar o sumergir en un lquido. Al hablar sobre el principio del bautismo, tanto Jess como sus apstoles fcilmente pudieron haberse referido al hecho de rociar o derramar un poco de agua, si esto hubiese sido satisfactorio; pero no lo hicieron. Para la ordenanza del bautismo no bastaba un poco de agua, antes era necesario ir a un paraje donde hubiera "muchas aguas":

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Y bautizaba tambin Juan en Enn junto a Salim, porque haba all muchas aguas; y venan y eran bautizados. (Juan 3:23)

Juan pudo haber hallado en cualquier parte agua suficiente para rociar. Pudo haber ido a los que deseaban bautizarse, mas stos venan a los sitios que l escoga "porque haba all muchas aguas, y as poda verdaderamente bautizarlos o sumergirlos. El apstol Pablo declar que hay "un Seor, una fe, un bautismo". (Ef. 4:5) Si no hay ms que un bautismo, demos, pues, contestacin a la pregunta que Jess hizo a los sacerdotes:
El bautismo de Juan, de dnde era? del cielo, o de los hombres? Ellos entonces pensaron entre s, diciendo: Si dijremos, del cielo, nos dir: Por qu pues no le cresteis? Y si dijremos, de los hombres, tememos al pueblo; porque todos tienen a Juan por profeta. (Mat. 21:25-26)

En vista de que el bautismo de Juan era del cielo, todos los hombres deben de estar dispuestos a aceptarlo. Juan bautizaba por inmersin para la remisin de los pecados:
Bautizaba Juan en el desierto, y predicaba el bautismo del arrepentimiento para remisin de pecados. Y sala a l toda la provincia de Judea, y los de Jerusalem; y eran todos bautizados por l en el ro de Jordn, confesando sus pecados. (Mar. 1:4-5)

Podra relatarse con mayor claridad? "Eran todos bautizados por l en el ro de Jordn." No hay ms que un bautismo, el de Juan; y se efectuaba en el ro, no cerca del ro.
El arrepentimiento debe preceder al bautismo Y l (Juan) vino por toda la tierra alrededor del Jordn predicando el bautismo del arrepentimiento para la remisin de pecados. (Luc. 3:3) Y deca a las gentes que salan para ser bautizadas de l: Oh generacin de vboras, quin os ense a huir de la ira que vendr? Haced, pues, frutos dignos de arrepentimiento, y no comencis a decir en vosotros mismos: Tenemos a Abraham por padre: porque

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os digo que puede Dios, aun de estas piedras, levantar hijos a Abraham. (Luc. 3:7-8)

Por consiguiente, es palpable que la remisin de los pecados viene nicamente por el bautismo, cuando uno verdaderamente se ha arrepentido de sus pecados, y que el bautismo sin arrepentimiento no constituye un medio por el cual se puede "huir de la ira que vendr". El apstol Pedro ofreci esta misma promesa del perdn de los pecados por medio del arrepentimiento y del bautismo a aquellos a quienes predic en el dia de Pentecosts:
Entonces odo esto, fueron compungidos de corazn, y dijeron a Pedro y a los otros apstoles: Varones hermanos, qu haremos? Y Pedro les dice: Arrepentios, y bautcese cada uno de vosotros en el nombre de Jesucristo para perdn de los pecados; y recibiris el don del Espritu Santo. Porque para vosotros es la promesa, y para vuestros hijos, y para todos los que estn lejos; para cuantos el Seor nuestro Dios llamare. (Hech. 2:37-39)

Qu promesa tan gloriosa! Habr algn investigador sincero de la verdad que no est dispuesto a abrir su alma y aceptar para s y sus seres queridos una invitacin como la que aqu ofrece Pedro? Adems de saber lo que hemos de hacer cuando buscamos las bendiciones y dones de Dios, tambin conviene saber dnde se hallan los hombres que poseen su Santo Sacerdocio que los autoriza, tras la debida ordenacin, para oficiar en su nombre. La razn por la que nosotros no estamos confusos en estos asuntos es que se revelaron a Jos Smith mediante la restauracin del evangelio. Empleamos la Biblia para mostrar que estas verdades reveladas concuerdan con sus enseanzas.
Se requiere el bautismo para salvarse

Despus de su resurreccin, Jess habl as a sus once Apstoles:

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Y les dijo: Id por todo el mundo; predicad el evangelio a toda criatura. El que creyere y fuere bautizado, ser salvo; mas el que no creyere, ser condenado. (Mar. 16:15-16)

Esto no es sino una confirmacin de lo que el Salvador dijo a Nicodemo antes de su crucifixin. De modo que cuando declar sobre la cruz: "Consumado es" (Juan 19: 30), no quiso decir con ello, como algunos afirman, que los que envi a ejercer su ministerio para la salvacin de sus hijos, iban a discontinuar la predicacin de su evangelio:
Y haba un hombre de los Fariseos que se llamaba Nicodemo, prncipe de los Judos. Este vino a Jess de noche, y dijle: Rabb, sabemos que has venido de Dios por maestro; porque nadie puede hacer estas seales que t haces, si no fuere Dios con l. Respondi Jess, y di jle: De cierto, de cierto te digo, que el que no naciere otra vez, no puede ver el reino de Dios. DceL Nicodemo: Cmo puede el hombre nacer siendo viejo? puede entrar otra vez en el vientre de su madre y nacer? Respondi Jess: De cierto, de cierto te digo, que el que no naciere de agua y del Espritu, no puede entrar en el reino de Dios . . . Respondi Nicodemo, y di jle: Cmo puede esto hacerse? Respondi Jess, y di jle: T eres el maestro de Israel, y no sabes esto? (Juan 3:1-5, 9-10) El bautismo es un segundo nacimiento

Si uno no puede ver el reino de Dios ni entrar en l, sin nacer de nuevo, es importante que entendamos perfectamente a qu se estaba refiriendo el Salvador. En vista de su indicacin de que este segundo nacimiento debe ser "de agua y del espritu", es obvio que estaba aludiendo al bautismo en el agua as como a la recepcin del Espritu Santo despus de este bautismo, porque en verdad este segundo nacimiento y el primero son sumamente parecidos. Cuando uno nace en esta vida, su cuerpo sale del agua, el espritu entra en l y literalmente nace del agua y del

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espritu. De no ser as, en qu forma podra volver a nacer del agua y del espritu? Pablo dijo lo siguiente de este renacimiento:
O no sabis que todos los que somos bautizados en Cristo Jess, somos bautizados en su muerte? Porque somos sepultados juntamente con l a muerte por el bautismo; para que como Cristo resucit de los muertos por la gloria del Padre, as tambin nosotros andemos en novedad de vida. Porque si fuimos plantados juntamente en l a la semejanza de su muerte, asi tambin lo seremos a la de su resurreccin: Sabiendo esto, que nuestro viejo hombre juntamente fu crucificado con l, para que el cuerpo del pecado sea deshecho, a fin de que no sirvamos ms al pecado. (Rom. 6:3-6)

Esto parece estar bien explicado. Cuando "somos sepultados juntamente con l a muerte por el bautismo" (que por supuesto deja de ser cierto si tan slo rocan o derraman un poco de agua sobre nosotros), nacemos otra vez del agua al salir de esta sepultura lquida, y por habernos sido remitidos nuestros pecados, "andamos en novedad de vida". Solamente cuando nacemos otra vez podemos andar en esta novedad de vida o vida nueva. "Nuestro viejo hombre" pecador es crucificado con El, segn este simbolismo, y nacemos de nuevo, a semejanza de su resurreccin.
El bautismo de Cornelio

El caso de Cornelio de Cesrea, hombre devoto que tema a Dios y oraba a El constantemente (vase Hech. 10:1-4), nos sirve de ejemplo. Si un ngel de Dios se apareciera a uno de nosotros en la actualidad con igual mensaje, la mayor parte de los maestros religiosos ni pensaran que sera necesario bautizarnos. Mas no fu as con el Seor, que envi un ngel para decirle a Cornelio que mandase llamar a Simn Pedro y "l te dir lo que te conviene hacer". (Hech. 10:5-6) El Seor entonces le mostr a Pedro una visin de un vaso o lienzo que descenda del cielo, en el cual haba toda

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LA ORDENANZA DEL BAUTISMO

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suerte de animales y aves y reptiles. Pedro tena hambre, y oy una voz que le dijo:
. . . Levntate, Pedro, mata y come. Entonces Pedro dijo: Seor, no; porque ninguna cosa comn e inmunda he comido jams. Y volvi la voz hacia l la segunda vez: Lo que Dios limpi, no lo llames t comn. (Hech. 10:13-15)

Se hizo as porque Cornelio fu el primero de los gentiles en aceptar la palabra de Dios. Despus de haberse relatado el uno al otro los acontecimientos que los haban hecho conocerse, Pedro les predic a Cristo y el bautismo de Juan. Aceptaron su mensaje; el Espritu Santo descendi sobre ellos; hablaron en lenguas y glorificaron a Dios. Entonces Pedro declar:
Puede alguno impedir el agua, para que no sean bautizados stos que han recibido el Espritu Santo tambin como nosotros? Y les mand bautizar en el nombre del Seor Jess. . . . (Hech. 10:47-48)

Por lo anterior aprendemos que no importa cuan justo sea el que investiga la verdad, el Seor lo dirigir a uno de sus siervos que posea el sacerdocio, a fin de que pueda bautizarlo e instruirlo. Lo mismo sucedi en cuanto a Saulo (Pablo), de quien ya hemos tratado. No obstante que el Salvador le habl mientras iba a Damasco, aun as le mand que entrara en la ciudad, donde el Seor le indic a Ananas, uno de sus siervos, lo que haba de hacer. Este primero le restaur la vista a Pablo por medio de la imposicin de manos y luego lo bautiz. Posteriormente, fu ordenado y entr en el ministerio. (Vase Hech. 9; 13:1-3)
Confirmse el bautismo de Juan en estos ltimos das

Estos son exactamente los mismos pasos que el Seor dio, respecto de Jos Smith y Oliverio Cwdery, cuando fueron al bosque a preguntar sobre el bautismo por inmersin para la remisin de pecados. La nica diferencia

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consisti en que no haba sobre la tierra nadie que tuviera el Sacerdocio de Dios, con la autoridad para administrar la ordenanza del bautismo. Por consiguiente, el Seor envi a Juan el Bautista, ya para entonces un ser resucitado, el cual les confiri el Sacerdocio de Aarn, en el que estaban comprendidas las llaves del bautismo por inmersin para la remisin de pecados. Hecho esto, Juan les mand que se bautizaran el uno al otro. Una vez ms decimos que Jos Smith y Oliverio Cwdery no lograron esta informacin por leer la Biblia, sino de las revelaciones que del Seor recibieron, as como de su propia experiencia al obedecer las instrucciones divinas. Hemos ahora considerado los principales puntos de inters comprendidos en la visita de Juan el Bautista a Jos Smith y Oliverio Cwdery el 15 de mayo de 1829. Juan les inform que el Sacerdocio de Aarn posea las llaves del "ministerio de ngeles'', la verdad de lo cual quedar comprobada al examinar otras visitas de mensajeros celestiales relacionadas con el restablecimiento sobre esta tierra de las llaves y autoridades necesarias para efectuar una completa "restauracin de todas las cosas que habl Dios por boca de sus santos profetas que han sido desde el siglo." (Hech. 3:21)

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CAPITULO 11

LA MISIN DEL ESPRITU SANTO

U A N D O Juan el Bautista confiri el Sacerdocio de Aarn a Jos Smith y Oliverio Cwdery el 15 de mayo de 1829, les explic que este sacerdocio no tena el poder de imponer las manos para comunicar el don del Espritu Santo, pero que esta autoridad les sera dada ms tarde. Manifest adems, que obraba bajo la direccin de Pedro, Santiago y Juan, quienes tenan las llaves del Sacerdocio de Melqusedec, el cuall les informles sera conferido en el debido tiempo. (P. de G. P., Jos Smith, 2:70-72) En cumplimiento de la promesa de Juan, y a los "pocos das de la primera ordenacin", Pedro Santiago y Juan, los antiguos apstoles del Seor Jesucristo, delegaron el Sacerdocio de Melqusedec a Jos Smith y Oliverio Cwdery, en un sitio despoblado cerca de Fayette, Distrito de Sneca, Nueva York. Entre otras cosas, este sacerdocio mayor les daba el poder prometido de imponer las manos a fin de "comunicar el don del Espritu Santo", tema que trataremos en seguida.
La imposicin de manas para comunicar el don del Espritu Santo

Hasta donde sabemos, no haba ninguna iglesia sobre la tierra que enseara y practicara el principio de "imponer las manos para comunicar el don del Espritu Santo," en la poca en que Juan el Bautista inform a Jos Smith y Oliverio Cwdery que el Sacerdocio de Aarn careca de esa potestad. No slo les explic Juan que era un principio del evangelio, sino que en otras revelaciones dadas al profeta Jos Smith, el Seor tambin confirm la verdad de esta asercin. En diciembre de 1830, el Seor dirigi estas palabras al profeta Jos Smith:

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Pero ahora te doy el mandamiento de bautizar en agua, y recibirn el Espritu Santo mediante la imposicin de manos, aun como hacan los antiguos apstoles. (Doc. y Con. 35:6)

El Seor, hablando por boca de Jos Smith el profeta, dio una comisin semejante en marzo de 1831 a varios de los eideres de la Iglesia:
Por tanto, os doy el mandamiento de ir entre esta gente y decirles, como mi apstol de la antigedad cuyo nombre era Pedro: Creed en el nombre del Seor Jess, quien estuvo en la tierra, y que ha de venir, el principio y el fin; Arrepentios y bautizaos en el nombre de Jesucristo, segn el santo mandamiento, para la remisin de los pecados; Y el que hiciere esto, recibir el don del Espritu Santo por la imposicin de las manos de los eideres de la Iglesia. (Doc. y Con. 49:11-14.)

Desde el da en que se organiz la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, se recibe como miembros a aquellos que se han bautizado por inmersin para la remisin de pecados y han recibido la imposicin de manos para comunicar el don del Espritu Santo. En la revelacin que acabamos de citar, el Seor, por conducto del profeta Jos Smith, instruy a los eideres de su Iglesia que salieran e instruyeran a la gente como Pedro lo haba hecho en la antigedad. Examinemos las Escrituras para determinar qu instrucciones daba este apstol al pueblo. El da de Pentecosts hubo un derramamiento del espritu del Seor, y los que oan la predicacin de S. Pedro
. . . fueron compungidos de corazn, y dijeron a Pedro y a los otros apstoles: Varones hermanos, qu haremos? Y Pedro les dice: Arrepentios, y bautcese cada uno de vosotros en el nombre de Jesucristo para perdn de los pecados; y recibiris el don del Espritu Santo. Porque para vosotros es la promesa, y para vuestros hijos, y para todos los que estn lejos; para cuantos el Seor nuestro Dios llamare. (Hech. 2:37-39)

En qu difieren estas instrucciones de Pedro y las que Juan el Bautista dio a Jos Smith y Oliverio Cwdery;

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o las que subsiguientemente impartieron Pedro, Santiago y Juan; o las que contiene la revelacin que el Seor comunic a los eideres de la Iglesia por medio del profeta Jos Srnitli? En esta relacin bblica del sermn de Pedro, lo nico que falta, cuando promete que les ser dado el don del Espritu Santo, es decirles que lo recibirn por la imposicin de manos. Esta omisin indudablemente fu una inadvertencia o brevedad en el informe de este acontecimiento, porque las Escrituras ensean definitivamente que Pedro entenda que por la imposicin de manos se reciba el Espritu Santo. Esto se manifest cuando Pedro particip en la ordenanza de "imponer las manos" para conferir el Espritu Santo a los que Felipe haba bautizado en Samara.
Entonces Felipe, descendiendo a la ciudad de Samara, les predicaba a Cristo. Y las gentes escuchaban atentamente unnimes las cosas que deca Felipe, oyendo y viendo las seales que haca. Porque de muchos que tenan espritus inmundos, salan stos dando grandes voces; y muchos paralticos y cojos eran sanados: As que haba gran gozo en aquella ciudad. Y haba un hombre llamado Simn, el cual haba sido antes mgico en aquella ciudad, y haba engaado la gente de Samara, dicindose ser algn grande: Al cual oan todos atentamente desde el ms pequeo hasta el ms grande, diciendo: Este es la gran virtud de Dios. Y le estaban atentos, porque con sus artes mgicas los haba embelesado mucho tiempo. Mas cuando creyeron a Felipe, que anunciaba el evangelio del reino de Dios y el nombre de Jesucristo, se bautizaban hombres y mujeres. El mismo Simn crey tambin entonces, y bautizndose se lleg a Felipe: y viendo los milagros y grandes maravillas que se hacan, estaba atnito. Y los apstoles que estaban en Jerusalem, habiendo odo que Samara haba recibido la palabra de Dios, les enviaron a Pedro y a Juan: Los cuales venidos, oraron por ellos, para que recibiesen el Espritu Santo;

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(Porque an no haba descendido sobre ninguno de ellos, mas solamente eran bautizados en el nombre de Jess.) Entonces les impusieron las manos, y recibieron el Espritu Santo. Y como vio Simn que por la imposicin de las manos de los apstoles se daba el Espritu Santo, les ofrecio dinero, Diciendo: Dadme tambin a m esta potestad, que a cualquiera que pusiere las manos encima, reciba el Espritu Santo. Entonces Pedro le dijo: Tu dinero perezca contigo, que piensas que el don de Dios se gane por dinero. (Hech. 8:5-20)

De qu manera podra expresarse esta verdad con mayor claridad? Cmo recibi la gente de Samara la palabra de Dios? Bautizndose! Por qu les fueron enviados los apstoles Pedro y Juan? Porque la gente an no haba recibido el Espritu Santo. Solamente se haban bautizado en el nombre del Seor Jess. Por qu no les confiri Felipe el Espritu Santo? Porque se supone que solamente estaba autorizado para ejercer las funciones del Sacerdocio de Aarn, como en el caso de Juan el Bautista, el cual explic a Jos Smith y Oliverio Cwdery que el Sacerdocio Aarnico "no tena el poder de imponer las manos para comunicar el don del Espritu Santo". Si los hombres pudieran tomar esta honra para s mismos, Simn no habra ofrecido dinero a los apstoles a cambio de este poder cuando vio que se confera el Espritu Santo por la imposicin de manos. Por qu han abandonado este glorioso principio las iglesias cristianas de la actualidad? Porque no han entendido las Escrituras, y por hallarse sin revelacin y el Sacerdocio de Dios, han tenido que depender de su propia interpretacin de las Escrituras para poder guiarse.
Un pasaje mal entendido

El pasaje de las Escrituras que probablemente ha provocado ms confusin en ese asunto es la afirmacin que Jess hizo a Nicodemo:
No te maravilles de que te dije: Os es necesario nacer otra vez.

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1 viento de donde quiere sopla, y oyes su sonido; mas ni sabes de donde viene, ni a donde vaya: as es todo aquel que es nacido del Espritu. (Juan 3:7-8)

Se ha interpretado este pasaje en el sentido de que el Espritu Santo va y viene a su gusto sin que nosotros tengamos que ver con l o se haga necesario efectuar ceremonia alguna, como la imposicin de manos. No hay justificacin para darle este significado en vista de los muchos pasajes de las Escrituras, ya citados, que dicen lo contrario. Es cierto que no podemos ver cundo el espritu viene o va, as como no podemos ver el viento, aunque omos su sonido y sentimos su movimiento. Pero cuando nos es conferido el Espritu Santo por la imposicin de las manos de uno que tiene la autoridad, aunque no se percibe con la vista fsica, se pueden discernir sus efectos en la vida y comportamiento del que es digno de recibirlo. Juan el Bautista entenda que el don del Espritu Santo solamente se poda recibir por conducto de uno que estuviera comisionado para conferirlo:
. . . viene tras m el que es ms poderoso que yo, al cual no soy digno de desatar encorvado la correa de sus zapatos. Yo a la verdad os he bautizado con agua; mas l os bautizar con Espritu Santo. (Mar. 1:7-8)

Si el Espritu Santo desciende sobre los hombres segn su voluntad, qu necesidad haba de que Jess viniese despus de Juan para bautizar con el Espritu Santo?
Los efesios reciben el Espritu Sonto por la imposicin de manos

Tambin Pablo entenda que el Espritu Santo se confera por la imposicin de manos:
Y aconteci que entre tanto que Apolos estaba en Corinto, Pablo, andadas las regiones superiores, vino a Efeso, y hallando ciertos discpulos, Dijoles: Habis recibido el Espritu Santo despus que cresteis? Y ellos le dijeron: Antes ni aun hemos odo si hay Espritu Santo. Entonces dijo: En qu pues sois bautizados? Y ellos dijeron: En el bautismo de Juan.

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Y dijo Pablo: Juan bautiz con bautismo de arrepentimiento, diciendo al pueblo que creyesen en el que haba de venir despus de l, es a saber, en Jess el Cristo. Odo que hubieron esto, fueron bautizados en el nombre del Seor Jess. Y habindoles impuesto Pablo las manos, vino sobre ellos el Espritu Santo; y hablaban en lenguas y profetizaban. (Hech. 19:1-6)

Lo anterior muestra que Pedro y Juan en Samara, y Pablo en Efeso concordaban perfectamente en el entendimiento de que el Espritu Santo debe conferirse por la imposicin de manos. Pablo hace resaltar an ms esta ordenanza cuando dice:
Por tanto, dejando la palabra del comienzo en la doctrina de Cristo, vamos adelante a la perfeccin; no echando otra vez el fundamento del arrepentimiento de obras muertas, y de la fe en Dios, De la doctrina de bautismos, y de la imposicin de manos, y de la resurreccin de los muertos, y del juicio eterno. (Heb. 6:1-2)

Se ver que este fundamento va de acuerdo en todo sentido con el evangelio tal como se ha restaurado en estos ltimos das y como lo ensearon los apstoles de la antigedad. Cmo puede haber dudas? El Salvador mismo ense a los Apstoles, as que no puede haber mal entendimiento. El Seor envi a algunos de ellos de nuevo a la tierra en esta dispensacin para restablecer los mismos principios, el mismo fundamento y el mismo evangelio de Jesucristo en estos postreros das, por conducto del profeta Jos Smith, Cmo, pues, ser posible omitir esta parte tan importante del evangelio de Cristo, y an as sostener que se tiene su evangelio? Qu sucedera si a un edificio se le quitara parte de los cimientos? Los Apstoles entendan con claridad que habra algunos que vendran entre el pueblo para ensear sus propias ideas y cambiar las doctrinas que les haban sido enseadas. Se amonest a la gente contra estos falsos maestros:
Cualquiera que se rebela, y no persevera en la doctrina de Cristo, no tiene a Dios: el que persevera en la doctrina de Cristo, el tal tiene al Padre y al Hijo.

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Si alguno viene a vosotros y no trae esta doctrina, no lo recibis en casa, ni le digis: bienvenido! (2 Juan 9-10) Personalidad y misin del Espritu Santo

Habiendo examinado el principio de la imposicin de manos para comunicar el don del Espritu Santo, ahora parece propio que consideremos los dones y funciones del Espritu Santo:
Si me amis, guardad mis mandamientos; Y yo rogar al Padre, y os dar otro Consolador, para que est con vosotros para siempre: Al Espritu de verdad, al cual el mundo no puede recibir, porque no le ve, ni le conoce: mas vosotros le conocis; porque est con vosotros, y ser en vosotros . . . Mas el Consolador, el Espritu Santo, al cual el Padre enviar en mi nombre, l os ensear todas las cosas, y os recordar todas las cosas que os he dicho. (Juan 14:15-17, 26) Empero yo os digo la verdad: Os es necesario que yo vaya: porque si yo no fuese, el Consolador no vendra a vosotros; mas si yo fuere, os le enviar . . . Aun tengo muchas cosas que deciros, mas ahora no las podis llevar. Pero cuando viniere aquel Espritu de verdad, l os guiar a toda verdad; porque no hablar de s mismo, sino que hablar todo lo que oyere, y os har saber las cosas que han de venir. El me glorificar: porque tomar de lo mo, y os lo har saber. (Juan 16:7, 12-14)

Estas afirmaciones del Salvador nos aclaran ciertas verdades fundamentales: 1. Jesucristo, su Padre y el Espritu Santo son tres Seres distintos, y la unidad a que se refieren las Escrituras es solamente unidad de propsito y deseo. De lo contrario, qu objeto tendra el que Jess orase a su Padre y prometiera enviar otro Consolador? No puede haber otro a menos que haya uno. Jess es uno de estos Consoladores y ciertamente El no iba a rogarse a s mismo que El (mismo) fuese enviado como el tc otro Consolador". 2. La persona del Espritu Santo es un varn. Obsrvese con cunta frecuencia Jess se refiere al Espritu

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Santo como "l" en los pasajes citados. Es un personaje de espritu de sexo masculino, como lo fu Jess antes de nacer de la virgen Mara. Reparemos en las propias palabras de Jess:
Yo te he glorificado en la tierra: he acabado la obra que me diste que hiciese. Ahora pues, Padre, glorifcame t cerca de ti mismo con aquella gloria que tuve cerca de ti antes que el mundo fuese. (Juan 17:4-5)

"Antes que el mundo fuese" Jess estaba con el Padre y comparta su gloria. No obstante, fu personaje de espritu hasta que naci en el mundo. Fu mientras Jess se hallaba en su estado espiritual que cre esta tierra bajo la direccin de su Padre. (Vase Juan 1:1-14) En igual manera el Espritu Santo, en su forma o cuerpo espiritual, tiene sus responsabilidades como el tercer miembro de la Trinidad, y esta comisin consiste en ser un Consolador. Aun cuando Jess no explica por qu El y el Espritu Santo no pueden permanecer en la tierra y vivir juntos, expone, sin embargo, este hecho:
. . . os es necesario que yo vaya: porque si yo no fuese, el Consolador no vendra a vosotros. . . . (Juan 16:7)

Cuando el Espritu del Seor le mostr a Nefi el sueo que su padre haba visto, Nefi le rog que se lo interpretara:
Y sucedi que cuando hube visto el rbol, le dije al Espritu: Veo que me has mostrado el rbol que es ms precioso que todos. Y me pregunt: Qu es lo que deseas? Y le contest: Deseo saber la interpretacin de lo que he visto; porque yo hablaba con l como habla un hombre; porque vi que tena la forma de un hombre. No obstante, yo saba que era el Espritu del Seor; y me habl como un hombre habla con otro. (1 Nefi 11:9H)

3. La tercera verdad importante que aprendemos es sta: El don del Espritu Santo no viene al mundo, sino a aquellos a quienes se ha conferido este don mediante la imposicin de las manos de los que tienen esta autori-

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LA MISIN DEL ESPRITU S A N T O

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dad. (Vase "Ministerio limitado del Espritu Santo sin la imposicin de manos", en este captulo.)
Y yo rogar al Padre, y os dar otro Consolador, para que est con vosotros para siempre: Al Espritu de verdad, al cual el mundo no puede recibir, porque no le ve, ni le conoce: mas vosotros le conocis; porque est con vosotros, y ser en vosotros. (Juan 14:16-17)

4. Otra verdad importante que aprendemos es que la recepcin del Espritu Santo le permite a uno entender las verdades del Espritu:
Aun tengo muchas cosas que deciros, mas ahora no las podis llevar. Pero cuando viniere aquel Espritu de verdad, l os guiar a toda verdad; porque no hablar de s mismo, sino que hablar todo lo que oyere, y os har saber las cosas que han de venir. El me glorificar: porque tomar de lo mo, y os lo har saber. (Juan 16:12-14) La forma en que obra el Espritu Santo

En vista de que el Espritu Santo es un personaje de espritu con forma de hombre (Vase 1 Nefi 11:11), y por consiguiente su persona no puede estar sino en un lugar a la vez, suele preguntarse: Cmo puede ser un Consolador para todos los que han recibido el don del Espritu Santo mediante la imposicin de manos, cuando estn esparcidos entre todas las naciones? La siguiente ilustracin tal vez ayudar a explicar cmo puede efectuarse esto: El sol se encuentra amillones de kilmetros de distancia de la tierra; es un astro de tamao determinado; sin embargo cuando sus rayos penetran nuestras ventanas, decimos: El sol ha entrado en mi cuarto. Una persona muy lejos de all puede decir la misma cosa. Sin embargo, se ve desde luego que ninguno de los dos tiene razn, porque el sol todava se halla en su lugar a miles de kilmetros de distancia. Slo es la influencia que emana del sol lo que ha llegado a nuestro cuarto.

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Parece incongruente suponer que cosa alguna hecha por Dios, no importa cuan maravillosa sea, pueda igualar en poder o influencia al Creador mismo. Por qu, pues, ha de ser irrazonable o difcil entender que un poder, influencia y aun informacin espirituales, como los que Jess prometi enviar por conducto del Espritu Santo o Consolador, puedan emanar de El y recibirlos nosotros, aunque El en persona est sumamente lejos? La radiodifusin y recepcin de nuestra edad moderna pueden ayudarnos a entender este fenmeno. La voz de una persona puede viajar por el aire y dar vuelta al mundo en la fraccin de un segundo por el poder que Dios ha creado. De modo que cules no sern las posibilidades de la operacin o ministerio del Espritu Santo, que es el agente del que se vale Dios para comunicarse con aquellos que "ya no son del mundo", mas a quienes uno que posee la autoridad de Dios ha dado la promesa del Espritu Santo?
La misin del Espritu Santo . . . El os ensear todas las cosas, y os recordar todas las cosas que os he dicho. (Juan 14:26) . . . l dar testimonio de m. (Juan 15:26) . . . l os guiar a toda verdad . . . y os har saber las cosas que han de venir. . . . tomar de lo mo, y os lo har saber. (Juan 16:13-14) . . . redargir al mundo de pecado, y de justicia, y de juicio. (Juan 16:8) Porque el Espritu Santo os ensear en la misma hora lo que ser necesario decir. (Luc. 12:12) Mas recibiris la virtud del Espritu Santo que vendr sobre vosotros . . . (Hech. 1:8) . . . El Espritu todo lo escudria, aun lo profundo de Dios. (1 Cor. 2:10) . . . as tampoco nadie conoci las cosas de Dios, sino el Espritu de Dios. (1 Cor. 2:11) Porque el mismo Espritu da testimonio a nuestro espritu que somos hijos de Dios. (Rom. 8:16)

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Mas el fruto del Espritu es: caridad, gozo, paz, tolerancia, benignidad, bondad, fe, mansedumbre, templanza . . . (Gal. 5:22-23) Y estas seales seguirn a los que creyeren: En mi nombre echarn fuera demonios; hablarn nuevas lenguas; Quitarn serpientes, y si bebieren cosa mortfera no les daar; sobre los enfermos pondrn sus manos y sanarn. (Marcos 16:17-18) Empero hay repartimiento de dones; mas el mismo Espritu es . . . Empero a cada uno le es dada manifestacin del Espritu para provecho. Porque a la verdad, a ste es dada por el Espritu palabra de sabidura; a otro, palabra de ciencia segn el mismo Espritu; A otro, fe por el mismo Espritu; y a otro, dones de sanidades por el mismo Espritu; A otro, operaciones de milagros; y a otro, profeca; y a otro, discrecin de espritus; y a otro, gneros de lenguas; y a otro, interpretacin de lenguas. Mas todas estas cosas obra uno y el mismo Espritu, repartiendo particularmente a cada uno como quiere. (1 Cor. 12:4, 7-11)

Todos estos dones y operaciones del Espritu se hallan en la Iglesia verdadera, y desde el 6 de abril de 1830, fecha en que se organiz la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, sus fieles miembros han disfrutado de ellos abundantemente.
Ministerio limitado del Espritu Santo sin la imposicin de manos

De las revelaciones que el Seor dio a Jos Smith y a Oliverio Cwdery en esta dispensacin, as como de otros relatos que hallamos en las Escrituras, claramente se desprende que el don del Espritu Santo se confiere solamente por la imposicin de manos de aquellos que tienen la autoridad divina de Dios. No obstante, debe entenderse que el Espritu Santo es el medio por el cual Dios y su Hijo Jesucristo se comunican con los hombres en la tierra, a menos que el mensaje sea de suficiente importancia para justificar el envo de mensajeros celestiales, o impartirlo mediante una visita personal, como ocurri algunas veces con Jos Smith. De ah, la promesa de Moroni, a la cual primeramente se hizo referencia, que todos los hombres, a quienes llegue el Libro de Mormn, si le piden a Dios,

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el Eterno Padre, en el nombre de Cristo, con un corazn sincero, con fe en Cristo, El les manifestar la verdad de aquellas cosas por el poder del Espritu Santo. De modo que el Espritu Santo les ilumina la mente y les permite conocer la verdad cuando tienen fe en Cristo y buscan sinceramente, a fin de poder aceptar y obedecer la verdad. Sin embargo, no se ha prometido que permanecer como Consolador y compaero para stos, salvo que acepten la verdad y rindan obediencia a sus requerimientos. En el Sermn del Monte, Jess dijo:
Bienaventurados los que tienen hambre y sed de justicia: porque ellos sern hartos. (Mat. 5:6)

El Seor lo expres ms claramente cuando visit a los nefitas sobre el continente americano:
Y bienaventurados todos los que padecen hambre y sed de justicia, porque ellos sern llenos del Espritu Santo. (3 Nefi 12:6)

Cuando los siervos del Seor son enviados a ensear la verdad, el Espritu Santo, en cumplimiento de estas promesas, les concede a los hombres y mujeres saber la verdad de sus enseanzas, y los conduce a aceptarla cuando con todo el corazn buscan sinceramente la justicia. As pues, el da de Pentecosts, cuando la multitud oy la predicacin de Pedro sobre el Cristo y a ste crucificado, fu el Espritu Santo el que les hizo sentirse "compungidos de corazn" y preguntar a Pedro y a los otros apstoles: "Varones hermanos, qu haremos?" (Hech. 2:37)
Y Pedro les dice: Arrepentios, y bautcese cada uno de vosotros en el nombre de Jesucristo para perdn de los pecados; y recibiris el don del Espritu Santo. (Hech. 2:38)

De modo que aun cuando haban recibido el Espritu Santo para convencerlos de la verdad que predicaba Pedro, todava no haban recibido el Espritu Santo como don. El apstol Pedro ofreci el Espritu Santo a los que creyeran, y "fueron aadidas a ellos aquel da como tres mil personas" que se bautizaron en esa ocasin. (Hech. 2:41)

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LA MISIN DEL ESPRITU SANTO

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El Apstol Pablo declar:


Cmo, pues, invocarn a aquel en el cual no han credo? Y cmo creern a aquel de quien no han odo? y cmo oirn sin haber quien les predique? Y cmo predicarn si no fueren enviados? . . . Luego la fe es por el oir; y el oir por la palabra de Dios. (Rom. 10:14-15, 17)

Qu es lo que causa que los hombres tengan fe cuando buscan la justicia y escuchan la palabra de Dios por conducto de aquellos que les son enviados? Son las impresiones del Espritu Santo. Todo eider de la Iglesia sabe cmo ha orado para que el Espritu Santo descienda sobre aquellos a quienes predica la palabra de Dios en su obra como misionero, a fin de que lleguen a tener fe para creer y arrepentirse de sus pecados, y obtener la remisin de ellos por medio del bautismo para que puedan recibir el don del Espritu Santo. Al estudiar el tema del bautismo, examinamos el caso de Cornelio, el primero de los gentiles que pudo entrar en el redil de Cristo por medio del bautismo. Era un hombre justo "que haca muchas limosnas al pueblo; y oraba a Dios siempre", por lo que un ngel de Dios vino a l y le dijo que mandara llamar a Pedho, uno de los siervos de Dios, el cual le dira lo que habra de hacer. El Seor entonces tuvo que preparar a Pedro para que estuviera dispuesto a administrar a Cornelio las ordenanzas del evangelio, mostrndole la visin de toda clase de animales y reptiles y aves del aire que bajaban del cielo en un vaso. Le fu mandado a Pedro que matara y comiera, a lo que ste contest: "Seor, no; porque ninguna cosa comn e inmunda he comido jams." (Hech. 10:14-15) Esta visin se manifest a Pedro tres veces. Cuando Pedro y Cornelio se encontraron, se relataron el uno al otro lo que haban experimentado:
Entonces Pedro, abriendo su boca, dijo: Por verdad hallo que Dios no hace acepcin de personas; Sino que de cualquiera nacin que le teme y obra justicia, se agrada . . .

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Estando aun hablando Pedro estas palabras, el Espritu Santo cay sobre todos los que oan el sermn. Y se espantaron los fieles que eran de la circuncisin, que haban venido con Pedro, de que tambin sobre los Gentiles se derramase el don del Espritu Santo. Porque los oan que hablaban en lenguas, y que magnificaban a Dios. Entonces respondi Pedro: Puede alguno impedir el agua, para que no sean bautizados stos que han recibido el Espritu Santo tambin como nosotros? Y les mand bautizar en el nombre del Seor Jess . . . (Hech. 10:34-35, 44-48)

La lectura de este captulo pone de manifiesto que Pedro no qued muy impresionado por el hecho de que Cornelio haba visto un ngel de Dios, ni porque era digno en todo sentido de recibir el bautismo, sino hasta cuando el Seor permiti que el Espritu Santo descendiera sobre l. Esto fu lo que convenci a Pedro por completo de que l no poda llamar inmundo o comn a lo que Dios haba limpiado. Para una misin tan importante como sta, parece estar ampliamente justificado que el Seor enviase al Espritu Santo como su mensajero para convencer a Pedro de que este hombre y sus compaeros eran dignos de recibir el bautismo.
El Espritu de Dios o el Espritu de Cristo

Hemos considerado la misin y ministerio del Espritu Santo como la tercera persona de la Trinidad. Hemos indicado que los hombres pueden recibir el don del Espritu Santo slo por obedecer los mandamientos de Dios y por la imposicin de manos de aquellos que tienen la autoridad para administrar las ordenanzas del evangelio. Jess claramente ense que el mundo no puede recibir el Espritu Santo, al cual l llama "el Espritu de verdad":
Y yo rogar al Padre, y os dar otro Consolador, para que est con vosotros para siempre: Al Espritu de verdad, al cual el mundo no puede recibir, porque no le ve, ni le conoce: mas vosotros le conocis; porque est con vosotros, y ser en vosotros. (Juan 14:16-17)

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Tambin hemos hablado de las operaciones limitadas del Espritu Santo, que parecen concretarse a los que buscan la justicia y a las ocasiones en que el Seor tiene algn mensaje especial que comunicar. En estos casos, sin embargo, el Espritu Santo no viene para permanecer con el individuo, como sucede cuando uno recibe el don del Espritu Santo por la imposicin de manos. Tal vez se preguntar: No ha preparado el Seor algn medio para inspirar y dirigir a aquellos que no tienen el derecho de recibir el don del Espritu Santo? Nosotros respondemos: S; el Seor ha dispuesto lo necesario. Segn las palabras del apstol Juan:
En el principio era el Verbo, y el Verbo era con Dios, y el Verbo era Dios. Este era en el principio con Dios. Todas las cosas por l fueron hechas; y sin l nada de lo que es hecho, fu hecho. En l estaba la vida, y la vida era la luz de los hombres. Y la luz en las tinieblas resplandece; mas las tinieblas no la comprendieron. Fu un hombre enviado de Dios, el cual se llamaba Juan. Este vino por testimonio, para que diese testimonio de la luz, para que todos creyesen por l. No era l la luz, sino para que diese testimonio de la luz. Aqul era la luz verdad era} que alumbra a todo hombre que viene a este mundo. . . . Y aquel Verbo fu hecho carne, y habit entre nosotros (y vimos su gloria, gloria como del Unignito del Padre), lleno de gracia y de verdad. (Juan 1:1-9, 14)

Claro es, entonces, que Jesucristo cre todas las cosas y que, <eEl era la luz verdadera, que alumbra a todo hombre que viene a este mundo". De modo que ni uno solo de los hijos de nuestro Padre nace en tinieblas espirituales. En esto debe haber estado pensando el apstol Pablo cuando dijo:
Porque no los oidores de la ley son justos para con Dios, mas los hacedores de la ley sern justificados.

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Porque los Gentiles que no tienen ley, naturalmente haciendo lo que es de la ley, los tales, aunque no tengan ley, ellos son ley a s mismos: Mostrando la obra de la ley escrita en sus corazones, dando testimonio juntamente sus conciencias, y acusndose y tambin excusndose sus pensamientos unos con otros. (Rom. 2:13-15)

Por consiguiente, se ver que aun donde no se ha dado ni entendido la ley, esta luz "que alumbra a todo hombre que viene a este mundo", es el medio por el cual todos llevan "la ley escrita en sus corazones", y su conciencia les da testimonio de lo que es bueno y lo que es malo. Indudablemente a este espritu se estaba refiriendo el profeta Joel cuando dijo:
Y ser que despus de esto, derramar mi Espritu sobre toda carne, y profetizarn vuestros hijos y vuestras hijas; vuestros viejos soarn sueos, y vuestros mancebos vern visiones. Y aun tambin sobre los siervos y sobre las siervas derramar mi Espritu en aquellos das. Y dar prodigios en el cielo y en la tierra, sangre, y fuego, y columnas de humo. El sol se tornar en tinieblas, y la luna en sangre, antes que venga el da grande y espantoso de Jehov. (Joel 2:28-31)

En una revelacin dada al profeta Jos Smith el 22 de septiembre de 1832 en Kirtland, Ohio, el Seor habl de este espritu en los siguientes trminos:
Porque viviris con cada palabra que sale de la boca de Dios. Porque la palabra del Seor es verdad; y lo que es verdad, es luz; y lo que es luz, es Espritu, aun el Espritu de Jesucristo. Y el Espritu da luz a cada ser que viene al mundo; y el Espritu ilumina a todo hombre por el mundo, si escucha la voz del Espritu. (Doc. y Con. 84:44-46)

Tres meses despus de recibirse la revelacin anterior, el Seor arroj ms luz sobre este mismo asunto en otra revelacin dada a Jos Smith:
Aquel que ascendi en lo alto, as como descendi debajo de todo, por cuanto comprenda todas las cosas, a fin de que l fuese en todas las cosas y por en medio de todas las cosas, la luz de la verdad;

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La cual verdad brilla. Esta es la luz de Cristo. Como que tambin est en el sol, y es la luz del sol, y el poder por el cual fu hecho. As como tambin est en la luna, y es la luz de la luna, y el poder por el cual fu hecha; Como tambin la luz de las estrellas, y el poder por el cual fueron hechas. Y la tierra tambin, y el poder de ella, aun la tierra sobre la que os hallis. Y la luz que brilla, que os alumbra, viene de aquel que ilumina vuestros ojos, que es la misma luz que vivifica vuestros entendimientos, La cual procede de la presencia de Dios para llenar la inmensidad del espacio La luz que existe en todas las cosas, la que da vida a todas las cosas, la ley por la cual se gobiernan todas las cosas, aun el poder de Dios, quien se sienta sobre su trono y existe en el seno de la eternidad, y en medio de todas las cosas. (Doc. y Con. 88:6-13)

Citando las enseanzas de Mormn, su padre, el profeta Moroni dijo as:


Pues he aqu, a todo hombre se da el Espritu de Cristo para que pueda distinguir el bien del mal; por tanto, os estoy enseando la manera de juzgar; porque todo lo que invita a hacer lo bueno y persuade a creer en Cristo, es enviado por el poder y el don de Cristo; y as podris saber, con un conocimiento perfecto, que es de Dios. (Moroni 7:16)

En un sermn pronunciado en el Tabernculo de la Ciudad de Salt Lake el 16 de marzo de 1902, el presidente Joseph F. Smith habl de las operaciones del Espritu de Dios y del Espritu de Cristo, as como de la diferencia entre ellos y la operacin o misin del Espritu Santo:
Es por el poder de Dios que son hechas todas las cosas que se han creado. Es por el poder de Cristo que se rigen todas las cosas y se conservan en su lugar en el universo. Es el poder que procede de la presencia del Hijo de Dios y se extiende a toda la obra de sus manos, lo que da luz, energa, entendimiento, conocimiento y un grado de inteligencia a todos los hijos de los hombres, estrictamente de acuerdo con las palabras del Libro de Job: "Ciertamente espritu hay en el hombre, e inspiracin del Omnipotente los hace que entiendan." Es esta inspiracin de Dios, que se extiende por todas sus creaciones, lo que ilumina a los hijos de los hombres. No es nada ms ni menos que el Espritu de Cristo, que alumbra la mente, que vivifica el entend-

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miento e impulsa a los hijos de los hombres a hacer lo que es bueno y apartarse de lo malo; que vivifica la conciencia del hombre y le da la inteligencia para juzgar entre el bien y el mal, la luz y las tinieblas, lo bueno y lo malo. Pero el Espritu Santoque da testimonio del Padre y del Hijo; que toma de las cosas del Padre y las manifiesta a los hombres; que testifica de Jesucristo y del Dios sempiterno, el Padre de Jesucristo, y que da testimonio de la verdadeste Espritu, esta Inteligencia no se concede a los hombres sino hasta cuando se arrepienten de sus pecados y se hacen dignos del Seor. Entonces reciben el don del Espritu Santo por la imposicin de las manos de aquellos a quienes Dios ha autorizado para conferir estas bendiciones sobre los hijos de los hombres. El Espritu de que se habla en lo que he ledo es ese Espritu que no cesar de contender con los hijos de los hombres sino hasta cuando lleguen a poseer la luz e inteligencia mayores. Aunque un hombre cometa todo gnero de pecados y blasfemias, s no ha recibido el testimonio del Espritu Santo, todava puede obtener el perdn arrepintindose de sus pecados, humillndose ante el Seor y obedeciendo con sinceridad los mandamientos de Dios. Como est escrito: "Toda alma que desechare sus pecados y viniere a m e invocare mi nombre, obedeciere mi voz y guardare mis mandamientos, ver mi faz, y sabr que yo soy." Ser perdonado y recibir la luz de Dios; har solemne convenio con Dios, un pacto con el Omnipotente, mediante el Hijo Unignito, por medio del cual llegar a ser hijo de Dios, heredero de El y coheredero con Jesucristo. Y si entonces pecare contra la luz y conocimiento que ha recibido, la luz que haba en l se volver tinieblas, y cuan densas sern esas tinieblas! Es entonces cuando cesa de contender con l este Espritu de Cristo que alumbra a todo hombre que viene a este mundo, y es abandonado a su propia destruccin. Con frecuencia se pregunta: Hay diferencia alguna entre el Espritu del Seor y el Espritu Santo? Los trminos suelen usarse como sinnimos. A menudo decimos el Espritu de Dios cuando queremos decir el Espritu Santo. En igual manera decimos el Espritu Santo cuando nos referimos al Espritu de Dios. El Espritu Santo es uno de los personajes de la Trinidad y no es lo que alumbra a todo hombre que viene a este mundo. Es el Espritu de Dios, que procede a travs de Cristo al mundo, lo que alumbra a todo hombre que viene a este mundo, lo que contiende con los hijos de los hombres y continuar contendiendo con ellos hasta que los traiga al conocimiento de la verdad y la posesin de la luz y del testimonio del Espritu Santo. Sin embargo, si reciben esa luz mayor y luego pecan contra ella, el Espritu de Dios cesar de contender con ellos y el Espritu Santo los abandonar por completo. Entonces se ponen a perseguir la verdad, procuran derramar la sangre de los inocentes, cometen cualquier crimen sin ningn escrpulo, salvo el temor que le tengan a la ley,

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como consecuencia de su crimen. (Joseph F. Smith, Gospel Doctrine, pgs. 66-68)

Nefi vio que el Espritu de Dios descendi sobre un hombre, que entendemos era Coln, y lo condujo a esta tierra:
Y mirando, vi entre los gentiles a un hombre que estaba separado de la posteridad de mis hermanos por las muchas aguas; y vi que descendi el Espritu de Dios y obr sobre l; y el hombre viaj sobre las muchas aguas, hasta encontrar a los descendientes de mis hermanos que estaban en la tierra de promisin. (1 Nefi 13:12)

Coln no haba recibido la imposicin de manos para comunicar el don del Espritu Santo, pero haba llegado el tiempo, previsto por Nefi ms de dos mil aos antes, en que esta tierra, escondida por Dios de los ojos de otras naciones (vase 2 Nefi 1:8), fuese preparada para recibir la restauracin del evangelio de Jesucristo. Una misin tan importante como sta exigira inspiracin especial del Seor, como lo declara Nefi cuando dice que vio "que descendi el Espritu de Dios y obr sobre l". El presidente Joseph F. Smith, cuyas palabras acabamos de citar, dice que los trminos Espritu de Dios y Espritu Santo "suelen usarse como sinnimos." Por consiguiente, pudo haber sido el Espritu de Dios o el Espritu Santo el que "obr sobre" Coln. Nefi tambin vio que el Espritu de Dios obraba en otros de la misma manera:
Y aconteci que vi que el Espritu de Dios obraba sobre otros gentiles, los que, saliendo de su cautividad, atravesaron las muchas aguas. (1 Nefi 13:13)

Indudablemente estaban comprendidos entre stos los peregrinos y otros que fueron los primeros pobladores de esta tierra. Fueron acontecimientos importantes en el desenvolvimiento de los planes de Dios respecto de la Dispensacin del Cumplimiento de los Tiempos o la dispensacin del evangelio en los postreros das, y justificaron en todo sentido el que se enviara al Espritu de Dios para

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obrar sobre la mente y corazn de los hombres, a fin de que se realizaran los propsitos del Omnipotente. Estas cosas han ocurrido a travs de las edades para ayudar a lograr los fines del Seor. No cabe duda que los reformadores y los que nos dieron la Santa Biblia tambin fueron inspirados en la parte que desempearon en los preparativos necesarios para la restauracin del evangelio. El conocimiento de todas estas cosas, como el lector observar, no ha venido a nosotros principalmente por la lectura de la Biblia, sino por las revelaciones del Seor en estos postreros das. Usamos la Biblia para mostrar que estas enseanzas van de acuerdo con ella en todo respecto.

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CAPITULO 12

EL ESTABLECIMIENTO DEL REINO DE DIOS SOBRE LA TIERRA


La restitucin de las llaves del reino

N una revelacin dada a Jos Smith en septiembre de 1830, el Seor hace referencia a la ordenacin de Jos Smith y Oliverio Cwdery, en la que recibieron el Sacerdocio de Melquisedec de los apstoles Pedro, Santiago y Juan, y entonces habla de las llaves que los varios profetas de los das antiguos haban entregado a Jos Smith:

Y tambin con Pedro, Santiago y Juan, los que os he mandado, por quienes os he ordenado y confirmado apstoles y testigos especiales de mi nombre, y para que llevis las llaves de vuestro ministerio y de las mismas cosas que les revel a ellos A quienes he dado las llaves de mi reino, y una dispensacin del evangelio para los ltimos tiempos, y para el cumplimiento de los tiempos, en la cual juntar en una todas las cosas, tanto las que estn en el cielo, como en la tierra Y tambin con todos aquellos que mi Padre me ha dado de entre el mundo. (Doc. y Con. 27:12-14)

Si examinamos cuidadosamente esta revelacin, hallaremos cuan completa y comprensiva fu esta entrega hecha a Jos Smith y Oliverio Cwdery de las llaves del reino, las cuales Jess dej en manos de Pedro, Santiago y Juan despus de su resurreccin, al concluir su ministerio entre ellos. Por consiguiente, fueron ordenados Apstoles del Seor Jesucristo y hechos testigos especiales de su nombre; recibieron las llaves del reino y una dispensacin del evangelio por la ltima vez y para el cumplimiento de los tiempos en que el Seor prometi juntar en una todas las cosas, as las que estn en el cielo como las que estn en la tierra. El Seor dio a entender que tambin ha de efec-

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tuarse una obra con aquellos que el Padre le haba dado "de entre el mundo". En todo esto se hallan comprendidas grandes e importantes responsabilidades y actividades relacionadas con la nueva dispensacin del evangelio. Nos parece correcto considerar primeramente la organizacin de la Iglesia de Jesucristo. Aun cuando no comunicaron todos los detalles que tienen que ver con la organizacin de la Iglesia, Pedro, Santiago y Juan restauraron las llaves y la autoridad del sacerdocio, tan esenciales para el establecimiento del reino. Se perfeccion la organizacin por medio de revelaciones dadas al profeta Jos Smith al paso que iba aumentando el nmero de miembros de la Iglesia, y por esta razn fu posible, y necesario a la vez, efectuar esta organizacin.
Organizacin y nombre de la Iglesia en estos ltimos das

De conformidad con la revelacin del Seor al profeta Jos Smith, se organiz la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das el 6 de abril de 1830, en el hogar de Pedro Whtmer, padre, en Fayette, Estado de Nueva York. Fueron seis los miembros fundadores de la Iglesia: Jos Smith, Oliverio Cwdery, Hyrum Smith, Pedro Whtmer, hijo, David Whtmer y Samuel H. Smith. En esta ocasin fueron aceptados Jos Smith como el primer eider de la Iglesia y Oliverio Cwdery como el segundo, de acuerdo con lo que Juan el Bautista haba indicado cuando les confiri el Sacerdocio Aarnico el 15 de mayo de 1829. (Vase Doc. y Con. 20:1-4) En una revelacin dada el 26 de abril de 1838 a Jos Smith, despus de dirigirse a la Presidencia de la Iglesia y a otros, el Seor aade:
Tambin a mis siervos fieles del Sumo Consejo de mi iglesia en Sin, porque as se llamar, y a todos los eideres y pueblo de mi Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das esparcidos por todo el mundo; Porque as se llamar mi iglesia en los postreros das, aun la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, (Doc. y Con. 115:3-4)

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La designacin "Santos de los ltimos Das" se usa para hacer una distincin entre los miembros de la Iglesia de Jesucristo de esta dispensacin y los que pertenecieron a la Iglesia que Jess estableci en el Meridiano de los Tiempos. El nombre que la Iglesia debe llevar es asunto de grave importancia para el Seor. No slo fu revelado correctamente a Jos Smith, como acabamos de indicar, sino que en el relato de la visita de Jess entre los nefitas de Amrica, despus de su ascencin y luego que hubo organizado su Iglesia entre ellos, el Libro de Mormn nos hace saber la pregunta de sus discpulos y la respuesta del Seor concerniente al nombre que debera llevar su Iglesia:
Y Jess se les manifest de nuevo, porque pedan al Padre en su nombre; y vino Jess y se puso en medio de ellos, y les dijo: Qu queris que os d? Y ellos le dijeron: Seor, deseamos que nos indiques el nombre que hemos de dar a esta iglesia; porque hay cuestiones entre el pueblo concernientes a este asunto. Y el Seor les respondi: De cierto, de cierto os digo: Por qu es que el pueblo disputa y murmura por causa de esto? No han ledo las Escrituras que dicen que debis tomar sobre vosotros el nombre de Cristo, que es mi nombre? Porque por este nombre seris llamados en el postrer da; Y el que tomare sobre s mi nombre, y perseverare hasta el fin, ste se salvar en el postrer da. Por tanto, cuanto hagis, hacedlo en mi nombre; de modo que daris a la iglesia mi nombre; y pediris al Padre, en mi nombre, que bendiga a la iglesia por mi causa. Y cmo ser mi iglesia si no lleva mi nombre? Porque si una iglesia lleva el nombre de Moiss, entonces es la iglesia de Moiss; y si se le da el nombre de alguno, entonces es la iglesia de ese hombre; pero si lleva mi nombre, entonces es mi iglesia, si estuvieren fundados sobre mi evangelio. (3 Nefi 27:2-8)

Por consiguiente, el nombre de la Iglesia no proviene del estudio o la investigacin, antes vino por revelacin directa del Seor. No nos parece increble que de todas las iglesias que haba en el mundo, ninguna de ellas llevaba

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el nombre del Seor cuando se restaur su Iglesia en esta dispensacin? Los miembros de la Iglesia primitiva se llamaban santos En la actualidad parece existir el sumamente comn error de que el trmino "santos" solamente ha de aplicarse a aquellos miembros u oficiales de las iglesias cristianas que por haberse distinguido de cierta manera, sus nombres han sido canonizados. Sin embargo, se ver luego que esto es un error, pues todos los discpulos de Cristo en los das antiguos eran conocidos como "santos", segn se manifestar al leer los siguientes pasajes de las Escrituras:
Pablo, llamado a ser apstol de Jesucristo por la voluntad de Dios, y Sostenes el hermano, A la iglesia de Dios que est en Corinto, santificados en Cristo Jess, llamados santos, y a todos los que invocan el nombre de nuestro Seor . . . ( 1 Cor. 1:1-2) Porque Dios no es Dios de disensin, sino de paz; como en todas las iglesias de los santos. (1 Cor. 14:33) Pidindonos con muchos ruegos, que aceptsemos la gracia y la comunicacin del servicio para los santos. (2 Cor. 8:4) A todos los que estis en Roma, amados de Dios, llamados santos: Gracia y paz tengis de Dios nuestro Padre, y del Seor Jesucristo. (Rom. 1:7) As que ya no sois extranjeros ni advenedizos, sino juntamente ciudadanos con los santos, y domsticos de Dios. (Ef. 2:19) Pero fornicacin y toda inmundicia, o avaricia, ni aun se nombre entre vosotros como conviene a santos. (Ef. 5:3) Saludad a todos los santos en Cristo Jess. Los hermanos que estn conmigo os saludan. Todos los santos os saludan, y mayormente los que son de casa de Csar. (Filip. 4:21-22) Osa alguno de vosotros, teniendo algo contra otro, ir a juicio delante de los injustos, y no delante de los santos? O no sabis que los santos han de juzgar al mundo? Y si el mundo ha de ser juzgado por vosotros, sois indignos de juzgar cosas muy pequeas? (1 Cor. 6:1-2) Y abrironse los sepulcros, y muchos cuerpos de santos que haban dormido, se levantaron. (Mat. 27:52)

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Amados, por la gran solicitud que tena de escribiros de la comn salud, me ha sido necesario escribiros amonestndoos que contendis eficazmente por la fe que ha sido una vez dada a los santos.

(Jud. 3) Por lo anterior, claramente se ve: Que los discpulos de Jess eran conocidos como santos; que as se dirigan a ellos los apstoles, no obstante sus debilidades, y que el Seor puso ciertos oficiales en su Iglesia "para perfeccin de los santo". (Ef. 4:12) Concedise al Salmista el privilegio de ver nuestra poca, cuando el Seor vendra para juzgar a su pueblo: cuando enviara su verdad a los habitantes de la tierra; cuando juntara a sus santos en Sin. (Vase Sal. 50:1-5) En la interpretacin que Daniel dio al sueo de Nabucodonosor, explic que en los postreros das, cuando empezaran a desmoronarse los reinos del mundo, el Dios del cielo establecera un reino que nunca sera destruido, sino que permanecera para siempre; describi la venida del Hijo del hombre, al cual se entregara este reino y declar que todas las naciones seguiran y obedeceran al Dios del cielo. Dijo, adems, aludiendo a este reino de los postreros das: "Despus tomarn el reino los santos del Altsimo, y poseern el reino hasta el siglo, y hasta el siglo de los siglos". (Vase Dan. 2:28-45; 7:13, 14, 18) Palpable es que no se puede entregar un reino al Hijo del Hombre, cuando venga a tomar su lugar correspondiente como Rey de todas las naciones, a menos que se le prepare uno. Segn Daniel, el reino ser dado a "los santos del Altsimo", a fin de que lo posean "hasta el siglo y hasta el siglo de los siglos". Se ver pues, que as como el nombre de la Iglesia viene de Dios, de la misma manera se ha dado el apelativo "santos" a los miembros de su Iglesia.
La autoridad del sacerdocio en el gobierno de la Iglesia

En las revelaciones del Seor al profeta Jos Smith, se da a saber el hecho de que el Sacerdocio de Melquisedec

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tiene "poder y autoridad" sobre "todos los oficios de la Iglesia en todas las edades del mundo". Por tanto, cuando Jos Smith y Oliverio Cwdery recibieron este sacerdocio de las manos de Pedro, Santiago y Juan, recibieron con l las llaves y autoridades necesarias para organizar en forma completa la Iglesia de Jesucristo y los qurumes del sacerdocio:
Y este sacerdocio mayor administra el evangelio, y posee la llave de los misterios del reino, aun la llave del conocimiento de Dios. As que, en sus ordenanzas, el poder de Dios se manifiesta. Y sin sus ordenanzas y la autoridad del sacerdocio, el poder de Dios no se manifiesta a los hombres en la carne. (Doc. y Con. 84:1921) El poder y la autoridad del sacerdocio mayor, o sea el de Melquisedec, consiste en tener las llaves de todas las bendiciones espirituales de la iglesia: Tener el privilegio de recibir los misterios del reino de los cielos, ver manifestados los cielos, comunicarse con la asamblea general y la iglesia del Primognito, y gozar de la comunin y la presencia de Dios el Padre y de Jess, el mediador del nuevo convenio. (Doc. y Con. 107:18-19) El Sacerdocio de Melquisedec tiene el derecho de presidir, y su poder y autoridad se extienden a todos los oficios de la iglesia en todas las edades del mundo, para administrar las cosas espirituales. (Doc. y Con. 107:8) El Qurum de la Primera Presidencia

Si la Iglesia ha de funcionar en forma perfecta, a semejanza del cuerpo humano, como lo ha indicado el apstol Pablo (Vase 1 Cor. 12:12-31), quin debe estar a la cabeza de la Iglesia en la tierra hasta que sea entregada al Hijo del Hombre en su venida? Parece que lo ms propio sera que el Seor nombrase a un presidente (profeta) o presidencia (profetas) para dirigir todas las actividades de la Iglesia y del sacerdocio, y por medio de quienes pudiese hablar y revelar su disposicin y voluntad a la Iglesia entera, sin tener que hacerlo con cada uno de los grupos individuales que pudiesen hallarse establecidos por todo el mundo. El Seor hizo esto precisamente, cuando dispuso

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que se nombraran y ordenaran tres sumos sacerdotes para formar el qurum de la Presidencia de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das. Sobre este asunto el Seor ha dicho:
Tres Sumos Sacerdotes Administradores, del Sacerdocio de Melquisedec, escogidos por el cuerpo, nombrados a ese oficio y ordenados, y sostenidos por la confianza, fe y oraciones de la iglesia, forman el qurum de la Presidencia de la Iglesia. (Doc. y Con. 107:22) Adems, el deber del Presidente del Sumo Sacerdocio es presidir a toda la iglesia, y ser semejante a M o i s s He aqu, en esto hay sabidura; s, ser un vidente, un revelador, un traductor y un profeta, teniendo todos los dones que Dios confiere sobre la cabeza de la iglesia. (Doc. y Con. 107:91-92)

De modo que esta presidencia gobierna todo el sumo sacerdocio y dirige todos los asuntos de la Iglesia, y es tambin el Tribunal de Ultima Instancia de la Iglesia. Los que la integran son profetas, videntes y reveladores. No hallamos en la Biblia ninguna afirmacin directa en que se diga que el Salvador estableci una presidencia de la Iglesia para dirigirla despus de su partida. Sin embargo, el hecho de que envi a Pedro, Santiago y Juan de nuevo a la tierra en esta dispensacin, con objeto de restaurar el Sacerdocio de Melquisedec y sus llaves, incluso el santo apostolado, parece indicar que tenan una posicin de mayor preferencia que los otros apstoles, lo cual, en virtud de su administracin en esta dispensacin, parece indicar que ellos eran la presidencia del Sacerdocio de Melquisedec y de la Iglesia en el Meridiano de los Tiempos, despus de la ascencin de Jesucristo. Si esta suposicin es correcta, tambin explicar porqu tom Jess aparte a estos tres apstoles, Pedro, Santiago y Juan, a un monte alto,
Y se transfigur delante de ellos; y resplandeci su rostro como el sol, y sus vestidos fueron blancos como la luz. Y he aqu les aparecieron Moiss y Elias, hablando con l . . . . . . y he aqu una voz de la nube, que dijo: Este es mi Hijo amado, en el cual tomo contentamiento: a l od. (Mat. 17:2-3, 5)

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Ciertamente uno no puede leer esta narracin sin sentir que estos tres apstoles disfrutaban de una santificacin y preparacin para su ministerio que los otros apstoles no tenan. Pues, qu otra explicacin lgica se puede hacer de la preferencia manifestada hacia Pedro, Santiago y Juan, y no a sus hermanos apstoles? Sobre este acontecimiento glorioso el profeta Jos Smith declar:
El sacerdocio es eterno. El Salvador, Moiss y Elias entregaron las llaves a Pedro, Santiago y Juan en el monte de la transfiguracin. (Enseanzas del Profeta Jos Smith, pg. 184.) El Qurum de los Doce Apstoles

El Seor ha expuesto con claridad los deberes y responsabilidades del Qurum de los Doce Apstoles en estos das postreros. Indic que han de oficiar bajo la direccin de la Primera Presidencia de la Iglesia, y constituyen "un qurum de igual autoridad y poder" que la Primera Presidencia. La prudencia del Seor se ha manifestado en este asunto, porque al desorganizarse el qurum de la Primera Presidencia con la muerte del presidente, el Qurum de los Doce Apstoles posee todas las llaves y autoridad necesarias para reorganizar la Primera Presidencia:
Los doce consejeros viajantes son llamados para ser los Doce Apstoles, o testigos especiales del nombre de Cristo en todo el mundo as se distinguen de los otros oficiales de la Iglesia en los deberes de su llamamiento Y constituyen un qurum con igual autoridad y poder que el de los tres presidentes ya mencionados. (Doc. y Con. 107:23-24) Los Doce forman un Sumo Consejo Administrativo Viajante que oficiar en el nombre del Seor bajo la direccin de la Presidencia de la iglesia, de acuerdo con las instituciones del cielo; y edificar la iglesia, y arreglar todos los asuntos de ella entre todas las naciones, primero a los gentiles y despus a los judos. (Doc. y Con. 107:33)

El deber y llamamiento de los Doce Apstoles, pues, consiste en edificar la Iglesia y poner en orden todos sus asuntos entre todas las naciones, bajo la direccin de la Primera Presidencia de la Iglesia. Los Doce Apstoles son tambin profetas, videntes y reveladores.

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El llamamiento y nombramiento del Qurum de los Doce Apstoles en la Iglesia concuerdan en todo sentido con las responsabilidades impuestas a los doce Apstoles originales que ejercieron su ministerio bajo la direccin del Salvador, cuando estuvo sobre la tierra y despus de su resurreccin, como lo indican los siguientes pasajes:
Y como fu de da, llam a sus discpulos, y escogi doce de ellos, a los cuales tambin llam apstoles. (Luc. 6:13) Mas los once discpulos se fueron a Galilea, al monte donde Jess les haba ordenado. Y como le vieron, le adoraron: mas algunos dudaban. Y llegando Jess, les habl, diciendo: Toda potestad me es dada en el cielo y en la tierra. Por tanto, id, y doctrinad a todos los Gentiles, bautizndolos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo: Ensendoles que guarden todas las cosas que os he mandado; y he aqu, yo estoy con vosotros todos los das, hasta el fin del mundo. (Mat. 28:16-20) Y como fu tarde aquel da, el primero de la semana, y estando las puertas cerradas donde los discpulos estaban juntos por miedo de los Judos, vino Jess, y psose en medio, y dijoles: Paz a vosotros. Y como hubo dicho esto, mostrles las manos y el costado. Y los discpulos se gozaron viendo al Seor. Entonces les dijo Jess otra vez: Paz a vosotros; como me envi el Padre, as tambin yo os envi . . . A los que remitiereis los pecados, les son remitidos: a quienes los retuviereis, sern retenidos. (Juan 20:19-21, 23) No me elegisteis vosotros a m, mas yo os eleg a vosotros; y os he puesto para que vayis y llevis fruto, y vuestro fruto permanezca: para que todo lo que pidiereis del Padre en mi nombre, l os lo d. (Juan 15:16) Y a ti dar las llaves del reino de los cielos; y todo lo que ligares en la tierra ser ligado en los cielos; y todo lo que desatares en la tierra spr desatado en los cielos. (Mat. 16:19)

Segn estos versculos se aclara que se dio todo poder a Jess en los cielos as como en la tierra, y que El escogi a doce Apstoles, los orden y los envi al ministerio con el mismo poder y autoridad que El mismo haba recibido de su Padre, es decir, las llaves del reino de los cielos.

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Cuan diferente es el ministerio de las iglesias hoy da. Los hombres no esperan hasta que los escojan, ordenen y enven al ministerio; ms bien, ellos mismos hacen la eleccin, y su preparacin para el ministerio no les viene en virtud de haber sido ordenados por uno que tiene la autoridad de Dios, sino por haberse graduado de los seminarios de instruccin, establecidos por los hombres para tal fin. Cmo han cambiado las cosas! Quin es el responsable de los cambios: Dios o los hombres? Hay algunos que creen que la intencin del Seor fu tener solamente doce Apstoles originales; pero esta posicin es indefendible, porque si hubo un tiempo en que fueron necesarios los Apstoles en la Iglesia, tendrn que continuar sindolo, hasta que se complete la obra que les fu sealada. El apost! Pablo nos informa cul es esta comisin, as como su objeto:
Y l mismo dio unos, ciertamente apstoles; y otros, profetas; y otros, evangelistas; y otros, pastores y doctores; Para perfeccin de los santos, para la obra del ministerio, para edificacin del cuerpo de Cristo; Hasta que todos lleguemos a la unidad de la fe y del conocimiento del Hijo de Dios, a un varn perfecto, a la medida de la edad de la plenitud de Cristo, Que ya no seamos nios fluctuantes, y llevados por doquiera de todo viento de doctrina, por estratagema de hombres que, para engaar, emplean con astucia los artificios del error. (Ef. 4:11-14)

Se han perfeccionado los santos? Est completa la obra del ministerio? Se ha edificado el cuerpo de Cristo, su Iglesia? Hemos llegado todos a la unidad de la fe? En vista de tantos credos cristianos, podemos decir que la gente del mundo ya no es llevada "por doquiera de todo viento de doctrina, por estratagema de hombres que, para engaar, emplean con astucia los artificios del error"? Quin puede negar que la causa por la que no se han cumplido estos propsitos se debe a que los hombres quitaron los oficiales que el Seor puso en su Iglesia para realizar estas cosas?

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El apstol Pablo ense que la Iglesia estaba edificada sobre el fundamento de apstoles y profetas:
As que ya no sois extranjeros n i . advenedizos, sino juntamente ciudadanos con los santos, y domsticos de Dios; Edificados sobre el fundamento de los apstoles y profetas, siendo la principal piedra del ngulo Jesucristo mismo. (Ef. 2:19-20)

Es evidente, pues, que la intencin del Seor fu que se conservara completo el Qurum de los Doce Apstoles, porque despus que Judas Iscariote traicion al Seor, se comision a Matas para que tomara su lugar:
Y orando, dijeron: T, Seor, que conoces los corazones de todos, muestra cul escoges de estos dos, Para que tome el oficio de este ministerio y apostolado, del cual cay Judas por transgresin, para irse a su lugar. Y les echaron suertes, y cay la suerte sobre Matas; y fu contado con los once apstoles. (Hech. 1:24-26)

Los Apstoles entendan que el qurum haba de conservarse completo. Pablo y Bernab fueron nombrados Apstoles despus del establecimiento de los primeros doce:
Y como lo oyeron los apstoles Bernab y Pablo, rotas sus ropas, se lanzaron al gento, dando voces. (Hech. 14:14; vase tambin Hech. 13:1-4)

Tambin Jacobo, tel hermano del Seor", fu llamado al apostolado despus del nombramiento de los primeros doce:
Mas a ningn otro de los apstoles vi, sino a Jacobo el hermano del Seor. (Gal. 1:19; vase tambin Mar. 6:3)

De manera que si los Apstoles fueron esenciales en la Iglesia que Jesucristo estableci en el Meridiano de los Tiempos, por qu no han de continuar siendo necesarios dondequiera que su Iglesia reconocida se halle sobre la tierra? Para todo aquel que razona, ha de ser palpable que al paso que la Iglesia crece, la necesidad de Apstoles para dirigir la obra ha de ser ms apremiante todava. Aun con la informacin limitada que la Biblia provee sobre este tema, claramente se destaca que si hubiese con-

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timado entre los hombres la Iglesia que Jess organiz en persona, habra permanecido completo el Qurum de los Doee Apstoles para dirigirla.
Los sumos sacerdotes

Tras la restauracin de las llaves y poderes del Sacerdocio de Melquisedec, el Seor le revel al profeta Jos Smith la organizacin correcta del sacerdocio en divisiones y qurumes, al crecer el nmero de los miembros de la Iglesia. Del nombramiento del Sumo Sacerdote, dijo lo siguiente:
Bajo la direccin de la presidencia, los sumos sacerdotes segn el orden del Sacerdocio de Melquisedec tienen el derecho de oficiar en su propio puesto, para administrar las cosas espirituales, y tambin en los de lder, presbtero (del orden levtico), maestro, dicono y miembro . . . Los sumos sacerdotes y los eideres deben administrar las cosas espirituales, de acuerdo con los convenios y mandamientos de la iglesia; y tienen el derecho de oficiar en todos estos puestos de la iglesia cuando no est presente una autoridad mayor. (Doc. y Con. 107:10, 12) Todo presidente del sumo sacerdocio (o lder presidente), obispo, miembro del sumo consejo, y sumo sacerdote debe ser ordenado bajo la direccin de un sumo consejo o conferencia general. (Doc. y Con. 20:67) Pero en vista de que un sumo sacerdote del Sacerdocio de Melquisedec tiene la autoridad para funcionar en todos los oficios menores, l puede ocupar el oficio de obispo, cuando no se pueda hallar a un descendiente literal de Aarn, si es llamado, apartado y ordenado a este poder bajo las manos de la Primera Presidencia del Sacerdocio de Melquisedec. (Doc. y Con. 68:19)

Hay muchas otras revelaciones y referencias pertenecientes al oficio del sumo sacerdote, pero ya que el objeto de esta presentacin es mostrar que la misma organizacin del sacerdocio se ha restablecido en la tierra tal como existi antiguamente, ms bien que tratar en forma completa el tema del sacerdocio, no diremos ms sobre el asunto en esta ocasin aparte de indicar que en la Iglesia establecida por Cristo en el Meridiano de los Tiempos existan todos estos oficios del sacerdocio. Segn S. Pablo:

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Porque todo pontifice, tomado de entre los hombres, es constituido a favor de los hombres en lo que a Dios toca, para que ofrezca presentes y sacrificios por los pecados. . . . As tambin Cristo no se glorific a s mismo hacindose Pontfice, mas el que le dijo: T eres mi Hijo, yo te he engendrado hoy; Como tambin dice en otro lugar: T eres sacerdote eternamente, segn el orden de Melquisedec. . . . Por tanto, hermanos santos, participantes de la vocacin celestial, considerad al Apstol y Pontfice de nuestra profesin, Cristo Jess. (Heb. 5:1, 5-6; 3:1)

Por estos pasajes se aclara que Jess no slo fu "apstol y pontfice", sino que sus hermanos tenan tambin esta "vocacin celestial"; y que todo sumo sacerdote o pontficey "tomado de entre los hombres, es constituido a favor de los hombres en lo que a Dios toca". Dnde estn los Apstoles y sumos sacerdotes en las iglesias de la actualidad? Por qu los han quitado?
Patriarcas o Evangelistas

El deber del patriarca o evangelista es el de bendecir a la gente o miembros de la Iglesia. Leemos acerca de ellos en el Nuevo Testamento, pero no encontramos nada que indique cules eran los deberes particulares de este oficio del sacerdocio. Esta informacin ha venido a nosotros solamente por medio de las revelaciones del Seor dadas a Jos Smith. El Seor instruy a los doce Apstoles de su Iglesia en esta dispensacin que ordenaran: "ministros evangelistas en todas las ramas grandes de la iglesia, segn les fueren designados por revelacin". (Doc. y Con. 107:39) Entonces explic que este orden del sacerdocio se estableci para que descendiera de padre a hijo, indicando ms adelante que este orden se instituy en los das de Adn y que haba descendido por linaje a travs de los patriarcas:
Es el deber de los Doce ordenar ministros evangelistas en todas las ramas grandes de la iglesia, segn les fueren designados por revelacin. Establecise el orden de este sacerdocio para descender de padre a hijo; y por derecho pertenece a los descendientes literales de la simiente escogida, a la cual se hicieron las promesas.

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Este orden fu instituido en los das de Adn, y descendi por linaje de la siguiente manera. . . . (Doc. y Con. 107:39-41; vanse tambin los versculos 41-57 en los cuales se muestra el orden en que fueron ordenados estos patriarcas.)

El profeta Jos Smith hizo esta explicacin concerniente al llamamiento del evangelista o patriarca:
El evangelista es un patriarca, el mayor de edad de la sangre de Jos o de la descendencia de Abrahn. Dondequiera que la Iglesia de Cristo se halle establecida sobre la tierra, all debe haber un patriarca para el beneficio de la posteridad de los santos, tal como fu con Jacob cuando dio su bendicin patriarcal a sus hijos, etc. (Enseanzas del Profeta Jos Smith, pg. 179) Adems, de cierto os digo, sea nombrado, ordenado y ungido mi siervo Guillermo como consejero de mi siervo Jos, reemplazando a mi siervo Hyrum, a fin de que ste ocupe el oficio de Sacerdocio y Patriarca que por bendicin y derecho le seal su padre; Para que desde ahora en adelante tenga las llaves de las bendiciones patriarcales sobre las cabezas de todo mi pueblo; Para que a quien l bendijere sea bendito, y a quien maldijere sea maldito . . . (Doc. y Con. 124:91-93)

Una de las ilustraciones ms notables del ejercicio de este llamamiento es el relato bblico de la bendicin de Jacob a sus doce hijos:
Y llam Jacob a sus hijos, y dijo: Juntaos, y os declarar lo que os ha de acontecer en los postreros das. Juntaos y od, hijos de Jacob; y escuchad a vuestro padre Israel. (Gen. 49:1-2)

Entonces siguen las bendiciones individuales dadas a sus doce hijos. El gran patriarca Isaac bendijo a sus hijos Jacob y Esa. (Vase Gen. captulo 27) S. Pablo se refiere a Abrahn como patriarca:
Mirad pues cuan grande fu ste, al cual aun Abraham el patriarca dio diezmos de los despojos. (Heb. 7:4)

Tambin habl sobre el llamamiento del evangelista, pero no indic los deberes de su oficio:
Y l mismo dio unos, ciertamente apstoles; y otros, profetas; y otros, evangelistas; y otros pastores y doctores. (Ef. 4:11)

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Timoteo tuvo el nombramiento de evangelista:


Pero t vela en todo, soporta las aflicciones, haz la obra de evangelista, cumple tu ministerio, (2 Tim. 4:5)

A pesar de estas referencias bien claras, as en el Antiguo como en el Nuevo Testamento, las cuales indican que el Seor puso patriarcas o evangelistas en su Iglesia en pocas pasadas, nosotros no sabramos cul sera su funcin particular en el sacerdocio, si no fuera por las revelaciones del Seor, dadas al profeta Jos Smith al restablecer su Iglesia en esta dispensacin. Por qu han suprimido las iglesias este santo llamamiento del patriarca? Miles y decenas de miles de Santos de los ltimos Das han recibido consuelo e inspiracin de las bendiciones que el Seor les promete por medio de sus patriarcas en esta dispensacin. Y en lo que respecta al conocimiento de la vocacin y ministerio de un patriarca, nosotros no lo recibimos por el estudio de las Escrituras, sino por las revelaciones del Seor a sus profetas en esta poca en que vivimos.
Los Setenta

Las revelaciones del Seor al profeta Jos Smith nos hacen saber los deberes y llamamiento de los Setenta:
Los Setenta tambin son llamados para predicar el evangelio, y ser testigos especiales a los gentiles y por todo el mundodiferencindose as de otros oficiales de la iglesia en los deberes de su llamamiento E integran un qurum con igual autoridad que el de los doce testigos especiales, o Apstoles, antes nombrados . . . Los Setenta obrarn en el nombre del Seor bajo la direccin de los Doce, o el sumo consejo viajante, edificando la iglesia y regulando todos sus asuntos en todas las naciones, primero entre los gentiles y despus entre los judos . . . Y va de acuerdo con la visin que demuestra el orden de los Setenta, que los presidan siete presidentes, escogidos de entre el nmero de los setenta; Y el sptimo de estos presidentes ha de presidir a los seis.

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Estos siete presidentes han de escoger y presidir a otros setenta, adems de los primeros setenta a los cuales pertenecen; Y tambin a otros setenta, hasta setenta veces siete, si la obra en la via lo requiriere. Estos setenta han de ser ministros viajantes, primeramente a los gentiles y tambin a los judos. Mientras que los otros oficiales de la iglesia que no pertenecen a los Doce, ni a los Setenta, a pesar de que estn ocupando oficios tan altos y responsables en la iglesia, no tienen la responsabilidad de viajar entre todas las naciones sino que deben viajar conforme lo permitan sus circunstancias. (Doc. y Con. 107:25, 26, 34, 93-98)

Cuando uno compara esta explicacin completa del llamamiento, deberes y organizacin de los Setenta con la escasa informacin contenida en la Biblia, se convence, desde luego, de la necesidad de que el Seor imparta instruccin y revelacin sobre estos asuntos, pues en la Biblia no hay informacin suficiente respecto de los deberes y llamamiento de los Setenta. Repetimos una vez ms, esta informacin e instruccin nos ha venido por revelacin de los cielos, y empleamos la Biblia para comprobar su verdad. Esto es lo que la Biblia dice sobre el llamamiento de los Setenta:
Y despus de estas cosas, design el Seor aun otros setenta, los cuales envi de dos en dos delante de si, a toda ciudad y lugar a donde l haba de venir. Y les deca: La mies a la verdad es mucha, mas los obreros pocos; por tanto, rogad al Seor de la mies que enve obreros a su mies. . . . Y volvieron los setenta con gozo, diciendo: Seor, aun los demonios se nos sujetan en tu nombre. ( Luc. 10:1-2, 17)

A juzgar por el primer versculo citado, est muy claro que el Seor previamente haba llamado a setenta, pues de lo contrario el pasaje no dira que El design "aun otros setenta". De estos "otros setenta" la Biblia no dice nada. Sin embargo, hace mencin del llamamiento de setenta de los eideres o ancianos de Israel bajo la direccin de Moiss; pero esto indudablemente se refiere al nmero de ancianos llamados, ms bien que al oficio del Setenta;

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Entonces Jehov dijo a Moiss: Jntame setenta varones de los ancianos de Israel, que t sabes que son ancianos del pueblo y sus principales; y trelos a la puerta del tabernculo del testimonio, y esperen all contigo. Y yo descender y hablar all contigo; y tomar del espritu que est en ti, y pondr en ellos; y llevarn contigo la carga del pueblo, y no la llevars t solo. (Nm. 11:16-17)

Recurdese que los setenta son un qurum o consejo viajante, igual que el Qurum de los Doce Apstoles, y que su llamamiento especial consiste en ayudar a los doce Apstoles a efectuar y dirigir la obra misional de la Iglesia. En vista de que tambin son testigos especiales del Seor Jesucristo en todo el mundo, "primeramente a los gentiles y tambin a los judos", cuan grande ha sido la prdida del mundo por no tenerlos en las iglesias del da. Es una razn ms por la que se precisaba una restauracin.
Los lderes o ancianos

El trmino "lder" se ha tomado de la misma palabra inglesa, que significa anciano. Se ha optado por usarse aqulla en vez de la palabra bblica, para evitar que se confunda su significado con el de una persona de mucha edad. En la Iglesia de Jesucristo se usa el trmino "lder" de dos maneras. Se emplea como ttulo y se aplica a cualquier hombre que posea el Sacerdocio de Melquisedec, pero tambin designa uno de los oficios de este Sacerdocio:
. . . Un apstol es un eider, y su llamamiento consiste en bautizar; Y ordenar otros eideres, presbteros, maestros y diconos; Y administrar el pan y el vinolos emblemas de la carne y sangre de CristoY confirmar por la imposicin de manos para el bautismo de fuego y del Espritu Santo, de acuerdo con las escrituras, a aquellos que se bauticen en la iglesia; Y ensear, exponer, exhortar, bautizar y cuidar a la iglesia; Y confirmar a la iglesia por la imposicin de manos y la investidura del Espritu Santo; Y presidir todas las asambleas.

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Los lderes lian de conducir los servicios conforme sean dirigidos por el Espritu Santo, de acuerdo con los mandamientos y revelaciones de Dios. (Doc. y Con. 20:38-45) El oficio de lder pertenece al Sacerdocio de Melquisedec. El Sacerdocio de Melquisedec tiene el derecho de presidir, y su poder y autoridad se extienden a todos los oficios de la iglesia en todas las edades del mundo, para administrar las cosas espirituales . . . Cuando el sumo sacerdote no est presente, un lder tiene el derecho de oficiar en su lugar. Los sumos sacerdotes y los lderes deben administrar las cosas espirituales, de acuerdo con los convenios y mandamientos de la iglesia; y tienen el derecho de oficiar en todos estos puestos de la iglesia cuando no est presente una autoridad mayor . . . De cierto os digo, dice el Seor de las Huestes, que es menester que haya lderes administradores para presidir a los que tengan el oficio de eider . . . Adems, el deber del presidente de los lderes es presidir a noventa y seis lderes, sentarse en concilio con ellos e instruirlos de acuerdo con los convenios. Esta presidencia es distinta de la de los setenta, y es para los que no andan viajando en todo el mundo. (Doc. y Con. 107:7, 8, 11, 12, 60, 89, 90)

De modo que el llamamiento de un lder se distingue del de un setenta en que aqul es llamado al ministerio en su casa para oficiar en las organizaciones de la Iglesia, presidir, ensear, exponer, etc., mientras que el setenta ha de ser un misionero viajante entre todas las naciones y a todo pueblo. Leamos ahora lo que la Biblia dice con respecto al anciano o lder:
Ruego a los ancianos que estn entre vosotros, yo anciano tambin con ellos, y testigo de las aflicciones de Cristo, que soy tambin participante de la gloria que ha de ser revelada: Apacentad la grey de Dios que est entre vosotros, teniendo cuidado de ella, no por fuerza, sino voluntariamente; no por ganancia deshonesta, sino de un nimo pronto; Y no como teniendo seoro sobre las heredades del Seor, sino siendo dechados de la grey. (1 Ped. 5:1-3) Los ancianos que gobiernan bien, sean tenidos por dignos de doblada honra; mayormente los que trabajan en predicar y ensear. (1 Tim. 5:17)

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Y habindoles constituido ancianos en cada una de las iglesias, y habiendo orado con ayunos, los encomendaron al Seor en el cual haban credo. (Hech. 14:23) Y se juntaron los apstoles y los ancianos para conocer de este negocio. (Hech. 15:6) Est alguno enfermo entre vosotros? llame a los ancianos de la iglesia, y oren por l, ungindole con aceite en el nombre del Seor. Y la oracin de fe salvar al enfermo, y el Seor lo levantar; y si estuviere en pecados, le sern perdonados. (Sant. 5:14-15) Por esta causa te dej en Creta, para que corrigieses lo que falta, y pusieses ancianos por las villas, as como yo te mand. (Tito 1:5)

Por motivo de las numerosas referencias que hay en el Nuevo Testamento con respecto al llamamiento de eider, parece innecesario, para nuestro propsito actual, examinar las del Antiguo Testamento. Todas stas parecen concordar con el llamamiento y ministerio de un lder, tal como el Seor lo ha designado en su Iglesia en esta dispensacin. Sin embargo, no hay nada en la Biblia que indique el nmero de eideres necesarios para formar un qurun, ni la manera en que debe organizarse. Al hecho de que en el Nuevo Testamento hay ms abundantes explicaciones de los deberes y llamamiento del anciano, indudablemente se debe que en las iglesias de la actualidad sea ms comn el oficio de lder; y sin embargo, quin puede decir que es ms importante que el setenta o el sumo sacerdote, de quienes poco o nada se dice? Esto, por supuesto, es de esperarse cuando uno depende enteramente de la palabra escrita y rechaza el principio de la revelacin continua.
Los Obispos

El Seor tambin explic al profeta Jos Smith el llamamiento y responsabilidad de un obispo:


El segundo sacerdocio es llamado el Sacerdocio de Aarn, porque se confiri a Aarn ya su simiente por todas sus generaciones. Se llama sacerdocio menor porque es una dependencia del mayor, o el Sacerdocio de Melquisedec, y tiene el poder para administrar las ordenanzas exteriores.

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El obispado es la presidencia de este sacerdocio, y tiene las llaves o la autoridad de l. Ningn hombre tiene el derecho legal de ocupar este oficio, de tener las llaves de este sacerdocio, si no es un descendiente literal de Aarn. Pero en vista de que un sumo sacerdote del Sacerdocio de Melquisedec tiene la autoridad para oficiar en todos los cargos menores, puede l desempear el oficio de obispo, cuando no se pueda hallar a un descendiente literal de Aarn, si es llamado, apartado y ordenado por la Presidencia del Sacerdocio de Melquisedec. (Doc. y Con. 107: 13-17) Y tambin el deber del presidente del Sacerdocio de Aarn es presidir a cuarenta y ocho presbteros, sentarse en concilio con ellos y ensearles los deberes de su oficio, conforme los manifiestan los convenios Este presidente ha de ser un obispo, porque ste es uno de los deberes de este sacerdocio. (Doc. y Con. 107:87-88)

Despus de dar instrucciones y direcciones concernientes a los deberes del Sacerdocio de Melquisedec y las bendiciones que la Iglesia recibe por medio de su administracin, el Seor dice:
De manera que, el oficio del obispo no es igual? porque el oficio del obispo consiste en administrar todas las cosas temporales. Sin embargo, se debe escoger al obispo de entre los del sumo sacerdocio, a no ser que sea un descendiente literal de Aarn; Porque si no es un descendiente literal de Aarn, no puede poseer las llaves de este sacerdocio. Sin embargo, se puede apartar a un sumo sacerdote, es decir, segn el orden de Melquisedec, para administrar las cosas temporales, conocindolas por el Espritu de verdad; Y tambin para que con la ayuda de sus consejeros que habr escogido, o que escoger de entre los eideres de la iglesia, sea un juez en Israel, para gestionar los negocios de la iglesia y juzgar a los transgresores, segn el testimonio que fuere presentado ante l, de acuerdo con las leyes. Este ser el deber de un obispo que no fuere un descendiente literal de Aarn, pero a quien ha sido conferido el sumo sacerdocio segn el orden de Melquisedec. As que, ser un juez, aun un juez general entre los habitantes de Sin, o en una estaca de Sin, o en cualquier rama de la iglesia donde fuere apartado para este ministerio, hasta que se ensanchen las

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fronteras de Sin y se haga necesario tener otros obispos o jueces en Sin, o en otro lugar. Y si fueren nombrados otros obispos, han de obrar en el mismo oficio. (Doc. y Con. 107:68-75) Y al dar de tus bienes a los pobres, lo hars para m ; y se depositarn con el obispo de mi iglesia y sus consejeros, dos de los eideres o sumos sacerdotes, a quienes l nombrar, o haya nombrado y apartado para ese propsito. (Doc. y Con. 42:31)

En las revelaciones modernas el Seor ha dicho ms concerniente al llamamiento y deberes de un obispo, pero lo anterior parece ser suficiente para el propsito actual. Vamos a considerar en seguida lo que la Biblia dice sobre este asunto:
Porque es menester que el obispo sea sin crimen, como dispensador de Dios; no soberbio, no iracundo, no amador del vino, no heridor, no codicioso de torpea ganancias; Sino hospedador, amador de lo bueno, templado, justo, santo, continente; Retenedor de la fiel palabra que es conforme a la doctrina: para que tambin pueda exhortar con sana doctrina, y convencer a los que contradijeren. (Tito1:7-9) Palabra fiel.vSi alguno apetece obispado, buena obra desea. Conviene, pues, que el obispo sea irreprensible, marido de una mujer, solicito, templado, compuesto, hospedador, apto para ensear; No amador del vino, no heridor, no-codicioso de torpes ganancias, sino moderado, no litigioso, ajeno de avaricia; Que gobierne bien su casa, que tenga sus hijos en sujecin con toda honestidad; (Porque el que no sabe gobernar su casa, cmo cuidar de la iglesia de Dios?) No un nefito, porque inflndose no caiga en juicio del diablo. Tambin conviene que tenga buen testimonio de los extraos, porque no caiga en afrenta y en lazo del diablo. (1 Tim. 3:1-7) Pablo y Timoteo, siervos de Jesucristo, a todos los santos en Cristo Jess que estn en Filipos, con los obispos y diconos. (Filip. 1:1)

Como se ver por estas referencias, se dice mucho ms de las cualidades que precisa tener el obispo, que de la naturaleza de sus deberes y ministerio. Todo lo que dice en este respecto es que "pueda exhortar con sana doctrina

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y convencer a los que contradijeren". S. Pablo da entender a Timoteo que el deber del obispo es "cuidar de la Iglesia de Dios", pero no hallamos instrucciones precisas de lo que realmente significa esta exhortacin. Una vez ms decimos, si tuvisemos que depender de la informacin contenida en la Biblia, sabramos muy poco acerca de este importante oficio. Nos vemos compelidos a recurrir a la revelacin moderna si deseamos estar bien informados con respecto al oficio del obispo.
El Presbtero

Hemos indicado previamente que el llamamiento de presbtero es uno de los oficios del Sacerdocio Aarnico; que el obispo preside este sacerdocio, y que l mismo es presidente del qurum de presbteros, el cual se compone de cuarenta y ocho miembros. (Vase Doc. y Con. 107:15, 87, 88)
El deber del presbtero es predicar, ensear exponer, exhortar, bautizar y administrar la Santa Cena, Y visitar las casas de todos los miembros, exhortndolos a orar vocalmente y en secreto, y a cumplir con todos los deberes familiares. Y puede ordenar tambin a otros presbteros, maestros y diconos. Y ha de hacerse cargo de los servicios cuando no est presente ningn eider. . . . En todos estos deberes el presbtero debe ayudar al lder, si es que el caso lo requiere . . . Se ordenar a cada lder, presbtero, maestro y dicono de acuerdo con los dones y llamamientos de Dios para con l; y debe ser ordenado por el poder del Espritu Santo que est en aquel que lo ordene. (Doc. y Con. 20:46-49, 52, 60) Y he aqu, los sumos sacerdotes deben viajar, y tambin los eideres y los presbteros; mas los diconos y los maestros deben ser nombrados para velar por la iglesia como sus ministros residentes. (Doc. y Con. 84:111)

El Nuevo Testamento, que emplea el trmino sacerdote ms bien que presbtero, casi nada dice de su llamamiento y deberes.

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El padre de Juan el Bautista, Zacaras, era sacerdote de la suerte u orden de Aarn, y desempeaba el oficio sacerdotal en el templo. (Vase Lucas 1:5-8) El profeta Miqueas hace referencia a la poca en que los directores espirituales de la gente desviaran al pueblo del Seor, y entonces aade:
Sus cabezas juzgan por cohecho, y sus sacerdotes ensean por precio, y sus profetas adivinan por dinero; y apyanse en Jehov diciendo: No est Jehov entre nosotros? No vendr mal sobre nosotros. (Miq. 3:11)

Juan el Telogo escribi de aquellos a quienes el Seor haba limpiado de sus pecados con su sangre:
Y nos ha hecho reyes y sacerdotes para Dios y su Padre; a l sea gloria e imperio para sierrpre jams. (Apo. 1:6)

Tenemos que buscar en otro lugar que no sea la Biblia para enterarnos de los deberes del oficio del presbtero, como se administraba bajo la direccin de Cristo y sus apstoles. Juan el Bautista obr bajo esta autoridad y ense a sus discpulos que uno ms poderoso que l vendra para bautizarlos con iuego y con Espritu Santo, ya que el Sacerdocio Aaronico no tena la potestad para conferir el Espritu Santo por la imposicin de manos, como lo explic a Jos Smith y Oliverio Cwdery cuando les apareci. (Vase P. de G. P., Jos Smith 2:70) Parece que hay justificacin para creer que Felipe tambin obr bajo esta misma autoridad al bautizar a la gente de Samara, pero se hizo necesario que Pedro y Juan fuesen all para conferir el Espritu Santo por la imposicin de las manos. (Vase Hech. 8:4-20) La lectura de estas escrituras antiguas no aclara muy bien el asunto. Tenemos que recurrir a la revelacin moderna para obtener esta explicacin. Si la suposicin anterior no es correcta, cmo se explica el hecho de que Felipe predic al Cristo entre la gente de Samara y la bautiz, y sin embargo, no

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pudo conferirle el don del Espritu Santo, antes tuvo que mandar llamar a Pedro y a Juan?
El Maestro

Las revelaciones del Seor en estos postreros das realzan la importancia del oficio de maestro en la Iglesia. Obsrvese cmo se detallan sus responsabilidades, la organizacin de sus qurumes, los deberes de los miembros y con cunto cuidado se establece su relacin con los otros oficios del sacerdocio:
El deber del maestro es velar siempre por los de la iglesia, y estar con ellos, y fortalecerlos; Y ver que no haya iniquidad en la iglesia, ni dureza entre uno y otro, ni mentiras, ni calumnias, ni mal decir; Y ver que los miembros de la iglesia se renan con frecuencia y que todos cumplan con sus deberes. Y se har cargo de los servicios en ausencia del eider o presbtero, Y en todos sus deberes en la iglesia lo ayudarn siempre los diconos, si es que el caso lo requiere. Pero ni los maestros, ni los diconos tienen la autoridad para bautizar, administrar la Santa Cena o imponer las manos; Deben, sin embargo, amonestar, exponer, exhortar y ensear, e invitar a todos a venir a Cristo. Se ordenar a cada lder, presbtero, maestro y dicono de acuerdo con los dones y llamamientos de Dios para con l; y debe ser ordenado por el poder del Espritu Santo que est en aquel que lo ordene. (Doc. y Con. 20:53-60) Y tambin el deber del presidente de los maestros es presidir a veinticuatro maestros y sentarse en concilio con ellos, ensendoles los deberes de su oficio, como los sealan los convenios. (Doc. y Con. 107:86) Y he aqu, los sumos sacerdotes deben viajar, y tambin los eideres y los presbteros; mas los diconos y los maestros deben ser nombrados para velar por la iglesia como sus ministros residentes. (Doc. y Con. 84:111)

La siguiente referencia servir para indicar cuan poca informacin nos da la Biblia con respecto al llamamiento del maestro (conocido como doctor en la Santa Biblia),

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aunque hay suficiente para indicar que era uno de los oficios que haba en la Iglesia primitiva de Cristo:
Y l mismo dio unos, ciertamente apstoles; y otros, profetas; y otros, evangelistas; y otros, pastores y doctores, (Ef. 4:11)

Tampoco habramos conocido los deberes y responsabilidades del maestro, si hubiramos tenido que depender de la Biblia nicamente.
El Dicono

La naturaleza del llamamiento y las responsabilidades del dicono en igual manera se han dado a conocer por medio de las revelaciones del Seor en esta dispensacin:
Adems, de cierto os digo, el deber del presidente de los diconos es presidir a doce diconos, sentarse en concilio con ellos y ensearles sus deberes, edificndose^el uno al otro conforme a lo indicado en los convenios. (Doc. y Con. 107:85) Y en todos sus deberes [del maestro] en la iglesia lo ayudarn siempre los diconos si es que el caso lo requiere. Pero ni los maestros, ni los diconos tienen la autoridad para bautizar, administrar la Santa Cena o imponer las manos; Deben, sin embargo, amonestar, exponer, exhortar y ensear, e invitar a todos a venir a Cristo. Se ordenar a cada eider, presbtero maestro y dicono de acuerdo con los dones y llamamientos de Dios para con l; y debe ser ordenado por el poder del Espritu Santo que~est en aquel que lo ordene. (Doc. y Con. 20:57-60) Y adems, los oficios de maestro y dicono son dependencias necesarias pertenecientes al sacerdocio menor, el cual fu confirmado a Aarn y a sus hijos. (Doc. y Con. 84:30)

Aun cuando en los siguientes pasajes de la Biblia se hace referencia al oficio del dicono, se halla muy poca informacin directa sobre este llamamiento del Sacerdocio Aarnico:
Pablo y Timoteo, siervos de Jesucristo, a todos los santos en Cristo Jess que estn en Filipos, con los obispos y diconos. (Filip. 1:1) Los diconos asimismo, deben ser honestos, no bilinges, no dados a mucho vino, no amadores de torpes ganancias; Que tengan el misterio de la fe con limpia conciencia.

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Y stos tambin sean antes probados; y as ministren, si fueren sin crimen. (1 Tim. 3:8-10)

La informacin bblica sobre las responsabilidades y funciones del dicono carecen enteramente de detalles. Si no fuera por las escasas referencias que se hacen a este llamamiento, nada habramos sabido de este oficio en la Iglesia, si estuviramos obligados a depender solamente de la Biblia para orientarnos. Las revelaciones del Seor al profeta Jos Smith indican inequvocamente su voluntad concerniente al dicono en la Iglesia.
Oficios adicionales en la Iglesia

Al paso que la Iglesia ha crecido y se ha desarrollado, y obrando mediante las llaves del sacerdocio y la inspiracin del Seor, la Primera Presidencia de la Iglesia y el Qurum de los Doce Apstoles han agregado los siguientes oficios que no hallamos mencionados en la Biblia:
(a) Ayudantes del Qurtim de los Doce Apstoles Por motivo de la multiplicidad de los deberes del Qurum de los Doce Apstoles relacionados con la direccin de la obra de la Iglesia en la actualidad, entre las ciento ochenta estacas de Sin y las cuarenta y tres misiones que hoy (1950) existen en la Iglesia, la Primera Presidencia ha llamado y nombrado algunos ayudantes para el Qurum de los Doce Apstoles. En la poca en que se escribe esta obra, hay cuatro sumos sacerdotes presidentes que funcionan en esta posicin. La Primera Presidencia dio esta explicacin cuando fueron llamados estos ayudantes del Qurum de los Doce Apstoles durante la Conferencia General, el da 6 de abril de 1941: "Se ha determinado nombrar ayudantes para los Doce, que sern sumos sacerdotes, a quienes se ordenar para obrar bajo la direccin de los Doce en el cumplimiento de aquella obra que la Primera Presidencia y los Doce les encomienden." (b) Los Primeros Siete Presidentes de los Setenta Considerndose cuidadosamente el llamamiento y organizacin de los Setenta, como ya se ha presentado en esta obra y como lo explic el Seor en una revelacin al profeta Jos Smith (vase Doc. y Con. 107:93-97), queda indicado que debe haber siete presidentes para que presidan a todos los qurumes de setenta en la Iglesia, aun hasta que dichos qurumes lleguen al nmero de setenta veces siete, y que estos presidentes han de obrar bajo la direccin de los Doce Apstoles. Este consejo de los Primeros Siete Presidentes de los Setenta

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se organiz el 19 de enero de 1841, de acuerdo con una revelacin del Seor dada al profeta Jos Smith. (Vase Doc. y Con. 124:138-139) (c) El Obispado Presidente El Obispado Presidente se compone de tres sumos sacerdotes, escogidos, ordenados y autorizados como obispos para presidir a todo el Sacerdocio Aarnico de la Iglesia, y junto con los presidentes de las estacas, tener jurisdiccin en los deberes de otros obispos de la Iglesia. Tambin administran los asuntos temporales de la Iglesia bajo la direccin de la Primera Presidencia. Los derechos y el ejercicio de la autoridad del sacerdocio

Con esta gloriosa delegjacin de autoridad que es conferida a los oficiales que funcionan dentro del reino de Dios en estos postreros das, viene una responsabilidad muy grande en lo que respecta al comportamiento del que desempea estas comisiones divinas. Si la persona que ocupa el oficio desea agradar a Dios y librarse de la condenacin, debe forzosamente ejercer esta autoridad con justicia. El Seor comprendi esto y tom en cuenta la tendencia humana de ejercer la autoridad injustamente, si no se nos explica con cuidado el deber que tenemos de obrar segn los requerimientos de su aprobacin divina. Considrense con Cuidado las siguientes revelaciones de nuestro Padre Celestial, dadas por medio del profeta Jos Smith, cuando estableci las normas que deben regir el ejercicio de esta autoridad del Sacerdocio. No hemos sabido de cosa alguna que se haya escrito sobre el tema del gobierno en una forma tan impresionante y tan inspiradora como la siguiente:
Porque los que son fieles hasta obtener estos dos sacerdocios de los que he hablado, y magnifican sus llamamientos, son santificados por el Espritu para la renovacin de sus cuerpos. Llegan a ser los hijos de Moiss y de Aarn y la simiente de Abrahn, la iglesia y el reino, y los elegidos de Dios. Y tambin todos los que reciben este sacerdocio, a m me reciben, dice el Seor; Porque el que recibe a mis siervos, me recibe a m; Y el que me recibe a m, recibe a mi Padre;

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Y el que recibe a mi Padre, recibe el reino de mi Padre; por tanto, todo lo que mi Padre tiene le ser dado. Y esto va de acuerdo con el juramento y el convenio que corresponden a este sacerdocio. Asi que, todos aquellos que reciben el sacerdocio reciben este juramento y convenio de mi Padre que no se puede quebrantar, ni tampoco puede ser traspasado. Pero el que violare este convenio, despus de haberlo recibido, y lo abandonare totalmente, no lograr el perdn de sus pecados ni en este mundo ni en el venidero. (Doc. y Con. 84:3 3-41) De modo que, con toda diligencia aprenda cada varn su deber, as como a obrar en el oficio al cual fuere nombrado. El que fuere perezoso no ser considerado digno de permanecer, y quien no aprendiere su deber, y no se presentare aprobado, no ser contado digno de permanecer. . . . (Doc. y Con. 107:99-100) He aqu, muchos son los llamados, pero pocos los escogidos. Y por qu no son escogidos? Porque tienen sus corazones de tal manera fijos en las cosas de este mundo, y aspiran tanto a los honores de los hombres, que no aprenden esta leccin nica: Que les derechos del sacerdocio estn inseparablemente unidos a los poderes del cielo, y que stos no pueden ser gobernados ni manejados sino conforme a los principios de justicia. Cierto es que se nos confieren; pero cuando tratamos de cubrir nuestros pecados, o de gratificar nuestro orgullo, nuestra vana ambicin, o de ejercer mando, dominio o compulsin sobre las almas de los hijos de los hombres, en cualquier grado de injusticia, he aqu, los cielos se retiran, el Espritu del Seor es ofendido, y cuando se aparta, se acab el sacerdocio o autoridad de aquel hombre! He aqu, antes que se d cuenta, queda solo para dar coces contra el aguijn, para perseguir a los santos y para combatir contra Dios. Hemos aprendido por tristes experiencias que la naturaleza y disposicin de casi todos los hombres, ai obtener, como ellos suponen, un poquito de autoridad, es empezar desde luego a ejercer injusto dominio. Por tanto, muchos son llamados, pero pocos son escogidos. Ningn poder o influencia se puede ni se debe mantener, en virtud del sacerdocio, sino por persuasin, longanimidad, benignidad y mansedumbre, y por amor sincero; Por bondad y conocimiento puro, lo que ennoblecer grandemente el alma sin hipocresa y sin malicia:

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Reprendiendo a veces con severidad, cuando lo induzca el Espritu Santo, y entonces demostrando amor crecido hacia aquel que has reprendido, no sea que te estime como su enemigo; Y para que sepa que tu fidelidad es ms fuerte que el vnculo de la muerte. Deja que tus entraas se hinchan de caridad hacia todos los hombres y hacia la casa de fe, y que la virtud engalane tus pensamientos incesantemente; entonces tu confianza se fortalecer en la presencia de Dios, y la doctrina del sacerdocio destilar sobre tu alma como roco del cielo. El Espritu Santo ser tu compaero constante; tu cetro ser un cetro inmutable de justicia y de verdad; tu dominio, un dominio eterno, y sin ser obligado correr hacia_ ti para siempre jams. (Doc. y Con. 121:34-46) Mas vosotros sois linaje escogido, real sacerdocio, gente santa, pueblo adquirido, para que anunciis las virtudes de/aquel que os ha llamado de las tinieblas a su luz admirable. (1 Ped. 2:9)

Se podr buscar en todo el mundo, y no se hallar en la actualidad gente alguna a quien se pueda aplicar esta descripcin sino a los Santos de los ltimos Das; porque verdaderamente tienen un "real sacerdocio" en el que todo varn de la Iglesia, mayor de doce aos y digno de ello, puede participar como porpador del mismo y obrar para la edificacin del reino de Dios en la tierra, manifestando de esta manera "las virtudes de aquel que os ha llamado de las tinieblas a su luz admirable". No se puede considerar este asunto sin tener la impresin de que las iglesias actuales del mundo estn perdiendo mucho por no tener esta autoridad e informacin. Ni es posible que la reciban por medio de la Biblia. No debe causarnos sorpresa el que no hubiese uniformidad de organizacin entre las iglesias de la poca, cuando el Seor restableci su sacerdocio en la tierra por conducto de su profeta, Jos Smith. Aun cuando la Biblia claramente indica la mayor parte de los oficios que ha de haber en la Iglesia de Cristo, no explica sus deberes correspondientes. Este conocimiento tuvo que venir por medio de las revelaciones del Seor en esta dispensacin.

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Ayudas y gobernaciones en la Iglesia

Es evidente que en la Iglesia que Jess organiz, mientras estuvo en la tierra, no slo estableci el Sacerdocio de Aarn y el de Melquisedec, con sus varios oficiales y miembros, como previamente hemos dicho, sino tambin puso en la Iglesia "ayudas" y "gobernaciones", segn lo indica el apstol Pablo, aunque las Escrituras no indican qu eran estas "ayudas" y "gobernaciones":
Y a unos puso Dios en la iglesia, primeramente apstoles, luego profetas, lo tercero doctores; luego facultades; luego dones de sanidades, ayudas, gobernaciones, gneros de lenguas. (1 Cor. 12:28)

Consideremos brevemente las "ayudas" y "gobernaciones" que el Seor ha puesto en su Iglesia en esta dispensacin. Se podran escribir, y se han escrito muchos libros para explicar la naturaleza de estas "ayudas" y lo que han realizado. Sin embargo, bastar a nuestro propsito solamente hacer mencin de ellas. Los miembros de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, cuyo nmero asciende a ms de un milln de almas, estn organizados en barrios y ramas en las estacas de Sin, y en ramas y distritos en las misiones de la Iglesia. En la actualidad (1950), hay ciento ochenta estacas de Sin con un promedio de aproximadamente cinco mil miembros cada una. En las estacas hay 1,363 barrios y 143 ramas, con un promedio de 625 miembros cada barrio. Hay cuarenta y tres misiones en la Iglesia, y el nmero de miembros que integran las ramas vara entre dos o tres familias y dos o trescientas almas cada una. Mensualmente se estn estableciendo nuevas estacas, ora dividiendo las que ya existen, ora organizando nuevas estacas con las ramas que se han tomado de las misiones de la Iglesia.
Las Mesas Directivas

A la cabeza de cada una de las organizaciones auxiliares de la Iglesia hay una Mesa Directiva que obra bajo la direccin de la Primera Presidencia de la Iglesia y del

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Qurum de los Doce Apstoles. Sus deberes y responsabilidades consisten en preparar un programa de actividades y cursos de estudio, que entonces dan a las estacas y los barrios. Adems, los miembros que componen estas Mesas Directivas visitan las estacas de la Iglesia peridicamente para celebrar convenciones con los directores de las estacas y los barrios, con objeto de ayudarles a llevar a cabo el programa que se ha preparado. A fin de poder proporcionar ms ayuda en esta obra, las directivas de referencia publican revistas mensuales que contienen muchas sugerencias tiles.
La organizacin de la Estaca

Esta organizacin se compone de los siguientes: Una presidencia de tres sumos sacerdotes; un sumo consejo de doce sumos sacerdotes; un secretario de estaca; uno o ms patriarcas; un qurum de sumos sacerdotes con su presidencia y secretario; uno o ms qurumes de setenta, cada cual con sus siete presidentes y un secretario; qurumes de lderes con sus presidencias y secretarios; misioneros locales, cuyo nombramiento consiste en predicar durante el mes en los barrios de la estaca; un comit del Sacerdocio de Melquisedec que relaciona las actividades de los qurumes de este sacerdocio dentro de la Estaca; un comit para correlacionar las actividades del Sacerdocio de Aarn en los barrios de la Estaca; un comit encargado de los maestros visitantes cuya responsabilidad es ver de que los miembros del sacerdocio visiten mensualmente las casas de los miembros; un comit que vela por el bienestar de los santos; un comit que cuida de los ancianos; un comit encargado de la msica; una Sociedad de Socorro para las mujeres; una Escuela Dominical; una Asociacin de Mejoramiento Mutuo para Hombres Jvenes y otra para las Mujeres Jvenes; una Asociacin Primaria y una Sociedad Genealgica, cada cual con su presidencia o superintendencia, un secretario y mesa directiva para orientar las actividades de estas organizaciones auxiliares en los barrios y ramas de la estaca.

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Lo organizacin del Barrio

Esta organizacin es la unidad que se relaciona directamente con los miembros de la Iglesia que residen dentro de los lmites del barrio. (El significado de ''barrio"el de una seccin o distrito en que se dividen las poblaciones se aplica por extensin al conjunto de miembros que viven dentro de los lmites geogrficos de cierta seccin de la ciudad,) Lo presiden un obispo y dos consejeros, a quienes ayudan uno o varios secretarios. El obispado dirige la obra de los qurumes del Sacerdocio Aarnico, procura que estn completamente organizados todos los qurumes y organizaciones auxiliares y ve de que todos los miembros tengan la oportunidad de trabajar en la posicin que mejor puedan desempear, de acuerdo con sus dones y talentos especiales. El obispado del barrio tiene la responsabilidad del edificio, el terreno y todo asunto temporal, incluso el cuidado de los pobres y necesitados. Las organizaciones del barrio y las auxiliares siguen casi el mismo modelo que las de la estaca, salvo que en lugar de mesas directivas, las organizaciones auxiliares de los barrios tienen maestros que dirigen las clases durante la semana. Por lo regular un barrio necesita aproximadamente ochenta y cinco maestros para las organizaciones auxiliares adems de las presidencias y superintendencias, maestros visitantes de la rama y las maestras visitantes de la Sociedad de Socorro. Estos ltimos dos grupos visitan las casas de los miembros por lo menos una vez al mes. En los barrios de la Iglesia hay actualmente alrededor de 35,450 maestros en las Escuelas Dominicales; 20,000 en la Primicia; 11,000 en la Asociacin de Mejoramiento Mutuo para Jvenes; 18,800 en la Asociacin de Mejoramiento Mutuo para Seoritas y 55,700 en la Sociedad de Socorro, incluyendo aquellas que visitan las casas de los miembros mensualmente. De esto resulta un total de aproximadamente 141,000 maestros que estn obrando en las organizaciones auxiliares de la Iglesia. Aun cuando este nmero es sorprendente, llega a ser causa de mayor asom-

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bro si se toma en cuenta que hay aproximadamente 242,000 miembros varones de la Iglesia que han recibido el Sacerdocio Aarnico y.el de Melquisedec, lo cual les da la autoridad y privilegio de obrar en la via del Seor para la salvacin y exaltacin de sus hijos e hijas. El total combinado asciende aproximadamente a 383,000, y significa que en la Iglesia hay esa cantidad de oportunidades para prestar servicio, e indica que cerca del cuarenta por ciento de los miembros de la Iglesia pueden tener la oportunidad de desarrollarse individualmente y bendecir a sus semejantes sirvindose el uno al otro. Ninguno de stos recibe compensacin monetaria por el servicio que presta.
Oportunidad y trabajo para todos

En vista de que el Seor5 como lo explica S. Pablos estableci la organizacin de su Iglesia tc para perfeccin de los santos, para la obra del ministerio, para edificacin del cuerpo de Cristo" (Ef. 4:11), es difcil entender de qu manera se podra realizar mejor este objeto, que por medio de una organizacin perfecta como la que El ha mandado que se instituya en su Iglesia en esta dispensacin. Tal organizacin tambin proporciona a cada miembro de la Iglesia la oportunidad de dedicar su talento a la edificacin del reino de Dios sobre la tierra. Por qu no debe disfrutar de este privilegio todo hombre que ama al Seor? De qu otra manera puede uno tan eficazmente desarrollar o aumentar su habilidad? Recordemos la parbola de Jess acerca del hombre que al salir para un pas lejano, llam a sus siervos y les entreg sus bienes. (Vase Mat. 25:14-30) Es claro, pues, que la organizacin de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das estara incompleta, si no ofreciera a todos sus miembros la oportunidad para desarrollar su aptitud por medio del servicio que se les pide y se les permite rendir. Hay alguna otra organizacin en todo el mundo que se le pueda comparar;? Es imposible que sea obra de los hombres: debe ser de Dios!

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CAPITULO 13

LA MISIN DE ELIAS
Se predice la misin de Elias el Profeta

L acontecimiento principal que consideraremos en la restauracin de todas las cosas (Hech. 3:19-21), ser la venida de Elias el Profeta, en cumplimiento de la profeca de Malaquas:
He aqu, yo os envo a Elias el profeta, antes que venga el da de Jehov grande y terrible.

El convertir el corazn de los padres a los hijos, y el corazn de los hijos a los padres: no sea que yo venga, y con destruccin hiera la tierra. (Mal. 4:5-6)

A cul de las iglesias del mundo entero puede uno ir en la actualidad, aparte de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, y aprender acerca de la venida de Elias el Profeta para cumplir esta profeca? Su venida es de suma importancia a la vista de Dios, en lo que atae al cumplimiento de sus propsitos entre los hijos de los hombres y el establecimiento de su reino en los postreros das. Elias tiene que venir a cumplir su misin de tornar o convertir el corazn de los padres a sus hijos y el corazn de los hijos a sus padres, para que el Seor no venga "y con destruccin hiera la tierra". El Seor proreti enviar a Elias el Profeta ''antes que venga el da de Jehov grande y terrible", y quin podr detener su mano e impedirle que lleve a cabo su promesa? Si uno tiene el privilegio de vivir sobre la tierra en la poca de la venida de Elias el Profeta, no tendr deseos de saber de ello, as como del mensaje que ha de traer, mensaje de importancia tal que se hizo necesario enviarlo de las cortes celestiales a fin de que la tierra no fuera herida con destruccin?

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LA MISIN DE ELIAS

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Intntase explicar la profeca de Malaquas

La siguiente declaracin sobre la profeca de Malaquas es interesante:


El libro concluye con una splica de no olvidar la ley de Moiss (probablemente el libro de Deuteronomio, cuyo ritual y mandamientos ticos haban sido violados), y con la promesa de que volvera Elias el Profeta, que haba salido de este mundo unos cuatrocientos aos antes: promesa que sugiere que la edad de los profetas, segn se crea, ya haba terminado; y que cuando aqul viniera, su misin consistira en restaurar la armona a los hogares que hubieren sido divididos por el divorcio; de lo contrario, la tierra sera herida con destruccin. (The Abbington Bible Commentary, por Eiselen, Lewis y Downey)

Cmo podra Elias el Profeta restaurar la armona a los hogares divididos por el divorcio? En demasiados casos est implicada una tercera persona en el divorcio, y usualmente sigue otro ratrimonio. Esta explicacin del comentario es un golpe a ciegas y nada ms. Nosotros tampoco sabramos ms acerca de la venida de Elias el Profeta y la naturaleza de su misin, si no fuera por el hecho de que vino y visit a Jos Smith y Oliverio Cwdery en el Templo de Kirtland, el 3 de abril de 1836.
La profeca de Malaquas y su cumplimiento subsiguiente

Cuando el ngel Moroni visit a Jos Smith la noche del 21 de septiembre de 1923, cit muchos pasajes de las Escrituras, los cuales dijo.que se cumpliran dentro de poco. Uno de ellos fu el cuarto captulo de Malaquas, al cual acabamos de referirnos, aunque con una pequea diferencia de como se encuentra en nuestras Biblias. Repiti los versculos 5 y 6 de esta manera:
He aqu, yo os revelar el sacerdocio por la mano de Elias el Profeta, antes de la venida del grande y terrible da del Seor. Y l plantar en el corazn de los hijos las promesas hechas a los padres, y el corazn de los hijos se volver a sus padres. De no ser asi, toda la tierra sera destruida totalmente a su venida. (P. de G. P., Jos Smith 2:38, 39)

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Poco despus de la dedicacin del Templo de Kirtland, el da 3 de abril de 18 36, el Salvador, Elias, Moiss y Elias el Profeta les aparecieron a Jos Smith y Oliverio Cwdcry. Despus de referirse a la visita del Salvador y la de Elias y Moiss, Jos Smith dice lo siguiente acerca de Elias el Profeta:
". . . otra visin grande y gloriosa se despleg ante nosotros; porque Elias el profeta, el que fu llevado al cielo sin gustar de la muerte, se puso delante de nosotros, y dijo: He aqu, ha llegado el tiempo preciso anunciado por boca de Malaquasquien testific que l (Elias) sera enviado antes que viniera el da grande y terrible del Seor, Para convertir los corazones de los padres a los hijos, y los hijos a los padres, para que no fuera herido el mundo entero con una maldicin Por tanto, se entregan en vuestras manos las llaves de esta dispensacin; y por esto podris saber que el da grande y terrible del Seor est cerca, aun a las puertas. (Doc. y Con. 110:13-16.)

Cuando Elias el Profeta puso en manos de Jos Smith y Oliverio Cwdery las llaves de esta dispensacin de convertir el corazn de los padres a los hijos, y el corazn de los hijos a sus padres, ellos empezaron a declarar la nueva y extraa doctrina del bautismo por los muertos a sus compaeros y a los miembros de la Iglesia. Explicaron que los hijos se pueden bautizar aqu en la tierra por sus familiares que murieron sin tener este privilegio. El conocimiento de esta gran verdad ha causado que "el corazn de los hijos" se vuelva "a sus padres", y que los hijos busquen su genealoga a fin de poder bautizarse por sus parientes muertos. Fu con este propsito que el Seor envi a Elias el Profeta otra vez a la tierra, como lo prometi Malaquas y lo anunci Moroni a Jos Smith.
Han de ser reunidas en una todas las cosas que estn en el cielo y en la tierra

En una revelacin dada al profeta Jos Smith en 1830, el Seor hizo referencia a esta obra de los vivos a favor de los muertos, como parte del evangelio en la ltima dispen-

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sacin. Despus de explicar que haba enviado a Pedro, a Santiago y a Juan para ordenar a Jos y Oliverio apstoles y testigos especiales, y entregarles las llaves de su reino en sta, la Dispensacin del Cumplimiento de los Tiempos, el Seor aadi estas palabras:
. . . en la cual juntar en una todas las cosas, tanto las que estn en el cielo, como en la tierra; Y tambin con todos aquellos que mi Padre me ha dado de entre el mundo. (Doc. y Con. 27:13-14)

Es evidente que la Dispensacin del Cumplimiento de los Tiempos ha de consistir en una obra que se efectuar en el cielo as como en la tierra, pues el Seor decret que en esta dispensacin El juntara en una "todas las cosas, tanto las que estn en el cielo, como en la tierra", y tambin a "todos aquellos que mi Padre me ha dado de entre el mundo". Esta unin naturalmente exige una organizacin, un plan, e indica cun extensa y completa debe ser esta dispensacin del evangelio; aclara la razn porque tendra que ser enviado Elias el Profeta a entregar las llaves que l posea de este importante acontecimiento. Lo que en este respecto el Seor tena pensado hacer en esta dispensacin, tambin lo hizo saber a Pablo:
Descubrindonos el misterio de su voluntad, segn su beneplcito, que se haba propuesto en s mismo, De reunir todas las cosas en Cristo, en la dispensacin del cumplimiento de los tiempos, as las que estn en los cielos, como las que estn en la tierra. (Ef. 1:9-10)

Esta reunin de "tocias las cosas en Cristo, as las que estn en los cielos, como las que estn en la tierra", es un ministerio muy sagrado y especial que el profeta Jos Smith present detalladamente a la Iglesia:
Y ahora, mis muy queridos hermanos y hermanas, permtaseme aseguraros que stos son principios relativos a los muertos y a los vivos que no se pueden desatender, en lo que atae a nuestra salvacin. Porque su salvacin es necesaria y esencial para la nuestra, como dice Pablo tocante a los padres-que ellos sin nosotros no pueden ser perfeccionadosni tampoco podemos nosotros sin nuestros muertos perfeccionarnos.

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Ahora, respecto del bautismo por los muertos, os citar otro pasaje de Pablo, la. Corintios, captulo 15, verso 29: De otro modo, qu harn los que se bautizan por los muertos, si en ninguna manera los muertos resucitan? Por qu pues se bautizan por los muertos? Adems, con respecto a este pasaje, os citar a uno de los profetas que tena fija su vista en la restauracin del sacerdocio, las glorias que se haban de revelar en los postreros das, y, de una manera especial, en este sujeto, el ms glorioso de todos los que pertenecen al evangelio sempiterno, a saber, el bautismo por los muertos; porque dice Malaquas, versculos cinco y seis del ltimo captulo: He aqu, os enviar a Elias el profeta antes que venga el da grande y terrible del Seor; y l tornar el corazn de los padres a los hijos, y el corazn de los hijos a los padres, no sea que venga yo y hiera con maldicin la tierra. Pudiera haber dado una traduccin ms clara de esto, pero para mi objeto es suficientemente claro como est. Basta saber, en este caso, que la tierra ser herida con una maldicin, si no existe un eslabn enlazador de alguna clase entre los padres y los hijos, referente a un sujeto u otro; y he aqu, qu es ese sujeto? Es el bautismo por los muertos. Pues nosotros sin ellos no podemos perfeccionarnos, ni tampoco pueden ellos perfeccionarse sin nosotros. Tampoco pueden ellos, ni podemos nosotros, ser perfeccionados sin los que han fallecido en el evangelio tambin; porque es preciso, al iniciarse la dispensacin del cumplimiento de los tiempos, la cual ya est entrando, que se efecten una unin entera, completa y perfecta, y un encadenamiento de dispensaciones, llaves, poderes y glorias, y que sean revelados desde los das de Adn aun hasta hoy. Y no slo esto, sino que aquellas cosas que desde la fundacin del mundo jams se han revelado, mas han sido escondidas de los sabios y prudentes, sern reveladas a los pequeos y a los nios de pecho en sta, la dispensacin del cumplimiento de los tiempos. (Doc. y Con. 128:15-18) Se predica el evangelio a los muertos

Ahora que hemos considerado lo que Jos Smith pudo anunciar al mundo por motivo de la visita de Elias el Profeta, examinemos los pasajes de la Biblia y observemos lo ntimamente que se relacionan las dos narraciones de la venida de Elias el Profeta y su misin:
De cierto, de cierto os digo: Vendr hora, y ahora es, cuando los muertos oirn la voz del Hijo de Dios: y los que oyeren vivirn. . . . No os maravillis de esto; porque vendr hora, cuando todos los que estn en los sepulcros oirn su voz. (Juan 5:25, 28)

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LA MISIN DE ELIAS

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Esta es una promesa bastante precisa, y nadie tiene el derecho de disputar su cumplimiento. Se manifiesta que Jess haba dispuesto que los muertos oyeran su voz cuando El hubiese cumplido su misin sobre la tierra:
Porque tambin Cristo padeci una vez por los pecados, el justo por los injustos, para llevarnos a Dios, siendo a la verdad muerto en la carne, pero vivificado en espritu; En el cual tambin fu y predic a los espritus encarcelados; Los cuales en otro tiempo fueron desobedientes, cuando una vez esperaba la paciencia de Dios en los das de No, cuando se aparejaba el arca; en la cual pocas, es a saber, ocho personas fueron salvas por agua. A la figura de la cual el bautismo que ahora corresponde nos salva (no quitando las inmundicias de la carne, sino como demanda de una buena conciencia delante de Dios,) por la resurreccin de Jesucristo. (1 Peo!. 3:18-21)

Podra hacerse una. declaracin ms exacta del cumplimiento de esta promesa de que los muertos y los que estuviesen en los sepulcros oiran^su voz, que estas palabras de Pedro, las cuales indican que Jess predic a los muertos que haban sido desobedientes en los das de No? Si predic a aquellos que haban sido desobedientes, se puede lgicamente preguntar: "Qu les predic?" El no tena sino un mensaje, a saber, su evangelio de fe, arrepentimiento, bautismo por inmersin para la remisin de pecados y la imposicin de manos para comunicar el don del Espritu Santo. Consideremos las palabras del Apstol Pedro sobre lo que Cristo predic a aquellos espritus que haban sido desobedientes:
Porque por esto tambin ha sido predicado el evangelio a los muertos; para que sean juzgados en carne segn los hombres, y vivan en espritu segn Dios. (1 Ped. 4:6)

No est claro? Les fu predicado el evangelio, y van a ser "juzgados en carne segn los hombres". Cmo puede ser esto? De qu manera puede bautizarse un espritu por inmersin para la remisin de pecados? Esto slo

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U N A OBRA MARAVILLOSA Y UN PRODIGIO

puede efectuarse por medio de un agente: los vivos por los muertos. Cuando los espritus de los que han muerto aceptan el evangelio, sus corazones se vuelven o se tornan a sus hijos aqu en la tierra, los cuales tienen el privilegio de ser bautizados por sus parientes muertos a fin de que stos puedan seguir adelante y, como lo dice Pedro "vivir en espritu segn Dios' 5 . Qu plan tan hermoso y consecuente! Qu demostracin tan admirable de la justicia de Dios! As pues, el evangelio est al alcance de todos sus hijos, sin consideracin a que lo hayan odo o no mientras estuvieron en el estado mortal. La gran mayora de los hijos de nuestro Padre jams han tenido este privilegio. San Pablo entenda este gran principio y por esto fu impulsado a escribir:
Si en esta vida solamente esperamos en Cristo, los ms miserables somos de todos los hombres. (1 Cor. 15:19)

Tambin el profeta Isaas entenda este principio cuando declar:


Y acontecer en aquel da, que Jehov visitar sobre el ejrcito sublime en lo alto, y sobre los reyes de la tierra que hay sobre la tierra. Y sern amontonados como se amontonan encarcelados en mazmorra, y en prisin quedarn encerrados, y sern visitados despus de muchos das. (Isa. 24:21-22)

En otras palabras, Isaas vio que seran visitados, igual que aquellos que fueron desobedientes en los das de No; y naturalmente, al ser visitados, sera para ofrecerles otra oportunidad. Jess tambin aclar esto cuando hablaba de la transgresin de su pueblo:
Concllate con tu adversario presto, entre tanto que ests con l en el camino; porque no acontezca que el adversario te entregue al juez, y el juez te entregue al alguacil, y seas echado en prisin. De cierto te digo, que no saldrs de all, hasta que pagues el ltimo cuadrante. (Mat. 5:25-26)

De lo que se deduce que cuando hayan pagado "el ltimo cuadrante", se les dar otra oportunidad, como a los que fueron desobedientes en los das de No.

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San Pablo hizo esta declaracin concerniente al evangelio de Cristo:


Porque no me ayergenzo del evangelio: porque es potencia de Dios para salud a todo aquel que cree; al Judo primeramente y tambin al Griego. Porque en l la justicia de Dios se descubre de fe en fe; como est escrito: Mas el justo vivir por la fe. (Rom. 1:16-17)

El apstol de referencia, o cualquier otro hombre, bien podra avergonzarse del evangelio de Cristo si sealara para condenacin eterna las almas de todos los hijos de nuestro Padre que han vivido sobre la tierra sin tener la oportunidad de haber odo jams el evangelio o aun el nombre de Cristo, como aflaman muchos predicadores y credos formados por los hombres. Gracias a Dios, como lo indica San Pablo, que por medio de su evangelio es manifestada la rectitud o justicia de Dios. Qu mejor manera de llevarse a cabo sino por su providencia, de que su evangelio no slo sea predicado a los que viven en la tierra, durante el tiempo de sus vidas, sino que tambin se predique a todos los que estn en los sepulcros? Y esta disposicin se lleva a cabo mediante el bautismo por los muertos, despus que stos hayan aceptado completamente el evangelio, a fin de que "sean juzgados en carne segn los hombres, y vivan en espritu segn Dios". San Pablo entenda lo universal que sera la predicacin del nombre de Cristo, cuando dijo:
Para que en el nombre de Jess se doble toda rodilla de los que estn en los cielos, y de los que en la tierra, y de los que debajo de la tierra; Y toda lengua confiese que Jesucristo es el Seor, a la gloria de Dios Padre. (Filip. 2:10-11)

Por supuesto, no podrn doblar la rodilla hasta que les sea predicado su nombre. Mediante la restauracin del evangelio en esta Dispensacin del Cumplimiento de los Tiempos, Dios ha decretado juntar en una, en Cristo, todas las cosas as en el cielo como en la tierra. Sus siervos dignos, que han vivido sobre la tierra y recibido su santo

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sacerdocio tienen la comisin, despus de su muerte, de predicar el evangelio en el mundo espiritual como lo hizo Jess a los que fueron desobedientes en los das de No. El evangelio que es predicado a los espritus de los muertos es el mismo que sus siervos vivos predican aqu sobre la tierra cuando son comisionados.
Ei bautismo por los muertos

El bautismo de los vivos a favor de los muertos se efecta en los templos del Seor, construidos en su nombre y por su mandato en esta dispensacin. Se continuar la edificacin de templos segn se necesiten, a medida que vaya creciendo el reino, hasta que los vivos se hayan bautizado por todos los muertos dignos que hubieren aceptado el evangelio en el mundo espiritual. Desde luego, esta obra tendr que continuar durante los mil aos que el Salvador va a reinar sobre esta tierra. En la actualidad tenemos que depender de la informacin y registros existentes. Pero durante el Milenio gozaremos de comunicacin directa con los cielos y entonces se revelarn todos los nombres y datos concernientes a aquellos que estn preparados para recibir el bautismo y son dignos de ello. Cuando el apstol Pablo dijo a los santos de Corinto: "De otro modo, qu harn los que se bautizan por los muertos si en ninguna manera los muertos resucitan? Por qu pues se bautizan por los muertos?" (1 Cor. 15:29), les estaba hablando de la venida de Cristo para reinar sobre la tierra y del orden en que resucitaran los hombres, despus del Seor, ya que El fu "las primicias".
Luego el fin; cuando entregar el reino a Dios y al Padre, cuando habr quitado todo imperio, y toda potencia y potestad. Porque es menester que l reine, hasta poner a todos sus enemigos debajo de sus pies. Y el postrer enemigo que ser deshecho, ser la muerte. (1 Cor. 15:24-26)

Ser entonces cuando cumplir su obra y pondr a todos sus enemigos debajo de sus pies y preparar el reino

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para ser entregado a su Padre; y de este modo se reunirn en Cristo "todas las cosas, as las que estn en los cielos, como en la tierra". Ser entonces cuando los que son impuros permanecern impuros an. A todos se les habr dado la oportunidad de arrepentirse, y si lo han hecho, y han pagado hasta "el ltimo cuadrante", se les dar otra oportunidad. Pero habr algunos que amarn las tinieblas ms que la luz, por lo tanto, permanecern en tinieblas. Los profetas Isaas y Miqueas saban que los templos de Dios, "en lo postrero de los tiempos" se emplearan para este sagrado propsito; y por eso fu que declararon:
Y acontecer en lo postrero de los tiempos, que ser confirmado el monte de la casa de Jehov por cabeza de los montes, y ser ensalzado sobre los collados, y corrern a l todas las gentes. Y vendrn muchos pueblos, y dirn: Venid, y subamos al monte de Jehov, a la casa del Dios de Jacob; y nos ensear en sus caminos, y caminaremos por sus sendas. Porque de Sin saldr la ley, y de Jerusalem la palabra de Jehov. (Isa.2:2-3; vase tambin Miq. 4:1-2)

Las palabras de estos profetas se han cumplido literalmente. Los que se han convertido a la Iglesia se estn recogiendo de entre todas las naciones con los santos "sobre los collados", a fin de poder efectuar sus sagradas ordenanzas en los santos templos del Seor.
Templos de los postreros das

En una revelacin dada al profeta Jos Smith el 19 de enero de 1841 en que se mand a los santos edificar el templo de Nauvoo, en el estado de Illinois, el Seor dijo:
. . . y edificad una casa a mi nombre, para que en ella more el Altsimo. Porque no existe lugar sobre la tierra a donde l pueda venir a restaurar otra vez lo que se os perdi, o lo que l ha quitado, aun la plenitud del sacerdocio. Porque no hay una pila bautismal sobre la tierra en la que mis santos puedan ser bautizados por los que han muerto,

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Porque esta ordenanza pertenece a mi casa, y no puedo aceptarla sino en los das de vuestra pobreza, en los cuales no podis edificarme una casa. (Doc. y Con. 124:27-30)

Luego el profeta Jos Smith aadi lo siguiente:


. . . Ofrezcamos, pues, al Seor, como iglesia y como pueblo, y como Santos de los ltimos Das, una ofrenda en justicia; y presentemos en su santo templo, cuando quede terminado, un libro, digno de toda aceptacin, que contenga el registro de nuestros muertos: (Doc. y Con. 128:24)

La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das ha construido los siguientes templos sagrados en los Estados Unidos de Norteamrica, en el Territorio de Hawaii, el Canad, Suiza, Inglaterra y Nueva Zelandia. Kirtland, Ohio 1 Nauvoo, Illinois2 Saint George, Utah Logan, Utah Manti, Utah Salt Lake City, Utah Laie, Oahu, Territorio de Hawaii Cardston, Alberta, Canad Mesa, Arizona Idaho Falls, Idaho Berna, Suiza Los Angeles, California Hamilton, Nueva Zelandia Londres, Inglaterra Tambin se ha comprado el terreno para un templo en Oakland, California. Deseamos citar las palabras de Brgham Young cuando se efectu la colocacin de la piedra angular del templo de Salt Lake:
Nos hallamos reunidos esta maana en una de las ocasiones ms solemnes, interesantes, gloriosas y gozosas que se han verificado o se verificarn entre los hijos de los hombres mientras la tierra perma1 Este templo todava existe, pero habiendo sido profanado por los enemigos de la Iglesia, dej de ser un edificio sagrado. 2

Destruido por el populacho.

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nezca en su condicin actual y se halle habitada para sus fines presentes. Y felicito a mis hermanos y hermanas por tener este inefable privilegio de estar aqu este da y ejercer nuestro ministerio ante el Seor en esta ocasin que fu la causa de que la boca de los profetas hablara y sus plumas escribieran durante los muchos siglos que han pasado. (Discourses of Brigham Young, pg. 412)

Interpretacin de las palabras de Jess al ladrn sobre la cruz Las palabras de Jess a uno de los malhechores que fu crucificado con El han sido la causa de que muchos enseen y crean que la confesin del pecado en el lecho de muerte puede ser aceptable para darle a uno la entrada al reino de Dios. Examinemos dicha afirmacin:
Y uno de los malhechores que estaban colgados, le injuriaba, diciendo: Si t eres el Cristo, slvate a ti mismo y a nosotros. Y respondiendo el otro reprendile, diciendo: Ni aun t temes a Dios, estando en la misma condenacin? Y nosotros, a la verdad, justamente padecemos; porque recibimos lo que merecieron nuestros hechos: mas ste ningn mal hizo. Y dijo a Jess: Acurdate de m cuando vinieres a tu reino. Entonces Jess le dijo: De cierto te digo, que hoy estars conmigo en el paraso. (Luc. 23:39-43)

Tengamos presente la splica del malhechor: "Acurdate de m cuando vinieres a tu reino." Jess no le prometi que lo llevara consigo a su reino ese da, sino ms bien: " H o y estars conmigo en el paraso." Un estudio ms detallado nos mostrar que el paraso no es el reino de Dios. El apstol Pablo explica esto claramente:
Conozco a un hombre en Cristo, que hace catorce aos (si en el cuerpo, no lo s; si fuera del cuerpo, no lo s: Dios lo sabe) fu arrebatado hasta el tercer cielo. Y conozco tal hombre, (si en el cuerpo, o fuera del cuerpo, no lo s: Dios lo sabe,) Que fu arrebatado al paraso, donde oy palabras secretas que el hombre no puede decir. (2 Cor. 12:2-4)

De estos pasajes claramente se deduce que el paraso no es el primero, segundo o tercer cielo. Por tanto, el lugar

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al que Jess prometi llevar al malhechor era un sitio distinto de cualquiera de estos tres cielos. Pues si Jess no llev al malhechor al cielo, a dnde lo llev? San Pedro responde la pregunta testificando que el Seor, aun cuando "muerto en la carne, pero vivificado en el espritu . . . fu y predic a los espritus encarcelados; los cuales en otro tiempo fueron desobedientes . . . en los das de No". (1 Ped. 3:18-20) Era el sitio lgico adonde llevar al malhechor, pues aun cuando el pecador admiti su culpabilidad y reconoci la justicia del Salvador, ni entenda el evangelio ni lo haba obedecido. De modo que a l, as como a los dems hombres que no haban obedecido el evangelio en la carne, se le tena que predicar el evangelio. Al entender y aceptar el evangelio en el mundo espiritual o paraso, alguna persona viva podr actuar como su agente vicario y efectuar a favor de l la ordenanza del bautismo y la imposicin de manos para comunicar el don del Espritu Santo. Para comprobar todava ms el hecho de que Jess no llev consigo al malhechor a su reino el da de su crucifixin, nos referiremos a la visita de Mara Magdalena al sepulcro:
Empero Mara estaba fuera llorando junto al sepulcro: y estando llorando, bajse a mirar el sepulcro; Y vio dos ngeles en ropas blancas que estaban sentados, el uno a la cabecera, y el otro a los pies, donde el cuerpo de Jess haba sido puesto. Y dijronle: Mujer, por qu lloras? Dceles: Porque se han llevado a mi Seor, y no s dnde le han puesto. Y como hubo dicho esto, volvise atrs, y vio a Jess que estaba all; mas no saba que era Jess. Dicele Jess: Mujer, por qu lloras? a quin buscas? Ella, pensando que era el hortelano, di cele: Seor, si t lo has llevado, dime dnde lo has puesto, y yo lo llevar. Dicele Jess: Mara! Volvindose ella, dicele: Rabboni! que quiere decir, Maestro. Dcele Jess: No me toques: porque aun no he subido a mi Padre: mas ve a mis hermanos, y diles: Subo a mi Padre y a vuestro Padre, a mi Dios y a vuestro Dios. (Juan 20:11-17)

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Es evidente en extremo que aun cuando Jess prometi al malhechor: "Hoy estars conmigo en el paraso", tres das despus an no haba ascendido a su Padre Celestial. Alma, el profeta del Libro de Mormn, aclara ms la condicin y destino del alma del hombre entre la muerte y la resurreccin, y describe, en estas palabras, las condiciones existentes en el paraso:
Ahora respecto al estado del alma entre la muerte y la resurreccin, he aqu, un ngel me ha hecho saber que los espritus de todos los hombres, luego que se separan de este cuerpo mortal, s, los espritus de todos los hombres, sean buenos o malos, son llevados ante aquel Dios que les dio la existencia. Y suceder que los espritus de los que son justos sern recibidos en un estado de felicidad que se llama paraso: un estado de descanso, un estado de paz, donde descansarn de todas sus aflicciones, y de todo cuidado y pena. Y entonces acontecer que los espritus de los malvados, s, los que son malospues he aqu, no tienen parte ni porcin del Espritu del Seor porque escogieron lasmalas obras ms bien que las buenas, por lo que el espritu del diablo entr en ellos y se posesion de su casastos sern echados a las^tinieblas de afuera; all habr llantos, lamentos y el crujir de dientes; y esto a causa de su propia iniquidad, pues fueron llevados cautivos por la voluntad del diablo. As que ste es el estado de las almas de los malvados; s, en tinieblas y en un estado de terrible y espantosa espera de que la ardiente indignacin de la ira de Dios caiga sobre ellos; y as permanecen en este estado, como los justos en el paraso, hasta el tiempo de su resurreccin. (Alma 40:11-14) El rico y Lzaro

Con frecuencia se interpreta equvocamente la parbola del rico y Lzaro que se refiere al tema, particularmente este pasaje:
Y adems de todo esto, una grande sima est constituida entre nosotros y vosotros, que los que quisieren pasar de aqu a vosotros, no pueden, ni de all pasar ac. (Luc. 16:26)

El presidente Jos Fielding Smith del Consejo de los Doce ha explicado en esta forma el pasaje anterior:

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Antes de la crucifixin del Seor haba una sima muy grande que separaba a los muertos justos de aquellos que no haban recibido el evangelio. Y esta sima nadie la poda salvar. (Lucas 16:26) Cristo salv esa sima y as dispuso que el evangelio de salvacin fuese llevado a todo rincn del reino de las tinieblas. De esta manera fueron invadidos los poderes del infierno y se prepar a los muertos para las ordenanzas del evangelio que ser menester efectuar sobre la tierra, ya que pertenecen a la probacin del estado terrenal. (The Way to Perfection, pg. 165) En la Iglesia original de Jesucristo se administraba el bautismo por los muertos

Epifanio, escritor del cuarto siglo, al hacer referencia a los marcionitas, una secta de cristianos a quienes se opona, dice lo siguiente:
En este pasme refiero a Asiay aun en Galacia, su escuela floreci en gran manera; y nos ha llegado un hecho tradicional relacionado con ellos, que cuando uno de su nmero mora sin el bautismo, solan bautizar a otro en su nombre, no fuese que en la resurreccin padeciera un castigo por no haberse bautizado. (Herestes, 3:7)

La siguiente declaracin indica que algunas sectas de los primeros cristianos practicaban el bautismo vicario de los vivos a favor de los muertos:
Pero ms definitivo an es el testimonio de las actas del Concilio de Cartago, celebrado en el ao 397, en las cuales claramente se afirma que los cristianos de aquella poca practicaban bautismos vicarios por los muertos, porque en el sexto canon de dicho concilio, la iglesia dominante prohibe que siga administrndose el bautismo por los muertos. Qu objeto tendra que se formulara este canon contra dicha prctica, si no exista entre los cristianos de aquellos das? (Utah Geneological and Historical Magazine, abril de 1933, pg. 63)

Este glorioso principio que de nuevo se ha restaurado en estos postreros das con la claridad que se ense en la Iglesia de los das antiguos, no se hallaba en ninguna de las iglesias que existan sobre la tierra en la poca en que Elias el Profeta visit a Jos Smith y a Oliverio Cwdery. Las iglesias unnimemente relegaban a una condenacin eterna a todos los que haban muerto sin aceptar a Cristo, aun cuando jams hubieran odo su nombre. Las iglesias

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tambin proclamaban la condenacin de todos los nios pequeos que moran sin recibir las ceremonias de la iglesia, incluso el bautismo, no obstante que los nios no podan obrar por s mismos. Igual destino se reservaba para las naciones paganas que jams haban odo el nombre de Cristo. La seora Pearl S. Buck, autora de The Good Earth y Sons, fu llamada a rendir cuentas a la Iglesia Presbiteriana, por haberse opuesto a la doctrina de esta iglesia sobre la condenacin de las razas paganas, a menos que aceptaran el evangelio cristiano. El siguiente artculo apareci en la prensa:
Trenton, New Jersey,12 de abril de 1934. (Prensa Unida) La seora Pearl S. Buck, a quier su experiencia como misionera presbiteriana en China le sirvi de base para escribir dos novelas que alcanzaron fama mundial, corre peligro de ser excomulgada por haber publicado unas obras recientes qu difieren de las doctrinas fundamentales de la iglesia, segn se infoxm en una reunin del presbiterio de New Brunswick.El doctor J. Gresham Mechen del Seminario Teolgico del Westminster en Filadelfia, pregunt en qu forma iba a proceder contra ella el comit de misiones forneas. El doctor Robert E. Speer, secretario mayor del comit, contest que en cuanto a la Sra. Buck . . . el caso de ella era uno de dos que se estaban considerando. "La nica cosa que est por resolverse es el mtodo cristiano conforme al cual hemos de proceder"declar el doctor Speer.

Las iglesias han enseado que todos deben ser miembros del evangelio cristiano, o sern condenados; y sin embargo, ninguna oportunidad se provee para que las razas paganas se hagan miembros. Dnde o cmo se manifiesta la justicia de Dios en semejante doctrina?
Se reconoce lo necesidad de una salvacin para los muertos

No obstante, algunos ministros han comprendido la necesidad del principio de salvacin para los muertos a fin de satisfacer la justicia de Dios. John Frederick Denison Maurice, profesor de teologa en el Colegio del Rey, de Londres, perdi su ctedra por motivo de su as llamada teologa falsa concerniente al

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castigo eterno, publicada en 1853 en su obra Theological Essays. (Vase Fncyclopedia Britannica, l1a. edicin, tomo 17, pgina 910.) Ense que las revelaciones del amor de Dios por nosotros, manifestado en el evangelio, y el hecho de que permita que una de sus criaturas que ha amado sea condenada a un tormento sin fin, son incompatibles. En 1872, estando en su lecho de muerte, su compaero en el ministerio le comunic la triste noticia de que ya no predicara el evangelio. Se dice que con sus ltimas energas se incorpor en la cama, y entonces declar: "Si ya no puedo predicar el evangelio aqu, lo predicar en otros mundos."
Henry Ward Beecher dio una conferencia en Nashville, Tennessee, sobre el tema, "Qu ha hecho el cristianismo para civilizar el mundo?" Entre otras cosas, dijo: "Qu ha hecho frica por el mundo? Jams ha producido un sabio, un filsofo, un poeta o un profeta, y por qu no? Porque el nombre de Cristo y la influencia del cristianismo apenas se conocen en sus sombras regiones. Millones de sus hijos han vivido y muerto sin escuchar la verdad. Qu ser de ellos? Se condenarn para siempre? No, si mi Dios reina no ser as, porque escucharn el evangelio en el mundo de los espritus.'* Entonces mostr con evidencia irrefutable que la salvacin de los muertos es doctrina de las Escrituras. El autor no estuvo presente en la conferencia, pero otro misionero de los Santos de los ltimos Das estuvo all. Terminada la conferencia, se acerc a la tribuna y dijo: "Sr. Beecher, me he interesado muchsimo en su discurso y quisiera hacerle una pregunta. Jess le dijo a Nicodemo que el hombre que no naciera de agua y del Espritu no podra entrar en el reino de Dios. Ahora deseo que me diga cmo ser posible que un hombre se bautice en el agua cuando ya su cuerpo se ha deshecho en la tierra.'* El gran predicador se qued mirando al otro por un momento, y entonces le pregunt: "Joven, de qu parte es usted?" "Del oeste." "De qu parte del oeste?" "De Salt Lake City.*' "Oh-dijo el Sr. Beecherusted puede contestar su propia pregunta. Buenas noches." Y sin decir ms se retir. El Sr. Beecher probablemente haba ledo lo suficiente sobre el tema del bautismo por los muertos para saber que el principio tena que estar ligado con el de la predicacin a los espritus de los muertos, pero no quera que lo acusaran de estar enseando "mormonismo", de manera que no se extendi ms. Sin embargo, dijo lo suficiente para apoyar las palabras de Jos Smith, y tambin las del Salvador, cuando dijo que si los hombres ponan vino nuevo en cueros viejos, stos se

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haran pedazos: en otras palabras doctrina nueva en sistemas viejos. (Talks on Doctrine, por Cowley, edicin de 1902, pgs. 122-123) Un escritor alemn, el profesor A. Hinderkoper, dice: "Durante los siglos segundo y tercero, toda rama y divisin de la iglesia cristiana, hasta donde sus escritos nos lo permiten saber, crea que Cristo haba predicado a los espritus de los difuntos." (Scrapbook of Mormon Literatnre, por Ben E. Rich, pgs. 321-322)

El doctor S. Parkes Cadman, famoso predicador diradio y en otro tiempo presidente del Concilio Federativo de las Iglesias de Amrica, discuti por radio la siguiente pregunta ante millones de oyentes:
Pregunta."Qu, en su opinin, sucede con las almas de aquellos que en esta vida no tuvieron la oportunidad de aceptar o rechazar la verdad que se encuentra en los evangelios? Respuesta.Los que nunca oyeron el nombre de Jess, empezando desde la poca en que los seres humanos primero habitaron la tierra, constituyen la gran mayora de los que han vivido y muerto aqu. Adems, miles de millones de los que ahora viven se hallan en la misma condicin. La imaginacin no puede concebir sus huestes incontables. Aun en la actualidad existen multitudes en los pases cristianos que por motivo de las circunstancias de su nacimiento y crianza no tienen mayor conocimiento de la fe del Nuevo Testamento que aquellos antiguos griegos que nunca supieron de Cristo. Pensemos tambin en las huestes de nios inocentes que mueren antes de llegar a una edad en que pueden responder conscientemente por sus propias vidas. Aun cuando no se entiende sino muy poco, esta pregunta sera intolerable si nadie ms que aquellos que inteligente y voluntariamente han credo en Cristo van a ser admitidos a la Divina Presencia en la otra vida. Si como se nos ensea a creer, los incalculables millones de seres humanos que han ocupado o que ahora ocupan esta vida, existen por las eternidades, y han de pasarlas en algn lugar, cmo podemos limitar la eficacia redentora del amor divino a la corta duracin de la existencia mortal del hombre en este mundo? Considrese este asunto en lo que atae a la suerte de los que uno ms ama. Entonces apliqese este significado a todo el gnero humano. Es nuestro consuelo y esperanza que, en vista de que Dios es el Padre de todos nosotros, no pasar por alto una sola alma. "Su justicia permanece para siempre." Los credos o creencias que limitan a esta vida la operacin de esa misericordia, ofenden su virtud salvadora y perjudican la causa a favor de la cual fueron establecidos. (Millenial Star, 13 de agosto de 1936, pg. 514)

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No obstante que muchos de estos ministros han sentido la necesidad de que se haga alguna obra a favor de los muertos, ninguno de ellos tiene un programa concreto que proponer; ni tampoco lo tendra la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das sino por el hecho de que Dios revel esta informacin enviando al profeta Elias a Jos Smith. Por tanto, nosotros recibimos este conocimiento por revelacin: no por leer la Biblia, La empleamos para mostrar que este principio se ensea en ella. Acaso los miembros de las denominaciones cristianas de la actualidad, que aman a sus parientes, no sentirn la misma cosa que el rey pagano expres en esta narracin?:
Un rey pagano que estaba a punto de aceptar el cristianismo junto con su pueblo, al saber que sus antepasados no podran salvarse, contest que prefera irse al infierno para estar con ellos. (Vase Artculos de Fe, por James E. Talmage, pg. 535.)

Hablando de la responsabilidad que el Seor ha puesto sobre nosotros, de ver que nuestros muertos reciban las bendiciones del evangelio, el profeta Jos Smith dijo:
La responsabilidad mayor que Dios ha puesto sobre nosotros en este mundo, es procurar por nuestros muertos . . . Los miembros de la iglesia que desatienden este deber en bien de sus parientes muertos, ponen en peligro su propia salvacin. (Enseanzas del Profeta Jos Smith, pgs. 232, 441.) Frutos de la misin y obra de Elias el Profeta

Qu evidencia tenemos de que se ha cumplido la promesa de Malaquas? Si Jos Smith y Oliverio Cwdery mintieron al decir que Elias el Profeta vino a ellos, entonces el corazn de los hijos no se habra vuelto a sus padres. Nadie ms ha afirmado que Elias el Profeta le haya entregado estas llaves. Antes de la proclamacin de Jos y Oliverio, el corazn de los hijos no se haba vuelto a sus padres.
Es cosa bien sabida, en este respecto, que en 1836 no haba sociedades genealgicas ni en este pas ni en Europa. Con excepcin de los rboles genealgicos que guardaban las familias reales y nobles,

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muy poca atencin se daba a los registros de los muertos en los pases cristianos. El primer esfuerzo organizado que se hizo para recoger y catalogar las genealogas de la gente comn, se verific poco despus de la venida de Elias el Profeta. Esto ocurri al establecerse la Sociedad Histrica y Genealgica de Nueva Inglaterra. En 1844 esta sociedad se incorpor. Su objeto principal es recoger y publicar datos relacionados con las familias norteamericanas. En 1869 se incorpor la Sociedad Genealgica y Biogrfica de Nueva York. Despus de 1836 se han organizado otras sociedades similares en Pennsylvania, Maine, Maryland, New Hampshire, New Jersey, Rhode Island, Connecticut y casi todos los dems estados de la repblica norteamericana. Tambin en el continente europeo y en la Gran Bretaa se han organizado un gran nmero de sociedades, pero todas ellas se han organizado despus que las llaves del sacerdocio volvieron a la tierra, con lo que se plant en el corazn de los hijos las promesas que se haban hecho a sus padres. (The Way to Perfection, por Jos Fielding Smith, pgs. 168-169)

Se han recopilado millares y decenas de millares de hojas genealgicas. El espritu que est haciendo volver el corazn de los hijos a sus padres se ha extendido por toda la tierra desde que Elias el Profeta vino para cumplir con su misin prometida. Aun cuando este espritu no se puede ver, su influenciaba llegado al corazn de los hombres y mujeres de todo el mundo. No saben porqu estn recopilando y recogiendo datos genealgicos; y sin embargo, esta obra ha avanzado rpidamente. En verdad es "una obra maravillosa y un prodigio" en s misma. Las siguientes historias ilustran la operacin de este espritu: Mientras el autor serva como presidente de la Misin de los Estados del Sur, un recin convertido fu a la biblioteca de Jacksonville, Estado de Florida, en busca de la genealoga de su familia. Hall un libro preparado por un pariente, un juez de Texas. El prlogo deca ms o menos lo siguiente: .
Se ha preparado este libro a un costo muy elevado en cuanto a tiempo, esfuerzos y dinero, as por parte ma, como de m esposa. No sabemos porqu lo hemos hecho, pero confiamos en la providencia de Dios Todopoderoso que se emplear para algn objeto til.

Mientras era presidente de la Estaca de Hollywood, en Los Angeles, hace ya algunos aos, el autor tuvo el

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privilegio de asistir a una reunin social del comit genealgico de dicha estaca, a la cual tambin concurri el presidente del comit encargado de bibliotecas de Los Angeles. Al hablar sobre este tema, dijo que su pasatiempo era recoger genealoga; que tena un cofre lleno de documentos y manuscritos que le haban costado miles y miles de dlares. Dijo que no saba qu beneficio iba a obtener de toda aquella informacin que haba recopilado, pero era como una mana que no poda abandonar. Hace tiempo, mientras el autor era presidente de la Rama de Portland, Oregon, de la Misin de los Estados del Noroeste, conoci all a un hombre que tena algunos meses de andar viajando y recogiendo datos genealgicos de su familia. Viva en el este, pero en aquella poca su bsqueda e investigacin lo haban llevado a Portland. Dijo que no poda explicar el inters que tena en el asunto, pero no le era posible dejarlo por la paz. Habra sido tan difcil que estos hombres entendieran que se hallaban bajo la influencia del espritu que Elias el Profeta trajo a esta tierra, como le hubiera sido a Cristbal Coln entender que era el Espritu del Seor quien lo conduca a esta tierra de Amrica, como ya hemos indicado. (Vase 1 Nefi 13:2) Ciertamente, como dice uno de nuestros himnos, "Dios trabaja misteriosamente". Maravillosas son las manifestaciones de ayuda divina que han permitido que los Santos de los ltimos Das obtengan los datos genealgicos necesarios para efectuar los bautismos por sus parientes muertos en los templos del Seor. Sin embargo, no trataremos de relatar dichos acontecimientos en este captulo. Basta saber que en lo que concierne a la manera de guardar registros, establecer bibliotecas genealgicas y organizaciones familiares, as como en la preparacin de libros y datos genealgicos, ha habido un gran cambio en el mundo desde que Elias el Profeta visit a Jos Smith y

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Oliverio Cwdery, y les confiri las llaves de tornar "el corazn de los hijos a sus padres". Volvemos a repetir, esto no es algo que el hombre podra haber logrado de s mismo, ni por haber ledo la Biblia. Dios lo llev a cabo como parte de "la restauracin de todas las cosas, que habl Dios por boca de sus santos profetas que han sido desde el siglo". (Hech. 3:21) La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das tiene ahora una de las mejores bibliotecas genealgicas del mundo. Recientemente la Iglesia ha estado microfilmando muchos de los registros genealgicos de las naciones de Europa. Est proyectando en la actualidad la construccin de un edificio moderno para archivos en Salt Lake City. Se puede predecir con bastante confianza que en un futuro no muy distante la biblioteca genealgica de la Iglesia no solamente ser la mejor del mundo, sino tambin un depsito para la mayor parte de las otras bibliotecas genealgicas. Ciertamente Elias el Profeta ha de estar bien complacido con lo que se ha efectuado en este mundo por haberse revelado las llaves del sacerdocio a Jos Smith y Oliverio Cwdery por conducto de l, en el templo de Kirtland, Ohio, el da 3 de abril de 1836.

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CAPITULO

14

MATRIMONIO POR ESTA VIDA Y POR LA ETERNIDAD


El matrimonio segn el mundo es una carta de divorcio al morir

N la poca en que se restaur el evangelio por conducto del profeta Jos Smith, no haba una sola iglesia en el niundo, hasta donde nos ha sido posible investigar, que enseara que el convenio del matrimonio tena por objeto perdurar despus de la muerte. De ah, las palabras de la ceremonia nupcial que han efectuado todos los ministros desde aquel tiempo hasta el da actual, a saber: "Hasta que la muerte os separe." Si se analizan cuidadosamente las palabras de este convenio, se descubrir el hecho de que no slo es un convenio matrimonial, sino una carta de divorcio a la vez, porque claramente separa al uno del otro al morir cualquiera de los dos. De modo que no conciertan ningn convenio o acuerdo, el uno con el otro, que siga en vigor despus de la muerte de una de las partes, ni tampoco intenta el ministro efectuar una unin que los ligue despus de la muerte de uno de los contrayentes. Por consiguiente, al morir cualquiera de los dos quedan terminadas todas las obligaciones que hayan contrado el uno para con el otro. La intencin del Seor fu que el convenio matrimonial tuviera eficacia en esta vida y por todas las eternidades, y la prctica de casarse "hasta que la muerte os separe" no tuvo su origen en el Seor ni en sus siervos, sino es una doctrina hecha por los hombres. De modo que, todos los hombres y mujeres que han muerto sin haber sido ligados el uno al otro por esta vida y por toda la eternidad, por el poder del santo sacerdocio, ningn derecho tienen el uno al otro despus de muertos, ni tienen derecho a sus hijos, por no haber nacido stos bajo el con-

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venio del matrimonio eterno. A fin de que los propsitos del Seor no fuesen frustrados, y para que no tuviese que venir "y con destruccin herir la tierra", se hizo necesario, al restablecerse el evangelio en esta dispensacin, restituir las llaves del sacerdocio mediante el cual los hijos vivos, obrando como sus representantes, pueden casarse por sus padres muertos y ser ligados a ellos como hijos, as corno pueden bautizarse por ellos. El apstol Pablo manifest que ellos no pueden ser "perfeccionados sin nosotros". (Heb. 11:40) Esta es una de las grandes verdades que ha sido revelada en estos postreros das, y una que efectivamente transforma su obraren una obra maravillosa y un prodigio.
Ef matrimonio eterno fu revelado al profeta Jos Smith En la gloria celestial hay tres cielos o grados; Y para alcanzar el ms alto, el hombre tiene que entrar en este orden del sacerdocio (es decir, el nuevo y sempiterno convenio del matrimonio); Y si no, no puede alcanzarlo. Podr entrar en el otro, pero se es el lmite de su reino; no puede tener progenie. (Doc. y Con. 131:1-4) Porque he aqu, te revelo un ni o y sempiterno convenio; y si no cumples con l sers condenado, porque nadie puede rechazar este convenio y entrar en mi gloria. (Doc. y Con. 132:4)

Cuando el Seor dijo que aquel que no cumple con este nuevo y sempiterno convenio del matrimonio "ser condenado", no quiso decir que va a ser consignado a estarse quemando eternamente en un lago de fuego y azufre, como la mayor parte de ios cristianos interpretan la condenacin. Sencillamente hizo saber a la gente que el progreso de tal persona cesa; que no puede tener aumento eterno y, por tanto, no puede "entrar en mi gloria". La siguiente declaracin del apstol Pablo es prueba de que l entenda este principio:
Mas ni el varn sin la mujer, ni la mujer sin el varn, en el Seor. (1 Cor. 11:11)

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El hombre podr estar sin la mujer en este mundo, o la mujer sin el hombre; pero si no se tienen el uno al otro, no podrn entrar en su gloria en el mundo venidero:
Y adems, de cierto te digo, si un hombre se casa con una mujer por mi palabra, que es mi ley, y conforme al nuevo y sempiterno convenio, y les es sellado por el Santo Espritu de la promesa bajo las manos de aquel que es ungido, a quien he dado este poder y las llaves de este sacerdocio, y se les dijere: Saldris en la primera resurreccin, y si fuere despus de la primera entonces en la siguiente resurreccin, para heredar tronos, reinos, principados, potestades y dominios de todas clases; entonces se escribir en el Libro de la Vida del Cordero . . . y les ser cumplido todo cuanto mi siervo les hubiere prometido, por tiempo y por toda la eternidad; y tendr validez completa cuando ya no estn en el mundo . . . (Doc. y Con. 132:19) Por consiguiente, si un hombre se casa con una mujer en el mundo, y no se casa con ella ni por m ni por mi palabra, pactando con ella mientras estuviere l en el mundo, y ella con l, ninguna validez tendrn su convenio y matrimonio cuando mueran y estn fuera del mundo; por tanto, no quedan ligados por ninguna ley cuando ya no estn en el mundo. As que, ya fuera del mundo, ni se casan ni se dan en matrimonio, sino que son nombrados ngeles del cielo, siervos ministrantes que sirven a aquellos que son dignos de un peso de gloria mucho mayor, extraordinario y eterno. (Doc. y Con. 132:15-16) Adems, de cierto te digo que si un hombre se casa con una mujer, haciendo pacto con ella por tiempo y por toda la eternidad, y no se celebra ese convenio ni por m ni por mi palabra, que es mi ley, ni es sellado por el Santo Espritu de la promesa, mediante aquel a quien he ungido y apartado a este poder, entonces no es vlido, ni tiene fuerza cuando salen del mundo, porque no son ligados ni por m ni por mi voz, dice el Seor . . . (Doc. y Con. 132:18; vanse tambin los versculos 26 y 48)

El profeta Jos Smith no supo de este glorioso principio del matrimonio eterno por lo que ley en la Biblia, sino por las revelaciones que del Seor recibi. Si los miembros de las iglesias cristianas llegan a ser "nombrados ngeles del cielo, siervos ministrantes", como el Seor lo ha indicado, recibirn todo lo que esperan heredar. Mas para aquellos que entran en "mi gloria", el Seor ha preparado, como ya hemos dicho, una bendicin mucho mayor.

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Jess debe haber estado pensando en un principio semejante a ste cuando, despus de explicarle a Nicodemo la necesidad de "nacer otra vez" para poder entrar en el reino de los cielos, le declar:
. . . T eres el maestro de Israel, y no sabes esto? . . . Si os he dicho cosas terrenas, y no creis, cmo creeris si os dijere las celestiales? (Juan 3:10, 12) El matrimonio eterno se ha de solemnizar en templos santos

No se han escrito todos los detalles concernientes a "las cosas celestiales", pero muchos de ellos han sido revelados a sus siervos los profetas. Tambin en esta poca el Seor tena ciertas investiduras y bendiciones que deseaba conferir a sus siervos, para lo cual era menester que le fuera construida una casa. En una revelacin dada al profeta Jos Smith, el Seor dijo:
S, de cierto os digo, os mand edificar una casa, en la cual voy a investir con poder de lo alto a los que he escogido; Porque sta es la promesa del Padre a vosotros; por tanto, os mando esperar, aun como mis apstoles en Jerusaln. (Doc. y Con. 95:8-9)

Antes que un hombre pueda recibir las bendiciones del matrimonio eterno, debe tener el grado de lder en el Sacerdocio de Melquisedec y recibir otras bendiciones pertenecientes a la casa del Seor, que ya hemos mencionado, todo lo cual el Seor ha indicado que se administrar en sus santos templos. Al paso que estas bendiciones se ponen al alcance de los vivos, tambin se ofrecen a los muertos que son dignos. El 21 de enero de 1836, mientras el profeta Jos Smith se hallaba en el Templo de Kirtland con sus dos consejeros en la Primera Presidencia y su padre, que era el Patriarca de la Iglesia, el Profeta relat la siguiente visin que le haba sido mostrada :
Los cielos nos fueron abiertos, y vi el reino celestial de Dios y su gloria, mas si fu en el cuerpo o fuera del cuerpo, no puedo decir.

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Vi la incomparable belleza de la puerta por la cual entrarn los herederos de ese reino, y era semejante a llamas circundantes de fuego; tambin vi el refulgente trono de Dios, sobre el cual se hallaban sentados el Padre y el Hijo. Vi las hermosas calles de ese reino, las cuales parecan estar pavimentadas de oro. Vi a Adn y Abrahn, nuestros padres, as como a mi padre, mi madre y mi hermano Alvino que haba muerto mucho ha; y me maravill de que hubiese recibido herencia en el reino, en vista de que haba salido de esta vida antes que el Seor se dispusiera a juntar a Israel por segunda vez, y no se haba bautizado para la remisin de los pecados. As me habl la voz del Seor, diciendo: Todos los que han muerto sin el conocimiento de este evangelio, que lo habran recibido si se les hubiese permitido quedar, sern herederos del reino celestial de Dios; tambin todos aquellos que de aqu en adelante murieren sin saber de l, que lo habran recibido de todo corazn, sern herederos de ese reino; pues yo, el Seor, juzgar a todos los hombres segn sus obras, segn el deseo de sus corazones. (Documentary History of the Church 2:3 80; Enseanzas del Profeta fos Smith, pgs. 124, 125)

De manera que las bendiciones del reino celestial van a ser puestas al alcance de todos los que las habran aceptado si se les hubiera dado la oportunidad. Nuevamente en esto hallamos evidencia de la justicia de Dios. No obstante, las ordenanzas necesarias para la salvacin y la exaltacin les tienen que ser administradas por conducto de un representante, es decir, los vivos actan como agentes de los muertos. Estos gloriosos principios han sido revelados a la tierra en estos das por medio del profeta Jos Smith. Diariamente se estn efectuando santas ordenanzas en los templos del Seor, a fin de que los muertos "sean juzgados en carne segn los hombres, y vivan en espritu segn Dios". (1 Ped. 4:6) El concepto anterior nos permite entender por qu motivo el corazn de los padres se volver a sus hijos y el de los hijos a sus padres, como parte de la grande misin de Elias el Profeta. (Vase Mal. 4:5-6) Cmo puede esperarse que uno entienda este tema tan importante con tan slo leer la Biblia? Elias el Profeta vino para aclararlo y para presentar nuevamente estas grandes verdades a los habitantes de la tierra. Es tambin uno de los

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grandes pasos del cumplimiento de la promesa de San Pablo:


De reunir todas las cosas en Cristo, en la dispensacin del cumplimiento de los tiempos, as las que estn en los cielos, como las que estn en la tierra. (Ef. 1:10)

Ni el varn sin le mujer, ni la mujer sin el varn, en el Seor Se hace referencia al matrimonio por prirnera vez cuando el Seor coloc a Adn en el jardn de Edn:
Y dijo Jehov Dios: No es bueno que el hombre est solo; harle ayuda idnea para l . . . Por tanto, dejar el hombre a su padre y a su madre, y allegarse ha a su mujer, y sern una sola carne. (Gen. 2:18, 24)

En vista, pues, de que el Seor saba que "no es bueno que el hombre est solo", antes que ste quedara sujeto a la muerte por motivo de su transgresin, no hay razn para que los hombres supongan que ha de ser bueno que el hombre est solo cuando sea redimido del efecto de la cada mediante la gran expiacin del Seor Jesucristo, y su cuerpo resucite de la tumba; "porque as como en Adam todos mueren, as tambin en Cristo todos sern vivificados." (1 Cor. 15:22) De modo que si el hombre necesit esta "ayuda idnea" antes de estar sujeto a la muerte que le sobrevino como consecuencia de su transgresin, ha de necesitar "ayuda idnea" cuando su cuerpo sea restaurado a su condicin anterior, mediante la resurreccin. Examinemos ahora esta palabra del Seor:
"Y sern una sola carne." (Gen. 2:24)

Se pone de relieve que en este caso El no estaba pensando en que fuesen uno en propsito y deseo, porque expresa claramente en lo que haba de consistir esta unidad, a saber, "una sola carne". Esto se entiende nicamente cuando consideramos la misin del hombre sobre la tierra. La fuerza o poder ms grande que Dios le ha

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dado al hombre es la facultad para reproducir su especie. Esto es una cosa que el hombre no puede hacer sin la mujer. De ah, pues, la afirmacin del Seor: "Y sern una sola carne". A juzgar por la siguiente declaracin, Jess entenda perfectamente este principio:
Por esto dejar el hombre a su padre y a su madre, y se juntar a su mujer. Y los que eran dos, sern hechos una carne: as que no son ms dos, sino una carne. Pues lo que Dios junt, no lo aparte el hombre. ( Mar. 10:7-9)

De modo que Jess nos dio a entender que el hombre, as como la mujer seran "una carne". Dice adems: "As que no son ms dos, sino una carne." Por qu, entonces, quieren los hombres separarlos al morir, cuando sus cuerpos de carne y huesos nuevamente van a salir de la tumba en la resurreccin?
Mas ni el varn sin la mujer, ni la mujer sin el varn, en el Seor. (1 Cor. 11:11)

En otras palabras, en lo que al Seor concierne, el hombre y la mujer no son "dos, sino una carne".
Las casadas estn sujetas a sus propios maridos, como al Seor, Porque el marido es cabeza de la mujer, as como Cristo es cabeza de la iglesia; y l es el que da la salud al cuerpo. As que, como la iglesia est sujeta a Cristo, as tambin las casadas lo estn a sus maridos en todo. Maridos, amad a vuestras mujeres, as como Cristo am a la iglesia, y se entreg a s mismo por ella. (Ef. 5:22-25)

Jams llegar el tiempo en que Cristo cese de ser cabeza de la Iglesia. Recordemos que el esposo es cabeza de la mujer as como Cristo es cabeza de la Iglesia.
Por esto dejar el hombre a su padre y a su madre, y se allegar a su mujer, y sern dos en una carne. Cada uno empero de vosotros de por s, ame tambin a su mujer como a s mismo; y la mujer reverencie a su marido. (Ef. 5:31, 33)

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El apstol Pedro entenda que el esposo y su mujer han de heredar la vida eterna juntos y no separadamente. Refirindose a Abrahn y Sara, dijo:
Vosotros maridos, semejantemente, habitad con ellas segn ciencia, dando honor a la mujer como a vaso ms frgil, y como a herederas juntamente de la gracia de la vida; para que vuestras oraciones no sean impedidas. (1 Ped. 3:7)

El profeta Isaas describi las condiciones que existirn en la tierra cuando sea renovada^y reciba su gloria paradisaca:
Porque he aqu que yo cro nuevos cielos y nueva tierra: y de lo primero no habr memoria, ni ms vendr al pensamiento . . . Y alegrarme con Jerusalem, y gozarme con mi pueblo; y nunca ms se oirn en ella voz de lloro, ni voz de clamor. No habr ms all nio de das, ni viejo que sus das no cumpla: porque el nio morir de cien aos, y el pecador de cien aos, ser maldito. Y edificarn casas, y morarn en ellas; plantarn vias, y comern el fruto de ellas. No edificarn, y otro morar; no plantarn, y otro comer: porque segn los das de los rboles sern los das de mi pueblo, y mis escogidos perpetuarn las obras de sus manos. No trabajarn en vano, ni parirn para maldicin; porque son simiente de los benditos de Jehov, y sus descendientes con ellos. Y ser que antes que clamen, responder yo; aun estando ellos hablando, yo habr odo. El lobo y el cordero sern apacentados juntos, y el len comer paja como el buey; y a la serpiente el polvo ser su comida. No afligirn, ni harn mal en todo mi santo monte, dijo Jehov. (Isa. 65:17, 19-25)

Deducimos de esta profeca de Isaas, que cuando el Seor cre nuevos cielos y nueva tierra, entonces los que son '"simiente de los benditos de Jehov, y sus descendientes con ellos", "edificarn casas, y morarn en ellas; plantarn vias, y comern el fruto de ellas". Cmo puede uno inferir otra cosa de estos pasajes, sino la organizacin de grupos familiares? De qu otro modo se pueden interpretar las palabras, "simiente de los benditos de Jehov, y sus

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descendientes con ellos''? Quin ocupar las casas cuando sean edificadas, sino las familias? Cmo pueden creer los hombres y mujeres rectos que la justicia de Dios har cesar su asociacin y compaerismo, despus de haber cooperado para criar a sus hijos y se han sacrificado por ellos, as como el uno por el otro? Esto nunca suceder, si son unidos en matrimonio por las eternidades mediante el sacerdocio de Dios; porque ellos sin nosotros no pueden perfeccionarse, ni nosotros sin ellos. Es el plan del Seor y lo ha dado a sus hijos: es divino.
La familia en el milenio

El Seor ha revelado tambin, por conducto del profeta Jos Smith, que en la resurreccin nosotros recibiremos a nuestros nios que han muerto en su infancia y tendremos el privilegio de criarlos hasta que crezcan:
Y les ser dada la tierra por heredad; y se multiplicarn y se harn fuertes, y sus hijos crecern sin pecado hasta salvarse. Porque el Seor estar en medio de ellos, y su gloria estar sobre ellos, y l ser su rey y su legislador. (Doc. y Con. 45:58-59)

Esto se refiere a las condiciones que existirn durante el reino milenario del Seor que durar mil aos sobre esta tierra.
Y no habr pesar, porque no habr muerte. En aquel da, el infante no morir sino hasta que sea viejo; y su vida ser como la edad de un rbol; Y cuando muera, no dormir, es decir, en la tierra, sino que ser cambiado en un abrir y cerrar de ojos; y ser arrebatado, y su descanso ser glorioso. (Doc. y Con. 101:29-31)

De manera que la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das es la nica que ensea la doctrina de la duracin eterna de los vnculos conyugales y la unidad familiar. Cmo puede aquel, dentro de cuyo corazn arde un amor verdadero por la esposa de su corazn y por sus propios hijos, hacer otra cosa sino querer aceptar esta doctrina? Qu puede ofrecer la eternidad para interesar

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a uno, si es que no va a poder disfrutarla con los que am en el estado mortal y con quienes pas la vida? A la conclusin de su notable sermn sobre la resurreccin, el apstol Pablo exclam:
Dnde est, oh muerte, tu aguijn? Dnde, oh sepulcro, tu victoria? Ya que el aguijn de la muerte es el pecado, y la potencia del pecado, la ley. (1 Cor. 15:55-56)

Si no hubiera entendido San Pablo que la muerte no es sino una breve separacin de aquellos a quienes queremos, y que en la resurreccin habr una reunin con los que amamos, bien podra haber dicho: "El aguijn de la muerte es la separacin eterna de los que hemos amado en esta vida." El Apstol saba la verdad, porque haba sido arrebatado hasta el tercer cielo y hasta el paraso de Dios. A pesar de que las iglesias a las cuales pertenecen ensean lo contrario, hay muchos que creen que volvern a estar unidos con sus seres amados. Un hombre dedic un poema a su querida esposa, al cual dio el nombre de "La Filosofa de la Vida". En l expresa en hermosas palabras su confianza de que su matrimonio se extender ms all de la sepultura.
Te tomo por esposa para siempre, mi querida, No slo por los aos fugaces de esta vida; Allende los confines de esta esfera Sers an mi esposa y compaera, Porque el amor, que no conoce sepultura, Nos volver a reunir tras esa noche obscura. -Anderson M. Baten

En una entrevista que el autor tuvo con un ministro prominente, este ilustre seor admiti que su iglesia no ofreca ninguna esperanza de que volvieran a ser restablecidos los lazos familiares despus de la muerte, y entonces aadi: "Dentro de mi corazn, sin embargo, existen fuertes objeciones. Consideremos el gatito, por ejemplo. Lo separamos de la gata, y en pocos das la madre se ha olvi-

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dado de l. Separamos al becerro de la vaca y a los pocos das sta lo olvida. Pero cuando separamos a un hijo de su madre, aunque viva cen aos, ella jams se olvida del hijo de su seno. Me es difcil creer que Dios cri semejante amor para que perezca en la tumba."
Falsa interpretacin de los pasajes que hablan sobre el matrimonio

La falta de entendimiento sobre la naturaleza eterna del convenio matrimonial y la unidad familiar se debe principalmente a que los hombres han interpretado equvocamente algunos de los pasajes de las Escrituras. La verdad siempre ser la verdad, no importa cundo ni por quin sea examinada. Las siguientes palabras de Jess se han interpretado errneamente muy a menudo:
Aquel da llegaron a l los Saduceos, que dicen no haber resurreccin, y le preguntaron, Diciendo: Maestro, Moiss dijo: Si alguno muriere sin hijos, su hermano se casar con su mujer, y despertar simiente a su hermano. Fueron pues, entre nosotros siete hermanos: y el primero tom mujer, y muri; y no teniendo generacin, dej su mujer a su hermano. De la misma manera tambin el segundo, y el tercero, hasta los siete. Y despus de todos muri tambin la mujer. En la resurreccin pues, de cul de los siete ser ella mujer? porque todos la tuvieron. Entonces respondiendo Jess, les dijo: Erris ignorando las Escrituras, y el poder de Dios. Porque en la resurreccin, ni los hombres tomarn mujeres, ni las mujeres maridos; mas son como los ngeles de Dios en el cielo. (Mat. 22:23-30)

El hoy fallecido James E. Talmage del Consejo de los Doce Apstoles, explic de esta manera la respuesta del Salvador a la pregunta de los saduceos que negaban la resurreccin:
El significado del Seor claramente da a entender que en el estado resucitado no puede haber duda entre los siete hermanos respecto

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de cuya esposa ser la mujer por las eternidades, pues todos, menos el primero, se haban casado con ella solamente mientras estuviesen en el estado mortal, y principalmente con objeto de perpetuar sobre la tierra el nombre y familia del hermano que muri primero. San Lucas hace esta narracin de las palabras del Seor: "Mas los que fueren tenidos por dignos de aquel siglo y de la resurreccin de los muertos, ni se casan, ni son dados en casamiento: porque no pueden ya ms morir: porque son iguales a los ngeles, y son hijos de Dios, cuando son hijos de la resurreccin." En la resurreccin ni se casarn ni se darn en casamiento, porque todo asunto perteneciente al matrimonio debe ponerse en orden antes que llegue esc tiempo, de acuerdo con la autoridad del Santo Sacerdocio que tiene el poder para unir en matrimonio as en esta vida como en la eternidad, (Jess the Christ, por James E. Taimage, pg. 548)

A esta explicacin aadiremos las propias palabras del Seor comunicadas al profeta Jos Smith en una revelacin fechada el 12 de julio de 1843, en Nauvoo, Illinois, la cual se refiere al nuevo y sempiterno convenio del matrimonio:
Por consiguiente, si un hombre se casa con una mujer en el mundo, y no se casa con ella ni por m ni por mi palabra, pactando con ella mientras estuviere l en el mundo, y ella con l, ninguna validez tendrn su convenio y matrimonio cuando mueran y estn fuera del mundo; por tanto, no quedan ligados por ninguna ley cuando ya no estn en el mundo. As que, ya fuera del mundo, ni se casan ni se dan en matrimonio, sino que son nombrados ngeles del cielo, siervos ministrantes que sirven a aquellos que son dignos de un peso de gloria mucho mayor, extraordinario y eterno. Porque estos ngeles no obedecieron mi ley; por tanto, no pueden tener aumento, sino que permanecen separados y solteros, sin exaltacin, en su estado de salvacin, por toda la eternidad; y en adelante no son dioses, sino ngeles de Dios para siempre jams. (Doc. y Con. 132:15-17)

Precisamente a esto debe haberse estado refiriendo Jess cuando respondi a los saduceos que no crean en la resurreccin, y cuyos votos conyugales eran vlidos solamente en esta vida. Con su respuesta Jess, "haba cerrado la boca a los saduceos" porque El saba que el objeto de su pregunta haba sido tentarlo; y cuando les respondi, "no osaron ms preguntarle algo'5.

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Ya hemos dicho que el matrimonio es una ceremonia que pertenece a este mundo, de modo que el Seor ha dispuesto que los vivos efecten esta ordenanza a favor de los muertos en aquellos casos en que el matrimonio no se ha solemnizado por uno que tiene la autoridad del sacerdocio para ligar no slo por esta vida, sino por todas las eternidades. Comparemos la limitada promesa que se extiende a los que contraen matrimonio slo por esta vida, con la promesa que se halla en la misma revelacin, para todos los que entran en el convenio de matrimonio por esta vida y por todas las eternidades:
. . . les ser cumplido todo cuanto mi siervo les hubiere prometido, por tiempo y por toda la eternidad; y tendr validez completa cuando ya no estn en el mundo; y pasarn a los ngeles y a los dioses que estn all, a su exaltacin y gloria en todas las cosas, conforme a lo que haya sido sellado sobre sus cabezas, siendo esta gloria la plenitud y continuacin de las simientes para siempre jams. (Doc. y Con. 132:19)

Habindose revelado nuevamente esta gloriosa verdad a los hombres sobre la tierra, ahora realmente tienen porqu vivir y porqu morir. Dudamos que jams se haya comunicado a hombre alguno en esta tierra una verdad de mayor consuelo que esta revelacin del Seor dada al profeta Jos Smith y conocida como el nuevo y sempiterno convenio del matrimonio. (Vase Doc. y Con. 132:4) No debe pasarse por alto que esta gloriosa verdad es parte de la prometida "restauracin de todas las cosas, que habl Dios por boca de su santos profetas que han sido desde el siglo5'. (Hech. 3:28) No justifican estas verdades la venida de Elias el Profeta? En qu forma ms eficaz poda el corazn de los padres volverse o convertirse "a los hijos y el corazn de los hijos a los padres", que ligndolos con santos vnculos familiares para siempre jams?

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CAPITULO 15

EL RECOGIMIENTO DE ISRAEL
Moiss restituye las llaves para el recogimiento de Israel

A noche del 21 de septiembre de 1823, fecha en que el ngel Moroni visit a Jos Smith, el mensajero celestial recit el captulo 11 de Isaas e hizo hincapi en el hecho de que pronto-se cumplira. Demos especial consideracin a los siguientes-pasajes citados por Moroni:

Y acontecer en aquel tiempo que la raz de Isai, la cual estar puesta por pendn a los pueblos, ser buscada de las gentes; y su holganza ser gloria. Asimismo acontecer en aquel tiempo, que Jehov tornar a poner otra vez su mano para poseer las reliquias de su pueblo que fueron dejadas de Assur, y de Egipto, y de Parthia y de Etiopa, y de Persia, y de Caldea, y de Amath, y de las Islas de la mar. Y levantar pendn a las gentes, y juntar los desterrados de Israel, y reunir los esparcidos de Jud de los cuatro cantones de la tierra. (Isa. 11:10-12)

Estos pasajes nos hacen saber que los acontecimientos a que se refieren iban a verificarse en lo futuro: "Jehov tornar a poner otra vez su mano para poseer las reliquias de su pueblo." No podra haber una "segunda vez" a menos que hubiera habido una anterior. La primera ocasin fu cuando el Seor sac a Israel de la servidumbre y cautiverio de Egipto. Cundo ha puesto el Seor su mano "otra vez" para recoger al resto de su pueblo? Esto es lo que ahora vamos a examinar. Los pasajes que acabamos de citar nos dan a saber que se llevarn a cabo tres acontecimientos importantes: (1) Jehov levantar pendn a los pueblos; (2) juntar a los restos de Israel; (3) reunir a los esparcidos de Jud de los cuatro cantones de la tierra. Se establece claramente que ha de haber dos lugares o centros de recogimiento: uno para Israel y otro para Jud.

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Cuando el ngel Moroni le inform a Jos Smith que estos acontecimientos iban a acontecer en breve, y que el Seor se valdra de l como instrumento para llevarlos a cabo, fu una empresa grande en extremo para un joven que an no cumpla dieciocho aos. Nos hemos referido ya a la ocasin en que el Salvador y otros mensajeros celestiales aparecieron a Jos Smith y Oliverio Cwdery en el Templo de Kirtland, el 3 de abril de 1836, casi trece aos despus que el ngel Moroni cit a Jos Smith el undcimo captulo de la profeca de Isaas, indicndole que estaba a punto de ser cumplida. Leamos la narracin de estas visitas:
Despus de cerrarse esta visin, los cielos de nuevo se abrieron ante nosotros. Se nos manifest Moiss, y nos entreg las llaves de la congregacin de Israel de las cuatro partes de la tierra, y de la conduccin de las diez tribus, del pas del norte. (Doc. y Con. 110:11)

En vista de que Moiss fu el profeta que el Seor levant para conducir a Israel de la tierra de Egipto, y le dio poder para efectuar tan grandes milagros delante de Faran, al grado de hacer pasar a los hijos de Israel por el Mar Rojo a pie enjuto, parece que lo ms propio sera que Moiss tuviese las llaves del recogimiento de Israel cuando el Seor pusiera "otra vez su mano para poseer las reliquias". Estas fueron las llaves que Moiss entreg a Jos Smith y Oliverio Cwdery.
La divisin y esparcimiento de Israel

Cuando se habla de Israel, la mayora de la gente piensa en los judos, y cuando se hace referencia al recogimiento de Israel, se cree que se trata del regreso de los judos a la tierra de Jerusaln. Debe tenerse presente que los judos, que son descendientes de Jud, slo representan una de las doce tribus de la casa de Israel, la familia de Jacob. Las doce tribus de Israel se dividieron en dos grupos grandes. El menor tom el nombre de Jud; el mayor, el nombre de Israel:

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EL RECOGIMIENTO DE ISRAEL

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Y Joab dio la cuenta del nmero del pueblo al rey; y fueron los de Israel ochocientos mil hombres fuertes que sacaban espada; y de los de ]ud quinientos mil hombres. (2 Sam. 24:9) Y dijo Jehov: Tambin he de quitar de mi presencia a Jud, como quit a Israel, y abominar a esta ciudad que haba escogido, a Jerusalem, y a la casa de la cual haba yo dicho: Mi nombre ser all. (2 Re. 23:27) . . . mas no destruir del todo la casa de Jacob, dice Jehov. Porque he aqu yo mandar, y har que la casa de Israel sea zarandeada entre todas las gentes, como se zarandea el grano en un harnero, y no cae un granito en la tierra. (Amos 9:8-9)

En los captulos 6 y 7 de esta obra dijimos que Amrica es la tierra de Jose y que el Libro de Mormn es la historia de los hechos del Seor con esta rama de la casa de Israel. Vamos ahora a considerar el recogimiento de la casa de Israel en los postreros das. Debemos tener presentes las palabras de Amos, que acabamos de citar, en las que se dice que el Seor iba a causar "que la casa de Israel sea zarandeada entre todas las gentes", lo cual quiere decir que el recogimiento de Israel ha de efectuarse entre todas las naciones donde el Seor los hubiese zarandeado, pues decret que no caer "un granito en tierra".
Israel ha de ser recogido en esta dispensacin

El dcimo Artculo de Fe de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das dice as:
Creemos en la congregacin literal del pueblo de Israel y en la restauracin de las Diez Tribus; que Sin ser edificada sobre este continente (de Amrica); que Cristo reinar personalmente sobre la tierra, y que la tierra ser renovada y recibir su gloria paradisaca.

Antes de efectuarse la organizacin de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, el 6 de abril de 1830, Jos Smith y Oliverio Cwdery supieron que el recogimiento de Israel habra de efectuarse sobre este continente de Amrica, en esta dispensacin. Se enteraron de esta verdad al hacer la traduccin del Libro de Mormn de las planchas de oro.

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De esta obra citamos las palabras que el Salvador dirigi a los nefitas en esta tierra de Amrica, cuando los visit despus de su resurreccin:
Y de cierto os digo, os dar una seal para que sepis la poca en que estarn a punto de acontecer estas cosas, cuando recoger a mi pueblo de su larga dispersin, oh casa de Israel, y establecer otra vez entre ellos mi Sin. Y he aqu, esto es lo que os dar por sealporque en verdad os digo que cuando se den a conocer a los gentiles estas cosas que os declaro y que ms adelante os declarar de m mismo y por el poder del Espritu Santo que os ser dado por el Padre, a fin de que los gentiles sepan acerca de este pueblo que es un resto de la casa de Jacob, y de este pueblo mo que ser esparcido por ellos; En verdad, en verdad os digo, que cuando el Padre les haga conocer estas cosasy del Padre procedern de ellos a vosotros Porque en la sabidura del Padre, deben ser establecidos en esta tierra e instituidos como pueblo libre por el poder del Padre, para que estas cosas procedan de ellos al resto de vuestra posteridad, a fin de que se cumpla la alianza que el Padre ha hecho con su pueblo, oh casa de Israel; As pues, cuando estas obras, y las que desde ahora en adelante se harn entre vosotros, vayan de los gentiles a vuestra posteridad, que caer en la incredulidad por causa de la maldad Porque as conviene al Padre que proceda de los gentiles, con objeto de mostrar su poder a los gentiles, a fin de que stos, si no endurecen sus corazones, puedan arrepentirse y venir a m y ser bautizados en mi nombre y conocer los verdaderos puntos de mi doctrina, para que puedan ser contados entre mi pueblo, oh casa de Israel Y cuando sucedan estas cosas, de modo que vuestra posteridad empiece a conocerlas, entonces les ser por seal, para que sepan que la obra del Padre ha empezado ya, a fin de cumplir el pacto que ha hecho con el pueblo que es de la casa de Israel . . . Porque en aquel da har el Padre, por mi causa, una obra que ser grande y maravillosa entre ellos; y habr entre ellos quienes no lo creern, aun cuando alguno se lo declare. . . , Y mi pueblo que es un resto de la casa de Jacob se hallar en medio de los gentiles, s, en medio de ellos como len entre los animales del bosque, y como cachorro de len entre las manadas de ovejas, el cual, si pasa por medio, huella y despedaza, y nadie las puede librar . . . Pero si se arrepienten y escuchan mis palabras, y no endurecen sus corazones, establecer mi iglesia entre ellos; y entrarn en el con-

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vento, y sern contados entre este reto de Jacob, al cual he dado este pas por herencia. Y ayudarn a mi pueblo, el resto de Jacob, as como cuantos vengan de la casa de Israel, a construir una ciudad que ser llamada la Nueva Jerusaln. Y entonces ayudarn a mi pueblo que est dispersado por toda la superficie del pas, a congregarse en la Nueva Jerusaln. Y entonces el poder del cielo descender entre ellos, y tambin yo estar en medio. Y en ese da empezar la obra del Padre, s, cuando sea predicado este evangelio al resto de este pueblo. De cierto os digo que en ese da empezar la obra del Padre entre todos los dispersos de mi pueblo, s, entre las tribus perdidas que el Padre ha sacado de Jerusaln. S, la obra empezar entre todos los dispersos de mi pueblo, con el Padre, a fin de que se prepare la va por la cual puedan venir a mi, a fin de que invoquen al Padre en mi nombre. S, y entonces empezar, con el Padre, la obra de preparar la va, entre todas las naciones, por la cual podr volver su pueblo al pas de su herencia. Y saldrn de todas las naciones; y no saldrn de prisa, ni irn huyendo, porque yo ir delante de ellos, dice el Padre, y ser su retaguardia. (3 Nei 21:1-7, 9, 12, 22-29)

Al considerar la declaracin anterior, se debe recordar que el Libro de Mormn se public y se dio al mundo en 1829, un ao antes que la Iglesia fuera organizada. Jos Smith n ese tiempo solamente tena veinticuatro aos de edad. Sin embargo, esta afirmacin comprende todos los puntos esenciales que estn relacionados con el recogimiento de Israel en estos postreros das, a saber:
1. Que la nueva Jerusaln sera edificada en el pas de Amrica. 2. Que la Iglesia de Jesucristo sera establecida en el continente americano. 3. Que se establecera la Iglesia entre los gentiles. (Hemos indicado anteriormente que Israel iba a ser esparcido entre las naciones gentiles. ) 4. Que cuando su Iglesia quedara establecida entre los gentiles de este pas de Amrica, sera una seal de que haba llegado el tiempo "cuando recoger a mi pueblo de su larga dispersin, oh casa de Israel, y establecer otra vez entre ellos mi Sin". 5. Que el cumplimiento de estas cosas preceder la segunda venida de Jesucristo: "Y tambin yo estar en medio".

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6. Que en esa poca el Seor extendera su mano para reunir a su pueblo de entre todas las naciones: "S, y entonces empezar, mediante el Padre, la obra de preparar la va, entre todas las naciones, por la cual podr volver su pueblo al pas de su herencia". 7. Estas declaraciones del Seor confirman las palabras de los profetas, ya citadas, de que Israel sera esparcido entre todas las naciones.

El profeta Eter entenda claramente el recogimiento de Israel en estos postreros das y el establecimiento de una nueva Jerusaln en esta tierra de Amrica, as como la reedificacin de la Jerusaln antigua por parte de los judos:
Y ahora yo, Moroni, procedo a la conclusin de mi relato sobre la destruccin del pueblo de que he estado escribiendo. Pues he aqu, menospreciaron todas las palabras de ter; porque ciertamente les habl de todas las cosas, desde el principio del hombre; y que despus de retirarse las aguas de la superficie de este pas, lleg a ser una tierra escogida sobre todas las dems, una tierra escogida del Seorpor tanto, el Seor quiere que todos los hombres que en ella habitaren, lo sirvan a l Y que era el sitio de la Nueva Jerusaln que descendera del cielo, y del santo santuario del Seor. He aqu, ter vio los das de Cristo, y habl de una Nueva Jerusaln sobre este pas. Y habl tambin concerniente a la casa de Israel, y la Jerusaln de donde Lehi habra de venir: que despus de ser destruida, sera reconstruida de nuevo, una ciudad santa para el Seor; por tanto, no podra ser una Nueva Jerusaln, por haber existido ya en la antigedad; mas sera reconstruida, y llegara a ser una ciudad santa del Seor; y sera edificada para la casa de Israel; Y que en este pas se edificara una Nueva Jerusaln para el resto de la posteridad de Jos, de lo cual ha habido un tipo. Porque como Jos haba llevado a su padre al pas de Egipto, donde muri, el Seor, por tanto, sac a un resto de la descendencia de Jos del pas de Jerusaln, para manifestar su misericordia haca la posteridad de Jos, a fin de que no pereciera, as como fu misericordioso con el padre de Jos para que no muriese. Por lo tanto, el resto de la casa de Jos se establecer en este pas; y ser la tierra de su herencia; y levantarn una ciudad santa para el Seor, semejante a la Jerusaln antigua; y no sern confundidos ms, hasta que llegue el fin, cuando la tierra ser consumida. Y habr un cielo nuevo y una tierra nueva; y sern semejantes a los antiguos, salvo que los antiguos habrn desaparecido y todas las cosas se habrn vuelto nuevas,

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Y entonces viene la Nueva Jerusaln; y benditos son los que moran en ella; porque son aquellos cuyos vestidos han sido blanqueados en la sangre del Cordero; y son los que estn contados entre el resto de la posteridad de Jos, que eran de la casa de Israel. Y entonces viene tambin la antigua Jerusaln; y benditos son sus habitantes, porque han sido lavados en la sangre del Cordero; y son los que fueron esparcidos y recogidos de las cuatro partes de la tierra y de los pases del norte, y participan del cumplimiento de la alianza que Dios hizo con Abrahn, el padre de ellos. Y cuando sucedieren estas cosas, se cumplir la Escritura que dice: Hay quienes fueron los primeros, que sern los ltimos; y quienes fueron los ltimos, que sern los primeros. Y estaba a punto d e s c r i b i r ms, pero se me ha prohibido; pero grandes y maravillosas fueron las profecas de ter; no obstante, los del pueblo lo tuvieron en poco y lo echaron fuera; y l se ocultaba en el hueco de una roca durante el da, y sala de noche para ver las cosas que ocurran entre el pueblo. (ter 13:1-13)

El profeta ter que escribi lo anterior era descendiente de Jared, de hecho, de la vigsima octava generacin:
Y dicho Jared vino de la gran torre [al pas de Amrica unos 2200 aos antes de Jesucristo] con su hermano y sus familias, y con algunos otros y sus familias, en la poca en que el Seor confundi el lenguaje del pueblo, y jur en su ira que seran dispersados por toda la superficie de la tierra; y conforme a la palabra del Seor, fu dispersada la gente. (ter 1:33)

Hay muchas otras referencia de valor en el Libro de Hormn, a las cuales ni el espacio ni el tiempo nos permiten referirnos. Sin embargo, de las que hemos citado se aclara que por motivo de la traduccin del Libro de Mormn, Jos Smith y Oliverio Cwdery entendieron que el plan del Seor era recoger a Israel esparcido en los postreros das, de los "cuatro cantones de la tierra" a donde haban sido dispersados, para establecer por ltimo una Nueva Jerusaln en Amrica. En septiembre de 1830, cinco meses despus de haberse organizado la Iglesia, y cinco aos y medio antes que Moiss entregara las llaves del recogimiento de Israel a Jos Smith y a Oliverio Cwdery, el Seor habl explcitamente de este asunto en una revelacin dada al profeta

Jos:

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Y sois llamados para efectuar el recogimiento de mis electos; porque mis elegidos escuchan mi voz y no endurecen sus corazones. Por lo tanto, el Padre ha decretado que sern recogidos en un solo lugar sobre la faz de la tierra, a fin de preparar sus corazones y prepararse ellos mismos en todas las cosas, para el dia cuando se derramarn tribulacin y desolacin sobre los malvados. (Doc. y Con. 29: 7-8)

De modo que los primeros eideres de la Iglesia fueron llamados "para efectuar el recogimiento de mis electos", y desde que la Iglesia principi, los Santos de los ltimos Das se han estado "recogiendo". El primer lugar donde se congregaron fu en Kirtland, Ohio. En una revelacin concedida al profeta Jos Smith el 16 de diciembre de 1833, el Seor explic claramente que su pueblo ha de ser congregado:
He aqu, es mi voluntad que todos los que invocaren mi nombre, y me adoraren de acuerdo con mi evangelio eterno, se congreguen y estn en lugares santos, Preparndose para la revelacin que ha de venir, cuando en mi tabernculo ser quitado el velo del manto de mi templo que esconde la tierra, y toda carne me ver juntamente . . . Para que la obra de congregar a mis santos contine y pueda yo establecerlos en mi nombre en lugares santos; porque llegado ha la hora de la cosecha, y tiene que cumplirse mi palabra. Por tanto, he de juntar a mi pueblo, conforme a la parbola del trigo y la cizaa, a fin de que se guarde el trigo en los alfoles para poseer la vida eterna, y sea coronado de gloria celestial, cuando yo viniere en el reino de mi Padre para recompensar a cada hombre conforme a sus obras. (Doc. y Con. 101:22-23, 64-65)

Citamos los siguientes pasajes, tomados de las revelaciones del Seor dadas al profeta Jos Smith, para confirmar lo que ya hemos dicho:
A fin de que mi pueblo del convenio se congregue como uno en aquel da en que venga yo a mi templo. Y esto lo hago para la salvacin de mi pueblo. (Doc. y Con. 42:36) Y adems, el Seor emitir su voz desde los cielos, diciendo: Escuchad, oh naciones de la tierra, y od las palabras de ese Dios que os hizo!

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Oh vosotras, naciones de la tierra, cuntas veces os hubiera juntado como la gallina junta a sus pollos debajo de sus alas, mas no quisisteis! (Doc. y Con, 43:23-24) Y acontecer que los justos sern recogidos de entre todas las naciones, y vendrn a Sin, cantando canciones de gozo sempiterno. (Doc. y Con. 45:71) Y aun as juntar a mis electos de los cuatro cabos de la tierra, aun a cuantos creyeren en m y escucharen mi voz. (Doc. y Con. 33:6) E Israel ser salvo en mi propio tiempo; y se guiar por las llaves que he dado, no confundindose ms. (Doc. y Con. 35:25) Y adems, os digo que os doy el mandamiento de que todos los hombres, tanto los lderevpresb teros y maestros, as como tambin los miembros, se dediquen con su fuerza, con el trabajo de sus manos, a preparar y acabar las cosas que he mandado. Y sea vuestra predicacin la voz de amonestacin, cada hombre a su vecino, con mansedumbre y humildad. Y salid de entre los inicuos. Salvaos. Sed limpios, vosotros los que portis los vasos del Seor. As sea. Amn. (Doc. y Con. 38:40-42) Por tanto, preparaos, preparaos, oh mi pueblo; santifcaos, juntaos vosotros, oh pueblo de mi iglesia, sobre la tierra de Sin, todos los que no habis recibido el mandamiento de deteneros. Salid de Babilonia. Sed limpios, vosotros los que llevis los vasos del Seor. Convocad vuestras asambleas solemnes y hablaos a menudo los unos a los otros. Invoque cada hombre el nombre del Seor. S, de cierto os digo otra vez, el tiempo ha llegado cuando la voz del Seor se dirige a vosotros: Salid de Babilonia; congregaos de entre las naciones, de los cuatro vientos, desde un cabo del cielo hasta el otro. Enviad los lderes de mi iglesia a las naciones que se encuentran lejos; a las islas del mar; enviadlos a los pases extranjeros; llamad a todas las naciones, primeramente a los gentiles y despus a los judos. Y he aqu, ste ser su pregn y la voz del Seor a todo pueblo: Id a la tierra de Sin para que se ensanchen los linderos de mi pueblo, sean fortificadas sus estacas y Sin pueda extenderse a las regiones inmediatas. (Doc. y Con. 13 3:4-9)

Esta ltima revelacin se recibi el 3 de noviembre de 1831, un ao y siete meses despus de la organizacin de la Iglesia. No cabe duda, como lo indican tan claramente los pasajes citados, que en el restablecimiento de su Iglesia sobre la tierra en estos postreros das, el Seor haba dis-

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puesto firmemente que su pueblo fuese recogido de entre las naciones y se congregara en un lugar.
El recogimiento de Israel esparcido en los ltimos das

Aunque el Seor ha indicado que su Sin de los das postreros, en la cual ha de ser recogido Israel, se hallara en el pas de Amrica, y que la Nueva Jerusaln sera edificada sobre esta tierra, es palpable que este recogimiento no podra efectuarse en una sola ciudad. Para cumplir el mandamiento del Seor en este respecto, los Santos de los ltimos Das han edificado ms de seiscientas ciudades en las cuales se han congregado, de muchos pases, los convertidos a la nueva fe. Este recogimiento ha continuado desde la organizacin de la Iglesia hasta el tiempo actual. En el primer centro de recogimiento que les fu sealado en esta dispensacin, en Kirtland, Ohio, los santos erigieron su primer templo al Altsimo. El segundo recogimiento se verific en Misur, donde se colocaron las piedras angulares de dos templos, uno en Independence y el otro en Far West. Pero los santos se vieron obligados a salir de Misur por motivo de la cruel persecucin. Sin embargo, la Iglesia an espera el tiempo en que sus miembros han de volver para edificar el templo y la ciudad de Sin al Altsimo, en Independence, Misur. De Misur los santos fueron a Nauvoo, Illinois, donde . fundaron una ciudad de ms o menos veinte mil almas, y edificaron un hermoso templo a su Dios. Fu mientras estaban all que el profeta Jos Smith y su hermano, Hyrum, fueron asesinados a sangre fra por un populacho en la crcel de Carthage, Illinois, el 27 de junio de 1844. Poco despus, los santos se vieron obligados a salir de Nauvoo, y sus enemigos destruyeron sus casas e incendiaron su hermoso templo. De all, se encaminaron hacia los valles de las Montaas Rocosas, detenindose en Winter Quarters, Iowa, slo lo suficiente para hacer los preparativos que exiga el viaje a travs de los llanos. La primera compaa principal lleg a lo que hoy es Salt Lake City,

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Utah, el 24"de julio de 1847. Desde ese tiempo la cabecera de la Iglesia ha quedado establecida en Salt Lake City.
La conduccin de las diez tribus del pas del norte

Cuando Moiss entreg las llaves del recogimiento de Israel al profeta Jos Smith y Oliverio Cwdery, recibieron tambin las de "la conduccin de las diez tribus del pas del norte". (Doc. y Con. 110:11) Concerniente a este tema, el Seor le revel al profeta Jos Smith lo siguiente:
Y el Seor, aun el Salvador, se pondr en medio de su pueblo y reinar sobre toda carne. El Seor se acordar de los que estuvieren en los pases del norte; y sus profetas oirn su voz, y no se contendrn por ms tiempo; y herirn las peas, y el hielo se desvanecer en su presencia. Y se levantar una calzada en medio del gran mar. Sus enemigos llegarn a serles por presa, Y en los yermos brotarn pozos de aguas vivas; y la tierra reseca no volver a tener sed. Y traern sus ricos tesoros a los hijos de Efran, mis siervos. Y los confines de las cordilleras eternas temblarn ante su presencia. Y all se postrarn, y sern coronados de gloria, aun en Sin, por las manos de los siervos del Seor, aun los hijos de Efran. Y sern llenos de cantos de gozo sempiterno. He aqu, sta es la bendicin del Dios eterno sobre las tribus de Israel, y la bendicin ms rica sobre la cabeza de Efran y sus compaeros. (Doc. y Con. 133:25-34)

No sabemos dnde se encuentran estas tribus y sus profetas, sino que el Seor ha dicho que se hallan "en los pases del norte".
El Seor reunir a los esparcidos de Jud

Hemos hablado del recogimiento de Israel en del Seor aqu en Amrica en esta dispensacin. consideraremos el asunto del recogimiento de los cidos de Jud" de los cuales habl Isaas (vase Isa.

la Sin Ahora "espar11:10-

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12), en los pasajes que el ngel Moroni cit a Jos Smith cuando lo visit la noche del 21 de septiembre de 1823. En Doctrinas y Convenios leemos lo siguiente:
Huyan, pues, a Sin los que se hallan entre los gentiles. Y huyan los que son de Jud a Jerusaln, al monte de la casa del Seor. Salid de en medio de las naciones, aun de Babilonia, de en medio de la iniquidad que es la Babilonia espiritual. (Doc. y Con. 133:12-14)

El profeta Jos Smith afirm que la oracin ofrecida por l en la dedicacin del Templo de Kirtland, el 27 de marzo de 1836, le fu dada por revelacin. Examinemos algunos pasajes de dicha oracin:
Mas t sabes que has sentido gran amor por todos los hijos de Jacob, quienes se han visto esparcidos en las montaas por largo tiempo, un da nublado y obscuro. Te rogamos, por tanto, que tengas misericordia de los hijos de Jacob, para que desde esta misma hora comience la redencin de Jerusaln; Y empiece a deshacerse el yugo de la servidumbre de sobre la casa de David; Y los hijos de Jud principien a volver a las tierras que diste a su padre Abrahn. (Doc. y Con. 109:61-64)

En marzo de 1832, Jos recibi una revelacin en la que se le explicaba parte del Apocalipsis de San Juan:
P.Qu se da a entender por los dos testigos, en el captulo 11 del Apocalipsis? R.Son dos profetas que sern levantados para la nacin juda en los postreros das, en el tiempo de la restauracin, para profetizar a los judos despus que stos se hayan congregado y hayan edificado la ciudad de Jerusaln en la tierra de sus padres. (Doc. y Con. 77:15)

El 7 de marzo de 1831, en Kirtland, Ohio, el Seor declar en una revelacin las cosas que haban de suceder durante muchas generaciones:
Y ahora veis este templo que se halla en Jerusaln, que llamis la casa de Dios, y vuestros enemigos dicen que esta casa jams caer.

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Mas en verdad os digo, que la desolacin vendr sobre esta generacin como ladrn en la noche, y este pueblo ser destruido, y dispersado entre todas las naciones. Y este templo que ahora veis ser derribado, de manera que no quedar una piedra sobre otra. Y acontecer que esta generacin de los judos no pasar sin que se verifique toda la desolacin de la que os he dicho acerca de ellos. Decs que sabis que el fin del mundo viene; decs tambin que sabis que los cielos y la tierra pasarn; Y en esto decs verdad, porque as es; mas estas cosas que yo os he dicho no pasarn, sin que todas las cosas sean cumplidas. Y esto os he dicho acerca de Jerusaln; y cuando viniere ese da, un resto ser esparcido entre todas las naciones; No obstante, ser recogido de nuevo; pero quedar hasta despus del cumplimiento de los tiempos de los gentiles. (Doc. y Con. 45:1825)

Orson Hyde dedic la tierra santa para que volvieran los judos Con la restauracin del evangelio a los gentiles en esta dispensacin, se estableci que los "tiempos de los gentiles" pronto se cumpliran. Por tanto, el profeta Jos Smith y sus consejeros, como presidencia de la Iglesia, enviaron a Orson Hyde, uno de los Doce Apstoles de la Iglesia, a una misin a Jerusaln, el objeto de la cual fu dedicar la tierra santa para que finalmente volvieran all los restos esparcidos de Jud, segn las profecas de los antiguos profetas, as como para la reedificacin de Jerusaln y la construccin de un templo al Seor en ese lugar. La maana del domingo 24 de octubre de 1841, el apstol Orson Hyde ascendi al Monte de los Olivos y all efectu la ceremonia de la dedicacin que se le haba encargado. Citamos parte de la oracin dedicatoria del hermano Hyde:
T, Seor, que eres de eternidad en eternidad, el mismo para siempre e inmutable; oh Dios, que reinas arriba en los cielos y riges los destinos de los hombres en la tierra, condesciende, por tu infinita bondad y real favor, a escuchar la oracin de tu siervo que este da te ofrece en el nombre de tu Santo Hijo Jess, aqu sobre esta tierra donde el Sol de Justicia se puso en sangre y tu Ungido muri . . .

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Ahora, oh Seor, tu siervo ha sido obediente a la visin celestial que le concediste en su tierra nativa; y bajo la proteccin de tu brazo extendido ha llegado a salvo a este lugar para dedicar y consagrar esta tierra para el recogimiento de las reliquias de los esparcidos de Jud, de acuerdo con las profecas de los santos profetas, para la reedificacin de Jerusaln, despus de haberla hollado los gentiles por tan largo tiempo, y para la construccin de un templo en honor de tu nombre . . , T, que hiciste convenio con Abrahn, tu amigo, y renovaste ese convenio con Isaac y lo confirmaste con Jacob, jurando que no slo les daras esta tierra por herencia eterna, sino que te acordaras de su descendencia para siempre. Abrahn, Isaac y Jacob han muerto mucho ha, y reposan en la tumba. Sus hijos se hallan esparcidos y dispersados entre las naciones de los gentiles como ovejas sin pastor, y an esperan el cumplimiento de las promesas que T has hecho, concernientes a ellos; y aun esta tierra, de la que en un tiempo brotaba la ms rica abundancia de la naturaleza, y flua, por decirlo as, leche y miel, ha sido herida, hasta cierto punto con aridez y esterilidad desde que bebi, de manos asesinas, la sangre de aquel que jams pec. Concede, por tanto, oh Seor, en el nombre de tu Muy Amado Hijo, Jesucristo, que sea quitada la aridez y esterilidad de esta tierra, y permite que broten manantiales de agua viviente para dar de beber a su tierra sedienta. Haz que la vid y el olivo produzcan con su fuerza, y que la higuera florezca y se desarrolle. Concede que la tierra se torne ricamente fructfera, y que la puedan poseer sus herederos legtimos; que de nuevo produzca en abundancia para dar de comer a los hijos prdigos que volvieren a casa con un espritu de gracia y suplicacin. Permite que desciendan sobre ella desde las nubes, virtud y riqueza, y que los campos produzcan con gran fertilidad; que los hatos y los rebaos aumenten y se multipliquen grandemente en las montaas y las colinas, y que la incredulidad de tu pueblo sea vencida y reemplazada con gran bondad. Qutales su corazn de piedra, y dales un corazn de carne; y que el sol de tu gracia disipe las fras nubes de obscuridad que han ofuscado su ambiente. Inculca en ellos el deseo de congregarse en esta tierra, de conformidad con tu palabra, y que vengan ellos como nubes y como palomas al palomar. Haz que los grandes barcos de las naciones los traigan desde las islas lejanas; y que los reyes les sean por ayos, y las reinas con cario maternal enjuguen sus lgrimas de afliccin. Oh, Seor, t que una vez ablandaste el corazn de Ciro para que se mostrara propicio a Jerusaln y sus hijos, plzcate tambin hoy inspirar el corazn de los reyes y las potencias de la tierra para que consideren favorablemente este sitio y con el deseo de ver que se lleven a cabo tus justos propsitos relacionados con este lugar. Hazles saber que es tu voluntad restaurar el reino a Israel, establecer a Jerusaln como su capital y hacer de su pueblo una nacin y gobierno

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independiente, con David tu siervo, s, un descendiente de los lomos de David de la antigedad, como su rey. Halle gracia a tus ojos aquella nacin o pueblo que tome parte activa en bien de ios hijos de Abrahn y en el establecimiento de Jerusaln. No dejes que sus enemigos prevalezcan contra ellos, ni que la pestilencia ni el hambre los conquiste, sino permite que la gloria de Israel les haga sombra y el poder del Altsimo los proteja; mientras que aquellas naciones o reinos que no te sirvieren en esta obra gloriosa tendrn que perecer, de acuerdo con tu palabra, s, "del todo sern asoladas." (Folleto de Orson Hyde, pgs. 26-28)

Refirindose a su vsita a Jerusaln, el hermano Hyde dijo:


He hallado a muchos judos que escucharon con profundo inters. La idea de reunir a los judos en Palestina est recibiendo un apoyo cada vez ms fuerte en Europa . . . muchos de los judos ancianos vienen a este lugar a morir, y muchos llegan de Europa a esta parte del Oriente. No cabe duda que la rueda ha empezado a girar, y la palabra del Todopoderoso ha declarado que rodar. (Folleto de Orson Hyde, pg. 29)

Tambin escribi lo siguiente:


A principios de marzo del ao pasado (1841), me acost una noche, como de costumbre, y mientras meditaba e investigaba, en mi propia mente, la esfera de mi prxima obra en el ministerio, se despleg ante m la visin del Seor como nube de luz. Aparecieron sucesivamente delante de m, las ciudades de Londres, Amsterdam, Constantinopla y Jerusaln; y el Espritu me dijo: "Aqu se encuentran muchos de los hijos de Abrahn que yo recoger en la tierra que di a sus padres, y aqu tambin est el campo de tus labores." (Folleto de Orson Hyde, pgina 5) El espritu del recogimiento se extiende por toda la tierro

Llamamos la atencin al hecho de que por motivo de haber trado Moiss las llaves del recogimiento de Israel otra vez a la tierra, la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, ha fundado como ya se indic, ms de 600 ciudades en la parte occidental de los Estados Unidos en el curso del recogimiento de los descendientes de Israel de entre las naciones gentiles de la tierra. No se ha persuadido ni exigido a estos convertidos a la nueva fe

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a que emigren para Amrica, pero ese poder invisible desciende sobre ellos al recibir el don del Espritu Santo por la imposicin de las manos de aquellos que tienen la autoridad para conferirlo. Por su propia voluntad desean unirse con los santos del Seor en su Sin de los postreros das. La falta de fondos y las restricciones del Departamento de Inmigracin de los Estados Unidos parecen ser las nicas cosas que los detienen. Estn dispuestos a dejar atrs a sus amados y amigos y empresas comerciales. Ningn hombre podra inculcar tales deseos en su corazn: slo pueden venir de Dios. Observemos tambin cmo se est tornando el corazn de los hijos de Jud hacia el pas de sus padres. Al que desee leer una notable descripcin de este anhelo, recomendamos el libro Behind the Silken Curtain (Tras la Cortina de Seda,) por Bartley C. Crum, publicada por Simn and Schuster en 1947. El presidente de los Estados Unidos, Harry S. Truman, nombr al seor Crum a la "Comisin Angloamericana Sobre Palestina" en diciembre de 1945. En el desempeo de sus deberes, pas cuatro meses en Europa y la Tierra Santa con los otros miembros de la Comisin. Visitaron los campos de personas desalojadas, integrados principalmente por judos, en las ciudades principales de Europa. En las respuestas a sus preguntas, descubrieron que la mayor parte de los millones de judos que quedaban (los alemanes haban destruido a seis millones de ellos) estaban deseosos de volver a Palestina. En una ciudad, por ejemplo, se tom el parecer de 18,311 de estas personas sin hogar. De este nmero, trece de ellos dijeron que deseaban permanecer en Europa, mientras que 17,712 indicaron que queran ir a Palestina. Cuando se les pidi que expresaran su preferencia, en caso que no pudieran ir a Palestina, cientos de ellos contestaron: "El crematorio." Tambin visitaron al doctor Chaim Weizmann, presidente de la Agencia Juda Pro-Palestina y la Organizacin Mundial de Sionistas, de Jerusaln, el cual les dijo que lo que haba conservado con vida a los judos era su creencia

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en que una "fuerza misteriosa" los hara volver a la tierra de Israel. Esta "fuerza misteriosa" que ha tornado el corazn de los judos de todo pas a la tierra de Israel, no vino de los hombres. Despus de siglos de haber sido "zarandeados entre todas las gentes", el Seor envi a Moiss otra vez a la tierra con las llaves del recogimiento de Israel, las cuales entreg a Jos Smith y Oliverio Cwdery. De modo que el espritu de recogimiento se ha derramado sobre las naciones de Israel, y as se ha hecho posible el cumplimiento de la profeca de Isaas que Moroni cit a Jos Smith:
Y levantar pendn a las gentes, y juntar los desterrados de Israel, y reunir los esparcidos de Jud de los cuatro cantones de la tierra. (Isa. 11:12)

Todo esto justifica la venida del profeta Moiss como parte de la prometida
. . . restauracin de todas las cosas, que habl Dios por boca de sus santos profetas que han sido desde el siglo. (Hech. 3:21)

El profeta Jos Smith recibi estas verdades por medio de las revelaciones del Seor en sta, la Dispensacin del Cumplimiento de los Tiempos, y mostramos con la Biblia que todo concuerda con su contenido.

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CAPITULO 16

ISRAEL EN LOS POSTREROS DAS


Las profecas de Jeremas concernientes al recogimiento de Israel

ONSIDEREMOS ahora lo que la Biblia nos ofrece como confirmacin de las verdades reveladas al profeta Jos Smith, y por medio de l al mundo, verdades que se relacionan con el recogimiento de Israel esparcido:
Empero he aqu vienen das, dice Jehov, que no se dir ms: Vive Jehov, que hizo subir a los hijos de Israel de tierra de Egipto; Sino: Vive Jehov, que hizo subir a los hijos de Israel de la tierra del aquiln, y de todas las tierras a donde los haba arrojado: y volverlos a su tierra, la cual di a sus padres. He aqu que yo envo muchos pescadores, dice Jehov, y los pescarn; y despus enviar muchos cazadores, y los cazarn de todo monte, y de todo collado, y de las cavernas de los peascos. (Jer. 16:14-16)

Vemos pues que Jeremas tuvo el privilegio de ver lo completo que sera el recogimiento de Israel en las tierras que el Seor haba dado "a sus padres". Ya hemos indicado que Amrica es la tierra de Jos, y que Jud ser recogido de nuevo en la tierra de Palestina. Esta congregacin de los postreros das, vista por Jeremas, habra de sobrepujar en magnitud el xodo de Israel de la tierra de Egipto. Esto se manifiesta palpablemente en el momento de escribirse la presente obra, y an no ha llegado el fin. El Seor iba a mandar pescadores y cazadores que cazaran a los hijos de Israel "de todo monte, y de todo collado, y de las cavernas de los peascos", manifestando con ello que ha de cumplir ntegramente su promesa de no permitir que caiga "un granito en la tierra", despus que la casa de Israel fuese "zarandeada entre todas las gentes". (Vase Amos 9:8, 9)

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Convertios, hijos rebeldes, dice Jehov, porque yo soy vuestro esposo: y os tomar uno de una ciudad, y dos de una familia, y os introducir en Sin; Y os dar pastores segn mi corazn, que os apacienten de ciencia y de inteligencia. (Jer. 3:14, 15) Israel ser congregado en nmeros pequeos

En estas profecas se ver que Jeremas comprendi que as como la casa de Israel fu "zarandeada entre todas las gentes", el Seor volvera a juntar a los esparcidos, no en grandes nmeros, sino "uno de una ciudad, y dos de una familia", y los conducira a Sin, donde les iba a dar "pastores segn mi corazn, que os apacienten de ciencia y de inteligencia". En otras palabras, los llevara a Sin, donde haba establecido su Iglesia y reino, y restaurado su sacerdocio, para que pudiesen ser apacentados de "ciencia y de inteligencia".
Y con todo, ahora as dice Jehov Dios de Israel, a esta ciudad, de la cual decs vosotros, Entregada ser en mano del rey de Babilonia a cuchillo, a hambre, y a pestilencia : He aqu que yo los juntar de todas las tierras a las cuales los ech con mi furor, y con mi enojo y saa grande; y los har tornar a este lugar, y harlos habitar seguramente; Y me sern por pueblo, y yo ser a ellos por Dios . . Porque as ha dicho Jehov: Como traje sobre este pueblo todo este grande mal, as traer sobre ellos todo el bien que acerca de ellos hablo. Y poseern heredad en esta tierra de la cual vosotros decs: Est desierta, sin hombres y sin animales; es entregada en manos de los Caldeos. Heredades comprarn por dinero, y harn carta, y la sellarn, y pondrn testigos, en tierra de Benjamn y en los contornos de Jerusalem, y en las ciudades de Jud: y en las ciudades de las montaas, y en las ciudades de las campias, y en las ciudades del medioda: porque yo har tornar su cautividad, dice Jehov. (Jer. 32:36-38, 4244)

Unos 640 aos antes de J.C., de nuevo se le permiti a Jeremas ver y anunciar profticamente las mismas cosas que tenemos el privilegio de presenciar como parte de la

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gran dispensacin evanglica de la Dispensacin del Cumplimiento de los Tiempos, cual se ha establecido en la tierra por el Dios de Israel y sus santos profetas.
Jud ser recogida en Jerusaln

Jerusaln iba a ser arrebatada a los judos, y stos habran de ser esparcidos entre todas las naciones, despus de lo cual nuevamente seran recogidos: "He aqu que yo los juntar de todas las tierras . . . y los har tornar a este lugar, y harlos habitar seguramente." Y entonces aade el Seor: "As traer sobre ellos todo el bien que acerca de ellos hablo." Notemos tambin lo siguiente: "Y poseern heredad en esta tierra de la cual vosotros decs: Est desierta, sin hombres y sin animales." Era tierra desierta cuando el apstol Orson Hyde fu all en 1841 y dedic el pas para el recogimiento de los judos. Ahora sabemos que los judos estn volviendo de todas las naciones con sus riquezas, para comprar campos y tierra como Jeremas lo previo tantos siglos antes.
Jos ha de recogerse en la fierra de Amrica

Hemos considerado las profecas de Jeremas referentes al recogimiento de los judos en el pas de su herencia en Palestina. Tornemos ahora nuestra atencin a lo que el mismo profeta vio y predijo concerniente al recogimiento de Jos, a quien se dio la tierra de Amrica como herencia:
Porque habr da en que clamarn los guardas en el monte de Ephraim: Levantaos, y subamos a Sin, a Jehov nuestro Dios. Porque as ha dicho Jehov: Regocijaos en Jacob con alegra, y dad voces de jbilo a la cabeza de gentes; haced oir, alabad, y decid: Oh Jehov, salva tu pueblo, el resto de Israel. He aqu yo los vuelvo de tierra del aquiln, y los juntar de los fines de la tierra, y entre ellos ciegos y cojos, la mujer preada y la parida juntamente; en grande compaa tornarn ac. Irn con lloro, mas con misericordias los har volver, y harlos andar junto a arroyos de aguas, por camino derecho en el cual no

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tropezarn: porque soy a Israel por padre, y Ephraim es mi primognito. Od palabra de Jehov, oh gentes, y hacedlo saber en las islas que estn lejos, y decid: El que esparci a Israel lo juntar y guardar, como pastor a su ganado. que Porque Jehov redimi a Jacob, redimilo de mano del ms fuerte l.

Y vendrn, y harn alabanzas en lo alto de Sin, y corrern al bien de Jehov, al pan, y al vine, y al aceite, y al ganado de las ovejas y de las vacas; y su alma ser como huerto de riego, ni nunca ms tendrn dolor. Entonces la virgen se holgar en la danza, los mozos y los viejos juntamente; y su lloro tornar en gozo, y los consolar, y los alegrar de su dolor, Y el alma del sacerdote embriagar de grosura, y ser mi pueblo saciado de mi bien, dice Jehov. (Jer. 31:6-14)

Si se entiende debidamente, hallamos que el profeta Jeremas escribi aqu parte de la historia de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das aproximadamente 2500 aos antes que se verificara; y aun cuando sumamente breve, es exacta. Habran de clamar "los guardas en el monte de Ephraim: Levantaos y subamos a Sin, a Jehov nuestro Dios". Esto no tiene que ver con Jud, pues el profeta dice ms adelante: "Porque soy a Israel por padre, y Ephraim es mi primognito". En el captulo siete indicamos que se quit la primogenitura a Rubn, el primero de los doce hijos de Israel, y se dio a Jos, de quien pas a su hijo Efran. (Vase 1 Cro. 5:1-2) Por consiguiente, ste iba a ser un recogimiento de los descendientes de Jos y Efran "a Sin, a Jehov nuestro Dios". "Regocijaos en Jacob con alegra." Por qu? Porque el da de su redencin estaba cerca. "Dad voces de jbilo a la cabeza de gentes." En 1846 los lderes de esta Iglesia fueron enviados a la Gran Bretaa, a los pases escandinavos, Alemania, etc., las nabibliotecasud.blogspot.com

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dones principales o "cabeza de gentes" en esa poca, y congregaron a muchos convertidos en Nauvoo, Illinois. El profeta Jeremas entenda que se iba a dar a los descendientes de Jos una tierra nueva en los confines "de los collados eternos". (Gen. 49:22-26; Deut. 33:13-17) Los Sontos de los ltimos Dios cumplen lo profeca de Jeremas Una compaa grande iba a venir, y con ella los "ciegos y cojos, la mujer preada y la parida juntamente", e "irn con lloro, mas con misericordia los har volver". Cerca de veinte mil Santos de los ltimos Das fueron arrojados de Nauvoo, y con ellos los "ciegos y cojos y la mujer preada". No abandonaron sus hermosas casas por su propia voluntad, sino que salieron "con lloro"; y el Seor "con misericordia" los gui como haba prometido hacerlo. "Harlos andar junto a arroyos de aguas, por camino derecho en el cual no tropezarn." En su viaje desde Nauvoo, por el gran desierto americano, hasta el valle del gran Lago Salado, los santos caminaron cerca de seiscientas millas (960 kilmetros) a lo largo del ro North Platte, "junto a arroyos de aguas", como Jeremas lo haba previsto. "Y vendrn, y harn alabanzas en lo alto de Sin." Al tiempo en que estamos escribiendo (1950), el Coro del Tabernculo, de aproximadamente 350 voces, integrado por personas que cantan sin remuneracin, transmite un programa semanal de radio desde Salt Lake City; y hace ya veintin aos que se difunde semanalmente por una red nacional. Esto solamente representa una parte muy pequea de las alabanzas que se cantan "en lo alto de Sin". "Y corrern al bien de Jehov, al pan, y al vino, y al aceite, y al ganado de las ovejas y de las vacas." Comparemos esta promesa con la bendicin pronunciada por Moiss sobre la tribu de Jos, al referirse a la tierra que ste iba a poseer:

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Y a Jos dijo: Bendita de Jebovd su tierra, por los regalos de los cielos, por el roco, y por el abismo que abajo yace, Y por los regalados frutos del sol, y por los regalos de las influencias de las lunas, Y por la cumbre de los montes antiguos, y por los regalos de los collados eternos, Y por los regalos de la tierra y su plenitud . . . (Deut. 33:13-16) (Vase tambin la bendicin de Jacob a Jos: Gen. 49:22-26.)

Es fcil creer que la tierra de Jos habra de ser "escogida sobre todas las dems", como lo indica el Libro de Mormn, si uno se fija en la manera en que Moiss describe la tierra y sus bendiciones. Uno puede ver el cumplimiento literal de estas predicciones al viajar entre los Santos de los ltimos Das en los valles de las Montaas Rocosas. Continuemos nuestro anlisis de la profeca de Jeremas: "Y nunca ms tendrn dolor. Entonces la virgen se holgar en la danza, los mozos y los viejos juntamente; y su lloro tornar en gozo, y los consolar, y los alegrar de su dolor." Para entender lo pleno que ha sido el cumplimiento de estas palabras, uno slo tena que asistir a las reuniones de testimonios de los santos despus de su llegada a los valles de las Montaas Rocosas, y orlos expresar su gratitud al Seor por haberlos trado ac; y luego asistir a sus bailes y ver cmo se holgaban en la danza "los mozos y los viejos". Casi sin excepcin, todo barrio o rama o congregacin de los Santos de los ltimos Das tiene un saln de recreo contiguo a la capilla, donde los mozos y los viejos se huelgan juntos en la danza, y donde disfrutan de otras actividades que se llevan a cabo. Ciertamente el Seor ha tornado su lloro en gozo y los ha consolado y alegrado de su dolor. "Y el alma del sacerdote embriagar de grosura, y ser mi pueblo saciado de mi bien." Aun cuando no se paga a los miembros del sacerdocio de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das por sus servicios, y miles de ellos se han despedido de sus familias por dos

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aos o ms para obrar como misioneros entre las naciones de la tierra, costeando sus propios gastos y sin recibir remuneracin de la Iglesia, sin embargo, sienten dentro de su corazn que son los sacerdotes mejor pagados de todo el mundo, por motivo del gozo y satisfaccin que el Seor pone dentro de su alma, los cuales sera imposible comprar con dinero. De modo que El ha saciado el alma del sacerdote con grosura y ha dejado a su pueblo satisfecho con su bien. En qu otra parte del mundo, y en cul de todos los anales de la historia, se puede hallar el cumplimiento de esta profeca de Jeremas? Quiz vio ms, al proclamar su profeca, que todas las cosas que se han cumplido; pero uno difcilmente podra esperar un cumplimiento ms literal que en el recogimiento de los Santos de los ltimos Das en los valles de las Montaas Rocosas en estos postreros das.
Las profecas de Isaas concernientes a Israel en los ltimos das

Consideremos en seguida las profecas de Isaas respecto del recogimiento de Israel en los postreros tiempos. Ya nos hemos referido a la visita del ngel Moroni a Jos Smith, cuando le cit el undcimo captulo de Isaas, diciendo que estaba a punto de cumplirse:
Y acontecer en aquel tiempo que la raz de Isa, la cual estar puesta por pendn a los pueblos, ser buscada de las gentes . . . Asimismo acontecer en aquel tiempo que Jehov tornar a poner otra vez su mano para poseer !as reliquias de su pueblo . . Y levantar pendn a las gentes, y juntar los desterrados de Israel, y reunir los esparcidos de Jud de los cuatro cantones de la tierra. (Isa. 11:10-12)

De la lectura de estos pasajes, claramente se desprende que Isaas se estaba refiriendo al recogimiento de la posteridad de Jos que fu dispersada entre las naciones gentiles, as como al recogimiento de "los esparcidos de Jud", Y lo que el Seor hiciera en este respecto sera por "pendn a los pueblos":

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Y acontecer en lo postrero de los tiempos, que ser confirmado el monte de la casa de Jehov por cabeza de los montes, y ser ensalzado sobre los collados, y corrern a l todas las gentes. Y vendrn muchos pueblos, y dirn: Venid, y subamos al monte de Jehov, a la casa del Dios de Jacob; y nos ensear en sus caminos, y caminaremos por sus sendas. Porque de_Sin saldr la ley, y de Jerusalem la palabra de Jehov. (Isa. 2:2-3) Lo casa de! Seor se ha establecido en lo alto de los montes

Solamente los que se han asociado con la Iglesia en esta dispensacin pueden entender lo literalmente que se ha cumplido esta profeca. A fin de poder disfrutar del privilegio de recibir las ordenanzas senadoras que se efectan en "la casa del Dios de Jacob", los santos se han congregado de las varias naciones de la tierra a las cuales los misioneros han llevado el mensaje del evangelio revelado del Seor Jesucristo. La ley del Seor est saliendo de Sin, as como por ltimo tendr que salir "de Jerusalem la palabra de Jehov". Este establecimiento de "la casa de Jehov" en lo alto o "cabeza de los montes", y este recogimiento de todas las naciones en ella, iban a preceder los juicios del Seor, a los cuales seguir una poca en la que "no alzar espada gente contra gente, ni se ensayarn ms para la guerra". (Isa. 2:4) Al llegar a su fin la segunda guerra mundial, todos tenemos la esperanza de que se est aproximando el da en que se realizar la condicin que Isaas predijo. Por lo menos, sabemos que an no se ha cumplido.
La invencin del aeroplano y del ferrocarril aceleran el recogimiento de Israel

Isaas pareci indicar que el recogimiento se llevara a cabo en la poca del ferrocarril y el aeroplano:
Y alzar pendn a gentes de lejos, y silbar al que est en el cabo de la tierra; y he aqu que vendr pronto y velozmente. No habr entre ellos cansado, ni que vacile; ninguno se dormir ni le tomar sueo; a ninguno se le desatar el cinto de los lomos, ni se le romper la correa de sus zapatos.

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Sus saetas amoladas, y todos sus arcos entesados; las uas de sus caballos parecern como de pedernal, y las ruedas de sus carros como torbellino. Su bramido como de len; rugir a manera de leoncillos, rechinar los dientes, y arrebatar la presa; la apaar, y nadie se la quitar. (Isa. 5:26-29)

Por no conocerse en aquellos das tales cosas como trenes y aeroplanos, Isaas difcilmente pudo haberlas llamado por su nombre, pero parece que las describi en palabras inequvocas. En qu otra manera podan "las uas de sus caballos" parecer "como de pedernal, y las ruedas de sus carros como torbellino" sino en el tren moderno? En qu mejor manera poda ser "su bramido como de len", que en el estruendo del aeroplano? Ni los trenes ni los aeroplanos cesan de andar por causa de la noche. No tuvo, pues, Isaas razn en decir: " N o habr entre ellos cansado; ninguno se dormir ni le tomar sueo; a ninguno se le desatar el cinto de los lomos, ni se le romper la correa de sus zapatos"? Por estos medios de transporte, el Seor efectivamente "silbar al que est en el cabo de la tierra; y he aqu que vendr pronto y velozmente". Isaas tambin entendi que este recogimiento sera en las montaas, y que el Seor causara que el yermo se alegrara y floreciera como la rosa. Causa admiracin, en este respecto, observar el papel que el agua ha desempeado en el cultivo del desierto, al cual se recoger Israel en los ltimos das, como los profetas lo describieron:
Alegrarse han el desierto y la soledad: el yermo se gozar, y florecer como la rosa. Florecer profusamente, y tambin se alegrar y cantar con jbilo: la gloria del Lbano le ser dada, la hermosura de Carmel y de Sarn. Ellos vern la gloria de Jehov, la hermosura del Dios nuestro. Entonces los ojos de los ciegos sern abiertos, y los odos de los sordos se abrirn. Entonces el cojo saltar como un ciervo, y cantar la lengua del mudo; porque aguas sern cavadas en el desierto, y torrentes en la soledad.

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El lugar seco ser tornado en estanque, y el secadal en manaderos de aguas; en la habitacin de chacales, en su cama, ser lugar de caas y de juncos . . . Y los redimidos de Jehov volvern, y vendrn a Sin con alegra; y gozo perpetuo ser sobre sus cabezas-, y retendrn el gozo y alegra, y huir la tristeza y el gemido. (Isa. 35:1, 2, 5-7, 10)

Esto se ha cumplido, por lo menos en parte. El yermo se ha gozado y florecido como la rosa. Se han "cavado" aguas "en el desierto" (pozos artesianos) y "torrentes en la soledad" (acequias para el riego); y "los redimidos de Jehov" han vuelto y han venido a Sin "con alegra y gozo perpetuo sobre sus cabezas". Isaas continu su descripcin del recogimiento de Israel y del cultivo del desierto, en estos trminos:
No temas, porque yo soy contigo; del oriente traer tu generacin, y del occidente te recoger. Dir al aquiln: Da ac; y al medioda: No detengas: trae de lejos mis hijos, y mis hijas de los trminos de la tierra, Todos los llamados de mi nombre; para gloria ma los cri, los form y los hice . . . He aqu que yo hago cosa nueva: presto saldr a luz: no la sabris? Otra vez pondr camino en el desierto, y ros en la soledad. La bestia del campo me honrar, los chacales, y los pollos del avestruz: porque dar aguas en el desierto, ros en la soledad, para que beba mi pueblo, mi escogido. Este pueblo cri para m ; mis alabanzas publicar, (Isa. 43:5-7, 19-21) Se han cumplido las profecas mediante el riego artificial?

"He aqu que yo hago cosa nueva" Qu es esta cosa nueva que el Seor anuncia por boca de Isaas? No podra ser una de estas cosas nuevas el importante sistema de riego que, inspirados por el Seor, sus siervos ensearon a su pueblo al entrar en los valles de las montaas, con lo que pudieron cumplirse sus promesas de hacer que el yermo se gozara y floreciera como la rosa, y se "cavaran aguas en el desierto y torrentes en la soledad"? Las grandes

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acequias de riego que facilitan el cultivo de miles y decenas de miles de hectreas de terreno que de otro modo sera estril, son mayores que muchos ros. Aun las bestias del campo y los chacales y los pollos del avestruz honraran al Seor "porque dar aguas en el desierto, ros en la soledad, para que beba mi pueblo, mi escogido". As pues, cuando el Seor hiciera esta cosa nueva, sera para el bien de su pueblo, su escogido, porque dijo: "Este pueblo cri para m ; mis alabanzas publicar." Lo que el Seor ha hecho con esta cosa nueva ha bendecido a su pueblo, su escogido, con tanta prosperidad, que ha podido mandar a la mayor parte de sus hombres, viejos y jvenes, a misiones entre la gente de todas las naciones para testificar de la restauracin del evangelio en esta dispensacin. Indudablemente esto era lo que el Seor tena dispuesto que se llevara a cabo cuando declar: "Este pueblo cri para m ; mis alabanzas publicar" Son los "pescadores" y "cazadores" mencionados por Jeremas, a quienes el Seor dijo que enviara para cazar a Israel "de todo monte, y de todo collado, y de las cavernas de los peascos." (Jer. 16: 14-16) El profeta Isaas dijo adems:
En los altos abrir TOS, y fuentes en mitad de los llanos: tornar el desierto en estanques de aguas, y en manaderos de aguas la tierra seca. Dar en el desierto cedros, espinos, arrayanes, y olivas; pondr en la soledad hayas, olmos, y lamos juntamente; Porque vean y conozcan, y adviertan y entiendan todos, que la mano de Jehov hace esto, y que el Santo de Israel lo cri. (Isa. 41:1820)

"En los altos abrir ros." Esto tal vez se refiere a las presas que se construyen en los desfiladeros para detener las aguas de la nieve derretida, a fin de poder usarse para regar durante el verano. "Y fuentes en mitad de los llanos/ 5 El que ha visto los pozos artesianos que se han perforado en los valles

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ridos, puede entender esta parte de la profeca. Todos estos cumplimientos de las profecas han cambiado en tal forma el desierto, que ha sido posible plantar varias especies de rboles que de lo contrario no podran crecer. "Porque vean y conozcan, y adviertan y entiendan todos, que la mano de Jehov hace esto, y que el Santo de Israel lo cri." De modo que todo esto puede considerarse como la obra del Santo de Israel para el beneficio de su pueblo que sera congregado en los postreros das.
El desierto ha florecido como la rosa

El Seor debe haber intervenido mucho en el desarrollo de esta regin occidental, porque cuando Brigham Young y los pioneros se dirigan al valle del Lago Salado, encontraron a Jim Bridger, cazador y explorador de aquella poca, el cual les dijo: "Seor Young, dara mil dlares por saber que puede cultivarse una mazorca de maz en la Gran Cuenca." (Vase Discourses of Brigham Young, pg. 481) Aun en 1843, tres aos antes del xodo de Nauvoo, la opinin de la mayora de los habitantes de los Estados Unidos era que todo el territorio de las Montaas Rocosas no vala ni un "polvo de rap". As se expres el senador George H. McDuffie de la Carolina del Sur, en la cmara del senado ese ao. Refirindose a la colonizacin de Oregn, dijo:
Quines son los que irn all, siguiendo la lnea de puestos militares, para tomar posesin de la nica parte del territorio que vale la pena ocupar, esa porcin que se encuentra a la orilla del mar, una faja de tierra de menos de ciento sesenta kilmetros de anchura? Decidme, seores, de qu servir esto para fines agrcolas? Cx>n tal objeto, no dara ni un polvo de rap por todo el territorio. Pluguiese a Dios que no furamos los dueos. (Congressional Globe, 17th Congress, 3rd Session, pgs. 198-201)

Ms o menos en la poca en que el senador McDuffie se expres de este modo, el profeta Jos Smith hizo la siguiente declaracin:

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Profetic que los santos seguiran padeciendo mucha afliccin, y que seran expulsados hasta las Montaas Rocosas; que muchos apostataran, otros moriran a manos de nuestros perseguidores, o por motivo de los rigores de la intemperie o las enfermedades; y que algunos de ellos viviran para ir y ayudar a establecer colonias y edificar ciudades, y ver a los santos llegar a ser un pueblo fuerte en medio de las Montaas Rocosas. (Enseanzas del Profeta Jos Smiih, pg. 311)

En vista de que el Seor pudo hacer que tan inservible terreno, como lo describi el senador McDuffie, floreciera como la rosa, y hacer que los santos se convirtieran en un "pueblo fuerte en medio de las Montaas Rocosas", ciertamente han de considerarse como acontecimientos mayores an que cuando el Seor parti las aguas del mar Rojo en la antigedad e hizo que Israel pasara a pie enjuto. A la luz de estas profecas bblicas, parece perfectamente lgico que en "la restauracin de todas las cosas" (Hech. 3:21), Moiss fuese enviado por el Padre para restaurar las llaves del recogimiento de Israel, pues ciertamente esto, en s mismo, constituye una obra maravillosa y un prodigio. Ahora bien, deseamos preguntar: Por qu hicieron los profetas estas profecas, si no hemos de esperar su cumplimiento? Se han cumplido ya? Si se han de cumplir, cundo y dnde y por cul pueblo, sino el de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das? Debemos recordar las palabras de Pedro:
Tenemos tambin la palabra proftica ms permanente, a la cual hacis bien de estar atentos como a una antorcha que alumbra en lugar oscuro hasta que el da esclarezca, y el lucero de la maana salga en vuestros corazones: Entendiendo primero esto, que ninguna profeca de la Escritura es de particular interpretacin; Porque la profeca no fu en los tiempos pasados trada por voluntad humana, sino los santos hombres de Dios hablaron siendo inspirados del Espritu Santo. (2 Ped. 1:19-21)

De manera que toca a nosotros el privilegio y responsabilidad de anunciar al que sinceramente busca la verdad,

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que muchas de estas profecas se han cumplido y otras estn a punto de cumplirse como parte de la gran dispensacin evanglica de los ltimos das. Los profetas del Libro de Mormn entendan el valor de las profecas de Isaas, y saban que le sera concedido al pueblo del Seor entenderlas el da en que fuesen cumplidas:
Porque los eternos designios del Seor han de seguir adelante, hasta que se cumplan todas sus promesas. Escudriad las profecas de Isaas . . . (Mormn 8:22-23) . . . procedo con ini^propia profeca, segn mi claridad, en la que s que nadie puede errar; sin embargo, en los das que se cumplan las profecas de Isaas, en la poca que se realicen, los hombres sabrn de seguro. Por tanto, son de valor a los hijos de los hombres; y a los que suponen que no es as, hablar ms particularmente, y limitar mis palabras a mi propio pueblo; porque s que les sern de gran valor en los postreros das, porque entonces las entendern; por tanto, es para su bien que las he escrito. (2 Nefi 25:7-8)

Una vez ms repetimos que el profeta Jos Smith recibi todo esto de las revelaciones que el Seor le concedi, as como del profeta Moiss que fu enviado a l con las llaves de esta gran dispensacin de recogimiento. Tomamos la Biblia para mostrar que concuerdan con ella las verdades que de este modo se han revelado. Segn la afirmacin del comentador, al cual nos referimos en el primer captulo, la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, al anunciar que el profeta Moiss ha vuelto con una comunicacin de Dios, tiene el mensaje de mayor importancia que puede divulgarse al mundo.

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CAPITULO 17

LA VENIDA DE ELIAS OS hemos referido anteriormente a la ocasin en que los profetas Moiss y Elias visitaron a Jos Smith y Oliverio Cwdery en el Templo de Kirtland, el 3 de abril de 1836. Sobre lo que aconteci despus de esta visita de Moiss, el profeta Jos Smith ha escrito:
Despus de esto, apareci Elias y entreg la dispensacin del evangelio de Abrahn, diciendo que en nosotros y en nuestra simiente todas las generaciones despus de nosotros seran bendecidas. (Doc. y Con. 110:12)

Por motivo de la fidelidad de Abrahn, el Seor le confiri una bendicin grande y lo escogi como su representante sobre la tierra. Este convenio fu que todos aquellos que recibieran el evangelio desde esa poca en adelante serian llamados su "descendencia", bien fuesen sus hijos literales o los que hubiesen aceptado la verdad y fueran contados entre sus hijos por adopcin. Dicho convenio se halla con mayor claridad en la Perla de Gran Precio que en el Gnesis, y dice asi:
Me llamo Jehov, y conozco el fin desde el principio; por tanto, mi mano te cubrir. Y har de ti una nacin grande, y te bendecir sobre manera, y engrandecer tu nombre entre todas las naciones, y sers una bendicin a tu simiente despus de ti, para que en sus manos lleven este ministerio y sacerdocio a todas las naciones; Y las bendecir mediante tu nombre; pues cuantos reciban este evangelio llevarn tu nombre, y sern contados entre tu simiente, y se levantarn y te bendecirn como su padre; Y bendecir a los que te bendijeren, y maldecir a los que te maldijeren; y en ti (es decir, en tu sacerdocio) y en tu simiente (es decir, tu sacerdocio), pues te prometo que en ti continuar este derecho, y en tu simiente despus de ti (es decir la simiente literal, o sea la simiente corporal) sern bendecidas todas las familias de la tierra, aun con las bendiciones del evangelio, que son las bendiciones de salvacin, aun de vida eterna. (P. de G. P., Abrahn 2:8-11)

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De modo que la comisin de "la dispensacin del evangelio de A b r a h n ^ entregada por el profeta Elias fu de gran importancia en la realizacin completa de las promesas de Jehov a la posteridad de Abrahn y a los que fuesen contados entre sus hijos por adopcin, a causa de haber aceptado el evangelio.
Elias y el espritu de Elias

Por motivo de lo que dijo Jess concerniente a Juan el Bautista, cuairdtr ste envi a dos de sus discpulos a preguntar al Cristo: "Eres t aquel que haba de venir, o esperaremos a otro?" (Mateo 11:3), algunos han enseado que Juan y Elias son la misma persona. Analicemos la afirmacin de Jess tocante a este asunto:
Mas qu salisteis a ver? un profeta? Tambin os digo, y ms que profeta. Porque ste es de quien est escrito: He aqu, yo envo mi mensajero delante de tu faz, que aparejar tu camino delante de ti . Y si queris recibir, l es aquel Elias que haba de venir. (Mat. 11:9-10, 14)

El Seor aclar este asunto al profeta Jos Smith cuando le explic que uno que es enviado a preparar el camino es "un Elias", no Elias el Profeta, sino un aparejador del camino. As pues, Juan el Bautista fu, en ese sentido, un Elias, un precursor enviado a "barrer camino a Jehov". (Isa. 40:3) Esta explicacin concuerda en todo respecto con la declaracin del ngel a Zacaras, cuando le fu prometido que Elisabet, su esposa, dara a luz un hijo que sera llamado Juan:
Y tendrs gozo y alegra, y muchos se gozarn de su nacimiento .. . Y a muchos de los hijos de Israel convertir al Seor Dios de ellos. Porque l ir delante de l con el espritu y virtud de Elias, para convertir los corazones de los padres a los hijos, y los rebeldes a la prudencia de los justos, para aparejar al Seor un pueblo apercibido. (Luc. 1:14, 16-17)

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U N A OBRA MARAVILLOSA Y UN PRODIGIO

De manera que el ngel del Seor indic que Juan ira delante de Jesucristo "con el espritu y virtud de Elias", y as lo hizo; mas no fu el profeta de ese nombre que con Moiss y Elias el Profeta les aparecieron a Jos Smith y Oliverio Cwdery en el Templo de Kirtland el da 3 de abril de 1836. Esto recibe corroboracin adicional por el hecho de que Juan el Bautista previamente apareci a Jos Smith y Oliverio Cwdery el 15 de mayo de 1829, y les confiri el Sacerdocio Aarnico. En agosto de 1830, casi seis aos antes de la visita de Elias al Templo de Kirtland, el Seor, en una revelacin dada al profeta Jos Smith, hizo referencia a la importancia de las llaves que posea Elias:
He aqu, as me parece sabio; por lo tanto, no os maravillis, porque la hora viene cuando beber del fruto de la vid con vosotros en la tierra; y con Moroni, a quien envi para revelaros el Libro de Mormn que contiene la plenitud de mi evangelio eterno, a quien he dado las llaves de los anales del palo de Efran; Y tambin con Elias, a quien he dado las llaves de llevar a cabo la restauracin de todas las cosas concernientes a los ltimos das, habladas por las bocas de todos los santos profetas desde el principio del mundo; Y tambin con Juan, hijo de aquel Zacaras a quien l (Elias) visit y prometi que tendra un hijo, cuyo nombre sera Juan, y que ste se hallara lleno del espritu de Elias. (Doc. y Con. 27:5-7) Elias el Profeta, Juan y Elias son personas distintas

Muchos creen que este Elias y Juan el Bautista y Elias el Profeta son la misma persona. Por revelaciones del Seor dadas al profeta Jos Smith, as como por la aparicin personal de estos tres grandes profetas a Jos Smith y Oliverio Cwdery, ha desaparecido toda incertidumbre y falta de entendimiento, porque ahora sabemos que cada uno es persona separada y distinta, y profeta del Seor. Por consiguiente, no se obtuvo esta informacin tan solamente por leer la Biblia, sino mediante la visita de estos tres profetas a la tierra en sta, la "Dispensacin del Cumplimiento de los Tiempos". Fu otro paso hacia el cumpl-

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LA VENIDA DE ELIAS

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miento de las palabras del apstol Pedro, que el cielo deber retener a Cristo 'plasta los tiempos de la restauracin de todas las cosas, que habl Dios por boca de sus santos profetas que han sido desde el siglo55. (Hech. 3:19-21)

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CAPITULO 18

LA IGLESIA VERDADERA ES U N A IGLESIA DE MISIONEROS AS afirmaciones de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das son de naturaleza tal, que se precisa proclamar al mundo las cosas que el Seor mismo ha revelado desde el cielo, as como por medio de profetas antiguos que han venido a esta tierra y entregado las llaves de sus dispensaciones al profeta Jos Smith. De otra manera, cmo puede el mundo saber estas cosas? Cmo puede Israel esparcido volver a los pases de su herencia? Cmo puede predicarse el evangelio a todo el mundo por testimonio antes que venga el fin?
Cmo, pues, invocarn a aquel en el cual no han credo? y cmo creern a aqual de quien no han odo? y cmo oirn sin haber quien les predique? Y cmo predicarn si no fueren enviados? Como est escrito: ;Cun hermosos son los pies de los q e anuncian el evangelio de la paz, de los que anuncian el evangelio de los bienes! (Rom. 10:14-15)

Es evidente que Pablo entenda que el Seor iba a enviar "predicadores" o misioneros para ensear a la gente del mundo las cosas que El quera que supieran. El Apstol tambin saba que estos predicadores no podran nombrarse a s mismos, porque pregunta: "Y cmo predicarn si no fueren enviados?" La magnitud de esta responsabilidad se entender un poco mejor si nos referimos nuevam nte a la visin de S. Juan el Telogo concerniente al restablecimiento del evangelio en estos postreros das:
"Despus de estas cosas mir, y he aqu una puerta abierta en el cielo: y la primera voz que o, era como de trompeta que hablaba conmigo, diciendo: Sube ac, y yo te mostrar las cosas que han de ser despus de stas" (Apo, 4:1)

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Y vi otro ngel volar por en medio del cielo, que tena el evangelio eterno para predicarlo a los que moran en la tierra, y a toda nacin y tribu y lengua y pueblo. (Apo. 14:6)

Cuando le fueron mostradas "las cosas que han de ser despus de stas", Juan vio que "el evangelio eterno" (y no puede haber otro evangelio) sera trado a la tierra por un ngel que volara por en medio del cielo, y que sera predicado "a los que moran en la tierra, y a toda nacin y tribu y lengua y pueblo". De modo que ni se pasar por alto ni se omitir a ninguno de los habitantes de la tierra. Qu responsabilidad y tarea tan tremenda! Sin embargo, cuando el Seor tiene una obra que hacer, siempre provee los medios para realizarla. As los dispuso en el restablecimiento del evangelio en sta, la Dispensacin del Cumplimiento de los Tiempos por conducto del profeta Jos Smith. La importante obra misional de esta iglesia se lleva a cabo, en muchos casos, a costa de grandes sacrificios. Los hombres han dejado a sus esposas e hijos en casa para pasar ms de dos aos, como promedio, en el campo de la misin, ya en los Estados Unidos, las naciones de la tierra o las islas del mar. Muchos hombres han cumplido tres, cuatro o ms misiones. Algunos han permanecido hasta diez aos a la vez en la obra de la misiny han hecho todo esto costeando sus propios gastos, con la poca ayuda que en materia de alimento y hospedaje han podido suministrarles aquellos entre quienes han obrado, pero sin recibir dinero por sus servicios. Muchas esposas han trabajado para ganar dinero a fin de poder sostener a sus maridos en la misin. Muchos jvenes han dejado atrs a sus esposas con quienes recin se haban casado para aceptar el llamado del Seor de salir a una misin. Los misioneros no escogen la misin a la que han de ser enviados, sino que van a donde los necesiten. En esta forma, aproximadamente 70.000 misioneros han prestado este servicio al Seor, su Iglesia y sus semejantes. En la actualidad (1950) hay casi 6000 misioneros en las

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misiones de la Iglesia. Muchos de estos jvenes han abrigado, desde su niez, la esperanza de poder cumplir una misin por la Iglesia. Por tanto, cuando se ha presentado la oportunidad, a pesar de haber pasado ya algunos aos fuera de su hogar y separados de sus seres queridos, con toda voluntad y buena disposicin salen de nuevo para cumplir con este llamado que les hace el Seor. Estos misioneros unnimemente testifican, al volver a sus hogares, que el tiempo que han pasado en el campo de la misin, dando testimonio del restablecimiento del evangelio en estos ltimos das y de la verdad del Libro de Mormn y del nombramiento divino del profeta Jos Smith, ha sido el ms feliz de sus vidas. Hace poco supimos de un joven que al entrar en el servicio militar activo hizo la provisin de que, en caso que no tuviera el privilegio de volver a su hogar e Iglesia para poder cumplir una misin, los ahorros que hubiese mandado a sus padres se emplearan para enviar, en su lugar, a otro joven que no tuviera los medios para salir. Como no volvi, se envi a otro misionero de conformidad con lo que haba dispuesto. Cuando uno se convierte a la verdad por los esfuerzos de un misionero, el converso, a su vez, desea cumplir una misin para reponer, hasta cierto punto, el nuevo gozo que viene a l por haberse convertido a la verdad. De manera que son pocos los hogares de los miembros de esta Iglesia que no han contribuido a la gran causa misional, y muchos de estos hogares tienen la distincin de que el padre, todos sus hijos y con frecuencia sus hijas, han sido misioneros de la Iglesia. Recientemente el autor supo de dos familias, cada una de las cuales est sosteniendo a cuatro hijos al mismo tiempo en el campo de la misin.
La Voz de Amonestacin a todo pueblo

El 1 de noviembre de 1831, el Seor dio una revelacin especial al profeta Jos Smith, a la que El mismo dio por ttulo "Mi prefacio al libro de mis mandamientos":

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Escuchad, oh pueblo de mi iglesia, dice la voz de aquel que mora en las alturas, cuyos ojos ven a todos los hombres; s, de cierto os digo: Escuchad, vosotros, pueblos lejanos; y vosotros, los que estis sobre las islas del mar, escuchad juntamente. Porque, de cierto, la voz del Seor se dirige a todo hombre y no hay quien escape; y no hay ojo que no ver, ni odo que no oir, ni corazn que no ser penetrado . . , Y la voz de amonestacin ir a todo pueblo por la boca de mis discpulos, a quienes he escogido en estos ltimos das. E irn y nadie los impedir, porque yo, el Seor, se lo he mandado . . . Y de cierto os digo, que a los que salgan anunciando estas nuevas a los habitantes de la tierra se les dar poder de sellar, tanto en la tierra como en los cielos, a los incrdulos y rebeldes; S, en verdad, de sellarlos para el da en que la ira de Dios ha de derramarse sin medida sobre los malvados Para el da en que el Seor vendr para recompensar a cada hombre segn sus obras, y a repartirle a cada hombre conforme a la medida con la que l haya repartido a su prjimo. Por tanto, la voz del Seor llega hasta los extremos de la tierra, para que oigan todos los que quieran or. Preparaos, preparaos para lo que viene, porque el Seor est cerca; Y est encendida la ira del Seor, y su espada se embriaga en el cielo, y caer sobre los habitantes de la tierra. Y ser revelado el brazo del Seor viene el da en que-aquellos que no oyeren la voz del Seor, ni la voz de sus siervos, ni hicieren caso de las palabras de los profetas y apstoles, sern desarraigados de entre el pueblo . . . Para que la plenitud de mi evangelio sea proclamada por los dbiles y sencillos hasta los cabos de la tierra, y ante reyes y gobernantes. (Doc. y Con. 1:1-2, 4-5, 8-14, 23)

Se ver pues, que con la restauracin del evangelio y el establecimiento de su Iglesia en esta dispensacin, el Seor declara que el evangelio ha de ser llevado al mundo entero, incluso a las islas del mar; que "la voz del Seor se dirige a todo hombre y no hay quien escape"; que sus siervos, aun cuando salgan en su debilidad, tendrn el poder para "sellar tanto en la tierra como en el cielo"; que han de ser enviados a proclamar: "Preparaos, preparaos para lo que viene, porque el Seor est cerca". De modo que

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tenemos el privilegio de vivir en el da de la preparacin del reino para el advenimiento del Rey. En febrero de 1829, antes de la organizacin de la Iglesia, el Seor, en una revelacin dada al profeta Jos Smith, le hizo saber de la obra maravillosa que estaba a punto de aparecer, y de la preparacin que sus siervos necesitaran adquirir a fin de calificarse para la obra:
Ahora, he aqu, una obra maravillosa est para aparecer entre los hijos de los hombres. Por lo tanto, oh vosotros que os embarcis en el servicio de Dios? mirad que le sirvis con todo vuestro corazn, alma, mente y fuerza, para que aparezcis sin culpa ante Dios en el ltimo da. De modo que, si tenis deseos de servir a Dios, sois llamados a la obra; Porque he aqu, el campo est blanco, listo para la siega; y he aqu, quien mete su hoz con su fuerza atesora para s de modo que no perece, sino que obra la salvacin de su alma; Y fe, esperanza, caridad y amor, con un deseo sincero de glorificar a Dios, lo califican para la obra. Tened presente la fe, la virtud, el conocimiento, templanza, paciencia, bondad fraternal, santidad, caridad, humildad, diligencia. Pedid y recibiris, llamad y se os abrir. Amn. (Doc. y Con. Sec. 4)

En otra revelacin dada en junio de 1829, el Seor dijo:


As que, sois llamados a proclamar el arrepentimiento a este pueblo. Y si fuere que trabajareis todos vuestros das proclamando el arrepentimiento a este pueblo, y me trajereis, aun cuando fuere una sola alma, cuan grande no ser vuestro gozo con ella en el reino de mi Padre! Y ahora, si vuestro gozo ser grande con un alma que me hayis trado al reino de mi Padre, cuan grande ser vuestro gozo si me trajereis muchas almas! (Doc. y Con. 18:14-16)

El 9 de febrero de 1831 el Seor dio una revelacin sobre la obra misional a algunos de los eideres de la Iglesia, por medio del profeta Jos Smith:

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Escuchad, oh vosotros, Jos eideres de mi iglesia, quienes os habis congregado en mi nombre, aun Jesucristo, el Hijo del Dios viviente, el Salvador del mundo; por cuanto creis en mi nombre y guardis mis mandamientos. De nuevo os digo, estad atentos y escuchad, y obedeced la ley que os dar. Porque de cierto os digo, que por cuanto os habis juntado conforme con el mandamiento que os di, y estis de acuerdo tocante a esta cosa particular, y habis pedido al Padre en mi nombre, aun as recibiris. He aqu, de cierto os digo, que os doy este primer mandamiento, el cual es que salgis en mi nombre, cada uno de vosotros, con excepcin de mis siervos Jos Smith, hijo, y Sidney Rigdon . . Y saldris de dos en dos por el poder de mi Espritu, predicando mi evangelio en mi nombre, alzando vuestras voces como si fuera con el son de trompeta, declarando mi palabra cual ngeles de Dios. Y saldris y bautizaris con agua, diciendo: Arrepentios, arrepentios, que el reino de los cielos se acerca. (Doc. y Con. 42:1-4, 6-7)

Desde ese da hasta el tiempo actual, los eideres de la Iglesia han salido "de dos en dos" como lo mand el Seor. Tambin aclar en esta misma revelacin, que ninguno saldr a predicar su evangelio a menos que sea ordenado.
Asimismo, os digo que a ninguno le ser permitido salir a predicar mi evangelio, o edificar mi iglesia, si no fuere ordenado por alguien que tuviere autoridad, y sepa la iglesia que tiene autoridad, y que ha sido debidamente ordenado por las autoridades de la iglesia. (Doc. y Con. 42:11)

El Seor dio instrucciones de que todo aquel que ha sido amonestado, amoneste a su prjimo:
He aqu, os envi para testificar y amonestar al pueblo, y fe conviene a cada ser que ha sido amonestado, amonestar a su prjimo. Por tanto, quedan sin excusa, y sus pecados quedan sobre su propia cabeza. (Doc. y Con. 88:81-82)

El Seor dio muchas otras instrucciones y direcciones a los eideres de esta Iglesia con respecto a la gran responsabilidad que descansaba sobre ellos de llevar el mensaje del evangelio a todos los habitantes de la tierra. La mayor parte de ellas se encuentran en Doctrinas y Convenios. Son

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demasiado numerosas para referirnos a todas en esta discusin. El profeta Nefi, que vivi en el continente americano unos 600 aos antes de Cristo, tuvo el privilegio de ver nuestro da y la comunicacin de la historia de su pueblo (el Libro de Mormn) a los gentiles en los postreros tiempos:
Y bienaventurados todos ios que procuren establecer a mi Sin en aquel da, porque tendrn el don y el poder del Espritu Santo; y si perseveraren hasta el fin, sern exaltados en el ltimo da y se salvarn en el reino eterno del Cordero; y cun bellos sobre las montaas los mensajeros de paz, que publican nuevas de gran gozo! (1 Nefi 13:37)

Ninguna otra iglesia, sino la que Jess estableci en el Meridiano de los Tiempos, ha emprendido jams una obra misional de tanta responsabilidad, llevando el evangelio de Jesucristo a "toda nacin, y tribu, y lengua, y pueblo", como lo ha hecho la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das. Los misioneros de esta Iglesia van de puerta en puerta, de ciudad en ciudad, de estado en estado y de nacin en nacin, cumpliendo con las instrucciones que han recibido del Seor mediante el - restablecimiento del evangelio. Lo han estado haciendo desde la organizacin de la Iglesia. Continuarn en ello hasta que Jesucristo, que es cabeza de la Iglesia, venga en las nubes del cielo para reclamar su Reino.
Se predica el reino de Dios

Jess dio a sus discpulos las seales de su segunda venida y del fin del mundo:
Y ser predicado este evangelio del reino en todo el mundo, por testimonio a todos los gentiles; y entonces vendr el fin. (Mat. 24:14)

Entenda claramente la necesidad de predicar el evangelio a todas las naciones, y tambin saba que slo a base de grandes sacrificios se lograra, pues as lo indican sus propias palabras:

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Y deca a todos: Si alguno quiere venir en pos de m, niegese a s mismo, y tome su cruz cada da, y sgame. Porque cualquiera que quisiere salvar su vida, la perder; y cualquiera que perdiere su vida por causa de m, ste la salvar. (Luc. 9:23-24)

Leemos ms adelante en el mismo captulo:


Y seguir Y nidos; (Luc. aconteci que yendo ellos, uno le dijo en el camino: Seor, te donde quiera que fueres. le dijo Jess: Las_zorras tienen cuevas, y las aves de los cielos mas el Hijo del hombre no tiene donde recline la cabeza. 9:57-58)

En otras palabras, parece que Jess deseaba aclarar a este hombre y a todos los que quisieran seguirlo en el ministerio en lo futuro (y conclumos que por tal razn esta palabra lleg a ser escritura), que no tena nada que ofrecerles, en lo que concerna a compensacin monetaria, ni siquiera un lugar donde reclinar la cabeza. Entonces el Salvador dijo a otro:
Sigeme. Y l dijo: Seor, djame que primero vaya y entierre a mi padre. Y Jess le dijo: Deja los muertos que entierren a sus muertos; y t, ve, y anuncia el reino de Dios. (Luc. 9:59-60)

Es decir, Jess quera que entendiesen que nada deba estorbar la predicacin del reino de Dios, ni el ir a sepultar uno a sus muertos, ni las despedidas:
Entonces tambin dijo otro: Te seguir, Seor; mas djame que me despida primero de los que estn en mi casa, Y Jess le dijo: Ninguno que poniendo su mano al arado mira atrs, es apto para el reino de Dios. (Luc. 9:61-62)

Se ve, pues, que nada pareca ser de tanta importancia, a los ojos del Seor, como "anunciar el reino de Dios' 5 . Jess continu haciendo hincapi en la importancia de esta obra misional, o sea la predicacin del reino de Dios:
Y despus de estas cosas, design el Seor aun otros setenta, los cuales envi de dos en dos delante de s, a toda ciudad y lugar a donde l haba de venir.

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Y les deca: La mies a la verdad es mucha, mas los obreros pocos; por tanto, rogad al Seor de la mies que enve obreros a su mies. (Luc. 10:1-2)

Por lo anterior nos enteramos cuan grande es la cosecha y cuan pocos los obreros. No obstante, los hombres deben ser "designados" y "enviados": no pueden designarse y enviarse ellos mismos. El los envi de "dos en dos". Esta es la manera en que los misioneros de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das han obrado desde la organizacin de la misma. Entonces Jess imparti instrucciones a los setenta concernientes a su obra como misioneros: cmo haban de viajar, lo que deban llevar consigo, lo que haban de decir, indicndoles lo que deban de hacer al entrar en una casa sobre la cual "su paz" reposara:
Y posad en aquella misma casa, comiendo y bebiendo lo que os dieren; porque el obrero digno es de su salario. No os pasis de casa en casa. Y en cualquier ciudad donde entrareis, y os recibieren, comed lo que os pusieren delante; Y sanad los enfermos que en ella hubiere, y decidles: Se ha llegado-a vosotros el reino de Dios. (Luc. 10:7-9)

De estas palabras del Maestro se han valido los ministros de las iglesias para justificarse a s mismos por predicar por dinero, "porque el obrero digno es de su salario". Pero debe observarse que Jess explica claramente que este salario consiste en aceptar alimento y hospedaje de aquellos a quienes se predica el evangelio del reino, mientras se va de casa en casa como misionero. Jess continu:
El que a vosotros oye, a m desecha; y el que a m Y volvieron los setenta monios se nos sujetan en tu a m oye; y el que a vosotros desecha, desecha, desecha al que me envi. con gozo, diciendo: Seor, aun los denombre. (Luc. 10:16-17)

Se observar que "volvieron los setenta con gozo", y lo mismo se puede decir de los 70.000 misioneros de esta

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dispensacin que han sido "designados" y "enviados" con el mensaje del evangelio restaurado a las naciones de la tierra. Consideremos ahora por un momento la organizacin de las iglesias de nuestros das. Qu disposiciones han tomado para que sea "predicado este evangelio del reino en todo el mundo, por testimonio a todos los Gentiles"? (Mateo 24:14) Si alguna secta tiene la verdad, no slo es necesario que enseeesa verdad a las naciones paganas, como algunas intentan hacer de un modo sumamente dbil, sino debe ensear esa verdad a los miembros de otras sectas tambin, porque todos debemos llegar "a la unidad de la fe", para
Que ya no seamos nios fluctuantes, y llevados por doquiera de todo viento-de doctrina, por estratagema de hombres que, para engaar, emplean con astucia los artificios del error. (Ef. 4:14)

Todo hombre verdico debe admitir que el cristianismo as llamado de la actualidad no ha llegado "a la unidad de la fe". Ha fracasado Cristo? Ha cambiado sus doctrinas? No! Antes han sido los hombres quienes las han cambiado. An llegar el da que el Seor recomend a sus discpulos pidieran en oracin: "Venga tu reino. Sea hecha tu voluntad, como en el cielo, as tambin en la tierra." Pero tal da no podra venir sin que el Seor enviara a sus siervos por todo el mundo a predicar el evangelio eterno "a los que moran en la tierra, y a toda nacin y tribu y lengua y pueblo". (Apo. 14:6) Consideremos cul sera la influencia ejercida en el mundo por las iglesias que profesan ser cristianas, si todos sus ministros fuesen debidamente llamados de Dios y estuviesen enseando las mismas doctrinas y trabajando en unin para establecer su reino. En sus instrucciones a los miembros de la Iglesia en Corinto, el apstol Pablo dijo:

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Os ruego pues, hermanos, por el nombre de nuestro Seor Jesucristo, que hablis todos una misma cosa, y que no haya entre vosotros disensiones, antes seis perfectamente unidos en una misma mente y en un mismo parecer, (1 Cor, 1:10)

Es evidente que los ministros cristianos, as llamados, de esta poca se han apartado muy lejos de las enseanzas de Pablo en este respecto. No es extrao pues, que se confundan las naciones paganas cuando se les ofrece el cristianismo. En vista de que la administracin del sacerdocio parece pertenecer a Jos, hijo de Jacob, y su descendencia, no fu sino propio que el evangelio, incluso el sacerdocio, fuese restaurado en estos postreros das a uno de los descendientes de Jos. Hagamos referencia a la profeca de Moiss sobre Jos:
El es aventajado como el primognito de su toro, y sus cuernos, cuernos de unicornio: con ellos acornear los pueblos juntos hasta los fines de la tierra: y stos son los diez millares de Ephraim, y stos los millares de Manases, (Deut. 33:17)

La promesa de Moiss se ha estado cumpliendo por ms de cien aos. La posteridad de Jos, bajo una nueva dispensacin del sacerdocio de Dios, ha estado recogiendo o trayendo a "los pueblos juntos hasta los fines de la tierra: y stos son los diez millares de Ephraim, y stos los millares de Manases35. Se notar, por tanto, que para esto se precisa un extenso programa misional. Nos preguntamos si al tiempo en que Moiss hizo esta profeca haba algn lugar en todo el mundo que pareciera estar ms cerca "de los fines de la tierra" que los montes de Efran: los valles de las Montaas Rocosas. En nuestro estudio del recogimiento de Israel se hizo referencia a la profeca de Jeremas, en la que ste indic que el recogimiento de Israel en los postreros tiempos sobrepujara en gran manera la salida de los hijos de Israel de la tierra de Egipto, y que esto se efectuara nicamente por medio de un extenso programa misional:

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He aqu que yo envo muchos pescadores, dice Jehov, y los pescarn; y despus enviar muchos cazadores, y los cazarn de todo monte, y de todo collado, y de las cavernas de los peascos. (Jer. 16:16)

Cuando el Seor llama a sus siervos y los hace sus "pescadores" y "cazadores", verdaderamente hace algo por ellos que ningn ser mortal puede llevar a cabo por su propio poder. Son llamados para ir "con el espritu y virtud de Elias", como Juan el Bautista en la antigedad, porque son enviados a preparar el camino para la venida del Seor.
Toda nacin oir ia palabra del Seor

Despus de la crucifixin y resurreccin de Jess, y poco antes de su ascensin, la ltima comisin que dio a sus discpulos fu:
Por tanto, id, y doctrinad a todos los Gentiles, bautizndolos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo: Ensendoles que guarden todas las cosas que os he mandado: y aqu, yo estoy con vosotros todos los das, hasta el fin del mundo. Amn. (Mat. 28:19-20)

Jess nunca ha abrogado esta instruccin ni su promesa. De modo que cuando la Iglesia de Jesucristo est sobre la tierra, con la autoridad para oficiar en su nombre, esta promesa acompaar a los que son enviados a doctrinar a todas las gentes. Nadie est mejor capacitado para testificar de la verdad de este hecho, que los misioneros de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das. Podran escribirse muchos libros sobre la asombrosa manera en que los misioneros se han sostenido durante su ministerio. En su obra de reunir a los esparcidos de Israel, les ha sido preparado el camino para que puedan ser dirigidos a los investigadores sinceros de la verdad, porque efectivamente han sido enviados a "'pescarlos" y "cazarlos" de todo monte, y ctde todo collado, y de las cavernas de los peascos". (Jer. 16:16) Para ilustrar la manera en que el Salvador ha cumplido su promesa, tehe aqu, yo estoy con vosotros todos los

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das, hasta el fin del mundo", citamos de una visin que el profeta Jos Smith recibi en el Templo de Kirtland el jueves 21 de enero de 1836:
Vi a los Doce Apstoles del Cordero, que en la actualidad se hallan sobre la tierra y tienen las llaves de este ltimo ministerio. Estaban en pases extranjeros y los vi juntos en un crculo, muy fatigados, sus vestidos hechos pedazos, sus pies hinchados y la mirada fija en el suelo; y Jess estaba en medio de ellos, mas no lo vieron. El Salvador los mir y llor. Tambin vi al hermano McLelin en el sur, de pie sobre un monte, rodeado de una multitud grande a la que estaba predicando. Uno que estaba cojo se hallaba delante de l, sostenindose sobre sus muletas. Las arroj de s cuando le fu mandado, y salt como corzo por el gran poder de Dios. Tambin vi al hermano Brigham Young en un sitio desconocido, muy lejos al sur y al oeste, en un lugar desrtico, sobre una roca en medio de unos doce hombres de color cobrizo y de aspecto hostil. Les estaba predicando en su propio idioma, y el ngel de Dios se hallaba arriba de su cabeza con una espada desenvainada en la mano para protegerlo, mas l no lo vio. (Enseanzas del Profeta Jos Smith, pg. 125)

Al amparo de esta eficaz promesa, la gran obra misional de esta Iglesia se va realizando en la tierra con un mpetu cada vez mayor. El nmero de misioneros va en aumento y continuar aumentando hasta que los reinos de este mundo lleguen a ser el reino de nuestro Dios, y Cristo venga para tomar posesin de su reino como lo han declarado los profetas. El programa misional de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das es uno de los movimientos y empresas espirituales ms grandes que este mundo jams ha conocido. El profeta Jos Smith no recibi esta grande comisin por leer las Escrituras, sino por las revelaciones del Seor en sta, la Dispensacin del Cumplimiento de los Tiempos. Por consiguiente, a los que son enviados en su nombre en esta dispensacin se extiende la misma promesa que Jess declar a los setenta en la antigedad:
El que a vosotros oye, a m oye; y el que a vosotros desecha, a m desecha; y el que a m desecha, desecha al que me envi. (Luc. 10:16)

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CAPITULO 19

DIFERENCIAS FUNDAMENTALES ENTRE LA SALVACIN Y LA EXALTACIN


Un cielo y un infierno

NO de losjrrores ms graneles que encontramos en las enseanzas de las religiones cristianas es la doctrina de un cielo y un infierno. De modo que todos los que van al cielo reciben igual gloria, y los que son consignados al infierno, la misma condenacin. Este concepto ha causado que muchos opinen que aun cuando sus vidas no son todo lo que deberan ser, son tan buenos como los dems, o mejores, y por tanto, creen que les ir bien. Si esta doctrina es verdadera, es obvio que debe establecerse una lnea de demarcacin, y cuanto ms se acerque uno a esta lnea, tanto menor la diferencia o distincin entre aquellos que podran cruzar la lnea y entrar en el cielo, y los que, apartndose un poco, tendran que ser enviados al infierno. Esta doctrina carece de la fuerza para impulsar o alentar a los hombres a hacer lo mejor que puedan, antes les ensea a satisfacerse haciendo lo que hacen los dems. No estima como de mayor vala aquello que sobrepuja una devocin y obediencia medianas a los mandamientos del Seor, ni tampoco el desarrollo del talento de la persona y su til dedicacin al servicio de El.
En el cielo hay muchas mansiones o grados

Jess ense a sus discpulos:


En la casa de mi Padre muchas moradas hay: de otra manera os lo hubiera dicho: voy, pues, a preparar lugar para vosotros. (Juan 14:2)

Si no hubiera ms que un cielo, y todos los que entraran all recibiesen la misma gloria, cuan inconsecuente

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que Jess mencionara ir a preparar un lugar para sus discpulos, y luego aadiera: "En la casa de mi Padre muchas moradas hay." En vista, pues, de que hay muchas mansiones o moradas en la casa de su Padre, conviene que les demos alguna consideracin. El Apstol Pablo nos informa que conoci a un hombre en Cristo que fu arrebatado hasta el tercer cielo. Leyendo cuidadosamente estos pasajes, se aclara el hecho de que Pablo mismo fu ese hombre:
Conozco a un hombre en Cristo que hace catorce aos (si en el cuerpo, no lo s; si fuera del cuerpo, no lo s: Dios lo sabe) fu arrebatado hasta el tercer cielo. Y conozco tal hombre, (si en el cuerpo, o fuera del cuerpo, no lo s: Dios lo sabe,) Que fu arrebatado al paraso, donde oy palabras secretas que el hombre no puede decir. (2 Cor. 12:2-4)

Por supuesto, no puede haber un tercer cielo, a menos que haya un primero y un segundo. Tenemos, pues, estos tres cielos, un paraso y un infierno, de que tanto se habla en las Escrituras, con lo cual son cinco lugares, por lo menos, dnde podemos ir despus de la muerte. S. Pablo hace una descripcin sumamente notable de la resurreccin:
Y cuerpos hay celestiales, y cuerpos terrestres; mas ciertamente una es la gloria de los celestiales, y otra la de los terrestres. Otra es la gloria del sol, y otra la gloria de la luna, y otra la gloria de las estrellas: porque una estrella es diferente de otra en gloria. As tambin es la resurreccin de los muertos . . . (1 Cor. 15: 40-42)

Puede ser ms claro? Hay una gloria del sol, o la gloria celestial; otra gloria como la luna, o la gloria terrestre; y otra gloria semejante a las estrellas o, segn veremos, la gloria telestial; y as, como una estrella es diferente de otra en gloria, "as tambin es la resurreccin de los muertos". Esto nos hace saber que en la resurreccin las mu-

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titudes ms numerosas sern semejantes a las estrellas de los cielos; y as como sus obras han sido diferentes en cuanto a importancia y fidelidad aqu en la tierra, as tambin diferir su condicin en la resurreccin, en igual manera en que las estrellas del cielo difieren en gloria.
La glora celestial

Cuando S. Pablo vio esta visin del tercer cielo y del paraso, declar que "oy palabras secretas que el hombre no puede decir". . No hallamos dnde l haya descrito detalladamente lo que vio en esta visin, porque no le fu permitido "decir" lo que vio. Esta visin de Pablo tampoco nos hace saber las cualidades necesarias para darle a uno el derecho de obtener o alcanzar los varios cielos o el paraso. Sin embargo, se revelaron estas condiciones a Jos Smith el profeta y a Sidney Rigdon, en Hiram, estado de Ohio, el 16 de febrero de 1832. Al profeta le fu permitido escribir mucho de lo que vio. Recomendamos la lectura de esta revelacin entera conocida como "La Visin", contenida en la Seccin 76 de Doctrinas y Convenios, de la que citamos lo siguiente:
Nosotros, Jos Smith, hijo, y Sidney Rigdon, llevados en el Espritu, el da diecisis de febrero del ao de mil ochocientos treinta y dos Por el poder del Espritu fueron abiertos nuestros ojos y nuestros entendimientos fueron iluminados, hasta poder ver y comprender las cosas de Dios, Aun aquellas cosas que existieron desde el principio, antes que el mundo fuese. Cosas que el Padre decret por medio de su Unignito Hijo, quien fu en el seno del Padre, aun desde el principio; De quien damos testimonio; y el testimonio que damos es la plenitud del evangelio de Jesucristo, el cual es el Hijo, a quien vimos y con quien conversamos en la visin celestial . . . Y otra vez testificamos, porque vimos y omos, y ste es el testimonio del evangelio de Cristo concerniente a los que saldrn en la resurreccin de los justos: Estos son los que recibieron el testimonio de Jess, y creyeron en su nombre, y fueron bautizados segn la manera de su entierro, siendo

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sepultados en el agua en su nombre y esto de acuerdo con el mandamiento que l ha dado, De que por guardar los mandamientos pudiesen ser lavados y limpiados de todos sus pecados, y recibir el Espritu Santo por la imposicin de las manos de aquel que ha sido ordenado y confirmado para ejercer este poder Y son los que vencen por la fe, y los que sella el Santo Espritu de la promesa, el cual el Padre derrama sobre todos los que son justos y fieles. Ellos son la Iglesia del Primognito, Son aquellos en cuyas manos el Padre ha entregado todas la* cosas Son sacerdotes y reyes, quienes han recibido de su plenitud y de su gloria. Y son sacerdotes del Altsimo, segn el orden de Melquisedec, que fu segn el orden de Enoc, que fu segn el orden del Hijo Unignito. De modo que, como est escrito, ellos son dioses, aun los hijos de Dios Por consiguiente, todas las cosas son suyas, sea vida o muerte, cosas presentes o cosas futuras, todas son suyas, y ellos son de Cristo, y Cristo es de Dios. Y vencern todas las cosas. Por tanto, ninguno se glore en el hombre, ms bien glorese en Dios, quien sojuzgar a todo enemigo debajo de sus pies. Estos morarn en la presencia de Dios y de su Cristo para siempre jams. Son los que l traer consigo cuando venga en las nubes del cielo para reinar en la tierra sobre su pueblo. Estos son los que'tendrn parte en la primera resurreccin, Y quienes saldrn en la resurreccin de los justos. Son los que han venido al monte de Sn, y a la ciudad del Dios viviente, el lugar celestial, el ms santo de todos. Estos son los que han llegado a la compaa innumerable de ngeles, a la asamblea general e iglesia de Enoc y del Primognito. Son aquellos cuyos nombres estn escritos en el cielo, donde Dios y Cristo son los jueces de todo. Son hombres justos hechos perfectos mediante Jess, el mediador del nuevo convenio, quien obr esta perfecta expiacin derramando su propia sangre. Son aquellos cuyos cuerpos son celestiales, cuya gloria es la del sol, aun la gloria de Dios, el ms alto de todos, de cuya gloria est

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escrito que el sol del firmamento es tpico. (Doc. y Con. 76:11-14, 50-70) Lo Gloria Terrestre Y adems, vimos el mundo terrestre, y, he aqu, stos son los de lo terrestre, cuya gloria se distingue de la gloria de la Iglesia del Primognito, quienes han recibido de la plenitud del Padre, as como la glora de la luna es diferente de la del sol, en el firmamento, He aqu, stos son los que murieron sin ley; Y son tambin los espritus encerrados en prisin, a quienes visit el Hijo y predic el evangelio, para que pudieran ser juzgados segn los hombres en la carne; Los que no recibieron el testimonio de Jess en la carne, mas despus lo recibieron. Estos son los hombres honorables de la tierra que fueron cegados por las artimaas de los hombres. Estos son los que reciben de su gloria, mas no de su plenitud; Los que reciben de la presencia del Hijo, mas no de la plenitud del Padre. Por consiguiente, son cuerpos terrestres y no son cuerpos celestiales, y difieren en gloria como la luna es diferente del sol. Estos no son valientes por el testimonio de Jess; as que, no obtienen la corona en el reino de nuestro Dios. Y ahora, ste es el fin de la visin que vimos de lo terrestre, la cual el Seor nos mand escribir mientras estbamos an en el Espritu, (Doc. y Con. 76:71-80) La Glora Telestial Y adems, vimos la gloria de lo telestial, que es la gloria de lo menor, as como la gloria de las estrellas es diferente de la gloria de la luna en el firmamento. Estos son los que no recibieron el evangelio de Cristo, ni el testimonio de Jess; Los que no niegan al Espritu Santo; Los que son arrojados al infierno. Estos son los que no sern redimidos del diablo sino hasta la ltima resurreccin, hasta que el Seor, aun Cristo el Cordero, haya cumplido su obra. Estos son los que no reciben de su plenitud en el mundo eterno, sino del Espritu Santo por la ministracin de lo terrestre;

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Y lo terrestre, por la ministracin de lo celestial. Y lo telestial tambin la recibe por la ministracin de ngeles que son nombrados para ejercer su ministerio en favor de ellos, o que son nombrados sus espritus ministrantes; porque sern herederos de la salvacin. Y as vimos en la visin celestial la gloria de lo telestial, que supera toda comprensin; Y ningn hombre la conoce sino aquel a quien Dios la ha revelado. (Doc. y Con. 76:81-90) Definicin de los varios grados de gloria

Se observar que todos los que heredaren cualquiera de las glorias que acabamos de describir, "sern herederos de la salvacin". As lo expresa el versculo 88. Pero qu diferencia en la recompensa o gloria que los espera: es una diferencia tan grande como la que hay entre la gloria e luz del sol y la luna, o entre la luna y las estrellas. Sin embargo, debemos recordar que solamente aquellos que "son la iglesia del Primognito" son herederos del reino celestial, segn el versculo 54; y son los "que l traer consigo cuando venga en las nubes de los cielos para reinar en la tierra sobre su pueblo" (versculo 63), y "los que tomarn parte en la primera resurreccin" (versculo 64; vase tambin Doc. y Con. 45:54), De modo que el evangelio va a ser predicado a toda criatura a fin de que todo aquel que quiera pueda obtener la gloria celestial. El Profeta contina describiendo la diferencia que hay en estas glorias:
Y as vimos la gloria de lo terrestre que excede en todas las cosas la glora de lo telestial, aun en gloria, en poder, en majestad y en dominio. Y as vimos la gloria de lo celestial que sobrepuja todas las cosas donde Dios, aun el Padre, reina sobre su trono para siempre jams; Ante cuyo trono todas las cosas se inclinan en humilde reverencia, v le rinden -gloria para siempre jams.

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Los que moran en su presencia son la iglesia del Primognito; y ven como son vistos, y conocen como son conocidos, habiendo recibido de su plenitud y de su gracia; Y los hace iguales en poder, majestad y dominio. Y la gloria de lo celestial es una, aun como la gloria del sol es una. Y la gloria de lo terrestre es una, aun como es una la gloria de la luna. Y la gloria de lo telestial es una, aun como la gloria de las estrellas es una; porque como una estrella es diferente de otra en gloria, aun as difieren uno y otro en gloria en el mundo telestial: Porque son los que dicen ser de Pablo, y de Apolos, y de Cefas; Aquellos que declaran ser unos de uno y otros de otroalgunos de Cristo, otros de Juan, unos de Esaas, otros de Elias, stos de Moiss, sos de Isaas, aqullos de Enoc Mas no recibieron el evangelio, ni el testimonio de Jess, ni a los profetas, ni el convenio sempiterno. En fin, todos stos son los que no sern recogidos con los santos para ser arrebatados con la iglesia del Primognito y recibidos en la nube. Estos son los mentirosos, los hechiceros, los adlteros, los fornicarios y quienquiera que ama y dice mentiras. Son los que padecen la ira de Dios en la tierra; Y los que padecen la venganza del fuego eterno; Y los que son arrojados al infierno y padecen la ira de Dios Todopoderoso hasta el cumplimiento de los tiempos, cuando Cristo, haya subyugado a todo enemigo debajo de sus pies, y haya perfeccionado su obra; Cuando entregue el reino y lo presente sin mancha al Padre, diciendo: He vencido y he pisado solo el lagar, aun el lagar del furor de la ira del Dios Omnipotente. Entonces ser coronado con la corona de su gloria, para sentarse sobre el trono de su poder y reinar para siempre jams. Mas, he aqu, vimos la gloria de los habitantes del mundo telestial, y eran tan innumerables como las estrellas en el firmamento del cielo, o las arenas sobre las playas del mar; Y omos la voz del Seor decir: Todos stos doblarn la rodilla, y toda lengua confesar al que se sienta sobre el trono para siempre jams; Porque sern juzgados de acuerdo con sus obras, y cada hombre recibir, conforme a sus propias obras, su dominio correspondiente en las mansiones que son preparadas;

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Y sern siervos del Altsimo; mas a donde Dios y Cristo moran, no podrn venir, mundos sin fin. Este es el fin de la visin que vimos y que se nos mand escribir mientras estbamos an en el Espritu. Pero grandes y maravillosas son las obras del Seor y los misterios de su reino que nos ense, que sobrepujan toda comprensin en gloria, y en poder, y en dominio, Los cuales nos mand no escribir mientras estbamos an en el Espritu, y no es lcito que el hombre los declare; Ni tampoco es el hombre capaz de darlos a conocer, porque se ven y se comprenden tan solamente por el poder del Espritu Santo que Dios derrama sobre los que lo aman y se purifican ante l; A quienes concede el privilegio de ver y conocer por s mismos, Para que por el poder y la manifestacin del Espritu, mientras estuvieren en la carne puedan aguantar su presencia en el mm;do de gloria. Y a Dios y al Cordero sean la gloria, y la honra, y el dominio para siempre jams. Amn, (Doc, y Con, 76:91-119) Los hijos de perdicin

En esta visin el Seor tambin indic quines son los Hijos de Perdicin:
Y esto tambin vimos, de lo cual damos testimonio, que un ngel que tuvo autoridad en la presencia de Dios, se rebel en contra del Unignito Hijo, a quien el Padre amaba y quien fu en el seno del Padre, por lo que fu arrojado de la presencia de Dios y del Hijo, Y fu llamado Perdicin, porque los celos lloraron por lste fu Lucifer, el hijo de la maana,, Y vimos; y he aqu ha cado, aun el hijo de la maana ha cado! Y mientras estbamos an en el Espritu, el Seor mand que escribisemos la visin; porque vimos a Satans, aquella serpiente antigua, aun el diablo, que se rebel contra Dios y quiso tomar el reino de nuestro Dios y su Cristo Por tanto, hace la guerra contra los santos de Dios y los rodea por todos lados, Y vimos la visin de los sufrimientos de aquellos a quienes hizo la guerra y venci, porque la voz del Seor nos declar: As dice el Seor concerniente a todos los que conocen mi poder y han participado de l, y se han dejado vencer por el poder del diablo, negando la verdad y desafiando m poder

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Estos son los hijos de perdicin, de quienes digo que mejor hubiera sido para ellos no haber nacido; Porque son vasos de enojo, condenados a padecer la ira de Dios con el diablo y sus ngeles en la eternidad; Concerniente a los cuales he dicho que no hay perdn en este mundo ni en el venidero, Habiendo negado al Espritu Santo despus de haberlo recibido y habiendo negado al Unignito del Padre, crucificndolo en s mismos y exponindolo a pleno vituperio, Estos son los que irn al lago de fuego y azufre, con el diablo y sus ngeles; Y los nicos sobre los cuales tendr poder alguno la segunda muerte; S, en verdad, los nicos que no sern redimidos en el debido tiempo del Seor, despus de sufrir su enojo. (Doc, y Con. 76:25-38)

Comentando esta visin gloriosa, una de las de mayor inspiracin y luz jams reveladas por el Seor a sus profetas con su permiso para escribirla, el profeta Jos Smith declara:
Nada podra dar mayor gozo a los santos, tratndose del orden del reino del Seor, que la luz que ba al mundo por medio de la visin anterior. Toda ley, todo mandamiento, toda promesa, toda verdad y todo punto relacionado con el destino del hombre, desde el Gnesis hasta el Apocalipsis, donde la pureza de las Escrituras no ha sido manchada por la insensatez de los hombres, manifiestan la perfeccin de la teora (de los diferentes grados de gloria en la vida futura), y dan testimonio del hecho de que ese documento es una transcripcin de los anales del mundo eterno. La sublimidad de las ideas; la pureza del lenguaje; el campo de accin; la duracin continua para la consumacin, a fin de que los herederos de la salvacin confiesen al Seor y doblen la rodilla; los premios por la obediencia y los castigos por los pecados, sobrepujan de tal manera los estrechos pensamientos de los humanos, que todo hombre justo se ve constreido a exclamar: "Vino de Dios" (Enseanzas del Profeta fos Smith, pg. 6) Todos son herederos de la salvacin

Cuando por medio de esta visin se entiende que aquellos que hereden aun cuando fuere la gloria telestal "sern herederos de la salvacin", es fcil entender este

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axioma de los Santos de los ltimos Das: "Salvacin sin exaltacin es condenacin." No obstante, el profeta Jos Smith dice de las glorias del mundo telestial: "Y as vimos en la visin celestial la gloria de lo telestial, que supera toda comprensin; y ningn hombre la conoce sino aquel a quien Dios la ha revelado." (Doc. y Con. 76:89-90) Cmo ser, entonces, la gloria y la salvacin del reino celestial! Se ha dado el evangelio de Jesucristo a fin de preparar a los hombres para la gloria celestial. La informacin comprendida en esta visin aclara estos pasajes de la Biblia:
Y vi los muertos, grandes y pequeos, que estaban delante de Dios; y los libros fueron abiertos; y otro libro fu abierto, el cual es de la vida: y fueron juzgados los muertos por las cosas que estaban escritas en los libros, segn sus obras. Y el mar dio los muertos que estaban en l; y la muerte y el infierno dieron los muertos que estaban en ellos; y fu hecho juicio de cada uno segn sus obras. (Apo. 20:12-13)

En vista, pues, de que todo hombre va a ser juzgado segn sus obras, aun los que estn en el infierno, nos es ms fcil entender la "justicia" de Dios, porque de otra manera no podra ser justo. Tambin nos permite entender cmo puede una persona recibir una gloria como la del sol, mientras que otra recibe una gloria como la de la luna, y muchas otras una gloria como la de las estrellas, y sin embargo, reconocer que Dios es justo. Tambin entendemos con mayor facilidad estas palabras de Jess:
Entrad por la puerta estrecha: porque ancha es la puerta, y espacioso el camino que lleva a perdicin, y muchos son los que entran por ella. Porque estrecha es la puerta, y angosto el camino que lleva a la vida, y pocos son los que la hallan. (Mat. 7:13-14)

El Apstol Pablo entenda que todo hombre ha de recibir de acuerdo con sus obras:
No os engais: Dios no puede ser burlado: que todo lo que el hombre sembrare, eso tambin segar.

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Porque el que siembra para su carne, de la carne segar corrupcin; mas el que siembra para el Espritu, del Espritu segar vida eterna. No nos cansemos, pues, de hacer bien; que a su tiempo segaremos, si no hubiremos desmayado. (Gal. 6:7-9)

El mismo escritor tambin explica lo que es "el justo juicio de Dios":


Mas por tu dureza, y por tu corazn no arrepentido, atesoras para ti mismo ira para el da de la ira y de la manifestacin del justo juicio de Dios; El cual pagar a cada uno conforme a sus obras: A los que perseverando en bien hacer, buscan gloria y honra e inmortalidad, la vida eterna. Mas a los que son contenciosos, y no obedecen a la verdad, antes obedecen a la injusticia, enojo e ira; Tribulacin y angustia sobre toda persona humana que obra lo malo, el Judo primeramente, y tambin el Griego: Mas gloria y honra y paz a cualquiera que obra el bien, al Judo primeramente, y tambin al Griego. Porque no hay acepcin de personas para con Dios. (Rom. 2:5-11)

Ninguna otra manera de juzgar podra ser justa. Ciertamente Dios "pagar a cada uno conforme a sus obras". Ni aun Dios puede recompensar a un hombre por lo que no hace.
Salvacin por la gracia

A muchos les es muy difcil entender algunas de las enseanzas del Apstol Pablo, pues como S. Pedro lo dice:
Y tened por salud la paciencia de nuestro Seor; como tambin nuestro amado hermano Pablo, segn la sabidura que le ha sido dada, os ha escrito tambin; Casi en todas sus epstolas, hablando en ellas de estas cosas; entre las cuales hay algunas difciles de entender, las cuales los indoctos e inconstantes tuercen, como tambin las otras Escrituras, para perdicin de s mismos. (2 Ped. 3:15-16)

Teniendo presente, pues, la advertencia de S. Pedro de que algunos de los escritos de Pablo son "difciles de entender", pasemos a lo que ste ensea sobre la "gracia":

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Aun estando nosotros muertos en pecados, nos dio vida juntamente con Cristo; por gracia sois salvos; Y juntamente nos resucit, y asimismo nos hizo sentar en los cielos con Cristo Jess, Para mostrar en los siglos venideros las abundantes riquezas de su gracia en su bondad para con nosotros en Cristo Jess. Porque por gracia sois salvos por la fe; y esto no de vosotros, pues es don de Dios: No por obras, para que nadie se glore. (Ef. 2:5-9)

Es obvio que ninguna de nuestras obras o cosa que hagamos pueden afectar la gracia de Dios, que es un don gratuito. Esto, sin embargo, no altera el hecho de que, como acabamos de citar de las epstolas de S. Pablo, "el justo juicio de Dios . . . pagar a cada uno conforme a sus obras". Qu, pues, es esta "gracia*' por la que somos salvos, segn el Apstol Pablo, y "no por obras, para que nadie se glore"? Representa lo que Jess hizo por nosotros, cosas que de ninguna manera podramos haber hecho por nosotros mismos, entre las cuales estn comprendidas: 1. El cre esta tierra sobre la cual tenernos el privilegio de vivir y adquirir experiencia. (Vase Juan 1:1-14) 2. Expi la transgresin de nuestros primeros padres, por causa de la cual vino la muerte al mundo, y de este modo trajo la resurreccin de la tumba o la reunin de nuestros cuerpos y espritus mediante la resurreccin, (Vase 1 Cor, 15:22) 3. Por habernos dado su evangelio eterno, "vino a ser causa de eterna salud a todos los que le obedecen". (Heb. 5:9) Todos estos dones gloriosos, y muchos ms que se podran mencionar, recibimos por su. "gracia" como dones gratuitos, "no por obras para que nadie se glore". (Ef. 2:8-9)

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No obstante, para obtener estas "gracias", y el don de "salvacin eterna", debemos recordar que este don es nicamente para "todos los que le obedecen". (Heb. 5:9) La conclusin del Apstol Pablo sobre este asunto es terminante:
No os engais: Dios no puede ser burlado: que todo lo que el hombre sembrare, eso tambin segar. (Gal. 6:7)

Tomemos al agricultor por va de ilustracin. No importa cuanto terreno sea de l, no puede esperar recoger una cosecha sin plantar. Sin embargo, cuando el agricultor ha preparado su tierra, sembrado su semilla, cultivado y regado la tierra y ha recogido la cosecha, merece l todo el crdito? Hizo todo el trabajo y tiene el derecho de segar lo que sembr; y el resultado de sus esfuerzos ser su galardn. No obstante, por mucho que haya trabajado el agricultor, no pudo haber segado su cosecha nicamente como el resultado de sus propios esfuerzos, pues hay que tomar en consideracin otros factores: 1. Quin le provey el suelo frtil? 2. Quin puso el germen de vida en las semillas que plant? . 3. Quin hizo que el sol calentara la tierra, y que las semillas germinaran y crecieran? 4. Quin caus que cayera la lluvia y regara las plantas que estaban creciendo? El agricultor no podra haber hecho ninguna de estas cosas o proveerse de ellas. Representan el don gratuito de La gracia, y sin embargo, el agricultor segar como sembr, Tanto los ministros como los legos han interpretado en forma muy errada las palabras de Pablo. Los predicadores han enseado sin reparo que la salvacin es tan fcil de obtener "como coser y cantar" (frase con que se expres un ministro prominente al autor), y que la salvacin viene por confesar oralmente que se cree en Cristo, aun cuando esta creencia no vaya acompaada de la obediencia a sus

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mandamientos ni de obras de justicia. Desde luego, esta doctrina no concuerda con la verdad. Fu contra tal interpretacin de las Escrituras que S. Pedro amonestaba cuando dijo: ". . . las cuales los indoctos e inconstantes tuercen, como tambin las otras Escrituras, para perdicin de s mismos". (2 Ped. 3:16) Muchos son los que de esta manera han sido desviados, y se han conformado con hacer una confesin oral de fe, "para perdicin de s mismos". El enemigo de toda justicia no podra frustrar ms eficazmente los propsitos del Maestro y su evangelio, que por persuadir a todos los hombres a creer que todas las bendiciones que el Seor, mediante su gracia ha preparado para sus hijos, pueden obtenerse por confesar verbalmente que El es el Cristo. Hemos indicado que aquellos cuya gloria ser de lo telestial o semejante a la de las estrellas, sern herederos de la salvacin. No obstante, debemos tener presente que el evangelio de Jesucristo no se ha dado nicamente para la salvacin de los hombres, sino tambin para su exaltacin. Esa gloria que se ha comparado con la gloria del sol es a la que deben aspirar todos los que aman la verdad.
Lo exaltacin depende de las buenas obras

La explicacin anterior de la gracia, como don gratuito de Dios que no se obtiene por obras, contrapuesta a la obediencia al evangelio, nos ayudar a entender debidamente los siguientes pasajes:
No todo el que me dice: Seor, Seor, entrar en el reino de los cielos: mas el que hiciere la voluntad de mi Padre que est en los cielos. (Mat. 7:21) Cualquiera, pues, que me oye estas palabras, y las hace, le comparar a un hombre prudente, que edific su casa sobre la pea; Y descendi lluvia, y vinieron ros, y soplaron vientos, y combatieron aquella casa; y no cay: porque estaba fundada sobre la pea. Y cualquiera que me oye estas palabras, y no las hace, le comparar a un hombre insensato, que edific su casa sobre la arena;

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Y descendi lluvia, y vinieron ros, y soplaron vientos, e hicieron mpetu en aquella casa; y cay, y fu grande su ruina. (Mat. 7:24-27) Porque el Hijo del hombre vendr en la gloria de su Padre con sus ngeles, y entonces pagar a cada uno conforme a sus obras. (Mat. 16:27)

El Apstol Santiago explica la importancia de ser "hacedores de la palabra, y no tan solamente oidores":
Mas sed hacedores de la palabra, y no tan solamente oidores, engandoos a vosotros mismos . . . Hermanos mos, qu aprovechar si alguno dice que tiene fe, y no tiene obras? Podr la fe salvarle? Y si el hermano o la hermana estn desnudos, y tienen necesidad del mantenimiento de cada da. Y alguno de vosotros les dice: Id en paz, calentaos y hartaos; pero no les diereis las cosas que son necesarias para el cuerpo: qu aprovechar ? As tambin la fe, si no tuviere obras, es muerta en s misma. Pero alguno dir: T tienes fe, y yo tengo obras: mustrame tu fe sin tus obras, y yo te mostrar mi fe por mis obras. T crees que Dios es uno; bien haces: tambin los demonios creen, y tiemblan. Mas quieres saber, hombre vano, que la fe sin obras es muerta? (Sant. 1:22; 2:14-20)

Santiago ensea claramente que no es suficiente creer en Dios, pues aun los diablos creen, y aade "que la fe sin obras es muerta". Bien podra el agricultor creer que puede recoger una cosecha sin sembrar. Esta clase de fe es muerta: no se puede producir una cosecha si no hay obras. Recordemos la parbola del sembrador propuesta por Jess:
Y parte cay en buena tierra, y dio fruto, cul a ciento, cul a sesenta, y cul a treinta. (Mat. 13:8)

Tambin esta otra parbola:


Porque el reino de los cielos es como un hombre que partindose lejos llam a sus siervos, y les entreg sus bienes. Y a ste dio cinco talentos, y al otro dos, y al otro uno: a cada uno conforme a su facultad; y luego se parti lejos. (Mat. 25:14-15)

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Cuando el seor de aquellos siervos volvi para hacer cuentas con ellos, el. que recibi cinco talentos haba ganado otros cinco; y el que recibi dos talentos tambin haba ganado otros dos, A stos su seor les dijo:
. . . Bien, buen siervo y fiel; sobre poco has sido fiel, sobre mucho te pondr: entra en el gozo de tu seor. (Mat. 25:21)

Mas al que no haba recibido sino un talento y fu y lo escondi, su seor le dijo:


. . . Malo y negligente siervo, sabas que siego donde no sembr y que recojo donde no esparc; Por tanto te convena dar mi dinero a los banqueros, y viniendo yo, hubiera recibido lo que es mo con usura, Quitadle pues el talento, y dadlo al que tiene diez talentos. Porque a cualquiera que tuviere, le ser dado, y tendr ms; y al que no tuviere, aun lo que tiene le ser quitado, Y al siervo intil echadle en las tinieblas de afuera: all ser el lloro y el crujir de dientes, (Mat. 23:26-30)

Cuan intil es la fe de uno sin sus obras. Qu recompensa tan gloriosa est reservada para aqudlos que ponen a trabajar los talentos que reciben! Cuan inconsecuente es el concepto de que todos los que hacen bien reciben el mismo galardn, y todos los que hacen mal son castigados en la misma forma. Sera sumamente difcil establecer la lnea de demarcacin entre uno y otro. De ah, la necesidad de "muchas moradas" en el reino de nuestro Padre, donde cada uno recibir segn sus obras.
Se define lo salvacin

Un ministro del evangelio le hizo esta pregunta al autor: "Puede un hombre ser salvo antes que muera, o ha de morir para poder ser salvo?" La respuesta que se le dio fu: "Si me explica qu entiende por salvacin, procurar contestar su pregunta" La experiencia ha mostrado al autor que muy pocos cristianos tienen un concepto preciso de lo que es la sal-

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vacin, aparte de librarse del fuego eterno; y este ministro pareca estar completamente incapacitado para explicar qu cosa es salvacin. Se le hizo ver que si no nos hubisemos hecho dignos de venir a esta tierra antes de haber nacido, y de este modo poder tomar cuerpos sobre nosotros, habramos sido desterrados del cielo con Satans, pues l se llev consigo a una tercera parte de los espritus. (Vase Judas, versculo 6; Apo. 12:7-12; 12:4) Se le indic que nos vamos salvando cada da de nuestras vidas, porque a medida que aprendamos las leyes de Dios y las obedezcamos, hasta ese grado nos libraremos de las consecuencias de la ley violada, y esto nos da el derecho de recibir las bendiciones que dependen de la obediencia a la ley divina. Citaremos los siguientes pasajes de las Escrituras modernas para establecer esta verdad:
Hay una ley, irrevocablemente decretada en el cielo antes de la fundacin de este mundo, sobre la cual todas las bendiciones se basan; Y cuando recibirnos una bendicin de Dios, es porque se obedece aquella ley sobre la cual se basa. (Doc. y Con. 130:20-21) Y a cada reino se ha dado una ley; y cada ley tiene tambin ciertos limites y condiciones, Todos los seres que no se sujetan a esas condiciones, no son justificados. (Doc. y Con. 88:38-39) Porque todos los que quisieren recibir una bendicin de mi mano han de cumplir con la ley que rige esa bendicin, as como con sus condiciones, cual quedaron instituidas desde antes de la fundacin del mundo. (Doc. y Con. 132:5)

"Es imposible que el hombre se salve en la ignorancia." (Doc. y Con. 131:6) Se ver, pues, que aun cuando "donde no hay ley, tampoco hay transgresin" (Rom. 4:15), es a la vez "imposible que el hombre se salve en la ignorancia". Por consiguiente, uno debe conocer la ley a fin de hacerse digno de recibir un galardn por obedecerla y poder librarse de las consecuencias de una ley violada, a pesar de que puede ser perdonado por transgredir, cuando no se le ha dado ninguna ley. De manera que segn con-

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tinuamos nuestra investigacin a fin de conocer y entender las leyes de Dios y obedecerlas, aumentamos con ello la medida de nuestra salvacin o exaltacin. El autor explic tambin al reverendo caballero que en vista de nuestra creencia en el progreso eterno, y en que el hombre no puede ser salvo sino al paso que adquiere conocimiento, la salvacin, para los Santos de los ltimos Das, no es un fin en s misma sino una manera de proceder, ya que jams cesaremos de ganar conocimiento. El ministro de referencia contest que jams haba odo una explicacin tan razonable. Nosotros tenemos este conocimiento mediante las revelaciones que el Seor dio al profeta Jos Smith en sta, la Dispensacin del Cumplimiento de los Tiempos. Todos sern juzgados "segn sus obras" (Apo. 20:12), por lo cual ser menester que se preparen lugares adecuados para las almas de todos los hombres. De ah, la afirmacin de Jess: "En la casa de mi Padre muchas moradas hay." (Juan 14:2) El evangelio de Jesucristo provee un plan por medio del cual los hombres no slo pueden salvarse, sino tambin ganar su exaltacin en el reino celestial "en el da que juzgar el Seor lo encubierto de los hombres, conforme a mi evangelio, por Jesucristo". (Rom. 2:16) Qu bien indican las palabras del poeta la necesidad de tres grados de gloria o tres cielos, como S. Pablo lo menciona:
Hoy se pone ante todos los hombres Una va y caminos y va; Por la alta transita el que es noble, Por la baja el de alma impa, Y en la niebla, entre una y otra, Andan otros cual naves sin gua; Pero a todos los hombres se ofrece Libremente que elijan hoy da, Y decidan el curso eterno Que designe a su alma la va. John Oxenham

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CAPITULO 20

DE D O N D E VIENE EL HOMBRE?
El hombre en el mundo espiritual

NA de las verdades ms hermosas que se han revelado al hombre mediante la restauracin del evangelio en esta dispensacin, y que arroja mucha luz sobre tantos asuntos, es el conocimiento de que todos los hombres vivieron con Dios y su Hijo, Jesucristo, en el mundo espiritual antes de venir aqu a la tierra. Esta doctrina nueva, y a la vez antigua, se describe hermosamente en uno de los himnos de los Santos de los ltimos Das que lleva por ttulo Oh Mi Padre, cuya letra es composicin de Eliza R. Snow:
Oh mi Padre, T que moras en el celestial lugar, Cundo volver a verte y tu santa faz mirar? Tu morada antes era, de mi alma el hogar? En mi juventud primera, fu tu lado mi altar? Pues por tu gloriosa mira me hiciste renacer, Olvidando los recuerdos de mi vida anterior. Pero algo a menudo dijo: " T errante vas". Y sent que peregrino soy de donde T ests. Antes te llamaba Padre sin saber por qu lo fu, Mas la luz del evangelio aclarme el porqu. Hay en cielos padres solos? niega la razn as; La verdad eterna muestra madre hay tambin all. Cuando yo me desvanezca, cuando salga del mortal, Padre, madre, puedo veros en la corte celestial? S, despus que yo acabe cuanto haya que hacer, Dadme vuestra santa venia con vosotros a morar.

El 6 de mayo de 1833, en una revelacin dada por medio del profeta Jos Smith, el Seor dijo:
El hombre fu tambin en el principio con Dios. La inteligencia, o la luz de verdad, no fu creada ni hecha, ni tampoco lo puede ser, (Doc. y Con. 93:29)

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Para ilustrar ms claramente esta verdad mientras enseaba a los miembros de la Iglesia, el profeta Jos Smith tom un anillo y explic que si partimos el anillo, tiene un principio y un fin; pero si no se parte, no tiene principio y consiguientemente tampoco pueden tener fin.
Un concilio en los celos

El profeta Jos Smith nos dio la traduccin de unos anales antiguos, ciertos escritos de Abrahn mientras ste se hallaba en Egipto, los cuales llegaron a manos de Jos despus de haberse descubierto en las catacumbas de Egipto. El Seor le revel a Abrahn que las inteligencias o espritus de los hombres existieron con Dios, antes que el mundo fuese creado. Se verific un concilio en los cielos, en el cual se forj un plan para la creacin de la tierra, sobre la cual las inteligencias o espritus pudieran morar. Este pan tambin provea su redencin:
Y el Seor me haba mostrado a m, Abrahn, las inteligencias que fueron organizadas antes que el mundo fuese; y entre todas stas haba muchas de las nobles y grandes; Y Dios vio estas almas, y eran buenas, y estaba en medio de ellas, y dijo: A stos har mis gobernantes-pues estaba entre aquellos que eran espritus, y vio que eran buenos-y l me dijo: Abrahn, t eres uno de ellos; fuiste escogido antes de nacer. Y estaba entre ellos uno que era semejante a Dios, y dijo a los que se hallaban con l: Descenderemos, pues hay espacio all, y tomaremos estos materiales, y haremos una tierra en donde stos puedan morar; Y as los probaremos, para ver si harn todas las cosas que el Seor su Dios les mandare. Y a los que guardaren su primer estado les ser aadido; y aquellos que no guardaren su primer estado no recibirn gloria en el mismo reino con los que lo hayan guardado; y quienes guardaren su segundo estado, recibirn aumento de gloria sobre sus cabezas para siempre jams. Y el Seor dijo: A quin enviar? Y respondi uno semejante al Hijo del Hombre: Heme aqu; envame. Y otro contest, y dijo: Heme aqu; envame a m. Y el Seor dijo: Enviar al primero. Y el segundo se enoj, y no guard su primer estado; y muchos lo siguieron ese da. (P. de G. P., Abrahn 3:22-28)

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Por esto se ver que los espritus de todos los hombres existieron en el principio con Dios; que algunos se haban distinguido a tal grado, que el Seor, al hallarse entre muchos que eran nobles y grandes, dijo; "A stos har mis gobernantes"; y a, Abrahn: "T eres uno de ellos; fuiste escogido antes de nacer". Tomemos nota de la promesa del Seor, que "a los que guardaren su primer estado les ser aadido". Este primer estado es la vida que tuvimos en el mundo espiritual antes que nacisemos. Abrahn fu escogido antes de nacer y como veremos ms adelante, otros tambin lo han sido. Reparemos tambin en sus otras palabras: "Aquellos que no guardaren su primer estado no recibirn glora en el mismo reino con los que lo hayan guardado." Cuando Dios acept la oferta de su Hijo Jess, "el segundo se enoj y no guard su primer estado y muchos lo siguieron ese da". De modo que Satans y la tercera parte de las huestes del cielo no guardaron su primer estado. Por tanto, fueron lanzados a la tierra y privados de la oportunidad de tomar sobre s cuerpos terrenales; y as permanecen cuerpos de espritu nicamente y "no recibirn gloria en el mismo reino con los que lo hayan guardado", refirindose a su primer estado. El Seor as lo declar en una revelacin que le comunic al profeta Jos Smith en septiembre de 1830:
Y aconteci que, habiendo tentado el diablo a Adnporque, be aqu, aqul existi antes de Adn, pues se rebel contra m, diciendo, dame tu honra, la cual es mi poder; y tambin alej de m a la tercera parte de las huestes de los cielos, a causa de su libre albedro; Y cheseles abajo, y as resultaron el diablo y sus ngeles, (Doc. y Con. 29:36-37)

Es evidente, pues, que los espritus de todos los hombres existieron en la presencia de Dios antes que este mundo fuese creado, y se consultaron los unos a los otros con respecto a la creacin de la tierra sobre la cual ellos iban a

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morar. Por haberse aceptado el plan de Jesucristo, dndole al hombre su libre albedro, y por haberse rechazado el plan de Lucifer, ste se rebel y fu expulsado de los cielos. La tercera parte de los espritus lo siguieron y fueron echados con l, como lo atestiguan las Escrituras. Es razonable suponer que entre aquellos que permanecieron haba tanta diferencia, con respecto a su fidelidad y diligencia, como la que hallamos entre estos mismos espritus despus que vienen a la tierra. Esto concuerda con la afirmacin de Abrahn, que Dios estuvo en medio de ellos y dijo: "A stos har mis gobernantespues estaba entre aquellos que eran espritus, y vio que eran buenos y l me dijo: Abrahn, t eres uno de ellos; fuiste escogido antes de nacer." (P. de G. P., Abrahn 3:23)
Satans y sus ngeles

Consideremos ahora lo que la Biblia dice concerniente a Satans y sus ngeles o la tercera parte de los espritus que fueron echados de los cielos con l:
Y fu hecha una grande batalla en el cielo: Miguel y sus ngeles lidiaban contra el dragn; y lidiaba el dragn y sus ngeles, Y no prevalecieron, ni su lugar fu ms hallado en el cielo. Y fu lanzado fuera aquel gran dragn, la serpiente antigua, que se llama Diablo y Satans, el cual engaa a todo el mundo; fu arrojado en tierra, y sus ngeles fueron arrojados con l. (Apo. 12:7-9) Y su cola arrastraba la tercera parte de las estrellas del cielo, y las ech en tierra. Y el dragn se par delante de la mujer que estaba para parir, a fin de t devorar a su hijo cuando hubiese parido. (Apo. 12:4) Y a los ngeles que no guardaron su dignidad, mas dejaron su habitacin, los ha reservado debajo de oscuridad en prisiones eternas hasta el juicio del gran dia. (Judas, versculo 6) Cmo caiste del cielo, oh Lucero, hijo de la maana! Cortado fuiste por tierra, t que debilitabas las gentes . . . Inclinarse han hacia ti los que te vieren, te considerarn diciendo: Es este aquel varn que haca temblar la tierra, que trastornaba los reinos? (Isa. 14:12, 16)

Por lo anterior podemos ver que Satans y sus huestes fueron arrojados a la tierra; que en otro tiempo fueron

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ngeles, pero por no haber guardado "su primer estado"; llegaron a ser demonios; que Satans fu un ser personal en el mundo espiritual, tan real como cualquiera de los espritus que han recibido cuerpos por medio de su nacimiento en este mundo. Tambin el apstol Pedro conoca esta grande verdad:
Porque si Dios no perdon a los ngeles que haban pecado, sino que habindolos despeado en el infierno con cadenas de oscuridad, los entreg para ser reservados al juicio. (2 Ped. 2:4) Los hijos de Dios se re coged ja ron

El Seor le dio a entender a Job que "se regocijaban todos los hijos de Dios", mientras se fundaba la tierra. (Job 38:7) De modo que deben haber tenido la habilidad para entender y regocijarse, aun cuando no conocan sino una existencia espiritual:
Y respondi Jehov a Job desde un torbellino, y dijo: Quin es se que oscurece el consejo con palabras sin sabidura? Ahora cie como varn tus lomos; yo te preguntar, y hazme saber t. Dnde estabas cuando yo fundal la tierra? hzmelo saber, si tienes inteligencia. Quin orden sus medidas, si lo sabes? o quin extendi sobre ella cordel? Sobre qu estn fundadas sus basas? o quin puso su piedra angular, Cuando las estrellas todas del alba alababan, y se regocijaban todos los hijos de Dios? (Job 38:1-7)

El apstol Pablo entenda este principio, as como el hecho de que el Seor conoca a todos los espritus de los hombres antes que vivieran sobre la tierra. Por tanto, con toda razn poda hablar de "los trminos de la habitacin de ellos" aqu en la tierra:
Y de una sangre ha hecho todo el linaje de los hombres, para que habitasen sobre toda la faz de la tierra; y les ha prefijado el orden de los tiempos, y los trminos de la habitacin de ellos. (Hech. 17:26)

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Los profetas fueron escogidos antes de nacer

Este concepto le seala un propsito a la vida y muestra, por lo menos, quines fueron los espritus "nobles y grandes", incluso el de Abrahn, entre los cuales el Seor estuvo, y a los que tambin escogi para que fuesen sus prncipes. Indica que pudo habrseles designado a los profetas un tiempo para venir a la tierra a fin de cumplir con la obra que les fu sealada o la misin a la cual se les llam en el mundo de los espritus. Nos puede servir como ejemplo el caso del profeta Jeremas que fu escogido antes de nacer:
Fu pues palabra de Jehov a m, diciendo: Antes que te formase en el vientre te conoc, y antes que salieses de la matriz te santifiqu, te di por profeta a las gentes. (Jer. 1:4-5)

El espritu de Jos Smth, igual que el de Jeremas, tambin fu uno de los tcnobles y grandes". El Seor le design su obra, y lo reserv para que viniera en esta dispensacin y fuera por profeta y vidente a las naciones, Por eso es que el Seor llam a Jos Smith mientras todava era joven, porque lo conoca y saba de su integridad y nobleza. El profeta Lehi, que vino de Jerusan a Amrica unos seiscientos aos antes de Cristo, explic esto a Jos, su hijo:
Ahora te hablo a ti, Jos, mi hijo menor. T naciste en el desierto de mis aflicciones; s, tu madre te dio a luz en la poca de mis mayores angustias. El Seor te consagre a ti tambin esta tierra, esta tierra tan preciosa, por herencia tuya y de tu posteridad, con tus hermanos, para vuestra seguridad perpetua, si guardis los mandamientos del Santo de Israel. Y ahora, Jos, mi ltimo hijo, que traje del desierto de mis aflicciones, el Seor te bendiga para siempre, porque tu posteridad no ser enteramente destruida. Porque he aqu, t eres el fruto de mis lomos; y yo soy descendiente de Jos que fu llevado cautivo a Egipto. Y grandes fueron los convenios que el Seor hizo con l.

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Por lo tanto, Jos realmente vio nuestro da. Y recibi del Seor la promesa que de sus descendientes el Seor Dios levantara una rama justa a la casa de Israel; no el Mesas, sino una rama que aunque iba a ser desgajada, no sera olvidada en los convenios del Seor de que el Mesas se manifestara a ellos en los ltimos das, con el espritu de poder, para sacarlos de las tinieblas a la luz; s, de la obscuridad oculta y de la cautividad, a la libertad. Porque Jos en verdad testific, diciendo: El Seor mi Dios levantar a un vidente que ser un vidente escogido para mis descendientes. S, Jos verdaderamente dijo: As me dice el Seor: Levantar a un vidente escogido del fruto de tus lomos, y l gozar de gran estimacin entre los de tu simiente. Y le mandar ejecutar una obra para el fruto de tus lomos, sus hermanos, que ser de mucho valor para ellos, aun hasta hacerles conocer las alianzas que yo he hecho con tus padres. Y le dar el mandamiento de no hacer ninguna otra obra, sino la que yo le mandare. Y lo magnificar delante de m, porque ejecutar mi obra. Y ser grande como Moiss, al que he dicho que os levantara para librar a mi pueblo, oh casa de Israel! Y levantar a Moiss para librar a tu pueblo de la tierra de Egipto. Pero del fruto de tus lomos levantar un vidente, y le clar el poder para divulgar mi palabra a tus descendientes; no solamente para divulgar mi palabra, dice el Seor, sino para convencerlos de mi palabra que ya se habr divulgado entre ellos. Por lo tanto, el fruto de tus lomos escribir, y el fruto de los lomos de Jud escribir; y lo que escriba el fruto de tus lomos, y tambin lo que escriba el fruto de los lomos de Jud, crecern juntamente para confundir las falsas doctrinas, para poner fin a las contenciones, para establecer la paz entre tus descendientes y para llevarlos, en los ltimos das, al conocimiento de sus padres y mis alianzas, dice el Seor. Y en debilidad ser hecho fuerte, el da en que mi obra empiece entre todo mi pueblo para restaurarte, oh casa de Israel, dice el Seor. Y as profetiz Jos, diciendo: He aqu, el Seor bendecir a ese vidente, y los que traten de destruirlo sern confundidos, porque se cumplir esta promesa que he recibido del Seor tocante al fruto de mis lomos. He aqu, estoy seguro que esta promesa se ha de cumplir; Y se llamar como yo, y ser como el nombre de su padre. Y ser semejante a m, porque aquello que el Seor har por su mano, por el poder del Seor, guiar a mi pueblo a la salvacin. (2 Nefi 3:1-15)

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El llamamiento y preordinacin de Jess

En lo que respecta al llamamiento de Abrahn, Jeremas, Jos Smith e muchos otros, el Seor no hizo ms que que haba adoptado para su Unignito Leamos la explicacin de S. Pedro:

y nombramiento indudablemente seguir el modelo Hijo, Jesucristo.

Sabiendo que habis sido rescatados de vuestra vana conversacin, la cual recibisteis de vuestros padres, no con cosas corruptibles, como oro o plata; Sino con la sangre preciosa de Cristo, como de un cordero sin mancha y sin contaminacin: Ya ordenado de antes de la fundacin del mundo, pero manifestado en los postrimeros tiempos por amor de vosotros. (1 Ped, 1:18-20)

De manera que Jess fu llamado y ordenado antes de la fundacin del mundo. Fu entonces cuando se prepar y se acept el evangelio: aun antes que el hombre fuese puesto sobre la tierra.
Para la esperanza de la vida eterna, la cual Dios, que no puede mentir, prometi antes de los tiempos de los siglos. (Tito 1:2)

Aqu tenemos la razn porque se dice que el evangelio es "el evangelio eterno" (Apo. 14:6), porque fu preparado desde "antes de la fundacin del mundo". Es tambin la razn porque leemos acerca del "Cordero, el cual fu muerto desde el principio del mundo". (Apo. 13:8) No que Jess literalmente haya "muerto desde el principio del mundo", sino que era parte del plan del evangelio que entonces se prepar; y cuando su plan fu aceptado y rechazado el de Lucifer, libremente se ofreci para ser muerto.
Jess fu ei Creador antes de nacer

Consideremos en seguida a Cristo como el Creador de este mundo antes que naciera en la carne:
En el principio era el Verbo, y el Verbo era con Dios, y el Verbo era Dios. Este era en el principio con Dios.

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Todas las cosas por l fueron hechas; y sin l nada de lo que es hecho, fu hecho. En l estaba la vida, y la vida era la luz de los hombres. Y la luz en las tinieblas resplandece; mas las tinieblas no la comprendieron . . . Aqul era la luz verdadera, que alumbra a todo hombre que viene a este mundo. En el mundo estaba, y el mundo fu hecho por l; y el mundo no le conoci. . . . Y aquel Verbo fu hecho carne, y habit entre nosotros (y vimos su gloria, gloria como del unignito del Padre), lleno de gracia y de verdad. (Juan 1:1-5, 9-10, 14)

Nos es difcil comprender que cuando el Unignito del Padre tom sobre s un cuerpo de carne y huesos, a pesar del hecho de haber sido el Creador de este mundo, tuvo que aprender a andar y hablar como los otros nios que nacen en este mundo. Indudablemente a esto se estaba refiriendo el Apstol Pablo cuando dijo:
Porque en parte conocemos, y en parte profetizamos; Mas cuando venga lo que es perfecto, entonces lo que es en parte ser quitado. Cuando yo era nio, hablaba como nio, pensaba como nio, juzgaba como nio; mas cuando ya fui hombre hecho, dej lo que era de nio. Ahora vemos por espejo, en obscuridad; mas entonces veremos cara a cara: ahora conozco en parte; mas entonces conocer como soy conocido. (1 Cor. 13:9-12)

Cuando nacemos en este mundo, no tenemos sino un vago recuerdo de nuestra vida preexistente. Mediante la inspiracin del Espritu, "vemos por espejo, en obscuridad" y "en parte conocemos"; pero al fin nos ser restaurado nuestro conocimiento anterior, "cuando venga lo que es perfecto", y entonces conoceremos como somos conocidos. En esto est comprendida la razn porqu el mundo no reconoci a nuestro Salvador cuando vino en la carne:
En el mundo estaba, y el mundo fu hecho por l; y el mundo no le conoci. (Juan 1:10)

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Sin embargo, por fin ser quitado el velo de tinieblas o el olvido que nos priva del recuerdo de nuestra preexistencia en el mundo espiritual antes de ser hecha esta tierra, as como de las amistades que all tuvimos. Entonces veremos como somos vistos y conoceremos como somos conocidos y como fuimos conocidos antes de la vida terrenal As pas con Jess mientras todava estaba en la carne. A la edad de doce aos estaba razonando con los doctores en el templo cuando Jos y Mara lo hallaron,
Y descendi con ellos, y vino a Nazaret, y estaba sujeto a ellos. Y su madre guardaba todas estas cosas en su corazn. Y Jess creca en sabidura, y en edad y en gracia para con Dios y los hombres. (Luc. 2:51-52)

Debemos recordar que antes de nacer en la carne, Jess hizo este mundo. Si hubiese trado consigo el conocimiento y sabidura que tena entonces, habra sido imposible que creciera <en sabidura". No obstante, el Padre lo iba desarrollando al paso que aumentaba en edad, y le fu quitando el velo de tinieblas que le ocultaba el recuerdo de su vida en el mundo espiritual:
Yo te he glorificado en la tierra: he acabado la obra que me diste que hiciese. Ahora pues, Padre, glorifcame t cerca de ti mismo con aquella gloria que tuve cerca de ti antes que el mundo fuese. (Juan 17:4-5)

Como galardn por su obra en este mundo, no busc sino la gloria que haba tenido con el Padre "antes que el mundo fuese":
Sal del Padre, y he venido al mundo: otra vez dejo el mundo, y voy al Padre. (Juan 16:28)

Puede cosa alguna escribirse con mayor claridad?


Pues qu, si viereis al Hijo del hombre que sube donde estaba primero? (Juan 6:62)

Habindosele restaurado este conocimiento, Jess se acord de haber visto "a Satans, como un rayo, que caa del cielo". (Luc. 10:18)

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DE

D O N D E V I E N E EL H O M B R E ?

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Safnos y sus angeles retienen el conocimiento que tuvieron en el mondo espiritual

Debe tenerse presente que cuando el diablo y sus ngeles fueron arrojados a la tierra (vase Apo. 12:9), no fueron privados del conocimiento que tuvieron en el mundo espiritual, porque no tomaron sobre s cuerpos de carne y sangre; y es por esta razn que quieren posesionarse de los cuerpos de aquellos que guardaron "su primer estado" y tienen el privilegio de venir a la tierra y poseer cuerpos. Consideremos el caso de Jess y el hombre posedo de los espritus inmundos, al cual no podan sujetar ni aun con cadenas:
Y como vio a Jess de lejos, corri, y le ador. Y clamando a gran voz, elijo: Qu tienes conmigo, Jess, Hijo dcJ Dios Altsimo? Te conjuro por Dios que no me atormentes. Porque le deca: Sal de este hombre, espritu inmundo. Y le pregunt: Cmo te llamas? Y respondi diciendo: Legin me llamo; porque somos muchos (Mar. 5:6-9)

Esto nos hace saber que los espritus inmundos ya conocan a Jess. Lo llamaron por su nombre: "Jess, Hijo del Dios Altsimo." Era por motivo de que los espritus arrojados del cielo con Satans haban retenido su conocimiento y memoria de lo que sucedi antes que fuesen expulsados, que conocan a Jess y el poder que le fu dado. Por tanto, no slo obedecen sus mandatos, sino los mandatos de aquellos a quines El enva con su sacerdocio; por ejemplo, los setenta que Jess envi a todo lugar a donde El mismo habra de venir:
Y volvieron los setenta con gozo, diciendo: Seor, aun los demonios se nos sujetan en tu nombre, (Luc. 10:17)

Fu tambin por razn de este conocimiento que los espritus retuvieron al ser expulsados, que incitaron a Herodes a decretar la muerte de todos los nios, "de edad de dos aos abajo". (Mateo 2:16) Jess aun no haba

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hecho nada que justificara la expedicin de tal decreto, ya que no era ms que un infante en la carne; pero Satans saba cul iba a ser su misin, y desde el da de su nacimiento procur en toda forma posible impedirle que la llevara a cabo. Lo mismo se puede decir de la misin de Jos Smith. Ya hemos citado de su propia historia, donde mostramos que Satans quiso destruirlo cuando no tena ms que catorce aos, en la ocasin en que fu al bosque a orar. Muchos otros jvenes de esa edad haban orado sin que Satans los molestara. Jos todava no haba recibido ninguna manifestacin del Seor. Por tanto, de no haber sido por el conocimiento que Satans trajo consigo del mundo espiritual, no habra entendido que Jos Smith no era como cualquier otro muchacho; pero l saba quines eran los espritus "nobles y grandes' 5 . Recordemos que "fu hecha una grande batalla en el cielo", y como Satans haba sido el jefe de un partido, l conoca a los directores principales de la oposicin. Por motivo de que el Seor saba que Satans intentara destruir a Jos Smith y estorbar su misin, le encarg a Moroni que instruyera a Jos Smith, el cual ha narrado dichas instrucciones en la siguiente manera:
Me llam por mi nombre, y me dijo que era un mensajero enviado de la presencia de Dios, y que se llamaba Moroni; que Dios tena una obra para m, y que mi nombre se tendra por bien o mal entre todas las naciones, tribus y lenguas; o que hablaran bien o mal de m en todas las naciones. (P. de G. P., Jos Smith 2:33)

Para los que conocen la gran obra que Jos Smith efectu y las maravillosas verdades que ense y la nobleza de su carcter, es fcil entender que la nica razn porque hablaran "mal" de l entre todas las naciones, sera por causa de la determinacin de Satans de destruir la obra del Seor. En este respecto Jos Smith padeci una suerte parecida a la de su gran Maestro, as como a la de varios de los Apstoles de la antigedad, y por ltimo sacrific su vida por el testimonio que dio al mundo.

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El hermano de Jared vio a Jess antes que encarnara Existe mucha especulacin en las mentes de los hombres respecto a lo que el espritu verdaderamente es y qu forma tiene. Ya hemos indicado en este captulo que "el hombre fu tambin en el principio con Dios. La inteligencia o la luz de la verdad, no fu creada ni hecha, ni tampoco lo puede ser". (Doc. y Con. 93:29) Tambin se nos ensea que se han dado cuerpos espirituales a estas inteligencias, de las cuales Dios es la mayor, (vase P. de G. P., Abrahn 3:18-19), y subsiguientemente han recibido cuerpos terrenales segn la misma forma y modelo del cuerpo de su espritu. Jess explic estas grandes verdades al hermano de Jared cuando le apareci, estando an en el espritu:
Y sucedi que cuando el hermano de Jared hubo pronunciado estas palabras, he aqu, el Seor extendi su mano y toc las piedras, una por una, con su dedo. Y desapareci el velo de ante los ojos del hermano de Jared, y vio el dedo del Seor; y era como el dedo de un hombre, a semejanza de carne y sangre; y el hermano de Jared cay delante del Seor, herido de temor. Y el Seor vio que el hermano de Jared haba cado al suelo, y le dijo: Levntate, por qu has cado? Y respondi al Seor: Vi el dedo del Seor, y tuve miedo de que me hiriese; porque no saba que el Seor tuviese carne y sangre. Y el Seor le dijo: A causa de tu fe has visto que tomar sobre m carne y sangre; y jams ha venido a m un hombre con tan grande fe como la que t tienes; porque de no haber sido as, no hubieras podido ver mi dedo. Viste ms que esto? Y l contest: N o ; Seor, mustrate a m. Y le dijo el Seor: Creers las palabras que te voy a declarar? Y l le respondi: S, Seor, s que hablas la verdad, porque eres Dios de verdad, y no puedes mentir. Y cuando hubo pronunciado estas palabras, he aqu, el Seor se le mostr, y dijo: Porque sabes estas cosas, eres redimido de la cada; por tanto, eres trado de nuevo a mi presencia, y por esta razn me manifiesto a ti. He aqu, yo soy el que fui preparado desde la fundacin del mundo para redimir a mi pueblo. He aqu, soy Jesucristo. Soy el

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Padre y el Hijo. 1 En m tendr luz eternamente todo el gnero humano, s, cuantos creyeren en mi nombre; y llegarn a ser mis hijos y mis hijas. Y nunca me he mostrado a los hombres que he creado, porque jams ha credo en m el hombre, corao t lo has hecho. Ves cmo has sido creado a m propia imagen? S, en el principio todos los hombres fueron creados a mi propia imagen. He aqu, este cuerpo que ves ahora, es el cuerpo de mi Espritu; y he creado al hombre a semejanza del cuerpo de mi Espritu;, y as como me aparezco a ti en el espritu, aparecer a mi pueblo en la carne. (ter 3:6-16)

Despus de hacer esta narracin, Moroni aadi:


Y en vista de que yo? Moroni, dije que no poda hacer una relacin completa de estas cosas que estn escritas, bstame decir que Jess se mostr a este hombre en el espritu, segn la manera y a semejanza de! mismo cuerpo con que se mostr a los neritas., (ter 3:17) Todos los dei gnero humano sen hijos e hijas engendrados paro Dios

De modo que si pudieran ser abiertos nuestros ojos como lo fueron los del .hermano de Jared, ai grado de poder ver a los espritus de aquellos con quienes nos asociamos
1 Franklin D. Richards, en un tiempo presidente de! Consejo de los Doce Apstoles, explic esta afirmacin del Salvador, y se imprime aqu para aquellos que deseen ms Informacin sobre el asunto: Jesucristo no es conocido slo por ese nombre, sino que tiene muchos ttulos. Al escudriar las Escrituras, hallamos veinte o treinta. Algunos son: "Dios Todopoderoso, Jehov, el Hijo de Dios, el Cristo/' Isaas dijo respecto de El: "Y Hamarse su nombre Admirable, Consejero, Dios fuerte* Padre eterno, Prncipe de paz/* El Apstol Juan lo llama: "Verbo de Dios, Rey de Reyes, Seor de Seores." Este nombre de Padre es una designacin hermosa. Generalmente entendemos que significa uno que llega a ser padre de hijos. La paternidad tiene un comienzo. La creacin de la tierra tuvo un principio y tambin lo tiene la creacin de la familia de un hombre: pero ste no es el nico significado con que se usa la palabra padre. En las Escrituras se emplea a menudo con una acepcin ms general. Por ejemplo Jos dijo a sus hermanos: "Dios . . . me ha puesto por padre de Faran/' Por qu? Porque le haba dado el poder, la sabidura y el entendimiento para almacenar alimentos durante los siete aos de hartura, en cantidad suficiente para salvar no slo a Egipto, sino a las naciones circunvecinas en la poca de su terrible necesidad. En las Escrituras, Satans frecuentemente es llamado el padre de las mentiras, el padre de los engaos, de las calumnias.

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D E DONDE VIENE EL HOMBRE?

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en el mundo preexistente antes que tomsemos cuerpos terrenales, descubriramos que tienen la misma forma y semejanza del cuerpo terrenal y que el espritu posee todos los atributos del hmbre, es decir, el poder de hablar, la facultad de pensar, la libertad de escoger, la habilidad para regocijarse, etc. Veramos tambin que el cuerpo mortal es solamente la casa en donde vive el espritu, y que los cuerpos espirituales "son engendrados hijos e hijas para Dios", porque leemos:
Y ahoras despus de los muchos testimonios que se lian dado de l, este testimonio, el ltimo de todos, es el que nosotros damos de l: Que vive! Porque lo vimos, aun a la diestra de Dios; y omos la voz testificar que l es el Unignito del Padre Que por l, y mediante l, y de l los mundos son y fueron creados, y los habitantes de ellos son engendrados hijos e hijas para Dios (Doc. y Con. 76:22-24)

En esta maravillosa visin dada por revelacin a Jos Smith y a Sidney Rigdon, el 16 de febrero de 1832, se nos ensea que todos somos "engendrados hijos e hijas para Dios". Este es un concepto glorioso, porque entonces tenemos razn para suponer que9 siendo literalmente sus hijos e hijas, estamos dotados de las posibilidades de llegar a ser como EL
de las contiendas y las rias. De varios patriotas se dice que son los padres de su patria. De esta manera el profesor Morse es considerado como el padre de la telegrafa, y el Sr. Watt como padre del desarrollo de la fuerza de vapor. Vemos pues, por lo anterior, que el significado de padre en este sentido general y extenso es el de creador, gobernador, mane]ador. El profeta Abinad nos ha dicho que por causa del Espritu, Cristo es el Padre; y por haber nacido en la carne es el Hijo; y consiguientemente es llamado "el Padre Eterno del cielo y de la tierra"* que en realidad significa que es efectivamente el Eterno Creador de los cielos y de la tierra. En el principio El cre los cielos y la tierra. Si leemos el primer captulo del Apocalipsis de Juan, hallamos que a El se rendir grande gloria y dominio porque "nos ha hecho reyes y sacerdotes para Dios y su Padre". Vemos, pues, que no pretende ser el Padre de todo, pero si es el Padre de los cielos y de la tierra, y que tiene como misin hacer a los hombres reyes y sacerdotes para El y su Padre, entendiendo que El y su Padre son dos personas, como claramente se afirma en todas las Escrituras. (Life of Franklin D. Richards, por Franklin L. West, pginas 185-187.)

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U N A OBRA MARAVILLOSA Y UN PRODIGIO

Todos los del gnero humano son hermanos y hermanas en el espritu

El Apstol Pablo entendi y ense que Dios es el Padre de nuestros espritus, as como nosotros somos hijos de nuestros padres terrenales en la carne:
Por otra parte, tuvimos por castigadores a los padres de nuestra carne, y los reverencibamos, por qu no obedeceremos mucho mejor al Padre de los espritus, y viviremos? (Heb. 12:9) Porque en l vivimos, y nos movemos, y somos; como tambin algunos de vuestros poetas dijeron: Porque linaje de ste somos tambin. Siendo pues linaje de Dios, no hemos de estimar la Divinidad ser semejante a oro, o a plata, o a piedra, escultura de artificio o de imaginacin de hombres. (Hech. 17:28-29)

S. Pablo tambin saba que Cristo no slo era el Unignito en la carne, sino el Primognito en el espritu:
En el cual tenemos redencin por su sangre, la remisin de pecados: El cual es la imagen del Dios invisible, el primognito de toda criatura. (Col. 1:14-15)

Esto nos da a entender el maravilloso parentezco de ser literalmente hermanos y hermanas, en el espritu, de Jesucristo, nuestro hermano mayor. El mismo afirm este parentezco cuando dijo a Mara Magdalena, despus que sta fu a visitar el sepulcro y hall quitada la piedra:
. . . No me toques: porque aun no he subido a mi Padre: mas ve a mis hermanos, y diles: Subo a mi Padre y a vuestro Padre, a mi Dios y a vuestro Dios. (Juan 20:17)

Este concepto le da un significado verdadero a la primera frase de Jess, cuando ense a sus discpulos a orar: "Padre nuestro que ests en los cielos . . ." (Mat. 6:9) Jess no deseaba ser el nico en reconocer a Dios como su Padre, antes quera que todos los hombres entendieran su relacin o parentezco con El, y por eso deca: "Padre nuestro." Para recalcar todava ms esta verdad, declar:

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D E D O N D E V I E N E EL H O M B R E ?

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Sed, pues, vosotros perfectos, como vuestro Padre que est en los cielos es perfecto. (Mat. 5:48)

En el octavo captulo de los Proverbios, parece ser la Inteligencia la que est hablando, y expresa que antes de existir el mundo se holgaba en las partes habitables de la tierra del Seor, o sea la morada de los espritus, y que sus delicias eran con los hijos de los hombres. Por tanto, debe haber habido all hijos de los hombres antes que existiera esta tierra:
Jehov me posea en el principio de su camino, ya de antiguo, antes de sus obras. Eternalmente tuve el principado, desde el principio, antes de a tierra. Antes de los abismos fui engendrada; antes que fuesen las fuentes de las muchas aguas. Antes que los montes fuesen fundados, antes de los collados, era yo engendrada: No haba an hecho la tierra, ni las campias, ni el principio del polvo del mundo. Cuando formaba los cielos, all estaba yo; cuando sealaba por comps la sobrefaz del abismo; Cuando afirmaba los cielos arriba, cuando afirmaba las fuentes del abismo; Cuando pona a la mar su estatuto, y a las aguas, que no pasasen su mandamiento; cuando estableca los fundamentos de la tierra; Con l estaba yo ordenndolo todo; y fui su delicia todos los das, teniendo solaz delante de l en todo tiempo. Hulgome en la parte habitable de su tierra; y mis delicias son con los hijos de os hombres. (Prov. 8:22-31) La muerte seala el regreso del hombre al mundo de los espritus

Cuando entendernos la verdad de estos pasajes, que antes de existir la tierra nosotros ramos "su delicia en todos los das, teniendo solaz delante de El en todo tiempo . . . en la parte habitable de su tierra", o sea el mundo de espritus, se aade un verdadero consuelo y significado al concepto de volver uno a casa cuando la muerte separa a nuestros espritus de nuestros cuerpos:

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U N A OBRA MARAVILLOSA Y UN PRODIGIO

Y el polvo se tome a la tierra como era, y el espritu se vuelva a Dios que lo dio. (Eccles. 12:7)

De modo que el espritu se volver a Dios, algo que no podra ser a menos que hubiese estado con El antes, as como el cuerpo volver a la tierra, lo cual no podra ser si no hubiese sido tomado de ella, Aunque las iglesias no han enseado esta hermosa verdadj algunos de nuestros poetas la han vislumbrado, como se ve por lo siguiente:
Un sueo y un olvido slo es el nacimiento El alma nuestra, la estrella de la vida. En otra esfera ha sido constituida Y procede de un lejano firmamento. No viene el alma en completo olvido Ni de todas las cosas despojada, Pues al salir de Dios, que fu nuestra morada, Con destellos celestiales se ha vestido. La madre tierra se esfuerza afanosa Porque el hombre, su criatura, su inquilino, Olvide que naci en hogar divino Y ha venido de una esfera ms gloriosa. William Wordsworth

Una vez ms repetimos que la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das es la nica que est habilitada para explicar De Dnde Viene el Hombre? Qu cosa ms gloriosa puede haber que el conocimiento de que una vez vivimos en la presencia de Dios, ''nuestro Padre", que efectivamente somos sus hijos espirituales, que podremos lograr algunos de sus atributos y realizaciones y por ltimo disfrutar de su compaerismo y asociacin eternos dentro del hermoso vnculo de un Padre con sus hijos e hijas?

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CAPTULO 21

POR QUE ESTA AQU EL HOMBRE?


El propsito de la creacin de la tierra

U A N D O miramos un edificio, entendemos que no se hizo sin algn propsito. Todo edificio ha sido proyectado y construido con algn propsito especial. En igual manera, cuando contemplamos esta hermosa tierra sobre la cual tenemos el privilegio de vivir, comprendemos que no lleg a existir sin algn objeto. En el captulo anterior mostramos cmo "se regocijaban los hijos de Dios" (Job 38:7), cuando se establecieron los fundamentos de la tierra, porque mediante el pian del evangelio que en ese tiempo se prepar, se dieron cuenta del progreso que estara a su alcance al permitrseles venir a la tierra, tomar sobre s cuerpos y prepararse para "la inmortalidad y vida eterna" mediante su obediencia al evangelio. (P. de G. P., Moiss 1:39) Despus que Dios le hubo mostrado los espritus, "que fueron organizados antes que el mundo fuese", Abrahn dice:
Y estaba entre ellos uno que era semejante a Dios, y dijo a los que se hallaban con l: Descenderemos, pues hay espacio all, y tomaremos estos materiales, y haremos una tierra en donde stos puedan morar; Y as los probaremos, para ver si harn todas las cosas que el Seor su Dios les mandare, Y a los que guardaren su primer estado les ser aadido; y aquellos que no guardaren su primer estado no recibirn gloria en el mismo reino con los que lo hayan guardado; y quienes guardaren su segundo estado, recibirn aumento de gloria sobre sus cabezas para siempre jams. (P. de G. P., Abrahn 3:24-26)

De modo que el objeto para el cual se cre la tierra fu preparar un lugar donde pudiesen morar los espritus

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U N A OBRA MARAVILLOSA Y UN PRODIGIO

que Dios haba engendrado, con objeto de probarlos "para ver si harn todas las cosas que el Seor su Dios los mandare". Condicin de los que no fueron fieles en su primer estado Ya hemos considerado la situacin de los espritus que no guardaron "su primer estado" y fueron arrojados del cielo con Satans. Estos constituyen la tercera parte de las huestes del cielo, expulsados con l en su condicin de espritus, por lo que son privados del privilegio de tomar sobre s cuerpos de carne y sangre. Por tanto, "no recibirn gloria en el mismo reino con los que lo hayan guardado", refirindose a su primer estado. Probablemente en esta vida nunca llegaremos a entender lo que significa estar vedados del derecho y privilegio de recibir un cuerpo. Cuando Jess ech fuera los espritus malos del hombre que nadie poda sujetar ni aun con cadenas, le pregunt cmo se llamaba, y el hombre respondi: "Legin me llamo; porque somos muchos." (Mar. 5:2-9) Cuando les fu mandado que salieran del cuerpo del endemoniado, solicitaron el privilegio de entrar en los cuerpos de una manada de cerdos que paca cerca de all, y al concedrseles el permiso, "la manada cay por un despeadero en la mar". (Mar. 5:13) Se ver, entonces, que por haber perdido estos espritus malos el derecho de tener cuerpos propios, era tal su deseo de tener cuerpos, que estaban dispuestos a entrar aun en el de un animal. Si podemos entender el significado de este acontecimiento y la leccin que ensea, cmo podremos agradecerle suficientemente a nuestro Padre Celestial el habernos concedido nuestros cuerpos, y la seguridad de que despus que los depositemos en la tumba, volveremos a tenerlos en la resurreccin, mediante la expiacin de nuestro Seor Jesucristo? En una revelacin dada al profeta Jos Smith, el Seor ense:

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Porque el hombre es espritu. Los elementos son eternos, y espritu y elemento, inseparablemente unidos, reciben una plenitud de gozo; Y cuando estn separados, el hombre no puede recibir la plenitud de gozo. (Doc. y Con. 93:33-34)

De modo que el primer objeto de la vida terrenal es obtener un cuerpo, sin el cual "el hombre no puede recibir la plenitud de gozo". El profeta Lehi tambin explic el objeto de la existencia del hombre:
Adn cay para que los hombres existiesen; y existen los hombres para que tengan gozo. (2 Nefi 2:25) La importancia de nuestro segundo estado

Ahora consideraremos la importancia de ser fieles en nuestro segundo estado o sea la vida terrenal. Lo que hemos aprendido concerniente al destino de aquellos espritus que no guardaron su primer estado, debera inspirar en nosotros el deseo y la disposicin de guardar nuestro segundo estado, a fin de que seamos coronados con un aumento de gloria para siempre jams. Debemos tener presente que nos hallamos aqu sobre esta tierra con nuestro libre albedro, a fin de ser probados para ver si haremos todas las cosas que el Seor nuestro Dios nos mandare. Fu para darnos esta oportunidad que el Seor cre la tierra. A Moiss El declar:
Porque, he aqui, sta es mi obra y mi gloria: Llevar a cabo la inmortalidad y la vida eterna del hombre. (P. de G. P., Moiss 1:39)

Al profeta Jos Smith, el Seor dijo:


Y si guardas mis mandamientos y perseveras hasta el fin, tendrs la vida eterna, que es el mximo de todos los dones de Dios. (Doc. y Con. 14:7) . . . el que recibe luz, y persevera en Dios, recibe ms luz; y esa luz brilla ms y ms hasta el da perfecto. (Doc. y Con. 50:24)

Por tanto, a fin de que el hombre pueda probarse a s mismo, debe obtener un conocimiento y entendimiento

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de los mandamientos de Dios que se hallan comprendidos en su evangelio. Y como la obra y la gloria del Seor consiste en "llevar a cabo la inmortalidad y la vida eterna del hombre", debemos estar empleados en la obra del Seor, porque El debe tener instrumentos con que realizar sus propsitos:
Recordad que el valor de las almas es grande en la vista de Dios . . . Y cuan grande es su gozo por el alma que se arrepiente! As que, sois llamados a proclamar el arrepentimiento a este pueblo. Y si fuere que trabajareis todos vuestros das proclamando el arrepentimiento a este pueblo, y me trajereis, aun cuando fuere una sola alma, cuan grande no ser vuestro gozo con ella en el reino de mi Padre! Y ahora, si vuestro gozo ser grande con un alma que me hayis trado al reino de mi Padre, cuan grande ser vuestro gozo si me trajereis muchas almas! (Doc. y Con, 18:10, 13-16)

En febrero de 1829, ms de un ao antes que se organizara la Iglesia, el Seor dicS una revelacin al profeta Jos Smith, de la cual citamos lo siguiente:
Ahora, he aqu, una obra maravillosa est para aparecer entre los hijos de los hombres. Por lo tanto, oh vosotros que os embarcis en el servicio de Dios, mirad que le sirvis con todo vuestro corazn, alma, mente y fuerza., para que aparezcis sin culpa ante Dios en el ltimo da. De modo que, si tenis deseos de servir a Dios, sois llamados a la obra; Porque he aqu, e! campo est blanco, listo para la siega; y he aqu, quien mete su hoz con su fuerza atesora para s de modo que no perece, sino que obra la salvacin de su alma. (Doc. y Con 4:1-4) El cuerpo de Cristo

El Apstol Pablo explic que todos somos miembros del cuerpo de Cristo, mediante nuestra aceptacin del evangelio; que todos recibimos dones que, aun cuando diferentes, vienen del mismo espritu, y que cada uno tiene la responsabilidad de ver que el cuerpo funcione debidamente:

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Empero hay repartimiento de dones; mas el mismo Espritu es. Y hay repartimiento de ministerios; mas el mismo Seor es, Y hay repartimiento de operaciones; mas el mismo Dios es el que obra todas las cosas en todos. Empero a cada uno le es dada manifestacin del Espritu para provecho. Porque a la verdad, a ste es dada por el Espritu palabra de sabidura; a otro, palabra de ciencia segn el mismo Espritu; A otro, fe por el mismo Espritu; y a otro, dones de sanidades por el mismo Espritu; A otro, operaciones de milagros; y a otro, profeca; y a otro, discrecin de espritus; y a otro, gneros de lenguas; y a otro, interpretacin de lenguas. Mas todas estas cosas obra uno y el mismo Espritu, repartiendo particularmente a cada uno como quiere. Porque de la manera que el cuerpo es uno, y tiene muchos miembros, empero todos los miembros del cuerpo, siendo muchos, son un cuerpo, as tambin Cristo. Porque por un Espritu somos todos bautizados en un cuerpo, ora Judos o Griegos, ora siervos o libres; y todos hemos bebido de un mismo Espritu. Pues ni tampoco el cuerpo es un miembro, sino muchos. Si dijere el pie: Porque no soy mano, no soy del cuerpo: por eso no ser del cuerpo? Y si dijere la oreja: Porque no soy ojo, no soy del cuerpo: por eso no ser del cuerpo? Si todo el cuerpo fuese ojo, dnde estara el odo? Si todo fuese odo, dnde estara el olfato? Mas ahora Dios ha colocado los miembros cada uno de ellos en el cuerpo, como quiso. Que si todos fueran un miembro, dnde estuviera el cuerpo? Mas ahora muchos miembros son a la verdad, empero un cuerpo. Ni el ojo puede decir a la mano: No te he menester: ni asimismo la cabeza a los pies: No tengo necesidad de vosotros. Antes, mucho ms los miembros del cuerpo que parecen ms flacos, son necesarios . . . Pues vosotros sois el cuerpo de Cristo, y miembros en parte. -Y a unos puso Dios en la iglesia, primeramente apstoles, luego profetas, lo tercero doctores; luego facultades; luego dones de sanidades, ayudas, gobernaciones, gneros de lenguas.

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Son todos apstoles? son todos profetas? todos doctores? todos facultades? Tienen todos dones de sanidad? hablan todos lenguas? interpretan todos? Empero procurad los mejores dones: mas aun yo os muestro un camino ms excelente. (1 Cor. 12:4-22, 27-31)

Esta epstola de S. Pablo nos demuestra que todos somos bautizados en un cuerpo, seamos judos o gentiles, esclavos o libres, y que todos hemos bebido de un mismo espritu. Explica ampliamente la forma en que cada miembro del cuerpo recibe un don especial espiritual, y que todos los miembros son necesarios para el funcionamiento perfecto del cuerpo, pues un miembro no puede decir al otro, "no te he menester". Vemos que hay trabajo para todos los miembros de la Iglesia de Jesucristo. Cada uno tiene que desarrollar el don o talento que el Seor le ha conferido. El Apstol tambin indica que aun los miembros ms dbiles son necesarios.
El hombre tiene la obligacin de desarrollar sus talentos

Pueden compararse las palabras de S. Pablo con la parbola que Jess declar acerca del hombre que sali a un pas lejano, el cual antes de partir entreg sus bienes a sus siervos:
Porque el reino de los cielos es como un hombre que partindose lejos llam a sus siervos, y les entreg sus bienes. Y a ste dio cinco talentos, y al otro dos, y al otro uno: a cada uno conforme a su facultad; y luego se parti lejos. Y el que haba recibido cinco talentos se fu, y granje con ellos, e hizo otros cinco talentos. Asimismo el que haba recibido dos, gan tambin l otros dos. Mas el que haba recibido uno, fu y cav en la tierra, y escondi el dinero de su seor. Y despus de mucho tiempo, vino el seor de aquellos siervos, e cinco talentos he ganado sobre ellos. Y llegando el que haba recibido cinco talentos, trajo otros cinco talentos, diciendo: Seor, cinco talentos me entregaste; he aqu otros hizo cuentas con ellos.

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Y su seor le dijo: Bien, buen siervo y fiel; sobre poco has sido fiel, sobre mucho te pondr: entra en el gozo de tu seor. Y llegando tambin el que haba recibido dos talentos, dijo: Seor, dos talentos me entregaste; he aqu otros dos talentos he ganado sobre ellos. Su seor le dijo: Bien, buen siervo y fiel; sobre poco has sido fiel, sobre mucho te pondr: entra en el gozo de tu seor. Y llegando tambin el que haba recibido un talento, dijo: Seor, te conoca que eres hombre duro, que siegas donde no sembraste, y recoges donde no esparciste; Y tuve miedo, y fui, y escond tu talento en la tierra: he aqu tienes lo que es tuyo. Y respondiendo su seor, le dijo: Malo y negligente siervo, sabas que siego donde no sembr y que recojo donde no esparc; Por tanto te convena dar mi dinero a los banqueros, y viniendo yo, hubiera recibido lo que es mo con usura. Quitadle pues el talento, y dadlo al que tiene diez talentos. Porque a cualquiera que tuviere, le ser dado, y tendr ms; y al que no tuviere, aun lo que tiene le ser quitado. Y al siervo intil echadle en las tinieblas de afuera: all ser el lloro y el crujir de dientes. (Mat. 25:14-30)

Jess explic con claridad que a cada uno le ser requerido hacer cuentas por los talentos o dones que haya recibido: "Porque a cualquiera que fu dado mucho, mucho ser vuelto a demandar de l". (Lucas 12:48) Ningn hombre puede decir que no ha recibido nada. Aun cuando no fuere ms que un talento, le ser exigido que desarrolle ese talento para que cuando su Seor venga, pueda devolvrselo con inters. Tambin se observar que "a cualquiera que tuviere, le ser dado, y tendr ms; y al que no tuviere aun lo que tiene le ser quitado. Y al siervo intil echadle en las tinieblas de afuera: all ser el lloro y el crujir de dientes". Podemos imaginar otra razn ms fuerte para este "lloro y crujir de dientes", que or decir a nuestro Seor cuando seamos llamados a hacer cuentas por lo que hicimos durante nuestra vida sobre esta tierra-que aun cuando fuimos fieles en la existencia espiritual y guardamos nuestro primer estado, al llegar a nuestro segundo estado

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fracasamos, y que al ser probados para ver si haramos todas las cosas que el Seor nuestro Dios nos mandara, habamos fallado? Recordemos que el Seor dijo de stos: "Al siervo intil, echadle en las tinieblas de afuera." Ya hemos considerado el destino de los espritus que no guardaron su primer estado, pero todava no hemos hablado del fin de aquellos que no guardan su segundo estado. La trascendencia de nuestro fracaso ser manifestada "cuando venga lo que es perfecto" y nos sea restaurado el recuerdo de nuestra existencia previa: cuando nos veamos como somos vistos y conozcamos como somos conocidos. Jess ense a sus discpulos que el camino que conduce a la grandeza consiste en prestar servicio a otros:
. . , el que quisiere entre vosotros hacerse grande, ser vuestro servidor; Y l que quisiere entre vosotros ser el primero, ser vuestro siervo. (Mat. 20:26-27)

Refirindose a la Iglesia de Cristo en su tiempo, S. Pedro dijo:


Mas vosotros sois linaje escogido, real sacerdocio, gente santa, pueblo adquirido, para que anunciis las virtudes de aquel que os ha llamado de las tinieblas a su luz admirable, (1 Ped. 2:9)

Es palpable, por lo anterior, que el Apstol Pedro entenda la grande responsabilidad que descansara sobre los miembros de la Iglesia, ese "real sacerdocio" del cual hemos hablado previamente, cuya misin consiste en anunciar a todos los hombres en todas partes "las virtudes de aquel que os ha llamado de las tinieblas hacia su luz admirable".
Herederos de la gloria celestial

En la revelacin o visin sobre los tres grados de gloria, que fu concedida a Jos Smith y Sidney Rigdon en Hiram, Estado de Ohio, el 16 de febrero de 1832, el Seor indic quines han de heredar el reino celestial:

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Ellos son la Iglesia del Primognito. Son aquellos en cuyas manos el Padre ha entregado todas las cosas Son sacerdotes y reyes, quienes han recibido de su plenitud y de su gloria, Y son sacerdotes del Altsimo, segn el orden de Melquisedec, que fu segn el orden de Enoc, que fu segn el orden del Hijo Ungnito. De modo que, como est escrito, ellos son dioses, aun los hijos de Dios Por consiguiente, todas las cosas son suyas, sea vida o muerte, cosas presentes o cosas futuras, todas son suyas, y ellos son de Cristo, y Cristo es de Dios. (Doc. y Con. 76:54-59)

Por tanto, es evidente que el hombre debe recibir el sacerdocio segn el orden de Melquisedec, a fin de ser apto para la exaltacin en el reino celestial. Adems, en una revelacin dada al profeta Jos Smith en septiembre de 1832, sobre el tema del sacerdocio, el Seor dijo:
Porque los que son fieles hasta obtener estos dos sacerdocios de los que he hablado, y magnifican sus llamamientos, son santificados por el Espritu para la renovacin de sus cuerpos, Llegan a ser los hijos de Moiss y de Aarn y la simiente de Abrahan, la iglesia y el reino, y los elegidos de Dios. Y tambin todos los que reciben este sacerdocio, a m me reciben, dice el Seor. (Doc. y Con. 84:33-35)

El matrimonio y lo relocin familiar en el plan eterno En nuestro estudio sobre el asunto del matrimonio, llamamos la atencin al hecho de que el hombre, sin la mujer, no puede cumplir con la medida completa de su creacin:
Y dijo Jehov Dios: No es bueno que el hombre est solo; harle ayuda idnea para l . . . Y dijo Adam: Esto es ahora hueso de mis huesos, y carne de mi carne: sta ser llamada Varona, porque del varn fu tomada. Por tanto, dejar el hombre a su padre y a su madre, y allegarse ha a su mujer, y sern una sola carne, (Gen, 2:18 5 23-24)

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Debemos recordar que fu antes de la cada de Adn y Eva cuando "dijo Jehov Dios: No es bueno que el hombre est solo". Si fu cierto antes de la caday en vista de que Dios considera al hombre y la mujer como "una carne"cunto ms importante es que esta relacin exista despus que el hombre sea redimido de los efectos de la cada, cuando ha de vivir para siempre. El Apstol Pablo entenda la importancia de este asunto:
Mas ni el varn sin la mujer, ni la mujer sin el varn, en el Seor. (1 Cor. 11:11)

Este principio fu revelado con mucha claridad al profeta Jos Smith:


En la gloria celestial hay tres cielos o grados; Y para alcanzar el ms alto, el hombre tiene que entrar en este orden del sacerdocio (es decir, el nuevo y sempiterno convenio del matrimonio); Y si no, no puede alcanzarlo. Podr entrar en el otro, pero se es el lmite de su reino; no puede tener progenie. (Doc. y Con. 131:1-4) Porque he aqu, te revelo un nuevo y sempiterno convenio; y si no cumples con l sers condenado, porque nadie puede rechazar este convenio y entrar en mi gloria. Porque todos los que quisieren recibir una bendicin de mi mano han de cumplir con la ley que rige esa bendicin, as como con sus condiciones, cual quedaron instituidas desde antes de la fundacin del mundo. Y en cuanto al nuevo y sempiterno convenio, fu instituido para la plenitud de mi gloria; y el que reciba la plenitud de ella tendr que cumplir con la ley, o ser condenado, dice el Seor Dios. . . . Por consiguiente, si un hombre se casa con una mujer en el mundo, y no se casa con ella ni por m ni por mi palabra pactando con ella mientras estuviere l en el mundo, y ella con l, ninguna validez tendrn su convenio y matrimonio cuando mueran y estn fuera del mundo; por tanto, no quedan ligados por ninguna ley cuando ya no estn en el mundo. As que, ya fuera del mundo, ni se casan ni se dan en matrimonio, sino que son nombrados ngeles del cielo, siervos ministrantes que

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sirven a aquellos que son dignos de un peso de gloria mucho mayor, extraordinario y eterno. Porque estos ngeles no obedecieron mi ley; por tanto, no pueden tener aumento, sino que permanecen separados y solteros, sin exaltacin, en su estado de salvacin, por toda la eternidad; y en adelante no son dioses, sino ngeles de Dios para siempre jams . . . Y adems, de cierto te digo, si un hombre se casa con una mujer por mi palabra, que es mi ley, y conforme al nuevo y sempiterno convenio, y les es sellado por el Santo Espritu de la promesa bajo las manos de aquel que es ungido, a quien he dado este poder y las llaves de este sacerdocio, y se les dijere: Saldris en la primera resurreccin, y si fuere despus de la primera entonces en la siguiente resurreccin, para heredar tronos, reinos, principados, potestades y dominios de todas clases . . . les ser cumplido todo cuanto mi siervo les hubiere prometido, por tiempo y por toda la eternidad; y tendr validez completa cuando ya no estn en el mundo; y pasarn a los ngeles y a los dioses que estn all, a su exaltacin y gloria en todas las cosas, conforme a lo que haya sido sellado sobre sus cabezas, siendo esta gloria la plenitud y continuacin de las simientes para siempre jams. Entonces sern dioses, porque no tienen fin; por consiguiente, existirn de eternidad en eternidad, porque continuarn; entonces estarn sobre todo . . . porque tendrn todo poder, y los ngeles estarn sujetos a ellos. De cierto, de cierto te digo, si no cumples con mi ley, no puedes alcanzar esta glora, (Doc. y Con. 132:4-6, 15-17, 19-21)

Por esta revelacin se ver que los hombres pueden llegar a ser Dioses y disfrutar de "la plenitud y continuacin de las simientes para siempre jams", slo cuando obedecen el nuevo y sempiterno convenio del matrimonio, y que sin ese matrimonio solamente llegan a ser "siervos ministrantes que sirven a aquellos que son dignos de un peso de gloria mucho mayor, extraordinario y eterno55. Cuando el Seor, refirindose al nuevo y sempiterno convenio de matrimonio, dijo: "Y si no cumples con l sers condenado", no emple la palabra "condenado" con el significado que usualmente le aplica el mundo cristiano moderno, pues debe tomarse en cuenta su afirmacin de que aquellos que no lo obedecen "son nombrados ngeles del cielo, siervos ministrantes que sirven a aquellos que son dignos de un peso de gloria mucho mayor, extraordinario

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y eterno". En el versculo diecisiete de la seccin citada, el Seor dice que "permanecen separados y solteros, sin exaltacin, en su estado de salvacin", De manera que alcanzarn la salvacin pero no la exaltacin, Por tanto, la palabra "condenado" se usa para significar que el progreso de stos es impedido, es decirf "no pueden tener aumento". (Doc. y Con. 131:4; 132:17) Cuando consideramos la misin de Elias el Profeta, relacionada con el asunto del matrimonio, explicamos que el Seor ha dispuesto los medios para que "el nuevo y sempiterno convenio de matrimonio", pueda efectuarse en forma vicaria, en los templos del Seor, a favor de aquellos que no han tenido tal privilegio en el estado terrenal
Los hijos son heredad de! Seor

En este estudio de la importancia del matrimonio, como un paso hacia nuestro progreso eterno, hemos dicho que esta gloria ser "la plenitud y continuacin de las simientes para siempre jams". (Doc. y Con. 132:19) El Salmista entendi el lugar que ocupaban los nios en la providencia del Seor:
He aqu, heredad de Jehov son los hijos: cosa de estima el fruto del vientre. Como saetas en man del valiente, asi son los hijos habidos en la juventud. Bienaventurado el hombre que hinchi su aljaba de ellos: no ser avergonzado cuando hablare con los enemigos en la puerta. (SaL 127: 3-5)

Entre los israelitas antiguos era considerado un oprobio el hecho de que una mujer fuese estril. Reparemos en las palabras de Raquel a su esposo Jacob:
Y viendo Rachel que no daba hijos a Jacob, tuvo envidia de su hermana, y deca a Jacob: Dame hijos, o si no, me muero . . , Y acordse Dios de Rachel, y oyla Dios, y abri su matriz. Y concibi, y pari un hijo: y dijo: Quitado ha Dios mi afrenta. (Gen. 30:1, 22-23)

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Consideremos lo que se prometi a Abrahn y Sara, cuando aqul tenia cien aos de edad y su esposa noventa aos. A sta le fu dicho que tendra un hijo y que su nombre habra de ser Isaac:
Y bendecirla he, y tambin te dar de ella hijo; s, la bendecir, y vendr a ser madre de naciones; reyes de pueblos sern de ella. (Gen, 17:16)

Se notar que esta bendicin particular pronunciada por el Seor sobre Abrahn y Sara, su esposa, posibilit el cumplimiento de esta otra promesa;
Y Jehov dijo: Encubrir yo a Abraham lo que voy a hacer, Habiendo de ser Abraham en una nacin grande y fuerte, y habiendo de ser benditas en l todas las gentes de la tierra? (Gen. 18: 17-18)

De modo que sin posteridad, no se habran realizado en forma completa las bendiciones que el Seor tena reservadas para Abrahn, a saber, que haban Cde ser benditas en l todas las gentes de la tierra", y que Sara, por su parte, sera "madre de naciones" y "reyes de pueblos sern de ella." (Gen. 18:17-18) As como todas las naciones de la tierra iban a ser bendecidas en Abrahn y su posteridad, y as como Sara iba a ser madre de naciones y de reyes, en igual forma el nuevo y sempiterno convenio del matrimonio es necesario a fin de que todo hombre fiel ponga los cimientos de su reino por medio de su esposa y posteridad. A muchas personas fieles, despus de haber hecho cunto han podido por mostrarse dignos de las ricas bendiciones del Seor, les ha sido negado el privilegio de tener hijos en esta vida, sin ninguna culpa suya. Por otra parte, hay muchos que han tenido hijos, pero cuyas vidas han sido tales, que no sern considerados dignos de tenerlos en los mundos eternos. El Seor ha dispuesto un milenio, e indudablemente durante este tiempo se harn las modificaciones necesarias.

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El propsito de la existencia del hombre sobre la tierra Por consiguiente, se puede hacer el siguiente resumen del objeto de la existencia de los hombres aqu sobre la tierra: 1. Ser probados por Dios, "para ver si harn todas las cosas que el Seor su Dios les mandare". (P. de G. P., Abrahn 3:25) 2. Recibir un cuerpo de carne y huesos; porque el cuerpo y el espritu, cuando estn separados, "no pueden recibir la plenitud de gozo". (Doc. y Con. 93:33-34) 3. Mostrar que pueden guardar su segundo estado, as como han guardado su primer estado, a fin de que reciban ? aumento de gloria sobre su cabeza para siempre jams". (P. de G. P., Abrahn 3:26) 4. Desarrollar los dones y talentos que reciben al nacer, con objeto de que puedan rendir cuentas de su mayordoma debidamente; y que el Seor pueda decirles: "Bien, buen siervo y fiel; sobre poco has sido fiel, sobre mucho te pondr: entra en el gozo de tu seor". (Mat. 25:21) 5. Cumplir con los requisitos necesarios a fin de llegar a ser herederos de la gloria celestial, al ser hechos "sacerdotes del Altsimo, segn el orden de Melquisedec", (Doc. y Con. 76:57) 6. Ser ligados a un compaero o compaera por esta vida y por todas las eternidades, por uno que tenga la autoridad del Seor mediante el santo sacerdocio, pues, "ni el varn sin la mujer, ni la mujer sin el varn, en el Seor". (1 Cor. 11:11) Porque sin esta ordenanza selladora del matrimonio, no se puede obtener el grado ms alto de la gloria celestial (Vase Doc. y Con. 131:1-4), "siendo esta gloria la plenitud y continuacin de las simientes para siempre jams". (Doc. y Con. 132:19) 7. Tener hijos, porque "he aqu, heredad de Jehov son los hijos: cosa de estima es el fruto del vientre .. . Bien-

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aventurado el hombre que hinchi su aljaba de ellos". (Sal. 127:3-5) Una vez ms debemos reconocer nuestra obligacin de gratitud a las revelaciones del Seor dadas al profeta Jos Smith en la restauracin del evangelio en esta, la Dispensacin del Cumplimiento de los Tiempos, por medio de las cuales se ha aclarado el propsito de la existencia del hombre aqu sobre la tierra.

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CAPITULO 22

A D O N D E VA EL HOMBRE?
El hombre se hallo confuso No hay cosa ms conducente a llegar a ninguna parte, que no estar yendo a ningn lugar. Es all, donde sin necesidad de seales y con poca urgencia, uno indispensablemente llega. (Annimo)

UE constituye el fin de la jornada? Muchas y contradictorias son las filosofas y explicaciones que se dan como respuesta a esta pregunta. A la Iglesia le corresponde explicar, ya que ella tiene como objeto traernos la palabra del Seor y revelar el propsito de la vida. La Iglesia debe estar en posicin de hablar en trminos precisos. Por qu no ha de saber un hijo de Dios los propsitos y planes de su Padre Celestial? Sin este conocimiento, la religin se hallara muy incompleta. A la falta de esta informacin debe atribuirse mucha de la incredulidad que actualmente existe en el mundo y mucha de la inactividad en cuanto a asuntos religiosos.
Que nosotros sepamos, jams se ha descubierto una tribu tan ignorante, tan baja, tan sin cultura, que no sostenga en alguna forma la creencia de que hay en el hombre algo que la muerte no puede destruir. Es esto una ilusin, o es el susurro del Espritu Eterno que habla de la inmortalidad del hombre? (Autor desconocido)

Sin embargo, la gran controversia surge en torno de esa parte del hombre que la muerte no puede destruir, y de la condicin de esa vida despus de la muerte. Ya hemos tenido ocasin de referirnos al cuestionario preparado en febrero de 1934 por la Facultad de Educacin de la Universidad de Northwestern, que se envi a quinientos ministros, de los cuales, cuatrocientos sesenta de

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ellos, o sea el noventa y dos por ciento, manifestaron estar de acuerdo con la enseanza de que los muertos siguen viviendo, sin explicar cmo ni en qu forma, conceptuando que aquello que abandona el cuerpo al tiempo de la muerte continuar viviendo, pero sin hacer ninguna referencia a la posibilidad de una resurreccin. (Vase the Dsetet News, 8 de febrero de 1934) A esta incapacidad de las iglesias de hablar en trminos positivos se deben artculos como el que fu escrito por Channing Pollock, titulado "Qu importa el cielo". Despus de filosofar sobre las diferentes clases de cielos que la gente espera obtener, el autor de referencia escribe: ^Nos agradara ser espritus desincorporados? Nunca me he credo materialista, pero las cosas de que he disfrutado han parecido exigir cuerpo y mente." Entonces aade :
"En la resurreccin ni se casarn ni se darn en casamiento . . . y tambin esto es una desventaja grande. Personalmente, no puedo concebir un cielo sin el matrimonio, pues mi propio ser est entrelazado en forma inextricable con el de mi esposa y mi propia felicidad ha sido por mucho tiempo parte de la de ella. Ni sera mucho consuelo para m estar asociado vagamente con ella en el espritu. La vida conyugal se compone de tantas asociaciones fsicas y mentales, tantos temores y esperanzas, tristezas y alegras, angustias y consuelos, compartidos por los dos, que nosotros, as como millones de otras esposas y esposos, los extraaramos terriblemente en cualquier reunin concebible de almas, (Nortb American Keview reimpreso en the Reader`s Digesi, enero de 1937)

Si hay alguna otra iglesia, aparte de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, que cree y ensea que la unidad familiar del esposo, la esposa y los hijos continuar en forma organizada ms all de la tumba, el autor no sabe de ella. Durante una conversacin con un ministro prominente en el campo de la misin, dicho seor admiti que su iglesia ni prometa ni aseguraba la continuacin del vnculo conyugal o la unidad familiar, pero aadi: ct En mi propia mente existen fuertes objeciones a la posicin que mi iglesia sostiene en el asunto."

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En el libro del senador Albert J. Beveridge, que lleva por ttulo The Young Man and the World, el caballero de referencia indica cunto anhelan los hombres aceptar los principios fundamentales de la religin cristiana. Como ejemplo, se refiri a la siguiente afirmacin hecha por uno "cuyo nombre se conoce en el mundo ferrocarrilero como uno de los ms destacados en los Estados Unidos":
Mejor prefiero estar seguro de que cuando un hombre muere vivir nuevamente con su identidad consciente, que tener todo el dinero de los Estados Unidos u ocupar cualquier posicin de honor o poder que el mundo pudiera ofrecer.

Por medio de la restauracin del evangelio y las nuevas revelaciones del Seor al profeta Jos Smith, ha desaparecido toda duda sobre estos asuntos importantes:
Porque as como en Adam todos mueren, as tambin en Cristo todos sern vivificados. (1 Cor. 15:22)

Perderemos nuestros cuerpos brevemente por motivo de la muerte, pero nos sern devueltos ms hermosos de lo que jams los conocimos, y sern tan verdaderos y tangibles como lo son ahora:
Cuando se manifieste el Salvador, lo veremos como es. Veremos que es un varn como nosotros. Y la misma sociabilidad que existe entre nosotros aqu, existir entre nosotros all; pero la acompaar una gloria eterna que ahora no conocemos. (Doc. y Con. 130:1-2) El alma ser restaurada al cuerpo, y el cuerpo al alma; s, y todo miembro y coyuntura sern restablecidos a su cuerpo; s, ni un cabello de la cabeza se perder, sino que todo ser restablecido a su propia y perfecta forma. (Alma 40:23) La descripcin del ngel Moroni

Nosotros jams hemos visto a una persona revestida de "gloria eterna", pero el profeta Jos Smith nos describe a tal hombre, Moroni, cuando le apareci:
. . . repentinamente se apareci un personaje al lado de mi cama, de pie en el aire, porque sus pies no tocaban el suelo.

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Llevaba puesta una tnica suelta de una blancura exquisita. Era una blancura que exceda cuanta cosa terrenal jams haba visto yo; ni creo que exista objeto alguno en el mundo que pudiera presentar tan extraordinario brillo y blancura. Sus manos estaban descubiertas, as como sus brazos, un poco ms arriba de las muecas; igualmente tena descubiertos los pies, as como sus piernas, poco ms arriba de los tobillos. Tambin tena descubiertos su cabeza y su cuello. Pude darme cuenta de que no llevaba puesta ms ropa que esta tnica, porque estaba abierta de tal manera que poda verle el pecho. No slo tena su tnica esta blancura singular, sino que toda su persona brillaba ms de lo que se puede describir, y su faz era como un vivo relmpago. (P. de G. P., Jos Smith 2:30-32)

La descripcin anterior corresponde a un profeta que vivi en el continente americano unos cuatrocientos aos despus de la resurreccin de Cristo, profeta que haba sido resucitado a fin de efectuar la obra que el Seor tena para l. No se trataba de algo mstico. Era un hombre resucitado, revestido de "gloria eterna" que an no conocemos, gloria que se ha prometido a todos los fieles discpulos de Cristo, y debido a la cual fu imposible describir su propia persona y semblante. Es fcil entender, por tanto, cmo existir la "misma sociabilidad" de que disfrutamos ahora, entre aquellos que han sido investidos con "gloria eterna".
Juan ve el ngel del Seor

Cuando el ngel del Seor fu enviado a Juan el Telogo en la Isla de Patmos, ste qued tan impresionado por su persona, que se postr para adorar a los pies de] ngel que le mostraba aquellas cosas:
Y l me dijo: Mira que no lo hagas: porque yo soy siervo contigo, y con tus hermanos los profetas, y con los que guardan las palabras de este libro. Adora a Dios. (Apo. 22:9)

De manera que el ngel no era sino uno de los hermanos, un hombre real y verdadero, y tan glorioso que Juan gustosamente se habra arrodillado para adorarlo, si el ngel no se lo hubiese prohibido. La "misma sociabilidad" que poseemos aqu, poseeremos all; y nos conoceremos el uno al otro como nos hemos conocido aqu.

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El cuerpo de Jess resucit

La resurreccin de Jess fu real, su cuerpo y su espritu efectivamente se reunieron, como las mujeres lo entendieron en forma tan clara al ir al sepulcro el primer da de la semana:
Y el primer da de la semana, muy de maana, vinieron al sepulcro, trayendo las drogas aromticas que haban aparejado, y algunas otras mujeres con ellas. Y hallaron la piedra revuelta del sepulcro. Y entrando, no hallaron el cuerpo del Seor Jess. Y aconteci, que estando ellas espantadas de esto, he aqu se pararon junto a ellas dos varones con vestiduras resplandecientes; Y como tuviesen ellas temor, y bajasen el rostro a tierra, les dijeron: Por qu buscis entre los muertos al que vive? No est aqu, mas ha resucitado: acordaos de lo que os habl, cuando aun estaba en Galilea, Diciendo: Es menester que el Hijo del hombre sea entregado en manos de hombres pecadores, y que sea crucificado, y resucite al tercer da. Entonces ellas se acordaron de sus palabras, Y volviendo del sepulcro, dieron nuevas de todas estas cosas a los once, y a todos los dems. Y eran Mara Magdalena, y Juana, y Mara madre de Jacobo, y las dems con ellas, las que dijeron estas cosas a los apstoles. Mas a ellos les parecan como locura las palabras de ellas, y no las creyeron. Pero levantndose Pedro, corri al sepulcro: y como mir dentro, vio solos los lienzos echados; y se fu maravillndose de lo que haba sucedido. . . . Y entre tanto que ellos hablaban estas cosas, l se puso en medio de ellos, y les dijo: Paz a vosotros. Entonces ellos espantados y asombrados, pensaban que vean espritu. Mas l les dice: Por qu estis turbados y suben pensamientos a vuestros corazones? Mirad mis manos y mis pies, que yo mismo soy: palpad, y ved; que el espritu ni tiene carne ni huesos, como veis que yo tengo, Y en diciendo esto, les mostr las manos y los pies. Y no creyndolo an ellos de gozo, y maravillados, dijoles: Tenis aqu algo de comer?

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Entonces ellos le presentaron parte de un pez asado, y un panal de mieL Y l tom, y comi delante de ellos. (Luc. 24:1-12, 36-43)

Este es sin duda el acontecimiento ms notable que se conoce en la historia. Con razn a los apstoles "les parecan como locura las palabras de ellas, y no las creyeron". Si Jess no les hubiese permitido ver su cuerpo y palpar las heridas, podran haber seguido creyendo que haban visto un espritu. Pero Jess tuvo que asegurarles "que el espritu ni tiene carne ni huesos, como veis que yo tengo". Para reiterar an ms el hecho de que tena el mismo cuerpo que haba sido puesto en el sepulcro, Jess les dijo: "Tenis aqu algo de comer? Entonces ellos le presentaron parte de un pez asado, y un panal de miel. Y l tom, y comi delante de ellos". Con este mismo cuerpo Jess ejerci su ministerio entre sus discpulos, despus de su resurreccin; y fu el mismo con el que apareci a los nefitas (Vase 3 Nefi, captulo 1 1 ) ; y con el cual le apareci a Jos Smith en su juventud, mientras oraba dentro de la arboleda en la granja de su padre en Palmyra, Nueva York; y con el que de nuevo aparecer con todos sus santos ngeles, cuando venga a tomar posesin de su reino, como lo ha prometido. Jess fu solamente las "primicias" de la resurreccin:
Mas cada uno en su orden: Cristo las primicias; luego los que son de Cristo, en su venida. (1 Cor. 15:23)

Despus de la resurreccin de Jess se abrieron los sepulcros de otros, y salieron:


Y abrironse los sepulcros, y muchos cuerpos de santos que haban dormido, se levantaron; Y salidos de los sepulcros, despus de su resurreccin, vinieron a la santa ciudad, y aparecieron a muchos. (Mat. 27:52-53)

Qu testimonio debe haber sido ste para los miembros de la Iglesia que vivan en esa poca, ver abrirse los

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sepulcros y levantarse los santos que haban muerto y en su forma resucitada aparecer a muchos en la Ciudad Santa! Quin puede seguir negando la realidad de la resurreccin y el hecho de que es la reunin del espritu y el cuerpo?
Resucitan los cuerpos de los santos

Segn el Libro de Mormn, los nefitas recibieron un testimonio parecido:


En verdad os digo que le mand a mi siervo, Samuel el Lamanita, testificar a este pueblo, que el da en que el Padre glorificara su nombre en m, habra muchos santos que se levantaran de los muertos, y apareceran a muchos, y los atenderan, Y les pregunt: No fu as? Y sus discpulos le contestaron, y dijeron: S, Seor, Samuel profetiz segn tus palabras, y todas se cumplieron. Y Jess les dijo: Cmo es que no habis escrito esto, que muchos santos se levantaron, y se aparecieron a muchos, y los atendieron? Y sucedi que Nefi se acord de que aquello no se haba escrito. Y acaeci que Jess mand que se escribiera; de manera que se escribi, segn su mandamiento. (3 Nefi 23:9-13)

De modo que, mediante la expiacin de Cristo, la resurreccin del cuerpo vendr a todos los que hayan vivido sobre la tierra en la carne:
Porque as como en Adam todos mueren, as tambin en Cristo todos sern vivificados. Mas cada uno en su orden: Cristo las primicias; luego los que son de Cristo, en su venida. Luego el fin; cuando entregar el reino a Dios y al Padre, cuando habr quitado todo imperio, y toda potencia y potestad. Porque es menester que l reine, hasta poner a todos sus enemigos debajo de sus pies. Y el postrer enemigo que ser deshecho, ser la muerte. Porque todas las cosas sujet debajo de sus pies. Y cuando dice: Todas las cosas son sujetadas a l, claro est exceptuado aquel que sujet a l todas las cosas. Mas luego que todas las cosas le fueren sujetas, entonces tambin el mismo Hijo se sujetar al que le sujet a l todas las cosas, para que Dios sea todas las cosas en todos. (1 Cor. 15:22-28)

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La primera y segunda resurreccin

Cuando Cristo venga otra vez, traer consigo a los que son suyos, y reinarn con El mil aos hasta que haya subyugado y puesto a todos sus enemigos debajo de sus pies, y el postrero de stos ser la muerte. Entonces no habr ms muerte; pero aquellos que no hayan muerto en Cristo no tendrn parte en la primera resurreccin, mas saldrn de sus sepulcros al terminar los mil aos o el reinado milenario de Cristo, para ser juzgados segn sus hechos en la carne:
Y vi un ngel descender del cielo, que tena la llave del abismo, y una grande cadena en su mano. Y prendi al dragn, aquella serpiente antigua, que es el Diablo y Satans, y le at por mil aos; Y arrojlo al abismo, y le encerr, y sell sobre l, porque no engae ms a las naciones, hasta que mil aos sean cumplidos: y despus de esto es necesario que sea desatado un poco de tiempo. Y vi tronos, y se sentaron sobre ellos, y les fu dado juicio; y vi las almas de los degollados por el testimonio de Jess, y por la palabra de Dios, y que no haban adorado la bestia, ni a su imagen, y que no recibieron la seal en sus frentes, ni en sus manos; y vivieron y reinaron con Cristo mil aos. Mas los otros muertos no tornaron a vivir hasta que sean cumplidos mil aos. Esta es la primera resurreccin. Bienaventurado y santo el que tiene parte en la primera resurreccin: la segunda muerte no tiene potestad en stos; antes sern sacerdotes de Dios y de Cristo, y reinarn con l mil aos. , . . Y vi los muertos, grandes y pequeos, que estaban delante de Dios; y los libros fueron abiertos: y otro libro fu abierto, el cual es de la vida: y fueron juzgados los muertos por las cosas que estaban escritas en los libros, segn sus obras. Y el mar dio los muertos que estaban en l; y la muerte y el infierno dieron los muertos que estaban en ellos; y fu hecho juicio de cada uno segn sus obras. (Apo. 20:1-6, 12-13)

Muchos creen que el da de juicio del Seor viene cuando uno muere. Aun cuando es cierto que hay una especie de juicio y consignacin al tiempo de morir, no debe confundirse con el juicio final:

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Ahora respecto al estado del alma entre la muerte y la resurreccin, he aqu, un ngel me ha hecho saber que los espritus de todos los hombres, luego que se separan de este cuerpo mortal, s, los espritus de todos los hombres, sean buenos o malos, son llevados ante aquel Dios que les dio la existencia. Y suceder que los espritus de los que son justos sern recibidos en un estado de felicidad que se llama paraso: un estado de descanso, un estado de paz, donde descansarn de todas sus aflicciones, y de todo cuidado y pena. Y entonces acontecer que los espritus de los malvados, s, los que son malos-pues, he aqu, no tienen parte ni porcin del Espritu del Seor porque escogieron las malas obras ms bien que las buenas, por lo que el espritu del diablo entr en ellos y se posesion de su casastos sern echados a las tinieblas de afuera; all habr llantos, lamentos y el crujir de dientes; y esto a causa de su propia iniquidad, pues fueron llevados cautivos per la voluntad del diablo. As que ste es el estado de las almas de los malvados; s, en tinieblas y en un estado de terrible y espantosa espera de que la ardiente indignacin de la ira de Dios caiga sobre ellos; y as permanecen en este estado, como los justos en el paraso, hasta el tiempo de su resurreccin. (Alma 40:11-14)

El da del juicio final, cuando los hombres van a ser consignados al reino de gloria que heredern, no vendr sino hasta el fin de los mil aos, despus que Satans haya sido puesto en libertad por un corto tiempo, a fin de tentar a los habitantes de la tierra por la ltima vez.
Y cuando los mil aos fueren cumplidos, Satans ser suelto de su prisin. Y saldr para engaar las naciones que estn sobre los cuatro ngulos de la tierra, a Gog y a Magog, a fin de congregarlos para la batalla; el nmero de los cuales es como la arena del mar. Y subieron sobre la anchura de la tierra, y circundaron el campo de los santos, y la ciudad amada: y de Dios descendi fuego del cielo, y los devor. Y el diablo que los engaaba, fu lanzado en el lago de fuego y azufre, donde est la bestia y el falso profeta; y sern atormentados da y noche para siempre jams. Y vi un gran trono blanco y al que estaba sentado sobre l, de delante del cual huy la tierra y el cielo; y no fu hallado el lugar de ellos. (Apo. 20:7-11)

Al profeta Jos Smith, el Seor revel lo siguiente:

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Y adems, de cierto de cierto os digo, que cuando hayan terminado los mil aos y empezaren de nuevo los hombres a negar a su Dios, entonces perdonar la tierra por tan solamente un corto tiempo. Y entonces vendr el fin, y el cielo y la tierra sern consumidos y pasarn, y habr nuevo cielo y nueva tierra. Porque todas las cosas viejas pasarn, y todo ser nuevo, aun el cielo y la tierra, y toda la plenitud de ellos, tanto hombres como bestias, aves del aire, y peces del mar; Y ni un pelo ni una mota se perdern, porque todo es la hechura de mis manos. (Doc. y Con. 29:22-25) Lo edificacin del reino de Dios sobre la tierra despus de la primera resurreccin

Es alguien capaz de entender lo que significar ser llamado en la maana de la primera resurreccin para reinar mil aos con Cristo y ayudarle a establecer su reino en la tierra y vencer o subyugar a todos sus enemigos, hasta que sea conquistado el ltimo enemigo, que ser la muerte? Indudablemente llamar slo a aquellos que son dignos y tienen la experiencia e instruccin necesarias, pues necesitar nicamente a los "obreros" y no a los "znganos". A esto se debe la declaracin de S. Pablo, que traer consigo a los que son de El en su venida. (Vase 1 Cor, 15:23) Al profeta Jos Smith, el Seor le revel quines han de ser stos:
Y otra vez testificamos, porque vimos y omos, y ste es el testimonio del evangelio de Cristo concerniente a los que saldrn en la resurreccin de los justos; Estos son los que recibieron el testimonio de Jess, y creyeron en su nombre, y fueron bautizados segn la manera de su entierro, siendo sepultados en el agua en su nombrey esto de acuerdo con el mandamiento que l ha dado, De que por guardar los mandamientos pudiesen ser lavados y limpiados de todos sus pecados, y recibir el Espritu Santo por la imposicin de las manos de aquel que ha sido ordenado y confirmado para ejercer este poder Y son los que vencen por la fe, y los que sella el Santo Espritu de la promesa, el cual el Padre derrama sobre todos los que son justos y fieles.

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Ellos son la Iglesia del Primognito. Son aquellos en cuyas manos el Padre ha entregado todas las cosas Son sacerdotes y reyes, quienes han recibido de su plenitud y de su gloria, Y son sacerdotes del Altsimo, segn el orden de Melquisedec, que fu segn el orden de Enoc, que fu segn el orden del Hijo Unignito. De modo que, como est escrito, ellos son dioses, aun los hijos de Dios Por consiguiente, todas las cosas son suyas, sea vida o muerte, cosas presentes o cosas futuras, todas son suyas, y ellos son de Cristo, y Cristo es de Dios. Y vencern todas las cosas. Por tanto, ninguno se glore en el hombre, ms bien glorese en Dios, quien sojuzgar a todo enemigo debajo de sus pies. Estos morarn en la presencia de Dios y de su Cristo para siempre jams. Son los que l traer consigo cuando venga en las nubes del cielo para reinar en la tierra sobre su pueblo. Estos son los que tendrn parte en la primera resurreccin. (Doc. y Con. 76:50-64)

Vemos, pues, que son "sacerdotes del Altsimo, segn el orden de Melquisedec", y ya hemos indicado cmo puede obtener este sacerdocio todo fiel miembro varn de la Iglesia, mayor de doce aos de edad. En vista de que nicamente los hombres pueden poseer el sacerdocio, estas revelaciones nos ayudan a entender porqu el esposo y su mujer llegan a ser "una sola carne" (Gen. 2:24) para poder disfrutar juntos de los beneficios del sacerdocio. A esto es lo que el Apstol Pablo se estaba refiriendo cuando dijo:
Mas ni el varn sin la mujer, ni la mujer sin el varn, en el Seor. (1 Cor. 11:11)

S. Pedro debe haber estado pensando en la misma cosa:


Vosotros maridos, semejantemente, habitad con ellas segn ciencia, dando honor a la mujer como a vaso ms frgil, y como a herederas juntamente de la gracia de la vida; para que vuestras oraciones no sean impedidas. (1 Ped. 3:7)

Por lo anterior se ve claramente que los esposos y sus mujeres sern "herederos juntamente" de las bendiciones que el Seor ha preparado para el hombre.

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Otro hecho consolador es el conocimiento de que nosotros vamos a morar sobre esta tierra. Cuando Jess estaba enseando a sus discpulos a orar, la primera cosa que les ense a decir, despus de honrar debidamente a su Padre Celestial, fu sta: "Venga tu reino. Sea hecha tu voluntad, como en el cielo, as tambin en la tierra." (Mat. 6:10) Aunque la mayor parte de los cristianos han estado repitiendo esta oracin por muchos aos, dudamos que muchos realmente hayan credo en un cumplimiento cabal. Sin embargo, acabamos de referirnos a las palabras del Apstol Pablo con que describe la obra misional del Salvador durante el milenio, cuando pondr "a todos sus enemigos debajo de sus pies" como preparacin para entregar el reino al Padre. La oracin habr sido contestada.
Luego el fin; cuando entregar el reino a Dios y al Padre, cuando habr quitado todo imperio, y toda potencia y potestad. Porque es menester que l reine, hasta poner a todos sus enemigos debajo de sus pies. Y el postrer enemigo que ser deshecho, ser la muerte. (1 Cor. 15:24-26)

El profeta Isaas tambin vio la tierra y sus habitantes durante este perodo, y lo describe en estas palabras:
Porque he aqu que yo cro nuevos cielos y nueva tierra: y de lo primero no habr memoria, ni ms vendr al pensamiento. Mas os gozaris y os alegraris por siglo de siglo en las cosas que yo cro: porque he aqu que yo cro a Jerusalem alegra, y a su pueblo gozo. Y alegrarme con Jerusalem, y gozarme con mi pueblo; y nunca ms se oirn en ella voz de lloro, ni voz de clamor. No habr ms all nio de das, ni viejo que sus das no cumpla: porque el nio morir de cien aos, y el pecador de cien aos, ser maldito. Y edificarn casas, y morarn en ellas; plantarn vias, y comern el fruto de ellas. No edificarn, y otro morar; no plantarn, y otro comer: porque segn los das de los rboles sern los das de mi pueblo, y mis escogidos perpetuarn las obras de sus manos. No trabajarn en vano, ni parirn para maldicin; porque son simiente de los benditos de Jehov, y sus descendientes con ellos.

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U N A OBRA MARAVILLOSA Y UN PRODIGIO

Y ser que antes que clamen, responder yo; aun estando ellos hablando, yo habr odo. El lobo y el cordero sern apacentados juntos, y el len comer paja como el buey; y a la serpiente el polvo ser su comida. No afligirn, ni harn mal en todo mi santo monte, dijo Jehov. (Isa* 65: 17-25; vase tambin Isa. 11:6-9)

Ser posible describir con mayor claridad las condiciones que existirn cuando la tierra sea renovada y el lobo y el cordero pazcan juntos? Obsrvese cmo Isaas dice claramente que "edificarn casas, y morarn en ellas; plantarn vias, y comern el fruto de ellas". Quin har todo esto? Las familias, por supuesto, tal como lo hacen en la actualidad. Tambin dijo Isaas: "Porque son simiente de los benditos de Jehov, y sus descendientes con ellos." (Isa. 65:23) En una revelacin dada al profeta Jos Smith, el Seor revela otros detalles de esta condicin:
Y la enemistad del hombre y de las bestias, s, la enemistad de toda carne cesar de ante mi faz en aquel da; Y entonces se le conceder a cualquier hombre cuanto pidiere; Y en aquel da Satans no tendr poder de tentar a ningn ser; Y no habr pesar, porque no habr muerte. En aquel da, el infante no morir sino hasta que sea viejo; y su vida ser como la edad de un rbol; Y criando muera, no dormir, es decir, en la tierra, sino que ser cambiado en un abrir y cerrar de ojos; y ser arrebatado, y su descanso ser glorioso. (Doc. y Con. 101:26-31)

Por tanto, se observar que no habr ms muerte; que el infante no morir sino hasta que sea viejo, y que entonces "no dormir5*, es decir, no ser sepultado en la tierra, "sino que ser cambiado en un abrir y cerrar de ojos5'. El Seor tambin revel al profeta Jos Smith lo siguiente:
Y en aquel da, cuando venga en mi gloria, se cumplir la parbola que habl acerca de las diez vrgenes.

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Porque aquellos que son sensatos y han recibido la verdad, y han tomado al Espritu Santo por gua, y no han sido engaadosde cierto os digo, stos no sern talados, ni echados al fuego, sino que aguantarn el da. Y les sera dada la tierra por heredad; y se multiplicarn y se harn fuertes, y sus hijos crecern sin pecado hasta salvarse. Porque el Seor estar en medio de ellos, y su gloria estar sobre ellos, y l ser su rey y su legislador. (Doc. y Con. 45:56-59)

En esta promesa no hay cosa mstica o difcil de entender: viviremos sobre esta tierra, nos multiplicaremos y nuestros hijos "crecern sin pecado hasta salvarse". Daniel vio la venida de este reino de Dios en los postreros das:
Miraba yo en la visin de la noche, y he aqu en las nubes del cielo como un hijo de hombre que vena, y lleg hasta el Anciano de grande edad, e hicironle llegar delante de l. Y fule dado seoro, y gloria, y reino; y todos los pueblos, naciones y lenguas le sirvieron; su seoro, seoro eterno, que no ser transitorio, y su reino que no se corromper. . . . Despus tomarn el reino los santos del Altsimo, y poseern el reino hasta el siglo, y hasta el siglo de los siglos . . . Hasta tanto que vino el Anciano de grande edad, y se dio el juicio a los santos del Altsimo; y vino el tiempo, y los santos poseyeron el reino . . . Y que el reino, y el seoro, y la majestad de los reinos debajo de todo el cielo, sea dado al pueblo de los santos del Altsimo; cuyo reino es reino eterno, y todos los seoros le servirn y obedecern. (Dan. 7:13-14, 18, 22, 27)

Qu da tan trascendental ser en la historia del mundo cuando se cumplan estas cosas! La oracin que Jess ense a sus discpulos se habr contestado:
Venga tu reino. Sea hecha tu voluntad, como en el cielo, as tambin en la tierra. (Mat. 6:10) La obra que se efectuar durante e! milenio

Ya se ha hecho referencia a la naturaleza de la obra que se llevar a cabo entre los miembros de la Iglesia que vivan en la tierra y los santos resucitados, pues en estos

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mil aos del reinado personal del Salvador del mundo sobre su pueblo, habr libre comunicacin entre ellos. Tambin se mencion brevemente cuando hablamos de las llaves que Elias el Profeta trajo a fin de llevar a cabo la obra vicaria de los vivos a favor de los muertos en los templos del Seor, en lo que respecta al bautismo, la imposicin de manos para comunicar el Espritu Santo, recibir el sacerdocio por ordenacin, las investiduras y ligar o sellar a los padres con sus esposas por esta vida y por toda la eternidad, y ligar sus hijos a ellos. El presidente Brigham Young describe en esta forma la obra que se llevar a cabo durante el reinado milenario:
En el milenio, cuando se establezca el reino de Dios sobre la tierra con poder, gloria y perfeccin, y sea vencido el reino de iniquidad que por tanto tiempo ha prevalecido, los Santos de Dios tendrn el privilegio de edificar sus templos y de entrar en ellos, llegando a ser, por decirlo as, pilares de los templos de Dios, y entonces oficiarn en bien de sus muertos. En ese tiempo veremos a nuestros amigos, y quiz a algunos que hayamos conocido aqu. Si preguntamos quin estar a la cabeza de la resurreccin en esta ltima dispensacin, la respuesta es, Jos Smith, hijo, el profeta de Dios. El es el que resucitar y recibir las llaves de la resurreccin, y l conferir esta autoridad a otros y buscarn a sus amigos y los resucitarn, cuando se haya hecho la obra por ellos, y los levantarn. Y recibiremos revelaciones para saber quines fueron nuestros antepasados hasta nuestro padre Adn y nuestra madre Eva, y entraremos en los templos de Dios y obraremos por ellos. Entonces los hombres sern ligados unos a otros hasta que la cadena quede completa y perfecta hasta Adn, y as habr una cadena perfecta del sacerdocio desde Adn hasta la ltima escena. Esta ser la obra de los Santos de los ltimos Das durante el Milenio. (Discourses of Brigham Young, pg. 116) Se predicar el evangelio durante el milenio

El milenio tambin ser la poca ms grande para la predicacin del evangelio que este mundo jams ha conocido. Consideremos estas palabras de Jesucristo a su siervo, Jos Smith, dadas en febrero de 1831:
De nuevo digo: Escuchad, vosotros los eideres de mi iglesia, que yo he nombrado; no sois enviados para que se os ensee, mas para

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instruir a los hijos de los hombres en las cosas que yo he puesto en vuestras manos por el poder de mi Espritu; Y vosotros seris enseados de lo alto. Santifcaos y seris investidos con poder, para que podis ensear aun como yo he hablado. Escuchad, porque, he aqu, el gran da del Seor est a las puertas. Porque el da viene cuando el Seor hablar desde el cielo; los cielos se estremecern y la tierra temblar, y sonar la trompeta de Dios a gran voz y luengamente, y dir a las naciones dormidas: Levantaos, santos, y vivid; quedaos, pecadores, y dormid hasta que os llame otra vez! Por lo tanto, ceid vuestros lomos, no sea que se os halle entre los inicuos. Levantad vuestras voces y no os detengis. Llamad a las naciones al arrepentimiento, jvenes as como ancianos; esclavos as como libres, diciendo: Preparaos para el gran da del Seor; Porque si yo, que soy hombre, alzo mi voz y os llamo al arrepentimiento, y me odiis, qu diris cuando venga el da en que los truenos emitirn sus voces desde los extremos de la tierra, hablando a los odos de todos los vivientes, diciendo: Arrepentios y preparaos para el gran da del Seor? Y cuando los relmpagos resplandecern desde el este hasta el oeste, y lanzarn sus voces a todos los vivientes, haciendo zumbar los odos de todos los que escuchen, diciendo estas palabras: Arrepentios, porque el gran da del Seor es venido? Y adems, el Seor emitir su voz desde los cielos, diciendo: Escuchad, oh naciones de la tierra, y od las palabras de ese Dios que os hizo! Oh vosotras, naciones de la tierra, cuntas veces os hubiera juntado como la gallina junta, a sus pollos debajo de sus alas, mas no quisisteis! Cuntas veces os he llamado por la boca de mis siervos, y por la ministracin de ngeles, y por mi propia voz, y por la de los truenos, y la de los relmpagos, y de las tempestades; por la voz de terremotos y grandes granizadas, y la de hambres y pestilencias de todas clases; por el gran sonido de trompeta, y por la voz del juicio, y la de misericordia, todo el da; y por la voz de gloria, y honra, y las riquezas de la eternidad, y os hubiera salvado con una salvacin eterna, mas no quisisteis! He aqu, el da ha llegado en que la copa de la ira de mi indignacin est llena, He aqu, en verdad os digo, que stas son las palabras del Seor vuestro Dios.

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Por lo tanto, trabajad, trabajad en mi via por la ltima vez por ltima vez llamad a los habitantes de la tierra. Porque en mi propio y debido tiempo vendr sobre la tierra en juicio, y mi pueblo ser redimido y reinar conmigo sobre la tierra. Porque vendr el gran Milenio de que yo he hablado por la boca de mis siervos. Porque Satans ser atado; y cuando de nuevo quede libre, reinar can solamente una corta temporada, y entonces vendr el fin de la tierra. Y el que viviere en rectitud, ser cambiado en un abrir y cerrar de ojos, y la tierra pasar como si fuera por fuego. Y los inicuos irn a un fuego inextinguible, y su fin, ninguno en la tierra lo sabe, ni lo sabr jams, hasta que aparezca ante m en juicio. Escuchad estas palabras. He aqu, que yo soy Jesucristo, el Salvador del mundo. Atesorad estas cosas en vuestros corazones, y sobre vuestras mentes descansen las solemnidades de la eternidad. Sed serios. Guardad todos mis mandamientos. As sea. Amn. (Doc. y Con. 43:15-35)

Cuando uno se pone a pensar en el establecimiento prometido del reino de Dios sobre esta tierra, a lo cual ya nos hemos referido, se destaca la promesa de nuestro Seor en el Sermn del Monte: "Bienaventurados los mansos: porque ellos recibirn la tierra por heredad." (Mateo 5:5) No debemos suponer que la muerte robar esta promesa a los mansos, porque ser de ellos para siempre jams.
El hombre y la tierra despus del milenio

En seguida consideremos brevemente la condicin de la tierra despus del reinado milenario de Cristo. Al profeta Jos Smith, el Seor revel lo siguiente:
El lugar donde Dios reside es un gran Urm y Tumim. Esta tierra, en su estado santificado e inmortal, llegar a ser semejante al cristal, y ser un Urim y Tumim para los habitantes que moren en ella, mediante el cual todas las cosas pertenecientes a un reino inferior, o a todos los reinos de un orden menor, sern aclaradas a los que la habitaren; y esta tierra ser de Cristo. (Doc. y Con. 130:8-9)

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Juan el Telogo tambin habl de esta poca en su revelacin :


Y vi un cielo nuevo, y una tierra nueva: porque el primer cielo y la primera tierra se fueron, y el mar ya no es. Y yo Juan vi la santa ciudad, Jerusalem nueva, que descenda del cielo, de Dios, dispuesta como una esposa ataviada para su marido. Y oi una gran voz del cielo que deca: He aqu el tabernculo de Dios con los hombres, y morar con ellos; y ellos sern su pueblo, y el mismo Dios ser su Dios con ellos. Y limpiar Dios toda lgrima de los ojos de ellos; y la muerte no ser ms; y no habr ms llanto, ni clamor, ni dolor: porque las primeras cosas son pasadas. Y el que estaba sentado en el trono dijo: He aqu, yo hago nuevas todas las cosas. Y me dijo: Escribe; porque estas palabras son fieles y verdaderas. Y di jome: Hecho es. Yo soy Alpha y Omega, el principio y el fin. Al que tuviere sed, yo le dar de la fuente del agua de vida gratuitamente. El que venciere, poseer todas las cosas: y yo ser su Dios, y l ser m i hijo . . . Y llevme en Espritu a un grande y alto monte, y me mostr la grande ciudad santa de Jerusalem, que descenda del cielo de Dios, Teniendo la claridad de Dios: y su luz era semejante a una piedra preciossima, como piedra de jaspe, resplandeciente como cristal. (Apo. 21:1-7, 10-11)

Debemos observar que en el versculo 2 Juan vio "la santa ciudad, Jerusalem nueva, que descenda del cielo, de Dios". En el versculo 10, vio "la grande ciudad santa de Jerusalem, que descenda del cielo de Dios". La primera, la "Jerusalem nueva", es la que se edificar aqu en Amrica como parte del recogimiento de Israel en los postreros das, y "la grande ciudad santa de Jerusalem" es la que Jess am durante su vida terrenal. Al profeta ter de los jareditas, aqu en Amrica, segn leemos en el Libro de Mormn, se dio a entender la diferencia entre las dos ciudades de Jerusaln:
Y ahora yo, Moroni, procedo a la conclusin de mi relato sobre la destruccin del pueblo de que he estado escribiendo.

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Pues he aqu, menospreciaron todas las palabras de ter; porque ciertamente les habl de todas las cosas, desde el principio del hombre; y que despus de retirarse las aguas de la superficie de este pas, lleg a ser una tierra escogida sobre todas las dems, una tierra escogida del Seorpor tanto, el Seor quiere que todos los hombres que en ella habitaren, lo sirvan a l Y que era el sitio de la Nueva Jerusaln que descendera del cielo, y del santo santuario del Seor. He aqu, ter vio los das de Cristo, y habl de una Nueva Jerusaln sobre este pas. Y habl tambin concerniente a la casa de Israel, y la Jerusaln de donde Lehi habra de venir: que despus de ser destruida, sera reconstruida de nuevo, una ciudad santa para el Seor; por tanto, no podra ser una Nueva Jerusaln, por haber existido ya en la antigedad; mas sera reconstruida, y llegara a ser una ciudad santa del Seor; y sera edificada para la casa de Israel; Y que en este pas se edificara una Nueva Jerusaln para el resto de la posteridad de Jos, de lo cual ha habido un tipo. Porque como Jos haba llevado a su padre al pas de Egipto, donde muri, el Seor, por tanto, sac a un resto de la descendencia de Jos del pas de Jerusaln, para manifestar su misericordia hacia la posteridad de Jos, a fin de que no pereciera, as como fu misericordioso con el padre de Jos para que no muriese. Por lo tanto, el resto de la casa de Jos se establecer en este pas; y ser la tierra de su herencia; y levantarn una ciudad santa para el Seor, semejante a la Jerusaln antigua; y no sern confundidos ms, hasta que llegue el fin, cuando la tierra ser consumida. Y habr un cielo nuevo y una tierra nueva; y sern semejantes a los antiguos, salvo que los antiguos habrn desaparecido y todas las cosas se habrn vuelto nuevas. Y entonces viene la Nueva Jerusaln; y benditos son los que moran en ella; porque son aquellos cuyos vestidos han sido blanqueados en la sangre del Cordero; y son los que estn contados entre el resto de la posteridad de Jos, que eran de la casa de Israel. Y entonces viene tambin la antigua Jerusaln; y benditos son sus habitantes, porque han sido lavados en la sangre del Cordero; y son los que fueron esparcidos y recogidos de las cuatro partes de la tierra y de los pases del norte, y participan del cumplimiento de la alianza que Dios hizo con Abrahn, el padre de ellos. Y cuando sucedieren estas cosas, se cumplir la Escritura que dice: Hay quienes fueron los primeros, que sern los ltimos; y quienes fueron los ltimos, que sern los primeros. (ter 13:1-12)

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Tambin conviene referirnos a los siguientes pasajes:


Y no vi en ella templo; porque el Seor Dios Todopoderoso es el templo de ella, y el Cordero. Y la ciudad no tena necesidad de sol, ni de luna, para que resplandezcan en ella: porque la claridad de Dios la ilumin, y el Cordero era su lumbrera. (Apo. 21:22-23)

Hay algunos que no entienden porqu no habr templo en esta "ciudad santa de Jerusalem". El hecho es que para cuando se cumplan los mil aos, se habr efectuado toda la obra del templo, y por consiguiente no tendremos ms necesidad de templos, as como el versculo 23 nos hace saber que ni el sol ni la luna sern menester, "porque la claridad de Dios la ilumin, y el Cordero era su lumbrera."
El hogar celestial y eterno del hombre

De modo que la tierra en su estado celestial ser la morada de aquellos que fueren dignos de la gloria celestial, cuyos nombres estn escritos en el libro de la vida del Cordero:
No entrar en ella ninguna cosa sucia, o que hace abominacin y mentira; sino solamente los que estn escritos en el libro de la vida del Cordero. (Apo. 21:27)

El Seor dio esta luz adicional al profeta Jos Smith por revelacin:
Sin embargo, el que perseverare con fe e hiciere mi voluntad, vencer; y recibir una heredad sobre la tierra cuando viniere el da de la transfiguracin; Cuando la tierra ser transfigurada, aun segn el modelo que les fu mostrado a mis discpulos sobre el monte; acontecimiento del cual todava no habis recibido el relato completo. (Doc. y Con. 63:20-21) Y adems, de cierto os digo, que la tierra obedece la ley de un reino celestial, porque llena la medida de su creacin, y no traspasa la ley; As que, ser santificada; s, a pesar de que morir, ser revivificada, y se sujetar al poder que la vivifica, y los justos la heredarn. (Doc. y Con. 88:25-26)

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Pero benditos son los pobres que son puros de corazn, cuyos corazones estn quebrantados y cuyos espritus son contritos, porque vern el reino de Dios que viene en poder y gran gloria para libertarlos; porque la grosura de la tierra ser suya. Porque, he aqu, el Seor vendr y con l su galardn; y recompensar a cada hombre, y los pobres se regocijarn. Y su posteridad heredar la tierra de generacin en generacin, para siempre jams . . . (Doc. y Con. 56:18-20)

De modo que, acompaados de nuestros amigos y nuestras familias, con nuestros cuerpos resucitados, podremos heredar esta tierra "de generacin en generacin, para siempre jams", mediante nuestra fidelidad. Juan el Telogo tambin vio en visin este acontecimiento glorioso:
Y o una gran voz del cielo que decas He aqu el tabernculo de Dios con los hombres, y morar con ellos; y ellos sern su pueblo, y el mismo Dios ser su Dios con ellos. Y limpiar Dios toda lgrima de los ojos de ellos; y la muerte no ser ms; y no habr ms llanto, ni clamor, ni dolor: porque las primeras cosas son pasadas . . . El que venciere, poseer todas las cosas; y yo ser su Dios, y l ser mi hijo. (Apo. 21:3-4, 7)

Se notar que en esta discusin slo se ha procurado mostrar lo que ser de aquellos que vencen todas las cosas y de este modo se hacen dignos de una gloria celestial, esa gloria de la cual se dice que es semejante al sol; y tambin, que el Seor claramente ha dicho que heredern esta tierra "de generacin en generacin, para siempre jams". De los que no son dignos de heredar la gloria celestial, el Seor declar en una revelacin dada al profeta Jos Smith:
Y aquellos que no son santificados por la ley que os he dado, aun la ley de Cristo* tendrn que heredar otro reino, ya sea un reino terrestre, o un reino telestiaL Porque el que no puede sujetarse a la ley de un reino celestial, no puede sufrir una gloria celestial. Y el que no puede sujetarse a la ley de un reino terrestre, no puede sufrir una gloria terrestre.

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Y el que no puede sujetarse a la ley de un reino telestial, no puede sufrir una gloria telestial, por tanto no es digno de un reino de gloria. Por consiguiente, tendr que sufrir un reino que no es de gloria. (Doc. y Con. 88:21-24)

Y de los hijos de perdicin, dijo:


. . . stos irn al suplicio sempiterno, que es suplicio sin fin, suplicio eterno, para reinar con el diablo y sus ngeles por las eternidades, en donde su gusano no muere y el fuego no se apaga, lo cual es su tormento Y ningn hombre sabe ni su fin, ni su lugar, ni su tormento; Ni tampoco fu, ni es, ni ser revelado al hombre, salvo a quienes participan de ello. (Doc. y Con. 76:44-46)

El evangelio del Seor Jesucristo es dado al hombre con objeto de prepararlo para la gloria celestial. Hablando de los que no estn dispuestos a recibir el evangelio cuando se les ofrece, el Seor asegura:
Y los que quedaren, tambin sern vivificados; sin embargo, volvern otra vez a su propio lugar, para gozar de lo que quieren recibir, porque no quisieron gozar de lo que pudieron haber recibido. Porque, en qu se beneficia un hombre a quien se confiere un don, si no lo recibe? He aqu, ni se regocija con lo que le es dado, ni se regocija en aquel que es el donador. (Doc. y Con. 88:32-33)

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CAPITULO 23

EL DA DEL REPOSO N vista de que es algo sensible la variedad de opiniones que existen entre los cristianos al respecto de que si deben adorar durante el sptimo da de la semana, el sbado de los judos, o el primer da de la semana (domingo) que fu cuando Cristo resucit de la tumba, llamado el da del Seor en las Santas Escrituras, no fu sino propio que con la restauracin de su Iglesia en esta dispensacin, el Seor hablara sobre el asunto. Por consiguiente, as lo hizo en una revelacin que concedi al profeta Jos Smith en Sin, Distrito de Jackson, Estado de Misur, el da 7 de agosto de 1831, de la cual citamos estos versculos:
Y para que te conserves ms limpio de las manchas del mundo, irs a la casa de oracin y ofrecers tus sacramentos en mi da santo; Porque, en verdad, ste es un da que se te ha sealado para descansar de todas tus obras y rendir tus devociones al Altsimo. Sin embargo, tus votos se rendirn en justicia todos los das y a todo tiempo; Pero recuerda que en ste, el da del Seor, ofrecers tus ofrendas y tus sacramentos al Altsimo, confesando tus pecados a tus hermanos, y ante el Seor. (Doc. y Con. 59:9-12)

Esta revelacin nos hace saber que el "da del Seor" es llamado por El "mi da santo". Una vez ms es por medio de la revelacin del Seor a su profeta de esta dispensacin que se aclara esta verdad, ms bien que por medio del estudio de las Escrituras o historias antiguas. No obstante, conviene referirnos a las Escrituras antiguas para demostrar que esta revelacin, dada por el Seor en el restablecimiento de su Iglesia en la tierra en esta dispensacin, en ninguna manera contradice las instrucciones y revelaciones comunicadas por El mediante sus profetas en los das pasados.

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La historia del da del sbado

La palabra sbado deriva del latn sabbatum, y sta del griego sabbaton, que a su vez viene del hebreo shabbathy cuya raz shabath significa reposar o descansar. Consideremos brevemente la historia del da del sbado:
Y acab Dios en el da sptimo su obra que hizo, y repos el da sptimo de toda su obra que haba hecho. Y bendijo Dios al da sptimo, y santificlo, porque en l repos de toda su obra que haba Dios criado y hecho. (Gen. 2:2-3)

Segn esta narracin, se establece claramente que "bendijo Dios al da sptimo, y santificlo, porque en l repos de toda su obra". Sin embargo, el estudio de las Escrituras parece indicar que el primer mandamiento dado por medio de cualquiera de sus profetas sobre la observancia de este da como uno de adoracin por parte del pueblo, fu proclamado por Moiss unos dos mil quinientos aos despus de la creacin. En el libro de Deuteronomio leemos la razn porqu Dios estableci este mandamiento entre los hijos de Israel en esa poca:
Jehov nuestro Dios hizo pacto con nosotros en Horeb. No con nuestros padres hizo Jehov este pacto, sino con nosotros todos los que estamos aqu hoy vivos . . . Guardars el da del reposo para santificarlo, como Jehov tu Dios te ha mandado . . . Y acurdate que fuiste siervo en tierra de Egipto, y que Jehov tu Dios te sac de all con mano fuerte y brazo extendido: por lo cual Jehov tu Dios te ha mandado que guardes el da del reposo. (Deut. 5:2-3, 12, 15)

Segn estos pasajes, es evidente que fu un convenio nuevo que hizo el Seor con Israel en Horeb; que no hizo este pacto con sus padres; que lo estableci a fin de que se acordaran que fueron siervos en la tierra de Egipto, y que el Seor su Dios los haba sacado con mano fuerte y brazo extendido; por tanto, el Seor su Dios les mandaba que observaran el da del sbado

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Este mandamiento de observar el da del sbado qued incorporado en la ley de Moiss, como tambin lo fueron el ao sabtico y el jubileo cada cuarenta y nueve y cincuenta aos. Refirindose a la ley de Moiss, el Apstol Pablo dijo:
De manera que la ley nuestro ayo fu para llevarnos a Cristo s para que fusemos justificados por la f. (Gal. 3:24)

De manera que si la ley de Moiss fu nuestro ayo para llevarnos a Cristo, nos parece perfectamente razonable suponer que cuando Cristo viniera, no habra ms necesidad del ayo,
El sbado israelita habra de terminar

Si entendemos que la ley de Moiss, incluso sus sbados, era un ayo para llevarnos a Cristo, podemos con mayor facilidad entender porqu el Seor permiti que su profeta Oseas declarase que hara cesar los sbados de Israel:
Y har cesar todo su gozo} sus fiestas, sus nuevas lunas y sus sbados, y todas sus festividades. (Os. 2:1!)

Podemos aceptar las Escrituras como la palabra de Dios y dudar de que esta profeca de Oseas se cumplira y que el Seor en verdad hara cesar los sbados de Israel? Al cumplirse la profeca de Oseas, es obvio que se abri la puerta para la introduccin de un sbado nuevo.
El da del Seor es ei sbado nuevo

El Salvador saba que se habra de efectuar un cambio en el sbado:


Tambin les dijo: El sbado por causa del hombre es hecho; no el hombre por causa del sbado. As que el Hijo del hombre es Seor aun del sbado. (Mar. 2^27-28)

No vino para violar la ley, sino para cumplirla. De modo que en El se cumpli el sbado judo as como el resto

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de la ley de Moiss, que "nuestro ayo fu para llevarnos a Cristo". Por tanto, cuando Cristo vino, tambin fu Seor del sbado. El mismo declar que haba venido para cumplir la ley:
No pensis que he venido para abrogar la ley o los profetas: no he venido para abrogar, sino a cumplir. (Mat. 5:17)

Si Jess vino para cumplir la ley, por qu, pues, querrn algunos retenerla todava? Por qu no pueden aceptar lo que Jess trajo para reemplazar la ley, incluso el sbado nuevo, el primer da de la semana o domingo, que fu cuando Jess se levant de la tumba? t?El da del Seor" es el que El seal a sus santos en esta dispensacin para que lo adorasen. (Vase Doc. y Con. 59:12) Mientras Juan, el discpulo amado del Seor, se hallaba desterrado en la Isla de Patmos "por la palabra de Dios y el testimonio de Jesucristo", escribi:
"Yo fui en el Espritu en el da del Seort y o detrs de m una gran voz como de trompeta. (Apo. 1:10)

Por qu habra de llamarse "el da del Seor" si no era un da sagrado? Tengamos presente, "que el Hijo del Hombre es Seor aun del sbado". (Mareos 2:28) Por haber sido cambiado el da del sbado, S. Pablo comprendi que los santos seran criticados por esta prctica y otras con las cuales los judos no estaban de acuerdo:
Por tanto, nadie os juzgue en comida, o en bebida, o en pacte de da de fiesta, o de nueva luna, o de sbados. (Col. 2:16)

Ningn objeto habra tenido esta amonestacin del Apstol, si los santos hubiesen estado adorando el sbado judo, porque entonces los judos no habran tenido ocasin para juzgarlos en este respecto
Los sontos adoraron el primer da de la semana

En ninguna parte de la Biblia dice que los santos observaban el sbado judo como da de adoracin despus

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de la resurreccin del Salvador. Sin embargo, los Apstoles se reunan con los judos en sus sinagogas el da del sbado para ensearles el evangelio. (Vase Hech. 13:134 4 ; 17:1-2) Por otra parte, la historia sagrada indica que los santos se reunan a menudo el primer da de la semana (doming o ) , el da del Seor o el da en que Jess se levant de la tumba:
Y como fu tarde aquel da, el primero de la semana, y estando las puertas cerradas donde los discpulos estaban juntos por miedo de los Judos, vino Jess, y psose en medio, y di joles: Paz a vosotros ( J u a n 20:19) Y ocho das despus, estaban otra vez sus discpulos dentro, y c o n ellos Toms. Vino Jess, las puertas cerradas, y psose en medio y dijo: Paz a vosotros. (Juan 20:26) Y el da primero de la semana, juntos los discpulos a partir el p a n , Pablo les enseaba, habiendo de partir al da siguiente: y alargo el discurso hasta la media noche. (Hech. 20:7) Cuanto a la colecta para los santos, haced vosotros tambin de 1a manera que orden en las iglesias de Galacia. Cada primer da de la semana cada uno de vosotros aparte en su casa, guardando lo que por la bondad de Dios pudiere; para que cuand yo llegare, no se hagan entonces colectas. (1 Cor. 16:1-2)

Los siguientes pasajes de las Escrituras son de signific a d o particular, en vista de que "los das de Pentecosts" comenzaban "el siguiente da del sbado" (vase Lev 23:15, 16):
Y como se cumplieron los das de Pentecosts, estaban todo unnimes juntos; Y de repente vino un estruendo del cielo como de un viento recio q u e corra, el cual hinchi toda la casa donde estaban sentados; Y se les aparecieron lenguas repartidas, como de fuego, que se asent sobre cada uno de ellos. Y fueron todos llenos del Espritu Santo, y comenzaron a habla en otras lenguas, como el Espritu les daba que hablasen. (Hech. 2:1-4)

Qu otra explicacin se puede hacer del hecho de que el primer da de la semana (domingo), el da del Seor, el da en que el Seor se levant de la tumba, los

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santos se reunan para adorar, en lugar del sbado judo, sino que el Seor realmente caus que cesaran los sbados judos, como lo haba anunciado el profeta Oseas? Jess instituy un sbado nuevo, "el da del Seor", y as pudo ser "Seor aun del sbado".
Los originales griego y latn llaman sbado al primer da de la semana

Esta conclusin recibe apoyo adicional del hecho de que al primer da de la semana (domingo) se le llama sbado ocho veces en el griego, idioma original en que fu escrito el Nuevo Testamento. La versin latina, tomada del griego, dice la misma cosa. De modo que si se hubiera traducido correctamente la Biblia, habrase eliminado mucha de la confusin actual sobre este asunto. Qu objeto habra en que la Biblia llamase sbado al primer da de la semana, a menos que fuese el da del reposo? Y cmo lleg a ser el da del reposo o del sbado, sino en la manera en que hemos explicado?
Y la vspera de sbado, que amanece para el primer da de la semana . . . (Mat. 28:1) En latn: Vespere autem SABBATI, quae lucescit in prima SABBATI . . .

A primera vista este pasaje parece obscuro por referirse a dos sbados, pero debe tenerse presente el hecho de que el sbado cristiano (que es el primer da de la semana) sigue inmediatamente al sbado judo (el sptimo da de la semana). De ah, pues, la referencia a dos sbados en el pasaje anterior y en los siguientes:
Y muy de maana, el primer da de la semana . . . (Mar. 16:2; en griego y latn, "sbado", en lugar de "el primer da de la semana.") Mas como Jess resucit por la maana, el primer da de la semana . . . (Mar. 16:9; en griego y latn, "sbado", en lugar de "el primer da de la semana".) Y el primer da de la semana . . . (Luc. 2 4 : 1 ; en griego y latn "sbado", en lugar de "el primer da de la semana".) Y el primer da de la semana . . . (Juan 2 0 : 1 ; en griego y latn "sbado", en lugar de "el primer da de la semana".)

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Y como fu tarde aquel da, el primero de la semana . . . (Juan 20:19; en griego y latn, "sbado", en lugar de "el primero de la semana".) Y el da primero de la semana . . . (Hech. 20:7; en griego y latn "sbado", en lugar de "el da primero de la semana".) Cada primer da de la semana . . . (1 Cor. 16:2; en griego y latn "sbado", en lugar de "primer da de la semana".)

Por lo anterior se puede establecer claramente que los escritores del Nuevo Testamento entendan perfectamente bien que el primer da de la semana (domingo) era el da del reposo, y el da en que los santos se reunan para adorar.
Los cristianos antiguos se reunan el primer da de !a semana para adorar

Los primeros cronistas de la Iglesia cristiana nos dicen que el primer da de la semana, el da en que el Seor se levant de la tumba, era el que los cristianos tenan por sagrado y en el que solan adorar. Esto, junto con la evidencia presentada, refuta las afirmaciones de algunos, que el cambio de sbado a domingo fu instituido por Constantino, emperador de Roma.
. . . Es muy cierto que la vida de Constantino no fu lo que exigan los preceptos del cristianismo; y tambin es cierto que permaneci o fu catecmeno (cristiano sin bautizar) toda su vida, y fu recibido como miembro de la Iglesia por el bautismo unos pocos das antes de su muerte. Nota 25: . . . Es casi seguro que Constantino, mucho antes de su muerte en el ao 324 de nuestra era, se declar cristiano y as era reconocido por las Iglesias. Tambin es cierto que por mucho tiempo haba cumplido con los actos religiosos de un cristiano sin bautizar, es decir, de un catecmeno; porque asista a los actos de adoracin pblica, ayunaba, oraba, observaba el da del reposo cristiano y los aniversarios de los mrtires, y velaba las vigilias de la Pascua, etc. (Mosheim's Church History, Tomo 2, Siglo 4, Parte 1, captulo 1:8) . . . Los cristianos de este siglo se reunan piadosamente para adorar a Dios y para su propio desarrollo el primer da de la semana, el da en que Cristo reasumi su vida; porque los apstoles mismos apartaron este da para la adoracin religiosa, y tenemos testimonio incontrovertible de que se observaba generalmente, siguiendo el ejem-

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EL DA DEL REPOSO

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po de la Iglesia de Jertisaln, (Mosbeim's Church History, Tomo 1, Siglo 1, Parte 2, captulo 4:4) Los que fueron criados segn el orden antiguo de las cosas han llegado a poseer una esperanza nueva, no observando por ms tiempo el sbado, (el sptimo dia de los judos), sino viviendo en la observancia del da del Seor (el primer da) en el cual tambin nuestra vida surge de El y de su muerte. (Epstola de Ignacio a los Magnecios, ao 101 de Cristo, captulo 9) Un da, el primero de la semanas nos reunamos. (Barderaven, ao 130 de Cristo) . . . Y en el da que es llamado domingo, se verifica una reunin de todos los que viven en las ciudades o en el campo en el mismo sitio: y se leen los anales de los Apstoles o los escritos de los Profetas mientras hay tiempo . . . el domingo es el da en que todos celebramos nuestras reuniones comunes, porque es el primer da en que Dios, al transformar las tinieblas y la materia, hizo el mundo; y es el mismo da en que Jesucristo, nuestro Salvador, resucit de los muertos . . . (Apologas de Justino Mrtir, Tomo 1:67, ao 140 de Cristo) El, en cumplimiento del precepto que concuerda con el evangelio, observa el da del Seor. (Clemente de Alejandra, Tomo 7, captulo 12, ao 193 de Cristo) No concordamos con los judos ni en sus peculiaridades concernientes a la comida, ni en sus das sagrados. (Apologas, Seccin 21 ao 200 de Cristo) Nosotros estamos acostumbrados a observar ciertos das, como por ejemplo, el da del Seor. (Orgenes, Libro 3, captulo 23, ao 201 de Cristo) Pero preguntis, por qu es que nos reunimos el da del Seor para celebrar nuestras solemnidades? Porque as era como los Apstoles tambin lo hacan. (De Tuga, XIV: 11, 141, ao 200 de Cristo)

Se ver, pues, que mediante las revelaciones del Seor dadas al profeta Jos Smith en las que instruy a sus santos de esta dispensacin a que observaran del da del Seor (el domingo), el primer da de la semana, como el da en que haban de adorar, no hizo ms que confirmar su aprobacin de la prctica de los santos de los das anteriores, como ampliamente lo sostienen las Santas Escrituras y los primeros cronistas eclesisticos. Si cometieron un error al abandonar el da sptimo (sbado), el sbado judo, por

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el da del Seor (domingo), el primero de la semana, el Seor ciertamente lo habra indicado; porque en la restauracin del evangelio no vacil en corregir los errores cometidos a travs de los siglos por los que pretendan ser directores de la Iglesia.

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CAPITULO

24

PREDESTINACIN Y PREORDINACION
Todos vivimos en el mundo espiritual

NA de las enseanzas de las Santas Escrituras que muy a menudo se interpreta incorrectamente es el principio de la predestinacin, en la forma en que la ense Calvino, uno de los primeros reformadores. Si l hubiese entendido el principio de la preexistencia, es decir, que todos vivimos en el mundo espiritual antes de nacer aqu sobre la tierra, habra podido entender cmo pueden ser los hombres preordinados, llamados y escogidos antes de nacer, para llevar a cabo cierta obra en el mundo, sin necesidad de ser predestinados. Tambin habra entendido que por el hecho de haber conocido el Seor a los espritus de todos sus hijos, El saba anticipadamente lo que haran en determinadas circunstancias y condiciones, as como los padres terrenales pueden generalmente saber cmo reaccionarn sus hijos en determinadas situaciones. Sin embargo, las Santas Escrituras no apoyan la posicin extremada que muchos sostienen, de que algunos son predestinados a la vida eterna, la cual lograrn pese a lo que hagan; que otros son predestinados a la condenacin eterna, y de ser as, no hay nada que puedan hacer para evitarlo; que todo hecho de nuestras vidas se ha predeterminado antes de nacer y no podemos desviarnos de lo sealado, y que todo lo que nos sucede en esta vida es la voluntad del Seor. Esta creencia hara al Seor responsable de toda la maldad, desobediencia e injusticia que hay en el mundo. Si el hombre carece del libre albedro y la facultad para escoger, entonces Dios, que lo cre, debe ser el que hizo la eleccin, y por tanto, El, no el hombre, es responsable de la vida de ste.

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La explicacin que se hace es que todos los hombres estn sujetos a la condenacin eterna al nacer, pero mediante el principio de la gracia, aquellos a quienes el Seor elige para predestinar o preordinar pueden obtener la salvacin, y ningn otro. A tales personas, solemos llamar fatalistas.
Las Escrituras son difciles de entender

La siguiente explicacin puede ser til para ayudarnos a entender algunos de los pasajes de las Escrituras que se refieren a la doctrina de la predestinacin. 8. Pedro advirti que el Apstol Pablo haba dicho algunas cosas sobre este asunto que les son muy difciles de entender a los que no tienen el espritu de la profeca as como a los que no estudian profundamente.
Y tened por salud la paciencia de nuestro Seor; como tambin nuestro amado hermano Pablo, segn la sabidura que le ha sido dada, os ha escrito tambin; Casi en todas sus epstolas, hablando en ellas de estas cosas; entre las cuales hay algunas difciles de entender, la cuales los indoctos e inconstantes tuercen, como tambin las otras Escrituras, para perdicin de s mismos. (2 Ped. 3:15-16)

Consideremos ahora algunas de las palabras de S. Pablo:


Porque la palabra de la promesa es sta: Como en este tiempo vendr, y tendr Sara un hijo. Y no slo esto; mas tambin Rebeca concibiendo de uno, de Isaac nuestro padre, (Porque no siendo an nacidos, ni habiendo hecho an ni bien ni mal, para que el propsito de Dios conforme a la eleccin, no por las obras sino por el que llama, permaneciese;) Le fu dicho que el mayor servira al menor. Como est escrito: A Jacob am, mas a Esa aborrec. Pues qu diremos? Qu hay injusticia en Dios? En ninguna manera. (Rom. 9:9-14)

Al leer ligeramente este pasaje, uno podra suponer que fu antes del nacimiento de Jacob y Esa, cuando el

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Seor dijo: "A Jacob am, mas a Esa aborrec." Veamos qu fu lo que el Seor dijo antes que naciesen:
Y respondile Jehov (a Rebeca): Dos gentes hay en tu seno, y dos pueblos sern divididos desde tus entraas: y el un pueblo ser ms fuerte que el otro pueblo, y el mayor servir al menor. (Gen. 25:23)

De modo que antes de nacer estos gemelos, el Seor saba qu clase de espritus iba a enviar para ser los hijos de Rebeca, as como el carcter de los espritus que vendran por medio de ellos como posteridad, y saba tambin cul de los dos habra de nacer primero.
Y de una sangre ha hecho todo el linaje de los hombres, para que habitasen sobre toda la faz de la tierra; y les ha prefijado el orden de los tiempos, y los trminos de la habitacin de ellos. (Hech. 17:26)

Segn esto, el Seor determin que en aquella poca y lugar haban de nacer Esa y Jacob; y conoca a los dos y la naturaleza de sus vidas y saba cmo obraran en las circunstancias y condiciones en que se hallaran. Por tanto, el Seor pudo decir, aun antes que nacieran: "Y el mayor servir al menor." Ahora bien, cundo fu que el Seor dijo: "A Jacob am, mas a Esa aborrec"? Citamos las palabras del Seor a su profeta Malaquas, que ste declar aproximadamente m trescientos aos despus que Jacob y Esa nacieron:
Carga de la palabra de Jehov contra Israel, por mano de Mala quas. Yo os he amado, dice Jehov: y dijisteis: (En qu nos amaste? No era Esa hermano de Jacob, dice Jehov, y am a Jacob, Y a Esa aborrec, y torn sus montes en asolamiento, y su posesin para los chacales del desierto? (Mal. 1:1-3)

De modo que, mil trescientos aos despus de su nacimiento, el Seor tuvo razn para decir lo que dijo. No tomaremos el tiempo para repasar la vida de Jacob, sino nicamente recordar al lector que el Seor le cambi el nombre a Israel por causa de su fidelidad, y que ahora

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se halla a la cabeza de la casa de Israel. Por otra parte, el Apstol Pablo nos dice de la rebelda de Esa:
Que ninguno sea fornicario, o profano, como Esa, que por una vianda vendi su primogenitura. (Heb. 12:16)

Consideremos en seguida otras de las palabras de S. Pablo, que con frecuencia se interpretan errneamente. Los que defienden el principio de la predestinacin suelen llamar el captulo nueve de Romanos, "una Biblia dentro de la Biblia".
Mas antes, oh hombre, quin eres t, para que alterques con Dios? Dir el vaso de barro al que le labr: Por qu me has hecho tal? O no tiene potestad el alfarero para hacer de la misma masa un vaso para honra, y otro para vergenza? Y qu, si Dios, queriendo mostrar la ira y hacer notoria su potencia, soport con mucha mansedumbre los vasos de ira preparados para muerte, Y para hacer notorias las riquezas de su gloria, mostrlas para con los vasos de misericordia que l ha preparado para glora? (Rom. 9:20-23)

Segn estos pasajes, se pretende que el Seor (el alfarero) tiene potestad para hacer del mismo pedazo de barro un vaso para honra, y otro para deshonra; y que la cosa labrada no puede decir al que la form: "Por qu me has hecho tal?" En relacin con los pasajes anteriores, examinemos otra de las afirmaciones de S. Pablo sobre el mismo asunto:
Mas en una casa grande, no solamente hay vasos de oro y de plata, sino tambin de madera y de barro: y asimismo unos para honra, y otros para deshonra. As que, si alguno se limpiare de estas cosas, ser vaso para honra, santificado, y til para los usos del Seor, y aparejado para toda buena obra. (2 Tim. 2:20-21)

Es evidente, pues, que de acuerdo con estas palabras de S. Pablo a Timoteo, no importa qu desventajas o limitaciones tenga una persona en la vida, si se limpia, puede llegar a ser "vaso para honra, santificado, y til para el uso del Seor, aparejado para toda buena obra".

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Lo Parbola de los Talentos

Esta no es sino otra forma de ensear lo que Jess mostr por medio de la parbola del hombre que llam a sus siervos y les entreg sus bienes, cuando estaba para salir a un pas lejano:
Y a ste dio cinco talentos, y al otro dos, y al otro uno: a cada uno conforme a su facultad; y luego se parti lejos, (Mat. 25:15)

Entonces volvi e hizo cuentas con ellos. El que haba recibido cinco talentos, le devolvi diez; el que haba recibido dos, le devolvi cuatro; y ambos fueron recompensados como siervos fieles; pero al llegar al que haba recibido solamente un talento y fu y lo escondi en la tierra, su Seor dijo:
Quitadle pues el talento, y dadlo al que tiene diez talentos. (Mat. 25:28)

De modo que, como lo declara S. Pablo, la cosa hecha no puede decir al que la form: "Por qu me has hecho tal?" Uno podr recibir cinco talentos, otro dos y otro solamente uno, mas a la vista del Seor, no es tan importante lo que uno haya recibido, sino lo que hace con aquello que se le ha dado.
Barro en la mano del alfarero

El profeta Jeremas habl de la obra del alfarero en estos trminos:


La palabra que fu a Jeremas de Jehov, diciendo: Levntate, y vete a casa del alfarero, y all te har oir mis palabras. Y descend a casa del alfarero, y he aqu que l haca obra sobre la rueda. Y el vaso que l haca de barro se quebr en la mano del alfarero; y torn e hzolo otro vaso, segn que al alfarero pareci mejor hacerlo. Entonces fu a m palabra de Jehov, diciendo:

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No podr yo hacer de vosotros como este alfarero, oh casa de Israel, dice Jehov? He aqu que como el barro en la mano del alfarero, as sois vosotros en mi mano, oh casa de Israel. En un instante hablar contra gentes y contra reinos, para arrancar, y disipar, y destruir. Empero si esas gentes se convirtieren de su maldad, de que habr hablado, yo me arrepentir del mal que haba pensado hacerles. Y en un instante hablar de la gente y del reino, para edificar y para plantar; Pero si hiciere lo malo delante de mis ojos, no oyendo mi voz, arrepentirme del bien que haba determinado hacerle. (Jer. 18:1-10)

Se aclara, pues, que no importa cules sean las caractersticas de una nacin, si sus habitantes se vuelven de su maldad, el Seor "se arrepentir del mal que haba pensado hacerles*", y viceversa; y de esta manera queda demostrado que todas las naciones y gentes tienen su libre albedro y el Seor las recompensar segn lo que escojan.
S. Pablo habla de Faran

Por las palabras de este Apstol respecto de Faran, quiz nos parezca que el rey no tuvo libre albedro, sino que fu levantado para cierto objeto, y que ninguna oportunidad tuvo de escoger:
Porque la Escritura dice de Faran: Que para esto mismo te he levantado, para mostrar en ti mi potencia, y que mi nombre sea anunciado por toda la tierra. De manera que del que quiere tiene misericordia; y al que quiere$ endurece. (Rom. 9:17-18; vase tambin Exo. 9:16)

Para entender estas palabras se debe tener presente la doctrina de la preexistencia, a saber, que los espritus de todos los hombres vivieron con Dios en el mundo de los espritus antes que nacieran en la carne, y que el Seor envi a algunos de los espritus grandes y nobles en determinadas pocas para llevar a cabo cierta obra. Para ilustrar esto, consideremos la vocacin del profeta Jeremas:
Fu pues palabra de Jehov a m, diciendo: Antes que te formase en el vientre te conoc, y antes que salieses de la matriz te santifiqu, te di por profeta a las gentes. (Jer. 1:4-5)

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En igual manera el Seor conoci a Faran antes que naciera, y conoci su carcter y saba cmo se conducira en determinadas circunstancias y situaciones. De ah, que, como queda indicado en las Escrituras, el Seor lo levant para el propsito particular de manifestar su poder en l. Sin embargo, esto no oblig a Faran en ningn sentido a hacer las cosas que hizo, as como nadie obliga a una nacin a hacer lo que hace. Faran tras mucha irresolucin, decidi librar a los hijos de Israel:
Entonces vinieron Moiss y Aarn a Faran, y le dijeron: Jehov, el Dios de los Hebreos, ha dicho as: Hasta cundo no querrs humillarte delante de m? Deja ir a mi pueblo, para que me sirvan. (Exo. 10:3)

As que el Seor escogi a Faran y lo envi al mundo en esa poca particular porque lo conoca y saba cmo iba a reaccionar ante la situacin en que se encontrara. No obstante, tuvo el derecho de ejercer su libre albedro.
Lo salvacin est al alcance de todos

Otra de las declaraciones de S. Pablo que a veces se interpreta mal, es la que se halla en el Epstola a los Efesios:
Porque por gracia sois salvos por la fe; y esto no de vosotros, pues es don de Dios: No por obras, para que nadie se glore. (Ef. 2:8-9)

Claro est que somos salvos por gracia, porque Jess hizo por nosotros lo que nos habra sido imposible hacer por nosotros mismos; y, por consiguiente, no es por nuestras obras, sino por su gracia que surte sus efectos en aquellos que aceptan su evangelio y viven de acuerdo con sus enseanzas. Sin embargo, el Apstol entenda la diferencia entre la salvacin universal e individual. Esto confunde a muchos, por lo cual resulta que a algunos les es difcil entender ciertos pasajes. Por ejemplo, dijo as:
Porque as como en Adam todos mueren, as tambin en Cristo todos sern vivificados. (1 Cor. 15:22)

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Por tanto, pese a lo que hagamos, todos seremos vivificados en la resurreccin por causa de la expiacin de Cristo; y sin embargo, podremos resucitar y no ser salvos en el sentido que se aplica tan frecuentemente a esta palabra en las Escrituras. Esta afirmacin de S. Pablo a Tito comprueba que el Apstol entenda esto claramente:
Porque la gracia de Dios que trae salvacin a todos los hombres, se manifest. (Tito 2:11)

Vemos, entonces, que si todos los hombres no se salvan, ser porque ellos, ejerciendo su libre albedro, no aceptan su don de gracia. Por lo que escribi a Timoteo, tambin se manifiesta que S. Pablo entenda que la salvacin era para todos los hombres:
Porque esto es bueno y agradable delante de Dios nuestro Salvador; El cual quiere que todos los hombres sean salvos, y que vengan al conocimiento de la verdad. (1 Tim. 2:3-4)

En vista, pues, de que "Dios nuestro Salvador . . . quiere que todos los hombres sean salvos, y que vengan al conocimiento de la verdad", no hay sino una razn por la cual no todos los hombres sern salvos, y es que por tener ellos el derecho de escoger por s mismos, pueden escoger lo malo en lugar de lo bueno. De manera que, no hay ningn grupo que haya sido predestinado para salvarse, porque si Dios "quiere que todos los hombres sean salvos", cmo puede haber un grupo predestinado? En su Epstola a los Hebreos S. Pablo aclara un poco ms que la salvacin es para todo el que obedece al Cristo:
Y aunque era Hijo, por lo que padeci aprendi la obediencia; Y consumado, vino a ser causa de eterna salud a todos los que le obedecen. (Heb. 5:8-9)

De modo que si Cristo aprendi la obediencia por las cosas que padeci, as tambin todos los hombres deben obedecerlo, si desean obtener la salvacin eterna.

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Es evidente que S. Pablo saba que la "gracia" era para "todos los hombres". Por consiguiente, no slo unos pocos que han sido predestinados van a recibir segn sus obras, sino todos:
As que, de la manera que por un delito vino la culpa a todos los hombres para condenacin, as por una justicia vino la gracia a todos los hombres para justificacin de vida. (Rom. 5:18) Porque es menester que todos nosotros parezcamos ante el tribunal de Cristo, para que cada uno reciba segn lo que hubiere hecho por medio del cuerpo, ora sea bueno o malo. (2 Cor. 5:10)

El mismo escritor nos informa, adems, qu es "el justo juicio de Dios", y dice que para El "no hay acepcin de personas":
Mas por tu dureza, y por tu corazn no arrepentido, atesoras para ti mismo ira para el da de la ira y de la manifestacin del justo juicio de Dios; El cual pagar a cada uno conforme a sus obras: A los que perseverando en bien hacer, buscan gloria y honra e inmortalidad, la vida eterna. Mas a los que son contenciosos, y no obedecen a la verdad, antes obedecen a la injusticia, enojo e ira; Tribulacin y angustia sobre toda persona humana que obra lo malo, el Judo primeramente, y tambin el Griego. Mas gloria y honra y paz a cualquiera que obra el bien, al Judo primeramente, y tambin al Griego. Porque no hay acepcin de personas para con Dios. (Rom. 2:5-11)

Durante su ministerio, Jess explic claramente que su evangelio de salvacin era para todos:
Y l les propuso esta parbola, diciendo: Qu hombre de vosotros, teniendo cien ovejas, si perdiere una de ellas, no deja las noventa y nueve en el desierto, y va a la que se perdi, hasta que la halle? Y hallada, la pone sobre sus hombros gozoso; Y viniendo a casa, junta a los amigos y a los vecinos, dicindoles: Dadme el parabin, porque he hallado mi oveja que se haba perdido. Os digo, que as habr ms gozo en el cielo de un pecador que se arrepiente, que de noventa y nueve justos, que no necesitan arrepentimiento.

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O qu mujer que tiene diez dracmas, si perdiere una dracma, no enciende el candil, y barre la casa, y busca con diligencia hasta hallarla? Y cuando la hubiere hallado, junta las amigas y las vecinas, diciendo: Dadme el parabin, porque he hallado la dracma que haba perdido. As os digo que hay gozo delante de los ngeles de Dios por un pecador que se arrepiente. (Luc. 15:3-10)

Despus que Jess hubo orado a su Padre por sus apstoles, dijo:
Mas no ruego solamente por stos, sino tambin por los que han de creer en m por la palabra de ellos. Para que todos sean una cosa; como t, oh Padre, en m, y yo en ti, que tambin ellos sean en nosotros una cosa: para que el mundo crea que t me enviaste. (Juan 17:20-21) Los apstoles invitaron a todos a participar de la salvacin

Jess envi sus Apstoles a todo el mundo, con instrucciones de invitar a todas las naciones a que aceptasen su evangelio:
Y les dijo: Id por todo el mundo; predicad el evangelio a toda criatura. El que creyere y fuere bautizado, ser salvo; mas el que no creyere, ser condenado. (Mar. 16:15-16)

Si nicamente un nmero determinado est predestinado a ser salvo, cuan irrazonable fu que Jess instruyera a sus Apstoles a que predicaran "el evangelio a toda criatura". Juan el Telogo vio la potencia que se dara al Cordero de Dios para combatir contra los reyes de este mundo, y los que acompaarn al Cordero sern los llamados, y elegidos, y fieles:
Ellos (los reyes de este mundo) pelearn contra el Cordero, y el Cordero los vencer, porque es el Seor de los seores, y el Rey de los reyes: y los que estn con l son llamados, y elegidos, y fieles. (Apo. 17:14)

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De modo que el evangelio de salvacin ha sido puesto al alcance de todos los hijos de nuestro Padre, y a cada cual se concede el derecho de escoger por s mismo, como se expresa en las palabras del poeta:
El hombre tiene libertad De escoger lo que ser; Mas Dios la ley eterna da, Que El a nadie forzar. El con cario llamar, Y abundante luz dar; Diversos dones mostrar, Mas fuerza nunca usar. William C. Gregg.

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CAPITULO 25

LA PALABRA DE SABIDURA
La ley de salubridad del Seor

S imposible calcular el beneficio que resultara si el mundo aceptase la revelacin dada por el Seor a su Iglesia en esta dispensacin, mediante su profeta, Jos Smith, en Kirtland, Estado de Ohio, el 27 de febrero de 1833, la cual es conocida como la Palabra de Sabidura:
Una Palabra de Sabidura, para el beneficio del Consejo de sumos sacerdotes reunido en Kirtland, la iglesia y tambin los santos en Sin Para ser enviada por va de salutacin; no por mandamiento ni compulsin, sino por revelacin y palabra de sabidura, demostrando el orden y la voluntad de Dios tocante a la salvacin temporal de todos los santos en los ltimos d a s Dada como un principio c o n promesa, adaptada a la capacidad del dbil y del ms dbil de todos los santos, que son, o que pueden ser llamados santos. He aqu, de cierto, as os dice el Seor: Por motivo de las maldades y los designios que existen y que existirn en los corazones de hombres conspiradores en los ltimos das, os he amonestado, y os prevengo, dndoos esta palabra de sabidura por revelacin: Que si entre vosotros hay quien beba vino o bebidas alcohlicas, he aqu, no es bueno ni propio en la vista de vuestro Padre, sino cuando os juntis para ofrecerle vuestros sacramentos, Y, he aqu, ste debe ser vino; s vino puro de la uva de la vid, de vuestra propia hechura, Y adems, los licores no son para el vientre, sino para el lavamiento de vuestros cuerpos. Y adems, el tabaco no es para el cuerpo, ni para el vientre, y no es bueno para el hombre; sino es una hierba para magulladuras y todo ganado enfermo, que se ha de usar con juicio y destreza. Y adems, las bebidas calientes no son para el cuerpo ni el vientre. Y adems, de cierto os digo, Dios ha decretado toda hierba saludable para la constitucin, naturaleza y uso del hombre Cada hierba en su sazn, y cada fruta en su sazn; para que se usen todas stas con prudencia y accin de gracias. S, yo, el Seor, tambin he designado la carne de las bestias y la de las aves del aire para el u s o del hombre, con accin de gracias; sin embargo, deben usarse limitadamente;

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LA PALABRA DE SABIDURA

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Y a m me complace que no se usen, sino solamente en la estacin del invierno, o en pocas de fro o hambre. Todo grano ha sido destinado para el uso del hombre y de las bestias, como el sostn de la vida; no tan solamente para el hombre, sino para las bestias del campo y las aves del cielo, y todo animal silvestre que anda o se arrastra sobre la tierra; Y stos, Dios los ha hecho para el uso del hombre slo en tiempo de caresta y hambre excesiva. Todo grano es bueno para alimentar al hombre; as como tambin el fruto de la vid; lo que produce fruto, ya dentro de la tierra, ya arriba de la tierra Sin embargo, el trigo para el hombre, el maz para el buey, la avena para el caballo, el centeno para las aves, para los puercos y para toda bestia del campo, y la cebada para todo animal til y para bebidas moderadas, as como tambin otros granos. Y todos los santos que se acuerden de guardar y hacer estas cosas, rindiendo obediencia a los mandamientos, recibirn salud en sus ombligos, y mdula en sus huesos; Y hallarn sabidura y grandes tesoros de conocimiento, aun tesoros escondidos; Y corrern sin cansarse, y no desfallecern al andar. Y yo, el Seor, les hago una promesa, que el ngel destructor pasar de ellos como de los hijos de Israel, y no los matar. Amn. (Doc. y Con. Sec. 89) El costo de los placeres prohibidos

Se notar que el primer objeto de esta revelacin fu demostrar "el orden y la voluntad de Dios tocante a la salvacin temporal de todos los santos en los ltimos das". Segn la informacin pertinente que hemos podido obtener, los ciudadanos de los Estados Unidos, durante el ao 1947, pagaron aproximadamente las siguientes cantidades por las cosas que, como Dios aqu lo afirma, no son buenas para el hombre, es decir, el vino y bebidas alcohlicas, tabaco y bebidas calientes (caf y t e ) : Vino y bebidas alcohlicas Tabaco Caf y te $8,700,000,000.00 3,500,000,000.00 2,800,000,000.00 $15,000,000,000.00

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Debe tenerse presente que el Seor, sabiendo todas las cosas, ha indicado que "los licores no son para el vientre, sino para el lavamiento de vuestros cuerpos"; y que "el tabaco no es para el cuerpo, ni para el vientre, y no es bueno para el hombre; sino es un hierba para magulladuras y todo ganado enfermo, que se ha de usar con juicio y destreza"; y que "las bebidas calientes (caf y te) no son para el cuerpo ni para el vientre". Todas estas cosas que, segn el Seor, no son buenas para el cuerpo, solamente son narcticos que debilitan el cuerpo en lugar de fortalecerlo: no son sino estimulantes. De modo que la gente de los Estados Unidos est gastando aproximadamente quince billones de dlares anualmente en cosas que debilitan sus cuerpos en lugar de fortalecerlos. Es una cantidad fantstica. S tuviramos las estadsticas necesarias, probablemente hallaramos que los dems pases del mundo gastan comparativamente la misma cantidad en estas cosas. Qu no se podra hacer con este dinero! Ciertamente no podemos impugnar la prudencia de Dios en dar esta revelacin a su Iglesia. La obediencia a la Palabra de Sabidura efectivamente es la salvacin temporal de aquellos que observan la ley del Seor.
Los maldades y designios de conspiradores

La otra razn que tuvo el Seor para dar esta revelacin a su Iglesia, fu: "Por motivo de las maldades y los designios que existen y que existirn en los corazones de hombres conspiradores en los ltimos das, os he amonestado, y os prevengo, dndoos esta palabra de sabidura por revelacin". Cules son estas maldades y designios que existen y existirn en el corazn de hombres conspiradores? Debe ser la fabulosa cantidad de dinero que el Seor previo que se gastara en los ltimos das en propaganda y anuncios, con objeto de inducir a sus hijos a usar estas cosas que no son buenas para el hombre. Se calcula que se gastan ms de cien millones de dlares anualmente para anunciar las bebidas alcohlicas. Sobre este asunto, apareci

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un artculo escrito por el reverendo M, E. Lazenby, del cual citamos los siguientes prrafos:
Las personas sensatas fcilmente pueden ver los resultados de esta inmensa campaa propagandista. En primer lugar, quiere decir que un nmero mayor de personas empezarn a beber. Ese es el propsito de la campaa: lograr ms bebedores entre los hombres, mujeres y jvenes. Quiere decir que el comercio y los negocios legtimos se vern privados de una cantidad de dinero cada vez mayor. Significa ms hambre, ms sufrimientos, ms pobreza, ms hogares destruidos, ms nios abandonados, ms hurfanos, ms accidentes, ms muertes, ms dementes, ms enfermedad, ms suicidios, ms inmoralidad, ms pecado. Es esto lo que queremos? Convendra encararnos con los hechos tal como son, y hacer cesar el trfico ms pernicioso conocido en la nacin.

En vista de lo que aqu se dice, y considerando las cantidades de dinero que se gastan en anunciar el tabaco, el caf, y el te, queda bien demostrado que el Seor habl con extrema prudencia en febrero de 1833, cuando dio esta revelacin a su Iglesia en esta dispensacin, amonestndola contra "las maldades y los designios que existen y que existirn en los corazones de hombres conspiradores en los ltimos das".
El vino y los bebidos alcohlicas

Observemos cmo se confirma la palabra del Seor de que el vino y las bebidas alcohlicas no son buenos, en el siguiente artculo que lleva por ttulo, "Algunos hechos cientficos poco conocidos sobre el licor":
1. El alcohol no es un estimulante. Es un sedante que afecta el sistema nervioso central, el cerebro y la mdula espinal. 2. El alcohol es una droga sutil y mortfera que envicia. El alcohol que se ingiere, ya sea disfrazado como cerveza, vino o licor es un "narctico'* igual que el ter y el cloroformo. El alcohol surte efectos txicos o venenosos cuando se usa, y estas consecuencias resultan principal, si no exclusivamente, de su operacin en el cerebro y otras partes del sistema nervioso central . . . leves o severas, agudas o crnicas, segn la cantidad de alcohol ingerido. 3. Como alimento, el alcohol ningn valor tiene. Proporciona un poco de calor y energa, ninguna vitamina y es una fuente costosa de energa.

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4. Como medicina, el alcohol se puede emplear como sedante, pero no como un estimulante seguro para la circulacin, respiracin o digestin. Otras medicinas ms seguras estn reemplazando el alcohol como sedante. 5. Son numerosos los que usan el alcohol habitualmente, muchos de los cuales se vuelven alcohlicos que requieren tratamiento mdico y psiquitrico. Se calcula que hay setecientos cincuenta mil alcohlicos en los Estados Unidos, y que otras dos millones doscientas cincuenta mil personas estn prximas a serlo. El nmero de mujeres adictas al alcohol va aumentando constantemente. (El alcohlico es aquel que se ha enfermado fsicamente por beber habitualmente el alcohol, y cuyo sistema exige esta droga en cantidad cada vez mayor. Se convierte en una persona diferente de la que era, y por fin se ve reducido a esclavo de su sed,) 6. El alcohol no mejora las funciones del cuerpo. Resultan perjudicadas la agudeza o viveza mental as como la precisin del criterio, y en los alcohlicos crnicos las clulas del cerebro tienden a degenerarse. El beber este veneno, sea en dosis pequeas o grandes, no ayuda a ningn estudiante a lograr el perfeccionamiento de su actuacin fsica o intelectual. 7. El alcohol es la causa de varias enfermedades, y es uno de los factores contribuyentes a muchas otras. Entre diez y doce mil pacientes alcohlicos reciben tratamiento psiquitrico en el hospital de BeUevue (de la ciudad de Nueva York) anualmente. (De un artculo por Haven Emerson, M.D., titulado "Sumario de los descubrimientos cientficos concernientes a las bebidas alcohlicas", publicado en The International Student, 1945) Comentarios de personas notables DE TOMAS A. EDISON: "El poner alcohol dentro del cerebro humano es como echar arena dentro de las chumaceras de una mquina." DE WILLIAM GLADSTONE: "LOS destrozos de la bebida son mayores que los de la guerra, la pestilencia y el hambre combinados." DE EVANGELINE B O O T H : "El alcohol ha vertido ms sangre, enlutado ms hogares, vendido ms casas, provocado la bancarrota de ms individuos, armado ms villanos, causado la muerte de ms nios, deshecho ms matrimonios, ultrajado ms inocentes, cegado ms ojos, deformado ms miembros del cuerpo, destronado ms razn, arruinado ms fidelidad, deshonrado ms mujeres, quebrantado ms corazones, hecho pedazos ms vidas, causado mis suicidios y cavado ms sepulcros que cualquier otra plaga venenosa que jams ha azotado al mundo."

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El tabaco no es para el cuerpo

Las siguientes declaraciones confirman el pronunciamiento hecho en esta revelacin, que "el tabaco no es para el cuerpo . . . y no es bueno para el hombre":
DE DAVID STARR JORDN: "El joven que empieza a fumar cigarros

jams entra en la vida del mundo. Mientras otros jvenes estn tomando en sus manos la obra del mundo, aqul tiene que estarse cuidando del sepulturero y del agente de funerales. "Los jovencitos que fuman cigarros son como las manzanas agusanadas: caen al suelo antes que llegue el tiempo de la cosecha. El cigarillo se convierte en el amo, el que fuma, en su esclavo." DE TOMAS A. EDISON: "Ningn hombre o joven que fuma puede trabajar en mi laboratorio. Hay suficientes degenerados en el mundo sin necesidad de criar ms por medio de los cigarillos." D E L D R . GEORGE T H O M A S O N : "Nuestros corazones se entristecen y nuestros ojos se llenan de lgrimas cuando vemos a los seres humanos destrozados y mutilados como resultado de la guerra; pero esto no se compara con el horror de las innumerables multitudes de personas defectuosas por herencia que deja a su paso el vasto ejrcito de los cigarillos. Es justo que hagamos que el hombre o la mujer de maananuestra posteridadpague la msica al comps de la cual nos divertimos hoy?" DE L U T H E R BURBANK: Todos hemos visto fotografas de ios cementerios militares cerca de los grandes campos de batalla. En cada lpida se halla cincelada la inscripcin: "Muerto en combate." Si una persona no supiera nada de la guerra, estas lpidas seran suficiente para grabar en ella la impresin de que la guerra es fatal: mata. Cunto sabramos acerca del tabaco, si en la lpida de todo aquel que muere de sus efectos, se inscribiera: "Muerto por el tabaco"? Sabramos mucho ms de lo que sabemos ahora, y sin embargo no sabramos todo, porque el tabaco hace ms que matar. Tambin mata a medias. Sus vctimas se hallan en los cementerios y en las calles. Es cosa lamentable estar muerto, pero cabe preguntarse si a veces no es peor estar medio muerto, es decir, hallarse nervioso, irritable, sin poder dormir bien, su habilidad mental destruida y su vitalidad lista para desintegrarse con el primer choque grave . . . Quisiera deciros cmo mata el tabaco. Las personas que fuman no caen muertas en las tabaqueras. Salen de all, y aos despus

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mueren de otra cosa. Desde el punto de vista del fabricante de tabaco, sta es una de sus mayores ventajas. Las vctimas no mueren en la tabaquera, aun cuando se les vendan los peores cigarros. Salen de all y cuando mueren, los mdicos certifican que murieron de alguna otra causa: pulmona, mal del corazn, fiebre tifoidea o alguna otra enfermedad. En otras palabras, el tabaco mata indirectamente y elude toda culpabilidad. Qu mat al general Grant? Por supuesto, todos sabemos que fu el cncer. Pero, qu le ocasion el cncer en la garganta? No sabemos? Le vino por fumar. El general Lee no pudo matar a Grant, pero el tabaco s. Qu fu lo que mat al presidente McKinley? Me contestaris que fu la bala de un asesino. En parte tenis razn y en parte no. McKinley fu herido, pero el balazo no fu precisamente fatal. Miles de hombres, heridos ms gravemente, han sobrevivido. Pero tenan un corazn fuerte. Cuando viene una crisis grande, se necesita un corazn fuerte para mantener con vida al que est padeciendo. Cuando McKinley naci tena un corazn fuerte. Pero lo venci el hbito del tabaco y le dej los msculos del corazn flaccidos y dbiles. Cuando McKinley necesitaba tener un corazn fuerte, sucumbi porque no tena nada que lo sostuviera. Haba disipado la mayor parte de su fuerza vital con el humo del cigarillo. Woodrow Wilson ya estaba entrado en aos cuando sufri un ataque que casi le cost la vida. Estuvo inconsciente por varias horas, y durante algunas semanas sus mdicos no podan determinar si iba a vivir o morir. Necesitaba un corazn fuerte. En esta emergencia tuvo un corazn sano. Si el Sr. Wilson hubiera sido fumador, el Sr. Marshall habra sido presidente. En la selva africana, Teodoro Roosevelt sufri un ataque tan fuerte de fiebre, que le rog a su hijo y otros compaeros que se salvaran y lo dejaran morir en paz. Tambin tena necesidad de un corazn fuerte, y lo tuvo. El Sr. Roosevelt jams us el tabaco. Esta enfermedad africana fu de tanta gravedad, que volvi a Amrica extenuado y debilitado. Pero por lo menos su corazn tuvo la fuerza suficiente para permitirle recuperarse. Pero el argumento en favor o en contra del tabaco no puede comprobarse conclusivamente por lo que le sucede a este hombre o aqul. El punto que deseo recalcar es que cuando llega una crisis, todo mundo necesita hasta el ltimo esfuerzo de que es capaz el corazn; y el tabaco debilita el corazn. Ninguna duda hay en cuanto a esto. Cuando el corazn de una persona no est funcionando normalmente, ningn doctor le receta nicotina. La nicotina es un veneno lento que ataca el corazn ante todo.

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La nicotina, despus que se ha usado por un tiempo, deja a uno en tal condicin, que la primera cosa que le pega lo echa por tierra, Si uno ve que unos hombres han minado un edificio hasta que est a punto de caer al suelo, y entonces vemos que una mujer con un cochecillo de nios topa el edificio y lo derrumba, dinamos que la mujer desplom el edificio? Sin embargo, cuando una persona que fuma muere de pulmona, en el certificado de defuncin que el doctor expide se asienta la pulmona como la causa y no el tabaco, Y el cincelador nada dice de esto sobre la lpida. (Tobacco, Tombstones and Profits) Las bebidas calientes (te y caf) no son para el cuerpo

Consideremos este resumen breve pero significativo, de los efectos perjudiciales del te y del caf:
Tanto el caf como el te, muy parecidos en su efecto fisiolgico inmediato, contienen drogas peligrosas. Como todos los venenos semejantes, estos efectos varan segn, la cantidad ingerida y la condicin del que los usa. La persona que tiene un sistema nervioso delicado o la que no tiene sus fuerzas completas, es la que siente los efectos ms rpidamente. Una droga, en cantidades pequeas, podr producir un efecto estimulante, mientras que una dosis grande puede causar la muerte. No obstante, el consumo constante de dosis pequeas suele tener un efecto acumulativo y por fin provoca las enfermedades. Muchos son los investigadores, particularmente en Europa, que han estudiado experimentalmente los efectos fisiolgicos de la cafena. Todos han llegado casi a la misma c o n e x i n . Todos estn de acuerdo en que el uso de bebidas que contienen cafena es perjudicial para el cuerpo y menoscaba la salud normal. Ningn principio expuesto en la Palabra de Sabidura ha recibido comprobacin ms completa por parte del progreso de la ciencia. El caf y el te obran directamente sobre el cerebro. Una dosis pequea de cafena, como la que se halla en una taza de caf, estimula las facultades mentales y ahuyenta el sueo. Se hace ms difcil enlazar los pensamientos, porque las impresiones vienen con mayor rapidez. Sin embargo, la consiguiente reaccin y abatimiento sobrepuja esta lucidez artificialmente producida. En un perodo de una semana, mes o ao, la persona que depende del alimento, descanso y diversin normales para reponer las fuerzas empleadas en las actividades diarias, producir y trabajar ms y mejor que la persona que recurre al estmulo artificial e innatural para ayudarle a realizar las tareas que tiene por delante. El profesor Storm van Leeuwen, de la Universidad de Ley den, Holanda, hizo un ensayo experimental de los efectos ms extensos de

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la cafena en el cerebro. Encerraron a un perro en una jaula, la cual anotaba cada uno de los movimientos del animal. Despus de una dosis pequea de cafena, los movimientos del perro aumentaban ms que tres veces de lo normal; y una dosis sumamente pequea produca una inquietud extremada mientras dorma. La cafena produce el mismo efecto en los seres humanos. Tarde o temprano, todos los que beben caf y te pueden padecer, y usualmente padecen, de insomnio, irritabilidad, prdida de memoria, alta presin de sangre, dolores de cabeza y otros desrdenes nerviosos. "Durante un perodo extenso" el Dr. Hawk administr caf de una a tres veces diarias, a cien jvenes normales. El sistema nervioso se vio afectado "muy definitiva" y desfavorablemente, y como resultado, la eficiencia mental y mecnica de aquellos que beban caf qued materialmente reducida, y por tanto, llegaron a ser mquinas humanas menos eficaces. En igual manera, la cafena afecta el corazn y el aparato circulatorio. Varios investigadores han demostrado que no slo aumenta el nmero de los latidos del corazn despus de beber caf o te, sino que tambin se observa una irregularidad en el corazn y un aumento en la presin de la sangre. Esto significa que se hace trabajar ms el corazn. Todo el que bebe caf sabe que despus de tomarse una taza, respira con mayor frecuencia. Tambin se produce un efecto directo en la musculatura, y esto ha ocasionado la afirmacin de que los hombres pueden efectuar ms trabajo fsico cuando se hallan bajo la influencia de la cafena. Ser cierto durante un tiempo breve, pero como sucede con la aparente lucidez mental despus de beber caf, al pasar el tiempo, es mayor la obra efectuada por el que no usa cafena. (The Word of Wisdom, por John A. Widtsoe, pgs. 92-94) Hierbas y frutas en su sazn

En la revelacin conocida como la Palabra de Sabidura el Seor tambin dice:


Y adems, de cierto os digo, Dios ha decretado toda hierba saludable para la constitucin, naturaleza y uso del h o m b r e Cada hierba en su sazn, y cada fruta en su sazn; para que se usen todas stas con prudencia y accin de gracias. (Doc. y Con. 89:10-11)

Jos F. Merrill del Consejo de los Doce habl sobre este aspecto de la Palabra de Sabidura en un discurso difundido por la estacin de radio K.S.L. de Salt Lake City, el 30 de diciembre de 1945, del cual citamos lo siguiente:

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En cualquier libro bueno sobre los alimentos y la salud, tales como How to Live, por Fisher y Fisk (la edicin reciente por Fisher y Ha ven Emerson), o Food, Nutr tion and Health, por McCollum y Simmonds, se encuentran muchos detalles que no aparecen en la Palabra de Sabidura, A m, en lo personal, me gusta considerar estos detalles como complementos a la Palabra de Sabidura, pues segn lo que he ledo, todos los detalles concuerdan con este documento singular. Ninguno de estos detalles de referencia contradice sus declaraciones. Por ejemplo, hallamos en el documento citado lo siguiente: "Y adems, de cierto os digo, Dios ha decretado toda hierba saludable para la constitucin, naturaleza y uso del hombre. Cada hierba en su sazn, y cada fruta en su sazn; para que se usen todas estas cosas con prudencia y accin de gracias." El rgimen diettico moderno, como indudablemente sabis, confirma en todo sentido estas declaraciones. De hecho, en aos recientes, desde el descubrimiento de las vitaminas, los libros ms nuevos han recalcado una vez ms la conveniencia de que los humanos consuman frutas y legumbres como alimentos, particularmente frutas y legumbres frescas. No puede llamarse satisfactoria la dieta que no contenga una cantidad generosa de estos artculos. Quisiera llamar vuestra atencin al significado de las palabras "en su sazn", que se aplican al uso de las frutas y legumbres. Indudablemente nadie entenda el significado completo de esta expresin sino hasta despus del descubrimiento de las vitaminas, hace algunos aos, ni del papel tan extremadamente importante que desempean en la conservacin de la salud. Pero, como es bien sabido en la actualidad, nicamente las frutas y legumbres frescas, es decir, "en su sazn", contienen una porcin completa de las vitaminas . . . Todo este conocimiento nuevo se ha adquirido, segn lo entiendo, durante los ltimos cuarenta aos. Ciertamente, Jos Smith no saba nada acerca de estas cosas.
El uso de granos

El hermano Merrill tambin mencion en este discurso, as como en el de la semana anterior, los experimentos del doctor H. V. McCollum, de la Granja Experimental de la Universidad de Wisconsin, sobre los resultados de alimentar a los animales con granos. Dichos estudios contenidos en el libro, The Newer Knowledge of Nutrition, por los doctores McCollum y Simmonds, confirman la verdad y prudencia de las afirmaciones contenidas en la revelacin conocida como la Palabra de Sabidura,

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y esto es indicacin de que las declaraciones hechas por el Seor en esta revelacin superaban todo el conocimiento de aquella poca.
El uso de la carne

Sobre el uso de la carne, el Seor revel lo siguiente:


S, yo, el Seor, tambin be designado la carne de las bestias y la de las aves del aire para el uso del hombre, con accin de gracias; sin embargo, deben usarse limitadamente; Y a m me complace que no se usen, sino solamente en la estacin del invierno, o en pocas de fro o hambre. (Doc. y Con. 89: 12-13)

Mucho se podra decir sobre este tema, pues se ha discutido extensamente. Sin embargo para nuestro objeto, citaremos lo siguiente:
Es sumamente interesante hacer una comparacin de los descubrimientos de la ciencia moderna, concernientes al consumo de la carne, con las instrucciones de la Palabra de Sabidura, dada hace ms de cien aos. Dos cientficos modernos han usado casi los mismos trminos que emple el profeta Jos Smith. El doctor Mottram, profesor de fisiologa en la Universidad de Londres, dice: "El valor principal de la carne es como proveedora de la protena . . . Sin embargo, conviene usarla en moderacin (cursiva del autor) y substituirla con leche y queso cuando sea posible. No slo conviene desde el punto de vista de la economa individual, sino tambin de la nacional, como ya se ha explicado. La idea de que la carne proporciona ms energa que todos los dems alimentos es un mito que an persiste. El mito posiblemente estaba basado en alguna antigua creencia folklrica, porque el fundamento cientfico, si alguna vez lo tuvo, desapareci muchos aos ha . . . En resumen: La carne es un alimento caro; lo pueden reemplazar parcial o totalmente el queso y la leche.'* Otro ilustre cientfico, el doctor Henry C. Sherman, profesor de qumica en la Universidad de Columbia dice: "La indeseable bacteria putrefactiva encuentra un ambiente favorable en la carne. Es por esta razn, en parte, que se debe comer limitadamente la carne, (cursiva del autor) y cuando se come, debe masticarse bien a fin de reducirla a las partculas ms pequeas que sea posible, con la esperanza de que los jugos gstricos destruyan la mayor parte de su bacteria putrefactiva."

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Casi todos los que estudian la nutricin ensean la moderacin en el consumo de la carne. La Palabra de Sabidura declara que se debe comer la carne limitadamente. "En pocas de hambre y fro." La carne tiene la facultad para sostener la vida por un tiempo, cuando no hay otra cosa que comer, si es que tambin se comen los rganos internos: el corazn, rones, hgado y sesos. En estas condiciones, se consumen y utilizan para producir energa aquellas protenas que normalmente reconstituyen el cuerpo. Claro est, entonces, que en pocas de hambre no habra objecciones al uso de la carne como el nico comestible. En tiempo de calor, se debe reducir el consumo de la carne y substituirse con protenas vegetales. Refirindose al clima y el uso de la carne, el profesor Mottram dice: "El cuerpo emplea las protenas ms bien prdigamente, y el vegetariano sostiene que hay menos prodigalidad en las protenas de los cereales que en las de la carne. Un rgimen prctico, en tiempo de calor o en os trpicos, consiste en reducir las protenas a lo mnimo (cursiva del autor), y substituir casi totalmente las protenas animales con protenas vegetales." (The Word of Wisdom, por el Dr. John A. Widtsoe, pgs. 216-217) Lo que el Seor promete por guardar la Palabra de Sabidura Y todos los santos que se acuerden de guardar y hacer estas cosas, rindiendo obediencia a los mandamientos, recibirn salud en sus ombligos, y mdula en sus huesos . . . Y corrern sin cansarse, y no desfallecern al andar. (Doc. y Con. 89:18, 20)

Los Santos de los ltimos Das, en todas partes, pueden testificar del cumplimiento de esta promesa, y efectivamente es una promesa grande! Hay persona alguna en el mundo, que se haga llamar padre, que no quiera ver cumplida en l y en ^us hijos esta promesa? Aquellos de nosotros que reconocemos su valor, estamos humildemente agradecidos al Seor por haber revelado estas verdades tan gloriosas para la orientacin y bendicin de su pueblo. Ya que la evidencia del cumplimiento de esta promesa debe proceder de aquellos que la han puesto a prueba, nos referiremos a Paul C. Kimbll, joven Santo de los ltimos

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Das, a quien se haba otorgado una beca para asistir a la Universidad de Oxford en Inglaterra. Se matricul en Oxford en el otoo de 1927. Relat cmo lo haban impresionado las condiciones que hall, comparadas con las de las escuelas americanas. Se enter de que los jvenes de Oxford estaban libres para actuar y vivir como mejor les pareciera, todo lo contrario a la disciplina estricta a que haban estado sujetos en las escuelas pblicas. Muchos de ellos empezaban a fumar y a beber sin restriccin. El joven descubri que todos jugaban o participaban en algn deporte. Despus de una experiencia algo desagradable con el juego ingls de rugby, decidi ensayarse con los remos. En la primavera de 1928 fu el remero nmero 5 en una de las lanchas colegiales ms rpidas que se haban conocido en Oxford: un bote que particip en seis carreras y las gan todas. Cuando volvi a la Universidad el otoo siguiente, varios grupos lo invitaron a que fuera su entrenador. En Oxford no haba entrenadores profesionales, y se acostumbraba invitar al remero de una lancha que se haba distinguido, a que ocupara un puesto como entrenador al ao siguiente. En seguida citamos de un discurso de Paul C. Kimball, pronunciado en el Tabernculo de Salt Lake City el 4 de mayo de 1931, en el cual relat estos acontecimientos:
Unos jvenes vinieron a m, y dijeron: "Quisiramos que usted entrenara a nuestro equipo para competir en las regatas. Ninguno de nosotros hemos remado antes, pero creemos que usted puede ensearnos los fundamentos." La verdad es que me sent incapaz de aceptar esta oferta. Nunca jams haba adiestrado a nadie. Sin embargo, acept su invitacin, pero les dije: "Si voy a ser su entrenador, voy a insistir en que se ensayen de acuerdo con mis reglamentos. No quiero tener que ver con ustedes, a menos que me prometan obedecer implcitamente." La respuesta fu: "Pues est bien con nosotros, cules son sus reglamentos?" Yo dije: "En primer lugar, deben dejar de fumar." Hubo algunas protestas, y me hicieron ver que acababan de salir de las escuelas pblicas, y aparentemente crean que seran considerados como "hombres" si podan fumar. Entonces dije: "En segundo lugar, van a tener que abstenerse del uso de bebidas alcohlicas de todas clases." Habindose graduado de la preparatoria y entrado en la

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Universidad, opinaban que tenan el derecho de beberse su litro de cerveza con sus comidas. Yo les contest: "Van a tener que cesar de hacerlo. Tambin deben dejar de beber te" Por ltimo les dije: "Tambin tendrn que dejar de beber caf." Esto no los molest tanto, porque dijeron que el caf ingls tena un sabor de lodo ms que cualquier otra cosa. Despus que los muchachos aceptaron mis reglamentos (y tardaron una semana para llegar a una resolucin), empec a trabajar con ellos a mediados de octubre. Practiqu con ellos tres horas todas las tardes hasta febrero, cuando les toc competir con otros grupos de todos los dems colegios de Oxford. Haba aproximadamente cincuenta grupos que iban a participar en las carreras. Mis muchachos iban a competir contra equipos de hombres que haban estado remando desde pequeos. El grupo que yo guiaba se compona de jvenes sin experiencia. Desde octubre hasta febrero estos muchachos estuvieron adiestrndose. Ninguno de ellos, hasta donde yo supe, us un cigarillo durante este perodo. Ninguno de ellos bebi te o caf o ninguna bebida alcohlica. Entonces lleg el da de la primera carrera. Nadie crea que tenamos la posibilidad ms remota de triunfar. La carrera se efectu en el ro Tmesis en Oxford, y la distancia era de una milla y cuarto. Se dispararon dos caones para dar principio a la carrera. Todos los equipos remaron con cuanta rapidez les fu posible. Como entrenador, yo tena que correr por la orilla y gritar palabras de nimo a mi equipo con la ayuda de un megfono. Para cuando habamos recorrido la mitad de la distancia, me hallaba tan cansado que no poda seguir corriendo. Mi equipo no haba ganado ninguna ventaja particular, pero tampoco se haba quedado atrs hasta ese punto de la carrera; iba a la par de sus competidores. Pens dentro de m: "Pues vamos bien hasta aqu; les comunicar mi ltimo consejo, entonces me sentar a descansar." De modo que les grit con la ayuda del megfono: "A toda prisa!" Apretaron el paso admirablemente y en menos de un minuto se haban adelantado cien pies a su competidor ms cercano. Ganaron la carrera por trescientos pies, y con facilidad. Todos dijeron que al da siguiente seran derrotados. Al otro da empleamos la misma tctica y ganamos la carrera sin mucha dificultad. Todos los seis daspues se haba sealado una carrera todos los dasganaron fcilmente, pero no porque eran expertos. Carecan de la pulidez que tenan casi todos los dems, y su ejecucin no era perfecta; pero lo mejor que tenan era la resistencia. Les quedaba vigor, aun despus de la carrera ms reida. Estos muchachos ganaron las carreras fcilmente. La gente me preguntaba despus: "Sr. Kimball, cmo logr tan notable xito con ese equipo? No eran sino principiantes, y sin embargo, se burlaron

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de los mejores equipos." Yo contest: "Hice que esos muchachos vivieran sanamente. Los hice abstenerse del tabaco>, el alcohol, el te y el caf. Cuando lleg el momento de remar a toda prisa, tenan los pulmones limpios; su sistema estaba puro; su sangre estaba sana, y sus nervios se hallaban fuertes/'

Tom otro grupo al ao siguiente con los mismos resultados. Entonces tuvo la oportunidad de ayudar a entrenar el equipo de natacin de la Universidad de Oxford durante dos aos y vio a los participantes salir vencedores ambos aos. Entonces aadi: "Fueron tantas las ocasiones en que vi logrado el xito por vivir de acuerdo con la Palabra de Sabidura, que nada puede cambiar mi creencia en su valor." Verdaderamente dijo el Seor: "Y corrern sin cansarse, y no desfallacern al andar." (Doc. y Con. 89:20)
He observado por experiencia que el tabaco entorpece los reflejos de los atletas, tiende a desanimarlos y en nada los beneficia. Los atletas que fuman son negligentes y no toman en consideracin el xito del equipo. (Knute Rockne, notable entrenador de football americano de la Universidad de Notre Dame.) Durante los veinte aos que pas en las ligas mayores, vi cmo el tabaco arruin las carreras de varios jvenes jugadores de bisbol que parecan tener la aptitud necesaria. Los cigarros son muy malos, y mi consejo es abstenerse de ellos. (Walter Johnson, famoso "pitcher" de las ligas mayores.) Ningn joven puede llegar a ser un atleta de primera y usar el tabaco, en la forma que sea, porque le afecta la respiracin y le daa el corazn. (Charles Paddock, destacado corredor.)

En toda comunidad de los Santos de los ltimos Das pueden hallarse testimonios de la misma naturaleza, as como en los hogares de todos los miembros que observan esta ley de salud.
Sabidura y grandes tesoros de conocimiento

La Palabra de Sabidura contiene dos promesas adicionales:


Y hallarn sabidura y grandes tesoros de conocimiento, aun tesoros escondidos. (Doc. y Con. 89:19)

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Entremos en las comunidades de los Santos de los ltimos Das, o sus universidades y colegios y veamos cuntos de sus jvenes, hombres as como mujeres, tienen un testimonio personal de que Dios vive; que Jess es el Cristo, el Redentor del mundo; que Dios escucha y contesta las oraciones, y que Jos Smith fu el profeta del Seor en esta dispensacin-y llegaremos a la conclusin de que el Seor les ha dado "sabidura y grandes tesoros de conocimiento, aun tesoros escondidos". Estos tesoros escondidos de conocimiento son la causa de que decenas de millares de Santos de los ltimos Das salgan como misioneros de la Iglesia por un perodo cuyo promedio es de dos aos, durante el cual pagan sus propios gastos sin recibir ninguna remuneracin. Al terminar la segunda guerra mundial, fu una inspiracin ver a miles de hombres jvenes de los Santos de los ltimos Das que, despus de haber estado en las fuerzas armadas de su pas de uno a cuatro aos, estaban deseosos de salir nuevamente de sus hogares a fin de realizar el deseo ms estimado de su juventud, a saber, cumplir una misin por su Iglesia. Es incapaz el hombre de implantar este amor hacia el Seor y su obra en el corazn humano: debe venir de Dios. Las estadsticas de salubridad, en lo que concierne a los Santos de los ltimos Das, y de las cuales trataremos en el captulo 27 de esta obra, constituyen evidencia de que el Seor est cumpliendo la siguiente promesa en bien de su pueblo:
Y yo, el Seor, les bago una promesa, que el ngel destructor pasar de ellos como de los hijos de Israel, y no los matar. (Doc. y Con. 89:21) El cuerpo humano es el templo de Dios

El apstol Pablo entenda lo importante que es conservar limpios nuestros cuerpos, en vista de que son el templo del Espritu Santo:
O ignoris que vuestro cuerpo es templo del Espritu Santo, el cual est en vosotros, el cual tenis de Dios, y que no sois vuestros?

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Porque comprados sois por precio: glorificad pues a Dios en vuestro cuerpo y en vuestro espritu, los cuales son de Dios . . . No sabis que sois templo de Dios, y que el Espritu de Dios mora en vosotros? Si alguno violare el templo de Dios, Dios destruir al tal: porque el templo de Dios, el cual sois vosotros, santo es. (1 Cor. 6:19, 20; 3:16, 17)

Muchos piensan que sus cuerpos son su propiedad y pueden hacer con ellos como les parezca, pero S. Pablo declara que no es as5 pues son comprados por precio, y que si "alguno violare el templo de Dios, Dios destruir al tal: porque el templo de Dios, el cual sois vosotros, santo es". Esta afirmacin nos permite entender con facilidad porqu el Seor se dispuso a dar a su profeta de esta dispensacin la informacin necesaria para los miembros de la Iglesia, con objeto de que pudieran saber cmo vivir sin violar sus cuerpos. En vista de la tremenda cantidad de dinero que se derrocha en estos narcticos, de los perjuicios que se causan al cuerpo humano al usarse y del ennoblecimiento espiritual que viene a aquellos que conservan limpios sus cuerpos abstenindose de dichas cosas, cmo puede uno dudar de la fuente de que provino esta revelacin (la seccin 89 de Doctrinas y Convenios) ? Sobrepujaba todo concepto cientfico de aquella poca. Debe haber venido, y efectivamente vino de Dios.
"La verdad os libertar"

Las cosas que el Seor revel al profeta Jos Smith en la Palabra de Sabidura como nocivas para el hombre, es decir, el vino y las bebidas alcohlicas, el tabaco y las bebidas calientes (te y caf), tienden a enviciar; y muchos hombres y mujeres son peores esclavos de estos artculos que los israelitas lo fueron de los egipcios. Nada de lo que el Seor nos ha dado para nutrir nuestros cuerpos cra hbitos. Por tanto, al drsenos esta Palabra de Sabidura, se han subrayado las palabras de Jess.
Y conoceris la verdad, y la verdad os libertar. (Juan 8:32)

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CAPITULO 26

LA LEY DE LOS DIEZMOS


La ley econmica del Seor

ARECE que el Seor tena por objeto llevar a cabo dos propsitos mayores cuando dio la ley de los diezmos a su Iglesia en estos ltimos das: Primero: La manera ms equitativa de sostener su Iglesia, pues la carga se distribuye de acuerdo con la habilidad que cada cual tiene para contribuir, y el centavo de la viudad es considerado de tanto valor como la pieza de oro del rico. Segundo: Poner a prueba la fe de su pueblo, pues la obediencia a la ley de los diezmos viene acompaada de una bendicin prometida. Por consiguiente, es la ley del Seor para bendecir a su pueblo. Como respuesta a su plegaria: "Oh, Seor, indica a tus siervos cunto requieres de las propiedades de tu pueblo como diezmo", el Seor dio esta revelacin al profeta Jos Smith en Far West, Misur, el 8 de julio de
1838: De cierto, as dice el Seor, requiero que toda su propiedad sobrante sea puesta en manos del obispo de mi iglesia en Sin, Para la construccin de mi casa, para poner los fundamentos de Sin, para el sacerdocio y para las deudas de la presidencia de mi iglesia. Y as se empezar a diezmar a mi pueblo. Despus, los que hayan entregado este diezmo pagarn la dcima parte de todo su inters anual; y sta les ser por ley fija perpetuamente, para mi santo sacerdocio, dice el Seor. De cierto os digo, que acontecer que todos los que se juntaren en la tierra de Sin sern diezmados de todas sus propiedades sobrantes, y observarn esta ley, o no sern considerados dignos de permanecer entre vosotros.

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Y os digo que si mi pueblo no observare esta ley, para guardarla santa, ni me santificare la tierra de Sin por esta ley, a fin de que se guarden en ella mis estatutos y juicios, para que sea la ms santa, he aqu, de cierto os digo, que no ser para vosotros una tierra de Sin. Y esto servir de modelo a todas las estacas de Sin, As sea. Amn. (Doc. y Con, Sec. 119) El propsito y uso de los diezmos

Mientras los Santos de los ltimos Das se esforzaban por establecer a Sin en la tierra de Misur, cumplieron con este requerimiento dado del Seor y entregaron toda su propiedad sobrante al obispo de su Iglesia en Sin, Desde esa poca han tratado de cumplir con esta "ley fija" que les fu dada corno perpetua:
Despus, los que hayan entregado este diezmo pagarn la dcima parte de todo su inters anual; y sta les ser por ley fija perpetuamente, para mi santo sacerdocio, dice el Seor. (Doc. y Con. 119:4)

En esta revelacin el Seor indic el objeto para el cual se han de utilizar los diezmos:
Para la construccin de mi casa, para poner los fundamentos de Sin, para el sacerdocio y para las deudas de la presidencia de mi iglesia. (Doc. y Con. 119:2)

Si alguna persona tiene inters en saber ms detalladamente para qu se usan los diezmos de la Iglesia, recomendamos que tome nota de cada Conferencia General de la Iglesia, celebrada anualmente en abril, en el curso de la cual se rinde un informe completo de todos los gastos de la Iglesia durante el ao anterior^ informacin que se publica intacta en la Seccin de la Iglesia del diario the Desere News, El Seor tambin design quin o quines sern responsables del desembolso de los diezmos:
. . . dispondr de ellos un consejo compuesto de la Primera Presidencia de mi iglesia, y el obispo y su consejo, y mi Sumo Consejo, as como mi propia voz dirigida a ellos, dice el Seor . . . (Doc* y Con. Seccin 120)

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En una revelacin dada por el profeta Jos Smith en Kirtland, Ohio, el 11 de septiembre de 1831, el Seor explic claramente la importancia de observar la ley de los diezmos:
He aqu, que el tiempo presente ser llamado hoy liasta la venida del Hijo del Hombre; y en verdad, es un da de sacrificio y de requerir ei diezmo de mi pueblo, porque el que es diezmado no ser quemado en su venida. (Doc. y Con. 64:23)

Cmo podremos evitar que arda nuestra conciencia dentro de nosotros, a la "venida del Hijo del Hombre", al darnos cuenta de que no contribuimos ni con un centavo para el establecimiento del reino de Dios sobre la tierra? Y con mayor particularidad, al comprender que todo lo que poseemos, el Seor nos lo ha dado, porque El cre la tierra y su plenitud, y nos dio nuestra vida y nuestra existencia sobre la tierra, y prometi que podramos heredar la tierra eternamente, si ramos fieles. No debemos, pues, estar dispuestos a pagar algo por esta herencia? Es la cosa ms comn que un hombre pague, en esta vida, una cantidad de dinero durante un perodo de diez hasta veinticinco aos, a fin de comprar una pequea porcin de terreno para su uso mientras viva sobre la tierra. Deber ser menos su inters en adquirir una herencia eterna?
El pago de los diezmos desarrolla la fe

El Seor siempre ha entendido que al pedirle a uno que entregue, como evidencia de su fe religiosa, parte de los bienes que haya ganado en este mundo, se requiere en el cumplidor una medida considerable de fe y obediencia. Por tanto, a fin de desarrollar y probar la fe de sus hijos, se les dio la ley del sacrificio, aun cuando el Seor no necesitaba su don para el sostenimiento de su Iglesia. Tenemos por ejemplo, el caso de Can y Abel, a quienes se dio la ley de sacrificio:
. . . Can trajo del fruto de la tierra una ofrenda a Jehov.

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Y Abel trajo tambin de los primognitos de sus ovejas, y de su grosura. Y mir Jehov con agrado a Abel y a su ofrenda; Mas no mir propicio a Can y a la ofrenda suya. Y ensase Can en gran manera, y decay su semblante. Entonces Jehov dijo a Can: Por qu te has ensaado, y por qu se ha inmutado tu rostro? Si bien hicieres, no sers ensalzado? y si no hicieres bien, el pecado est a la puerta . . . (Gen. 4:3-7)

El Seor no necesitaba el fruto de la tierra que trajo Can, ni las primicias de los rebaos de Abel, pues eran ofrecidos en holocausto al Seor; mas era preciso que Can y Abel hicieran este sacrificio para demostrar su amor hacia Dios y su fe en EL Si se leen cuidadosamente estos pasajes, se ver que el corazn de Abel era recto, de modo que trajo "de las primicias de su rebao y de su grosura", mientras que la ofrenda de Can fu hecha a instancias de Satans. (Vase Perla de Gran Precio, Moiss 5:18) De ah, que "mir Jehov con agrado a Abel y a su ofrenda; mas no mir propicio a Can y a la ofrenda suya. Y ensase Can en gran manera, y decay su semblante", y se le llen el corazn de tinieblas y mat a su hermano Abel. Ahora consideremos la conversacin que Jess sostuvo con el joven rico:
Y he aqu, uno llegndose le dijo: Maestro bueno, qu bien har para tener la vida eterna} Y l le dijo: Por qu me llamas bueno? Ninguno es bueno sino uno, es a saber, Dios: y si quieres entrar en la vida, guarda los mandamientos. Dcele: Cules? . . . (Mat. 19:16-18)

Jess entonces le enumer la mayor parte de los diez mandamientos, a lo cual el joven contest:
Todo esto guard desde mi juventud: qu mas me falta? Dcele Jess: Si quieres ser perfecto, anda, vende lo que tienes, y dalo a los pobres, y tendrs tesoro en el cielo; y ven, sigeme. Y oyendo el mancebo esta palabra, se fu triste, porque tena muchas posesiones. (Mat. 19:20-22)

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LA LEY DE LOS DIEZMOS

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Conviene notar que el joven rico pregunt: "Qu bien har para tener la vida eterna?" Fu entonces cuando Jess le respondi que guardara los mandamientos. Al informarle el joven que haba hecho eso desde su juventud, "entonces (segn el evangelio de Marcos) Jess mirndole, amle". (Marcos 10:21) Qu admirable! Jess ama a todo hombre que guarda los mandamientos, pero al mismo tiempo quiso ensearle la ley de la perfeccin, por lo que, contestando la siguiente pregunta del joven: Qu ms me falta?":
Di cele Jess: Si quieres ser perfecto, anda, vende lo que tienes, y dalo a los pobres, y tendrs tesoro en el cielo; y ven, sigeme. Y oyendo el mancebo esta palabra, se fu triste, porque tena muchas posesiones. (Mat. 19:21-22)

En este caso, el Salvador ense al joven rico que debera estar dispuesto a sacrificar todo lo que tena, incluso su tiempo, y seguir a Jess para poder lograr la perfeccin. El evangelio de Jesucristo, cual ha sido restaurado a la tierra en estos ltimos das, no sera perfecto si no estipulase todos los requerimientos que deben cumplir los hijos de nuestro Padre para alcanzar la perfeccin, porque esto fu lo que Jess ense:
Sed, pues, vosotros perfectos, como vuestro Padre que est en los cielos es perfecto. (Mat. 5:48)

Esta consideracin del caso del joven rico nos habilitar para entender mejor otra enseanza del Maestro:
Ninguno puede servir a dos seores; porque o aborrecer al uno y amar al otro, o se llegar al uno y menospreciar al otro: no podis servir a Dios y a Mammn. (Mat. 6:24)

Abel prefiri servir al Seor, "y mir Jehov con agrado a Abel y a su ofrenda". Aparentemente, Can senta en su corazn ms cario por Mammn, y su ofrenda no fu aceptada. El joven rico no pudo separarse de sus posesiones terrenales, y, ejerciendo de esta manera su libre albedro, "se fu triste, porque tena muchas posesiones"; y con ello manifest que prefera servir a Mammn ms

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bien que a Dios, demostrando de esa manera que no poda vivir de acuerdo con la ley de perfeccin que Jess quiso ensearle. La Iglesia de Jesucristo provee la oportunidad a todos los hombres de indicar lo que prefieran. Jess lo explic claramente:
No os congojis pues, diciendo: Qu comeremos, o qu beberemos, o con qu nos cubriremos? Porque los Gentiles buscan todas estas cosas: que vuestro Padre Celestial sabe que de todas estas cosas habis menester. Mas buscad primeramente el reino de Dios y su justicia, y todas estas cosas os sern aadidas. (Mat. 6:31-33) Lo ley de los diezmos en Israel antiguo

Los profetas de Israel observaban la ley de los diezmos, Abrahn pag diezmos a Melquisedec:
Porque este Melquisedec, rey de Salem, sacerdote del Dios Altsimo, el cual sali a recibir a Abraham que volva de la derrota de los reyes, y le bendijo, Al cual asimismo dio Abraham los diezmos de todo, primeramente l se interpreta Rey de justicia; y luego tambin Rey de Salem, que es, Rey de paz . . . Mirad pues cuan grande fu ste, al cual aun Abraham el patriarca dio diezmos de los despojos. (Heb. 7:1, 2, 4)

El Seor dio este mandamiento a los hijos de Israel en el Monte de Sina:


Y todas las dcimas de la tierra, as de la simiente de la tierra como del fruto de los rboles, de Jehov son: es cosa consagrada a Jehov. (Lev. 27:30) Indispensablemente diezmars todo el producto de tu simiente, que rindiere el campo cada un ao. Y comers delante de Jehov tu Dios en el lugar que l escogiere para hacer habitar all su nombre, el diezmo de tu grano, de tu vino, y de tu aceite, y los primerizos de tus manadas, y de tus ganados, para que aprendas a temer a Jehov tu Dios todos los das. (Deut. 14:22-23)

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De modo que el objeto que se procuraba en aquella poca era, como lo es en la actualidad: "Para que aprendas a temer a Jehov tu Dios todos los das".
Y como este edicto fu divulgado, los hijos de Israel dieron muchas primicias de grano, vino, aceite, miel, y de todos los frutos de la tierra: trajeron asimismo los diezmos de todas las cosas en abundancia. (2 Cr. 31:5) Honra a Jehov de tu sustancia, y de las primicias de todos tus frutos. (Prov. 3:9)

Jacob prometi devolver al Seor la dcima parte de cuanto le diera:


Y esta piedra que he puesto por ttulo, ser casa de Dios: y de todo lo que me dieres, el diezmo lo be de apartar para ti. (Gen. 28:22)

Se design a los hijos de Lev para recibir los diezmos:


Y ciertamente los que de los hijos de Lev toman el sacerdocio, tienen mandamiento de tomar del pueblo los diezmos segn la ley, es a saber, de sus hermanos aunque tambin hayan salido de los lomos de Abraham, (Heb. 7:5) Oposicin a la ley de los diezmos en tiempos modernos

Cuando los Santos de los ltimos Das primeramente ensearon la ley de los diezmos como parte del evangelio de Jesucristo, se les opusieron clrigos y seglares, diciendo que los diezmos pertenecan a la ley de Moiss, la cual se haba cumplido en Cristo, y no era parte de las enseanzas del Nuevo Testamento. Sin embargo, Jess amonest a no descuidar el pago de los diezmos:
Ay de vosotros, escribas y Fariseos, hipcritas! porque diezmis la menta y el eneldo y el comino, y dejasteis lo que es lo ms grave de la ley, es a saber, el juicio y la misericordia y la fe: esto era menester hacer, y no dejar lo otro. (Mat. 23:23; vase tambin Luc. 11:42)

Mas la oposicin ha cesado ya, y muchas de las Iglesias han intentado adoptar la ley de los diezmos con resultados dudosos. Nosotros sabemos que el diezmo pertenece al evangelio de Jesucristo, pues, como ya hemos indicado, el Seor

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dio este principio por revelacin a su Iglesia mediante su profeta de esta dispensacin, y lo dio "por ley fija perpetuamente 5 '.
Israel volver a la ley de los diezmos

Adems, tenemos el tercer captulo de Malaquas (dado tambin a los nefitas, 3 Nefi, captulo 24), el cual vamos a considerar en seguida:
He aqu, yo envo mi mensajero, el cual preparar el camino delante de m: y luego vendr a su templo el Seor a quien vosotros buscis, y el ngel del pacto, a quien deseis vosotros. He aqu viene, ha dicho Jehov de los ejrcitos. Y quin podr sufrir el tiempo de su venida? o quin podr estar cuando l se mostrar? Porque l es como fuego purificador, y como jabn de lavadores. Y sentarse ha para afinar y limpiar la plata: porque limpiar los hijos de Levi, los afinar como a oro y como a plata; y ofrecern a Jehov ofrenda con justicia. Y ser suave a Jehov la ofrenda de Jud y de Jerusalem, como en los das pasados, y como en los aos antiguos. Y llegarme he a vosotros a juicio; y ser pronto testigo contra los hechiceros y adlteros; y contra los que juran mentira, y los que detienen el salario del jornalero, de la viuda, y del hurfano, y los que hacen agravio al extranjero, no teniendo temor de m, dice Jehov de los ejrcitos. Porque yo Jehov, no me mudo; y as vosotros, hijos de Jacob, no habis sido consumidos. (Mal. 3:1-6)

Estos pasajes encierran tina promesa bastante clara de que el Seor lia de enviar a su mensajero para preparar el camino delante de El, y que entonces vendr luego o repentinamente a su templo. Esto no pudo referirse a su primera venida, porque no vino repentinamente a su templo en esa poca. Mas el Seor ha enviado a su mensajero en estos ltimos das, como hemos indicado ya. Cuando Jess venga por segunda vez a reinar sobre la tierra por mil aos, como ha prometido, vendr repentinamente a su templo.

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LA LEY DE LOS DIEZMOS

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Todos pudieron sufrir el tiempo de su primera venida, pero cuando vuelva a aparecer, su juicio estar en sus manos, y los inicuos temern su venida y clamarn a las piedras que los escondan, como lo declara Juan el Telogo:
Y decan a los montes y a las peas: Caed sobre nosotros, y escondednos de la cara de aquel que est sentado sobre el trono, y de la ira del Cordero: Porque el gran da de su ira es venido; y quin podr estar firme? (Apo. 6:16-17)

Malaquas tambin nos dice que el Seor llegar para hacer juicio (versculo 5 ) , y todo esto se refiere no a su primer advenimiento, sino al segundo. El Seor, por boca del mismo profeta lia indicado que El, es decir, el Seor, no se muda; y da a entender que por esa razn no haban sido consumidos los hijos de Jacob (vers. 6 ) . No debemos olvidar las promesas del Seor hechas a Jacob y su posteridad, como lo hemos discutido previamente. De modo que nos hallamos en mejor posicin de entender porqu el Seor insta a los hombres a que se arrepientan:
Desde los das de vuestros padres os habis apartado de mis leyes, y no las guardasteis. Tornaos a m, y yo me tornar a vosotros, ha dicho Jehov de los ejrcitos. Mas dijisteis: En qu hemos de tornar? Robar el hombre a Dios? Pues vosotros me habis robado. Y dijisteis: En qu te hemos robado? Los diezmos y las primicias. Malditos sois con maldicin, porque vosotros, la nacin toda, me habis robado. (Mal. 3:7-9)

As fu como el Seor, al hablar a Israel o a los descendientes de Jacob, los acus de haberse desviado de sus ordenanzas y de no haberlas obedecido. Entonces los invit a que se tornasen a El, y a su vez prometi tornarse a ellos. No se trata de una promesa vana. Cmo poda resistir Israel? En seguida, el Seor acusa a toda la nacin de Israel de haberlo robado. Tambin les indica en qu lo han robado: "Los diezmos y las primicias".

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UNA

OBRA

MARAVILLOSA

UN

PRODIGIO

Toda la nacin de Jacob o Israel, hasta donde sabemos, se haba apartado de la observancia de este principio, cuando el Seor envi a su mensajero a restaurar el evangelio en los ltimos das. Sin embargo, uno de los pasos de este restablecimiento es la invitacin que el Seor extiende a Israel de tornarse a El en el pago de sus diezmos y ofrendas. Leamos esta promesa:
Traed todos los diezmos al alfol, y haya alimento en mi casa; y probadme ahora en esto, dice Jehov de los ejrcitos, si no os abrir las ventanas de los cielos, y vaciar sobre vosotros bendicin hasta que sobreabunde. Increpar tambin por vosotros al devorador, y no os corromper el fruto de la tierra; ni vuestra vid en el campo abortar, dice Jehov de los ejrcitos. (Mal. 3:10:11)

Qu promesa tan maravillosa! Cmo puede persona o pueblo alguno, que tenga fe en Dios, rechazar o negarse a aceptar esta invitacin? Los Santos de los ltimos Das, que son contados entre los descendientes de Jacob, han aceptado esta envitacin. El Seor ha cumplido con sus promesas y ha hecho que el desierto y los lugares secos sean frtiles y florezcan como la rosa. Y por motivo de estas bendiciones que ha recibido del Seor, la gente ha podido contribuir liberalmente con sus recursos y sus talentos para llevar a cabo la grande obra de la Iglesia, y enviar misioneros a las naciones de la tierra para que proclamen las buenas nuevas de la restauracin del evangelio a aquellos hijos de nuestro Padre Celestial que no han tenido el privilegio de escucharlo. Cuando Malaquas declar esta promesa del Seor a aquellos a quienes El iba a enviar su mensajero para preparar el camino delante de El, pareci ver que aceptaran la invitacin del Seor de tornarse a El, y nos describe el cumplimiento de la promesa en ellos:
Y todas las gentes os dirn bienaventurados; porque seris tierra deseable, dice Jehov de los ejrcitos. (Mal. 3:12)

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LA LEY DE LOS DIEZMOS

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incidentes relacionados con el principio de los diezmos

Hace unos aos, mientra obraba en el campo de la misin, el autor asisti a una reunin, celebrada en una de las ciudades principales de los Estados Unidos. Un ministro ambulante, que viajaba de ciudad en ciudad para este objeto, habl sobre la ley de los diezmos a esta congregacin particular con objeto de desembarazar a su iglesia de sus deudas. Tom por texto este tercer captulo de Malaquas y explic a la gente que el diezmo era la ley del Seor para bendecir a su pueblo, y les asegur que si pagaban sus diezmos solamente por diez meses, lograran liquidar todas las deudas de su Iglesia, y el Seor los bendecira como haba prometido. Al concluir la reunin, el autor tuvo el privilegio de ser presentado a este ministro y aprovech la oportunidad para hacerle la observacin de que se estaba aproximando a la verdad; que los Santos de los ltimos Das haban estado practicando el principio de los diezmos por ms de cien aos con mucho xito; pero que no pudo entender una parte de su sermn: si el diezmo era el plan del Seor para bendecir a su pueblo, por qu no les aconsej que pagaran sus diezmos toda la vida; pues si tena la virtud para traerles las bendiciones del Seor durante diez meses, cunto mejor sera recibirlas por toda la vida. A esto el ministro contest: " N o podemos llegar hasta ese extremo todava; quedaremos satisfechos si logramos que paguen sus diezmos durante diez meses." En Our Sunday Visitor, del 1 de enero de 1939, apareci lo siguiente en la pgina 14, con el ttulo Los Mormones:
El sistema de Dios Todopoderoso, el sistema de los diezmos, automticamente impone sobre la gente la obligacin de contribuir proporcionadamente. El sistema de los diezmos an se usa entre algunos cuerpos religiosos no catlicos, y en forma Sumamente notable entre los mormones. Los miembros de la Iglesia Mormona no pueden participar en los servicios del Templo a menos que paguen sus diezmos. Deben entregar no solamente el diez por ciento de sus sueldos, sino

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tambin de todos sus ingresos e inversiones; y si un miembro rico de la Iglesia Hormona vendiese propiedad por valor de cien mil dlares, se vera compelido a entregar diez mil dlares de esa cantidad a su Iglesia. La Iglesia Mormona se halla libre de problemas econmicos. De hecho, en Utah, los mormones se negaron a aceptar ayuda econmica del gobierno de los Estados Unidos. La Iglesia se hizo cargo de todos sus miembros que se hallaban sin trabajo, sencillamente porque los ingresos recibidos de los que estaban trabajando y lo que se haba acumulado fueron suficientes para ayudar a los que estaban sin empleo.

Aun cuando no es del todo exacta la declaracin anterior, porque ningn miembro de la Iglesia "se ve compelido" a dar un centavo a su Iglesiapues el diezmo es una ofrenda voluntaria, y por otra parte, cuando un miembro vende alguna propiedad, slo le es requerido ofrendar la dcima parte de sus utilidades, y no de la cantidad total de la ventaindica, sin embargo, que la Iglesia Catlica reconoce que la Iglesia Mormona est siguiendo "el sistema de Dios Todopoderoso, el sistema de los diezmos"; y lgicamente se podra preguntar: Por qu no han seguido "el sistema de Dios Todopoderoso" las otras iglesias? Volvemos a repetir, las vas del Seor son superiores a las del hombre, y nosotros no adquirimos los detalles y la aplicacin de esta verdad por leer las Escrituras, sino por las revelaciones del Seor, dadas por conducto de su profeta en esta dispensacin.
Bendiciones prometidos mediante el pago de los diezmos

Refirmonos una vez ms al tercer captulo de Malaquas. Aun cuando el Seor invita a los descendientes de Jacob a que se tornen a El en el pago de sus diezmos y ofrendas, asegurndoles que si lo prueban con hacerlo, El abrir las ventanas de los cielos y derramar bendiciones sobre ellos, es razonable suponer que si el Seor fuera a recompensar a cada uno inmediatamente por su obediencia, o lo castigara inmediatamente por su desobediencia, todos guardaran sus mandamientos, aunque solamente fuese

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por la esperanza de recibir algo o por el temor de ser castigados. El Seor saba que podra ocurrir tal situacin. Por consiguiente, caus que Malaquas amonestara en conjura de ello en estos trminos:
Vuestras palabras han prevalecido contra m, dice Jehov. dijisteis: Qu hemos hablado contra ti? Y

Habis dicho: Por dems es servir a Dios; y qu aprovecha que guardemos su ley, y que andemos tristes delante de Jehov de los ejrcitos? Decimos pues ahora, que bienaventurados los soberbios, y tambin que los que hacen impiedad son los prosperados: bien que tentaron a Dios, escaparon. Entonces los que temen a Jehov hablaron cada uno a su compaero; y Jehov escuch y oy, y fu escrito libro de memoria delante de l para los que temen a Jehov, y para los que piensan en su nombre. Y sern para m especial tesoro, ha dicho Jehov de los ejrcitos, en el da que yo tengo de hacer: y perdnatelos como el hombre que perdona a su hijo que le sirve. Entonces os tornaris, y echaris de ver la diferencia entre el justo y el malo, entre el que sirve a Dios y el que no le sirve. (Mal. 3:13-18)

De manera que al querer razonar el asunto, indicaron que los impos o los soberbios eran bienaventurados, y posiblemente prosperaban ms que aquellos que servan al Seor. (Suponemos que Malaquas est refirindose an al pago de los diezmos, pues todo este captulo parece hablar de este tema y su importancia.) Por tanto, parece que el deseo final del Seor es que ninguno se inquiete por causa de argumentaciones actuales, sino que mediante su fidelidad queden inscritos sus nombres en su "libro de memoria", a fin de que sean suyos cuando venga a reclamar su especial tesoro; y asegura que entonces podrn conocer la diferencia "entre el justo y el malo, entre el que sirve a Dios y el que no le sirve". Estamos convencidos de que el que acepta la invitacin del Seor de volver a El, no se sacrifica ms con pagar

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sus diezmos que el agricultor cuando siembra su semilla en la tierra. Ambos actos requieren fe; y tanto el uno como el otro traern su recompensa. EL DIEZMO
No toca a m guardarlo ni gastarlo, No toca a m cederlo ni prestarlo, El diezmo que el Seor de m requiere Por toda bendicin que me confiere. Puede El guardarlo o emplearlo Como El, no yo, disponga utilizarlo, El diezmo que el Seor de m requiere Por toda bendicin que me confiere. Todo me da, pero El mi alma mide Con esta parte pequea que me pide, El diezmo que el Seor de m requiere Por toda bendicin que me confiere. De lo mejor que de El he recibido Apartar el diezmo que ha pedido, El diezmo que el Seor de m requiere Por toda bendicin que me confiere. George H. Brimhall

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CAPITULO 27

POR SUS FRUTOS LOS CONOCERIS UESTRA afirmacin de la visita del Padre y del Hijo, as como de otros mensajeros celestiales para restablecer todas las cosas, incluso la restauracin del Santo Sacerdocio, lo cual nos permite tener una filosofa mejor de la vida y un entendimiento ms amplio de las Escrituras, sera de poco valor y consecuencia si los frutos de la Iglesia no testificaran de la verdad de estas afirmaciones. Jess dijo:
Y guardaos de los falsos profetas, que vienen a vosotros con vestidos de ovejas, mas de dentro son lobos rapaces. Por sus frutos los conoceris. Cgense uvas de los espinos, o higos de los abrojos? As, todo buen rbol lleva buenos frutos; mas el rbol maleado lleva malos frutos. No puede el buen rbol llevar malos frutos, ni el rbol maleado llevar frutos buenos. Todo rbol que no lleva buen fruto, crtase y chase en el fuego. As que, por sus frutos los conoceris. (Mat. 7:15-20)

Toda iglesia y pueblo deben estar dispuestos a someterse a esta prueba.


Ideales y fines de la Iglesia

En los siguientes pasajes se hallan expresados algunos de los altos ideales y fines que persigue la Iglesia:
. . . existen los hombres para que tengan gozo. (2 Nefi 2:25) La gloria de Dios es la inteligencia. (Doc. y Con. 93:36) Como Dios es, el hombre puede llegar a ser. (Biograpby and Family Record of Lorenzo Snow, por Eliza R. Snow, pg. 46) Cualquier principio de inteligencia que logremos en esta vida se levantar con nosotros en la resurreccin; Y si en esta vida xtna persona adquiere ms conocimiento e inteligencia que otra, por motivo de su diligencia y obediencia, hasta

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ese grado le llevara la ventaja en el mundo venidero. (Doc. y Con. 130:18-19) Es imposible que el hombre se salve en la ignorancia. (Doc. y Con 131:6) . . . buscad diligentemente y enseaos el uno al otro palabras de sabidura; s, buscad palabras de sabidura de los mejores libros; buscad conocimiento, tanto por el estudio como por la fe. (Doc. y Con. 88:118)

Guiada e inspirada por estos preceptos divinos, no es sino natural que la Iglesia realice muchas cosas en cuanto al establecimiento de escuelas y la bsqueda de la educacin.
El lugar de la educacin en la Iglesia

El doctor John L. Evans, ambos del sobre las enseanzas cristo de los Santos

A. Widtsoe, ya fallecido, y Richard Consejo de los Doce, escribieron algo y realizaciones de la Iglesia de Jesude los ltimos Das:

En 1831, antes que cumpliera un ao la organizacin de la Iglesia, se tomaron las disposiciones para proveerse de escuelas, maestros y libros de texto. Poco ms tarde, en 1833, se imparti instruccin a los hombres ya maduros en lo que era conocida como la Escuela de los Profetas. Esto fu antes que principiara al actual movimiento mundial en apoyo de la educacin de los adultos. En 1842, cuando los refugiados de Misur estaban fundando la ciudad de Nauvoo, se estableci una universidad. Durante el viaje hacia el oeste, despus de la expulsin de Nauvoo, se daban clases en los campamentos ambulantes. Pocas semanas despus de haber llegado al Valle del Lago Salado, se dio principio a la instruccin escolstica en las cabanas de troncos de los pioneros. Uno de los primeros actos legislativos, despus de haber dispuesto lo necesario para construir caminos en el desierto, fu la autorizacin, en 1850, de una universidad, la primera al oeste del ro Misur. Desde esa poca, no obstante la afanosa tarea de vencer un desierto rebelde para que sirviera al hombre civilizado, la gente ha fomentado la educacin de la mente, con todas las consiguientes artes y culturas. Los Santos de los ltimos Das nunca se han olvidado de la necesidad y el valor de la educacin, pese al costo material. Cules son los resultados de este siglo de apoyo que se ha dado a la educacin?

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Los Santos de los ltimos Das siempre lian sido un pueblo instruido. El sptimo censo de los Estados Unidos se llev a cabo en 1850. En ese ao el promedio de analfabetismo en los Estados Unidos era 4.92 por ciento. En Utah el porcentaje era nicamente .025 porciento, el mas bajo de los Estados y territorios citados. Tras un detenido estudio educacional de las Estacas de Sin hecho en 1923, qued indicado que el noventa y siete por ciento de los miembros de la Iglesia saban leer y escribir. Se descubri que de cada mil Santos de los ltimos Das, sesenta de ellos asistan a la escuela preparatoria {ms que tres tantos el promedio estadounidense en esa poca); y que nueve de cada mil estaban matriculados en colegios y universidadescasi el doble del promedio de los Estados Unidos. El estudio tambin mostr un nmero muy superior de graduados de los colegios, personas que haban recibido su grado de maestro o su doctorado, al de cualquier otro grupo de igual nmero en Amrica o el mundo . . . En Utah se graduaron ms estudiantes de los colegios, en proporcin a la poblacin del estado, que en cualquier otro. (The Educational Level of the Latter-day Saints, por John A. Widtsoe y Richard L. Evans, en the hnprovement Era de julio de 1947, pgs. 444, 445)

Los autores citados entonces hicieron referencia a un libro, Education-America`s Magic, por el doctor Raymond M. Hughes, presidente jubilado del Colegio del Estado de Iowa, y William H. Lancelot, profesor de educacin del mismo colegio, en el cual hablaban de "la posicin aproximada de cada estado en el desfile educacional americano." De acuerdo con la norma que emplearon en su estudio para determinar la posicin de los estados, "Utah iba muy adelante de los otros estados". En el artculo, al cual ya nos hemos referido, se hace mencin de un estudio hecho por el doctor Edward L. Thorndike sobre los hombres y la ciencia, en el cual aparece lo siguiente:
El doctor Thorndike, profesor jubilado de la Universidad de Columbia, emprendi la tarea de determinar el origen de los hombres eminentes y cientficos norteamericanos. Se hizo a solicitud de la Fundacin de Carnegie para el Progreso Educacional. Recurri a las tres recopilaciones regulares, a saber, Who's Who In America, Leaders in Education y American Men of Science. Los nombres de todos los

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que eran considerados dignos de ser incluidos en estos libros fueron catalogados segn su estado nativo. Para cada uno de los estados de la nacin se determin el nmero de hombres ilustres que se haban distinguido por sus realizaciones loables o en la ciencia, o en ambas cosas, en proporcin al nmero de los habitantes. En el nmero de hombres que se haban distinguido por su labor meritoria, Utah iba a la cabeza y le llevaba una ventaja de aproximadamente veinte por ciento al estado ms prximo, Massachussetts. En el nmero de hombres de ciencia, Utah era el primero, con una ventaja de aproximadamente treinta por ciento al estado ms prximo, Colorado. Ciertamente en lo que respecta a la ciencia, y probablemente en lo que se relaciona con hechos loables, el xito logrado indica que ha habido educacin previa. (The Improvement Era, julio de 1947 pg. 446)

El artculo escrito por los hermanos Widtsoe y Evans sigue diciendo:


. . . El estudiante, miembro de los Santos de los ltimos Das, considera su obra escolar como parte de su preparacin til para la vida y el gozo eternos. Teniendo presente esta doctrina, la Iglesia siempre se ha esforzado porque la religin acompae a la educacin seglar. El objeto que han perseguido los Santos de los ltimos Das ha sido la instruccin del hombre completo. En las escuelas- sostenidas con fondos de la Iglesia, la religin siempre ha formado parte del curso de estudio. Cuando las escuelas pasaron a la jurisdiccin del estado, se organiz un sistema de seminarios e institutos suplementarios, sostenidos con fondos de la Iglesia, en los cuales se ofrece instruccin religiosa a los estudiantes de las preparatorias y colegios durante sus horas desocupadas. Adems, la Iglesia sostiene la Universidad de Brigham Young y el Colegio preparatorio de Ricks, en los cuales se ensea liberalmente la religin. Al llegar al fin del primer siglo desde que los pioneros emprendieron la tarea de establecer sus hogares en los grandes desiertos del oeste, los Santos de los ltimos Das pueden presentar un cuadro de realizaciones educativas sin par en Amrica o en el mundo. (The Improvement Era, julio de 1947, pg. 447) Salubridad y otras estadsticas demogrficas Las estadsticas fidedignas, recientemente recopiladas, indican una diferencia notable en el nmero de muertes por causas principales, entre los Santos de los ltimos Das, los Estados Unidos y el promedio de seis naciones: Alemania, Francia, los Pases Bajos, Suecia, la Gran Bretaa y los Estados Unidos . . .

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Muertes por cada cien mil habitantes de raza blanca, causadas por las siguientes enfermedades: Causa (1936) (1944) Seis Estados Naciones Unidos (1946) Santos de los Ultimas Das

Tuberculosis 79.5 33.7 5.5 Cncer 137.5 138.9 60.0 Enfermedades del sistema nervioso.... 117.6 103.7 58.5 Enfermedades del aparato circulatorio 224.0 348,7 171.6 Enfermedades del aparato respiratorio 118.8 56.3 48.5 Enfermedades del aparato digestivo 63.7 51.3 26.5 Enfermedades de los rones 56.9 76.3 24.9 Mortalidad infantil (primer ao de vida, por millar de nacimientos) 51.6 39.8 11.7 Maternidad (por millar de partos felices) 4.5 2.0 ...... Otra indicacin de un pueblo saludable es su natalidad. Los Santos de los ltimos Das han mantenido constantemente una natalidad de poco ms de treinta por cada millar de habitantes. En veinticinco de las naciones principales del mundo, la natalidad, en 1927-28, fu ventids por millar de habitantes, o sea dos terceras partes de la natalidad de los Santos de los Ultimas Das. Los estadsticas de 1946 indican que la natalidad entre los Santos de los ltimos Das fu 3 3.8 por millar de habitantes, comparada con 20.0 en los Estados Unidos durante el ao 1945 (datos ms recientes disponibles), o una superioridad de poco ms de 50 por ciento. Entre los Santos de los ltimos Das, en 1946, el nmero de nacimientos excedi al de defunciones por casi veintiocho por cada millar de habitantes, comparado con diez en los Estados Unidos y siete en las seis naciones previamente mencionadas, o sea una cantidad tres y cuatro veces mayor, respectivamente. Tambin sirve como indicacin de un pueblo saludable una norma elevada de moralidad. El promedio de matrimonios en la Iglesia es elevado y el nmero de divorcios correspondientemente bajo, comparado con los Estados Unidos y otros pases civilizados del mundo. Los estudios ms recientes fijan el nmero de matrimonios en 21.9 por millar de habitantes y los divorcios en 2.02 por millar de miembros de la Iglesia, comparado con 12.26 de matrimonios y 3.59 de divorcios entre los habitantes de los Estados Unidos en total.

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La proporcin de hijos ilegtimos en Utah y Idaho, estados donde residen grandes nmeros de los Santos de los ltimos Das, es la ms baja de todos los Estados Unidos, pues no llega sino a 10.4 y 10.8 por millar de nacimientos, respectivamente. La proporcin de nios ilegtimos en los Estados Unidos es de 40.4 por millar. La ms reciente informacin disponible sobre el promedio de veintids naciones civilizadas del mundo es de setenta y cuatro por millar de nacimientos. Estos datos proveen evidencia adicional del alto grado de moralidad entre nuestro pueblo. La demencia entre los Santos de los ltimos Das es bien poca, aproximadamente la mitad de la que existe en el pueblo entre quienes viven. (The hnprovement Era, de julio de 1947, pgs. 426, 427)

Labor constructiva y colonizadora de los Santos de los ltimos Das El doctor Toms Nixon Carver, Profesor de Economa Poltica de la Universidad de Harvard, escribi un artculo, "Una Religin Positiva", publicado en The Westemer, de abril de 1930, en el cual se refiri a la labor constructiva y colonizadora de los mormones:
La economa poltica ha sido llamada la ciencia de dirigir los asuntos de estado. Esta direccin poltica es el arte de hacer crecer la patria. La manera propia de estudiar el arte de desarrollar el pas es estudiarlo en miniatura en las primeras colonias del litoral atlntico y en las colonias mormonas de Utah. Desde hace mucho tiempo he tenido inters en la forma de gobierno mormona. Es uno de los experimentos ms interesantes e instructivos del mundo. Arroja mucha luz sobre el arte de hacer crecer la nacin. Provee un laboratorio para el estudio de la ciencia de la administracin poltica. Plutarco nos dice que en una ocasin le echaron en cara a Temstocles el hecho de que no poda tocar ningn instrumento. Contest que aun cuando no saba tocar el violn, poda convertir una ciudad pequea en grande y gloriosa. Los mormones hicieron algo mejor. Para empezar, no contaban ni aun con una ciudad pequea. Principiaron sin tener nada y fundaron un estado grande y glorioso. Hallaron un desierto y lo hicieron florecer como la rosa. Tales cosas se realizan solamente de una manera, y sta consiste en economizar la mano de obra. De modo que la economa de la mano de obra es la llave de todo el arte de desarrollar la nacin. nicamente por economizar la mano de obra pueden moverse grandes masas de materia, represarse los ros, excavarse zanjas y regarse la tierra. Slo cuando se economiza la mano de obra pueden edificarse

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ciudades, alimentarse poblaciones y disponer de energa para las artes y gracias de la vida. Los mormones no comenzaron con mano de obra bien educada o diestra. Principiaron, por regla general, con gente comn en extremo. Estas personas eran procedentes de los bosques, los campos y las montaas de este pas. Venan de allende el mar, de haciendas donde trabajaban como labriegos, de las minas de carbn y los talleres. Aun cuando era gente robusta y trabajadora, no se distingua por su talento o erudicin. Se hizo necesario que la Iglesia Mormona adiestrara a su propio pueblo. No slo tuvieron que empezar con tierra rida y suplirle todas las cosas, aun el agua, sino tambin fu preciso comenzar con gente relativamente indocta. Esta doble tarea de desarrollar la tierra as como el pueblo, jams se habra logrado sin economizar la mano de obra disponible y utilizarla hasta el ltimo grado. El resultado fu un rgimen poltico asombroso. Se puede economizar la mano de obra, en primer lugar, inculcando hbitos sanos personales en la gente. "Por qu queris gastar vuestro dinero en lo que no es pan?"preguntan las Escrituras. Los que disipan su caudal viviendo perdidamente desperdician ms que el dinero. Estn malgastando su propia energa vital, su propia mano de obra. Nunca he hallado hbitos personales ms saludables y sanos que entre los mormones. Jams me he asociado con gente en quienes menos se perciban las huellas de tina vida disoluta. No he estudiado nunca a grupos de personas que pareciesen estar mejor nutridas y ms saludables. ]ams he conocido gente que se esfuerce ms por educar a sus hijos. Esto nos sirve de indicacin al xito de los mormones como colonizadores y fundadores de la nacin. Tambin se economiza la mano de obra descubriendo talento oculto y dndole la oportunidad de funcionar. Todo patriota aldeano o poeta lleno de talento que permanece mudo y sin gloria es una prdida de mano de obra, y ms perjudicial an porque el mundo siempre necesita este talento. Cualquier sistema de direccin o de instruccin capaz de descubrir el genio latente y activarlo, constituye uno de los factores del desarrollo de la nacin. El descubrir genio escondido es mejor que desenterrar una vna oculta de oro. He odo y ledo varias narraciones, las cuales muestran que los directores del mormonismo posean una facultad casi sobrenatural para descubrir talento oculto. En todo grupo grande de personas existen capacidades ignotas. Si permanecen incgnitas o inactivas, resulta una prdida de mano de obra de la ms alta categora. La facultad para evitar que se malgasten la habilidad, el talento y el genio es probablemente, de todas las cosas que conocemos en este mundo, lo que ms

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se aproxima a la sabidura divina. Sea que esta facultad proceda de una organizacin o de un discernimiento personal superiores, su valor es igual. Parece que la Iglesia Mormona la ha posedo en abundancia. Tambin se puede economizar la mano de obra por medio de la cooperacin o trabajando unidamente en armona. Cada vez que trabajan dos o ms personas con fines opuestos, cada cual tratando de estorbar a los dems, se est desperdiciano la mano de obra. La eliminacin de esta clase de prdidas es uno de los fines mayores de la administracin poltica. Bien pudo haber sido la apremiante necesidad de la situacin que oblig a los primeros mormones a cooperar o morir de hambre; pudo haber sido el vnculo de una religin comn; pudo haber sido inteligencia y discernimientos superiores. Cualquiera que haya sido la causa, el resultado fu bueno. El Plan de Bienestar de la Iglesia

El Sr. J. Beharrell de Londres, Inglaterra, director de los Talleres Wolsey, situados en Stratford, visit a Utah in 1936. Al volver a Inglaterra escribi a la redaccin de the Dsetet Neti/s en Salt Lake City, Utah, para encomiar abundantemente la empresa y previsin de los directores de la Iglesia por haber organizado y puesto en ejecucin el Plan de Bienestar de la Iglesia:
La asuncin de esta responsabilidad, por parte del programa de la Iglesia, siempre permanecer en mi memoria como la leccin principal de mi visita, leccin que todo pas del mundo puede emular benficamente. Da el ejemplo en cuanto a la vida social, econmica y religiosa; demuestra que cuando hay voluntad, hay manera de hacerlo. El programa que tiene como norma hacer que la tierra produzca riquezas, ms bien que buscar la produccin en masa de las mquinas, no puede menos que lograr el xito. {The Dsete News, 22 de agosto de 1936)

Para demostrar su disposicin de aceptar la leccin que haba aprendido en Utah, el Sr. Beharrell sigue diciendo:
Mi fbrica ahora est siguiendo el ejemplo en forma modesta. A todo hombre se ha dado terreno suficiente para cultivar flores, frutas y legumbres, a fin a satisfacer las exigencias de su familia; y algunas organizaciones nacionales, en las que fundo mi esperanza de que continuarn y ampliarn su utilidad en otras maneras, estn estudiando cuidadosamente este experimento en el campo del bienestar social, el

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primero de su gnero en este pas (Inglaterra). Para m, Utah es Amrica, y Salt Lake City es Utah.

Durante su visita de dos semanas en Utah, el Sr. Beharrell asisti a una sesin de la Conferencia de Junio de las Asociaciones de Mejoramiento Mutuo de Jvenes y de la Primaria de la Iglesia, hizo un estudio de su Plan de Bienestar y visit los parques nacionales del sur de Utah. Al volver a su pas, habl de todas estas cosas en la conferencia que dio a los miembros del Club Rotario de West Ham. Concluy con estas palabras:
El tiempo no me permite deciros cuanto quisiera acerca de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, pero deseo aseguraros que la creencia popular es completamente errnea, porque jams he conocido a un grupo de gente ms contenta, con ideales que llevan a la prctica en todo momento de sus vidas. Si acaso existe una comunidad perfecta, sa lo es. (Millennial Star, del 15 de octubre de 1936)

Citamos de un discurso del Sr. Diputado Pierce, del Estado de Oregon, pronunciado en la Cmara de Diputados, el 13 de enero de 1939:
Tengo algunas ideas que quisiera presentar al Comit, las cuales se refieren a lo que se est haciendo en el oeste para ayudar a resolver este problema de la asistencia pblica . Esto que se est llevando a efecto en el oeste, y lo cual deseo comentar, es la singular y admirable proeza de una iglesia. La Iglesia Mormona o de los Santos de los ltimos Das, con su sede en Salt Lake City, Utah, tiene aproximadamente un milln de miembros. Estn dando un ejemplo en el asunto de velar por sus miembros desocupados, que es digno de un alto encomio y extensa publicidad. El plan de esta Iglesia consiste en hallar trabajo para sus propios miembros y evitar que vayan a las agencias de asistencia pblica locales o federales. Convendra emular este plan en todas partes. El presidente de la Iglesia, Heber J. Grant, ha dicho varias veces que ningn miembro bueno de la Iglesia Mormona debe inscribirse en las listas de obreros de las agencias federales, pues aparentemente cree que les destruye su nimo, su ambicin y deseo de ayudarse a s mismos. Esta organizacin, por medio de sus cuerpos locales o estacas, como les llaman, ha celebrado muchas reuniones con objeto de buscar trabajo para lo que estn recibiendo asistencia pblica o aquellos que

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probablemente tengan que solicitar esta ayuda. He asistido en persona a algunas de estas reuniones y ayudado a la organizacin, en lo que he podido, a obtener trabajo para sus miembros. Hasta donde s, es la nica organizacin religiosa que verdadera y resueltamente se est esforzando por resolver el problema. La Iglesia est logrando, en forma maravillosa, incorporar a sus miembros en los asuntos activos de la vida, a fin de que no tengzn que depender de la asistencia o la caridad pblicas. Tiene grandes almacenes, industrias y proyectos organizados y planes cooperativos que son eficaces y sirven de estmulo tanto a los que participan como al observador. Convendra que otras organizaciones imitaran el ejemplo de la Iglesia Mormona y se esforzaran resueltamente por ver que aquellos que se encuentran bajo la influencia de su organizacin hallen trabajo, para que de una manera satisfactoria puedan ganar dinero y sostenerse. (Congressional Record, 13 de enero de 1939, pg. 291)

En la revista The Improvement Era, de enero de 1937, se reimprimi un artculo que apareci en The Catholic Worker de noviembre de 1936, el cual presentamos a continuacin:
Los mormones reconocen al individuo! Los mormones han superado a los catlicos en lo que respecta al cuidado de sus necesitados. La Iglesia de los Santos de los ltimos Das ha hecho frente a la crisis en tal forma, que las organizaciones caritativas catlicas, as llamadas, deberan avergonzarse . . . En todas las estacas se ha puesto a los desocupados, hombres as como mujeres, a trabajar haciendo costuras, labrando la tierra, envasando comestibles, reparando calzado y ropa, recogiendo muebles y donativos de los miembros y no miembros de la Iglesia. Todo el trabajo es voluntario. Nadie recibe dinero. A cada uno de los hombres y mujeres le es dado un certificado de trabajo. Cuando uno de estos obreros necesita algo, presenta su certificado al obispo de su barrio, y recibe lo que l y su familia necesitan. Estos certificados no representan determinada cantidad de pesos o centavos. Su valor depende del tamao de la familia. Los solteros que efectan la misma cantidad de trabajo, reciben nicamente lo que les hace falta como solteros. La Iglesia de los Santos de los ltimos Das ha dado un ejemplo digno de imitacin por sus compatriotas catlicos. Ha establecido . . . "un sistema bajo el cual se puede hacer desaparecer la maldad de la ociosidad, eliminar los efectos perniciosos de la limosna y establecer una vez ms entre nuestro pueblo la independencia, la industria, la economa y la dignidad personal".

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Ha realizado esta magna tarea invitando a todo hombre, mujer y nio dentro de sus comunidades, a que considere el bienestar de otros que los rodean como si se tratara del suyo propio, y a que estn dispuestos a trabajar por otros con quienes no estn vinculados sino por los lazos de la hermandad cristiana. Ha pedido a todo hombre, mujer y nio que se haga personalmente responsable del mejoramiento de la crisis actual. Volvemos a repetir, todo el trabajo es voluntario y personal. No se paga un solo centavo por concepto de sueldos. Y se lleva a cabo sin solicitar la ayuda del estado. Recomendamos que nuestros legos catlicos examinen algunas de las pginas de la historia de la Iglesia de los Santos de los ltimos Das. Es un trago amargo ste que tenemos que pasar, y administrado por manos mormonas. Ser difcil tener que aprender esta leccin de caridad y sociologa catlicas de personas no catlicas, pero tenemos la esperanza de que en lo futuro no nos ser necesario asistir a otras de sus clases. E! Plan de Bienestar en el extranjero

Hasta diciembre de 1949, la Iglesia no slo ha velado por las necesidades de sus miembros en los Estados Unidos y el Canad, por medio de su Plan de Bienestar, sino tambin ha embarcado ciento cuarenta furgones de alimento y ropa a sus miembros en Europa. Adems, la Iglesia ha recogido con fines caritativos en general, para los menesterosos de Europa, la suma de doscientos veintitrs mil dlares, cantidad que representa lo que sus miembros contribuyen durante uno de sus das de ayuno efectuados mensualmente, en el. que los miembros entregan en efectivo, para la ayuda de los pobres, el equivalente del alimento que ahorran abstenindose de dos comidas durante ese da. Por todo el pas los peridicos han comentado abundantemente el Plan de Bienestar de la Iglesia. En 1936 cuando por primera vez se anunci pblicamente, apareci un editorial en el diario The New York Herald Tribune del 3 de mayo de 1936, con el ttulo, ftLos Hormones Ponen el Ejemplo", en el que se hablaba de esta empresa y se instaba a las otras iglesias a que siguieran su ejemplo.

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El coro y rgano del Tabernculo

La fama del coro y rgano del Tabernculo se esta extendiendo ms cada da. En la actualidad, no son los turistas que pasan por la ciudad de Lago Salado y escuchan los conciertos de rgano y las radiodifusiones del coro, los nicos que quedan extremadamente impresionados con la calidad sobresaliente de la msica, ni se limitan sus admiradores y aficionados a stos y a los miles que escuchan los programas que semanalmente se difunden por radio, sino que los crticos de msica nacionalmente distinguidos estn dando a conocer el coro y el rgano a los lectores de los peridicos en distintas partes del pas. George Mackey, eminente director de coros del Estado de la Carolina del Sur, escribi lo siguiente despus de una visita a Salt Lake:
El Coro del Tabernculo de Salt Lake City es un coro voluntario de 375 voces, y tiene adems una lista de 180 aspirantes que desean ingresar. Todos son residentes de la ciudad o de pueblos circunvencinos, y su interpretacin es superior en lo que respecta a msica sagrada. Empezando por los himnos, y pasando por toda la escala de las distintas variedades de msica, hasta los grandes oratorios este espen* dido coro, dirigido por J. Spencer Corawall, presenta a actuacin ms perfecta de composiciones sagradas en todo el pas. (Greenville South Carolina News, 31 de agosto de 1941.) Comentarios sobre lo Iglesia y sus organizaciones por parte de ios que nos visitan D E L D R . GEORGE FISHER, de la ciudad de Nueva York, administrador general de los Boy Scouts: El Estado de Utah sobrepuja en el nmero de Boy Scouts en proporcin al nmero de habitantes. All el escultismo se ha desarrollado y avanzado ms que en cualquier o era seccin de los Estados Unidos. Utah est dando el ejemplo a todo el pas. La Iglesia Mormona ha sido el elemento principal en esta notable realizacin. D E L D R . E. C. BRANSON de la Universidad de la Carolina del Norte: Deseo llamar a atencin a una obra de literatura que en la actualidad estoy examinando. Dos de los trozos ms selectos de litera tura, de toda mi coleccin de folletos sobre.la labor de las iglesias entre los jvenes, los encontr aqu en Utah. Son los manuales de la Asociacin de Mejoramiento Mutuo para hombres y mujeres jvenes.

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D E L D R . E. A. Ross, socilogo de la Universidad de Wisconsin: Deseo manifestar mis impresiones de Utah como socilogo. En primer lugar me dej muy favorablemente impresionado la Iglesia Mormona. No conozco ningn otro lugar donde se provea tanta facilidad a los jvenes como en el estado de Utah. No entiendo cmo a la gente "mormona" le vino la idea de proveer y satisfacer las necesidades recreativas y sociales de la gente mucho antes que esta idea se nos ocurriera a nosotros los socilogos. La Iglesia nos adelant muchsimo en lo que respecta a este descubrimiento. Nunca haba visto a tantos jvenes tan esplndidos como los que he conocido aqu en Utah. No cabe duda que la gente "mormona" ha sido muy mal entendida en el este.

El Reverendo Sr. Charles Francs Potter, en su libro, The Story of Religin (La Historia de la Religin), pgina 527, elogia altamente las realizaciones de aquellos que aceptaron a Jos Smith como profeta del Seor:
El mormonismo tiene apenas un siglo de haber nacido, y sin embargo es una de las religiones que han alcanzado el mayor xito en todo el continente americano . . . Los no mormones o "gentiles" saben sumamente poco de la admirable civilizacin que se ha desarrollado en Utah. Mediante el uso del sistema de irrigacin, el primero en Amrica, los mormones convirtieron el desierto en un paraso agrcola. La disposicin de sus ciudades se llev a cabo inteligentemente en un perodo en que en el resto del pas las comunidades apenas realizaban una existencia desorganizada. Los frutos del sistema de aquellos das tempranos ahora se manifiestan en la belleza y prosperidad de las ciudades de Utah. Los mormones establecieron el primer peridico y la primera universidad al oeste del ro MsurL Su sistema educacional, iniciado en sus primeros aos, comprende escuelas de un orden elevado, sociedades literarias, teatros y bibliotecas. El nivel de la cultura y prosperidad de Utah es mucho ms elevado que el de algunos otros estados norteamericanos. Ni tampoco puede separarse a cultura de Utah de la religin del mormonismo, porque esa religin est entretejida con la textura de la vida del estado. Si hemos de aceptar la mxima de Jess, "Por sus frutos los conoceris", tenemos que dar una calificacin alia a los mormones.

El Dr. Charles E. Barker, bien conocido como conferencista y embajador del Club Rotarlo ante a juven-

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tud, hizo las siguientes declaraciones en el Tabernculo de Salt Lake City el 21 de abril de 1935:
Hace dos aos, una congregacin en el este del pas me pidi que les dijese, de mis observaciones durante mis viajes por el pas, cul era el grupo de ciudadanos que estaban contribuyendo ms al progreso de la civilizacin. Les contest que era una pregunta algo difcil de contestar, Declar que si veintin aos antes, cuando todava no empezaba a viajar y mi mente estaba muy cerrada y llena de prejuicios, me hubiesen preguntado qu clase de gente es la ms indeseable?, yo habra dicho sin titubear, "los mormones". Pero habiendo viajado durante diecisis aos, casi anualmente, y habiendo aprendido a conocer a esta gente, me he formado la opinin de que el pueblo ms deseable, con las normas ms elevadas de moralidad y virtud, es la gente "mormona". (The Deseret News, 27 de abril de 1935)

El Dr. Gary Cleveland Myers y su esposa, bien conocidos como psiclogos de nios, dieron una conferencia en la ciudad de Lago Salado en 1945, y elogiaron el programa de la Iglesia en estos trminos:
El programa recreativo de la Iglesia de los Santos de los ltimos Das es el mejor plan de todas las organizaciones grandes que conocemos. (The Deseret News, 26 de febrero de 1945)

El propio doctor Myers hizo una afirmacin similar cuando estuvo en la ciudad de Lago Salado en 1939:
El programa de la iglesia de los Santos de los ltimos Das para la juventud es el mejor del mundo, (The Deseret News, 13 de febrero de 1939)

El Dr. T. T. Brumbaugh, director de la obra de la Fundacin de Wesley en la Iglesia Metodista Episcopal del Japn, despus de visitar varios colegios y universidades en veintids de los Estados Unidos, escribi un artculo, tl La Religin Vuelve al Colegio", que se public en the Christian Century del 20 de abril de 1938; y bajo el subttulo, "Los Mormones Ponen el Ejemplo", habl de los institutos y seminarios que mantienen los Santos de los ltimos Das cerca de los colegios y escuelas preparatorias.

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El teniente coronel Gillmore, capelln del 143o. Regimiento de Artillera, se expres en esta forma a un grupo de jvenes "mormones" que se hallaban en el Campo de San Luis Obispo:
No hay otro regimiento, salvo los que vienen de Utah, en todo el Campo de San Luis Obispo, del cual se pueda llamar a cuatro o cinco jvenes cristianos para que dirijan los servicios de la iglesia. Deben dar gracias a Dios porque su Iglesia los prepara para este llamamiento. Siempre me ha deleitado asistir a los servicios de la Iglesia en Utah por motivo de este hecho. (The Deseret News, 26 de marzo de 1941)

Los "jvenes mormones" que estuvieron en el servicio militar durante la Segunda Guerra Mundial recibieron otro distinguido encomio del teniente coronel Ira Freeman, capelln de plaza en Fort Ord, California, el cual se expres en estas palabras:
Durante varios aos de servicio en el ejrcito de los Estados Unidos, especialmente desde la tragedia de Pearl Harbor, he tenido el privilegio de atender a las necesidades de muchos de los miembros de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das. Los jvenes mormones a quienes conoc ntimamente allende los mares, eran tan extremadamente buenos soldados, en todo el sentido de la palabra, que ocasionalmente sola preguntarme si no se trataba de un grupo especialmente seleccionado, la flor y nata de Utah. Sin embargo, cuando llegu a Fort Ord tuve que abandonar esa idea. Los jvenes mormones que estn de servicio en esta plaza renen todas las cualidades! Hay algo que distingue a un soldado mormn! Ama a los Estados Unidos/ Es leal a Dios. Al parecer, ningn joven mormn deja su religin en casa cuando acompaa su bandera al campo de batalla. Indudablemente es la razn principal por la cual les es comparativamente fcil cumplir con su deber sin fingimiento, sin evasivas, sin quejas. Ni la mundanalidad, por una parte, ni el estruendo de los caones, por otra, afectan en lo ms mnimo su fe en Dios y en su patria o su lealtad hacia uno y otro. Es natural pues, que como americano, me sienta orgulloso de ellos, Para ilustrar un poco ms lo que tengo en mi mente, referir al lector un acontecimiento que ocurri durante una de las batallas ms reidas de la Guerra Civil. Un general de los Estados Confederados, mientras observaba a sus aguerridas tropas de la Carolina del Norte asaltar una de las plazas fuertes de los federales, exclam: "Dios bendiga a las tropas de la Carolina del Norte!"

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En este respecto ios ojos de la nacin se estn fijando en sus defensores en la actualidad. Por tanto, es mi humilde opinin que cuando se haya escrito y ledo la historia de esta guerra mundial, y cuando el "To Sam" se disponga a premiar "a cada hombre segn sus obras", todo americano, cualquiera que sea su fe, dir: "Dios bendiga a nuestros soldados mormones!" No importa donde vayis de aqu, soldados americanos de la fe mormona, deseo que recordis que mi fe en vosotros no tiene lmites, que os seguir en el espritu, que os recordar en mis oraciones. (The Deseret News, 22 de julio de 1944)

J. O v a l Elsworth, Doctor en Filosofa, ha escrito un artculo titulado "Lo Que Otros Opinan de los Mormones", en el cual nos ha proporcionado una relacin interesante de lo que l pudo descubrir respecto de este asunto. Se escribi una carta personal a los cientficos, profesores y conferencistas de fama nacional, de quienes se saba que haban tomado parte como instructores en las varias escuelas de verano verificadas en el Estado de Utah. Se recibieron respuestas a veinticinco de estos interrogatorios. Para evitar toda posibilidad de influencia preconcebida, un compaero del escritor del artculo .firm los interrogatorios. En la carta 5 el escritor declaraba: "No tengo afiliacin alguna con la Iglesia Mormona." Se hicieron las siguientes preguntas:
Cules, en su estimacin, son los dos rasgos sobresalientes de la Iglesia Hormona? Primero, la caracterstica que usted juzgue favorable o que redunde en favor de ella. Segundo, el rasgo que usted estime desfavorable o que redunde en su perjuicio e indique su debilidad, Puede considerarse lo anterior desde el punto de vista moral, intelectual, espiritual o fsico.

Se compilaron las respuestas, y citamos textualmente de ellas. Algunos de los escritores pidieron que se respeitara su identidad, y por consiguiente, se han omitido' todos los nombres..

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La caracterstica ms sobresaliente de la gente mormona que pudiera considerarse favorable es su avanzado desarrollo en lo concerniente a sus virtudes econmicas como la industria, sobriedad, frugalidad y ayuda mutua. Creo que nunca he conocido a personas que hayan posedo estas virtudes en un grado mayor. Qued profundamente impresionado con la elevada norma de moralidad entre la gente, especialmente esos aspectos morales que un economista tiende a evaluar como de primer orden. Los hbitos de la gente parecan ser extraordinariamente sencillos y sanos. Su habilidad para trabajar juntos en proyectos importantes era superior a la que he visto en otros lugares. Haba menos maledicencia y vulgaridad que la que comunmente se oye, y nunca haba estado en una comunidad en donde los de afuera fuesen tratados con tanta cortesa y consideracin. He llegado a la conclusin, despus de pasar algunos veranos en Utah, y mis alumnos tienen igual impresin, que los mormones usualmente son personas de alta categora, y por lo regular, creo que son mejores que la gente de este pas en general. Creo que sus caractersticas ms sobresalientes son su devocin a la verdad y su insistencia en una mente sana y un cuerpo saludable . . . Como grupo, son flotablemente templados en sus hbitos. Casi ninguno de ellos usa licores embriagantes, tabaco, te o caf . . . Quiz se pensar por o anterior que soy mormn, o que estoy pensando en convertirme. Sin embargo, no es as. Soy miembro de la Iglesia Congregacional, como lo han sido todos mis antepasados por muchos aos. Como tantos de los que viven en el Este, me cri con un sentimiento de aversin hacia los mormones, pero desde hace mucho he vencido ese prejuicio y creo que todo el que ha experimentado lo mismo que yo en Utah, convendr conmigo en lo que acabo de expresar.

Por lo que he observado de la gente mormona, sobrepujan a los habitantes de cualquier otra parte del pas en lo que respecta a sus altas normas de conducta personal . . No puedo hablar sino en trminos de la ms alta admiracin por los esfuerzos que estn haciendo en criar a sus hijos e hijas para que lleguen a ser hombres y mujeres honorables e industriosos.

No s qu otra cosa, salvo un prejuicio innato heredado de una generacin pasada, pudiera considerarse como desfavorable o que redundara en su perjuicio desde el punto de vista moral, intelectual es-

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piritual y fsico. Yo dira que los mormones son dignos de la mayor confianza. He tenido algn trato con la gente mormona durante cincuenta y dos aos, y los he conocido ms o menos ntimamente por cuarenta y ocho aos. Siempre son moderados. La Iglesia tiene cuidado personal de todos sus miembros, tanto econmicamente como de otras maneras. Fomentan todo el talento que se descubre.

Dos cosas en particular me impresionaron: (1) La seriedad con que estiman su religin y la aplican a su conducta diaria; (2) su urbanidad universal hacia los desconocidos. Tambin qued impresionado por el xito que parecen estar logrando en conservar ortodoxos y libres de tendencias delincuentes a la mayora de los nios, . . . Parecen estar llevando una vida limpia y til, y la mayora de ellos aparentemente estn viviendo ms de acuerdo con los ideales que sostienen, que la gente entre la cual he vivido en otros lugares. Me impresion en forma particular la limpieza y decencia de los jvenes mormones que han sido miembros de mis expediciones de campo. Ninguno de ellos tena hbitos malos. Eran pocos los que usaban tabaco siquiera. Hall que son buenos trabajadores, joviales, constantes y razonables. No me acuerdo de haber tenido jams un disgusto personal o alguna otra dificultad con ninguno de ellos. He notado que en los pequeos pueblos mormones existe un ambiente general de contentamiento y falta de contencin . . . Hall que los mormones son muy bondadosos y hospitalarios. En muy pocas partes del pas recuerdo haber sido tratado con tanta amistad como en Utah.

Los estudiantes procedentes de hogares mormones que salen para estudiar en las universidades del este han logrado hazaas envidiables. Lo mismo ha sucedido en lo que respecta a sus estudios escolsticos, y en la msica y el arte* Quisiera mencionar otra cosa relacionada con su inters en. la educacin, y sta es su elevada norma moral. Hasta donde he podido observar en distintas clases sociales, uno no hallar, en mi opinin, moralidad ms elevada que la que existe entre la gente mormona y los nios que se han criado en los hogares e instituciones mormones.

En sus pueblos uno encuentra menos iniquidad que en la mayora ce las ciudades; y en m opinin, mucho menos que en las ciudades gentiles que se jactan de su superioridad. Como sabemos, los mor-

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mones se oponen al consumo del tabaco. Pues las aproximadamente seis semanas que pas en un pueblo de cosa de diez mil habitantes, vi fumar a tres personas. Una de ellas era yo, otra era un profesor del este y la tercera un hombre que haba llegado all para pescar. Probablemente entre los gentiles y los mormones que no son fieles hay quienes fumen, porque cualquiera puede comprar tabaco. No beben te ni caf . . . los jvenes que van al colegio son una gente sana, bien parecida, de buenos modales y buen comportamiento. Creo que la Iglesia est fundando una civilizacin sana en esa regin montaosa. (The hnprovement Era, octubre de 1942, pgs. 624, 666, 668, 669)

Qu ms se puede decir? Recordemos lo que dijo Jess:


Por sus frutos los conoceris . . . (Mat, 7:16)

Decimos al mundo de la actualidad, como dijo Jess cuando empez a establecer su Iglesia en el Meridiano de los Tiempos:
Si no hago obras de mi Padre, no me creis. Mas si las hago, aunque a m no creis, creed a las obras . . . (Juan 10:37-38)

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CAPITULO 28

POR SUS FRUTOS LOS CONOCERIS (Conclusin)


Los discpulos de Cristo han de ser perseguidos

ONSIDERANDO la vida y realizaciones superiores de los fieles miembros de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, de lo cual slo se pudo hablar brevemente en el captulo anterior, el que no entiende que los discpulos de Cristo tienen por patrimonio el ser perseguidos y calumniados, no podr acertar la causa de la persecucin casi sin paralelo que han sufrido los miembros de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, Desde el primer momento en que Jos Smith, a la edad de catorce aos, anunci que haba visto a Dios el Padre y a su Hijo Jesucristo en una visin sagrada, las fuerzas de la maldad se combinaron en contra de l y de aquellos cuya fe los hizo abrazar la verdad restaurada. Por qu tena que ser perseguido y calumniado en tal forma era algo que el propio joven Jos Smith no poda entender. Citamos sus propias palabras concernientes al asunto:
Sin embargo, pronto descubr que el relato de mi experiencia haba despertado mucho prejuicio en mi contra entre los profesores de religin, y trajo sobre m mucha persecucin, cada da mayor; y aunque no era yo sino un muchacho desconocido de entre catorce y quince aos, y tal mi posicin en la vida que no era un joven de importancia alguna en el mundo, no obstante, los hombres en altas posiciones se fijaron en m lo suficiente para agitar el sentimiento pblico en mi contra, desatando as una amarga persecucin; y esto fu general entre todas las sectas: todas se unieron para perseguirme. En aquel tiempo me fu motivo de sera reflexin, y frecuentemente lo ha sido desde entonces: cun extrao que un muchacho desconocido de poco ms de catorce aos, y adems uno que estaba bajo la necesidad de ganarse un escaso sostn con su trabajo diario, fuese considerado un individuo de influencia suficiente para llamar la atencin de los grandes personajes de las sectas mis populares del da;

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y a tal grado que provocaba en ellos un espritu de la ms rencorosa persecucin y vilipendio. Pero extrao o no, as fu; y a menudo ha sido la causa de mucha tristeza para m . (P. de G. P,, Jos Smith 2:22-23)

Esta persecucin y escarnio ha sido la herencia de todos aquellos que han credo y aceptado el testimonio de Jos Smith, Nos hemos referido al espritu invisible que ha obrado en el corazn de los hijos de los hombres despus de la venida de Elias el Profeta, Moiss y Elias, mediante el cual se ha hecho posible la gran obra de redencin que los vivos efectan a favor de los muertos, el recogimiento de Israel en los ltimos das y la predicacin del evangelio en todo el mundo como testimonio a todas las naciones, por va de preparacin para la venida de Cristo en gloria con todos los santos ngeles, de conformidad con lo que se ha prometido. No debemos pasar por alto el hecho de que tambin en el mundo est obrando un poder maligno. Cuando Satans fu echado a la tierra, llev tras s a la tercera parte de los espritus del cielo, cuya misin especial consiste en destruir la obra del Seor e impedir que los que vengan a la tierra se muestren dignos de volver a la presencia del Seor. Notemos las siguientes declaraciones de las Escrituras:
Ay de los moradores de la tierra y del mar! porque el diablo ha descendido a vosotros, teniendo grande ira, sabiendo que tiene poco tiempo. (Apo. 12:12) Y su cola arrastraba la tercera parte de las estrellas del cielo, y las ech en tierra. Y el dragn se par delante de la mujer que estaba para parir, a fin de devorar a su hijo cuando hubiese parido. (Apo. 12:4) Y fu hecha una grande batalla en el cielo: Miguel y sus ngeles lidiaban contra el dragn; y lidiaba el dragn y sus angeles, Y no prevalecieron, ni su lugar fu ms hallado en el cielo. Y fu lanzado fuera aquel gran dragn, la serpiente antigua, que se llama Diablo y Satans, el cual engaa a todo el mundo; fu arrojado en tierra, y sus ngeles fueron arrojados con l. (Apo. 12:7-9)

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Es evidente, pues, que la influencia de Satans en el mundo de los espritus fu tan grande que llev tras s a "la tercera parte" de los espritus que lo siguieron, "y Satans, el cual engaa a todo el mundo; fu arrojado en tierra, y sus ngeles fueron arrojados con l". Juan el Apstol, autor de estas palabras, entenda claramente que Satans tendra poder para engaar a todo el mundo. Tambin el profeta Isaas testific de la ambicin de Satans de querer engaar a todo el gnero humano:
Cmo caste del cielo, oh Lucero, hijo de la maana! Cortado fuiste por tierra, t que debilitabas las gentes. T que decas en tu corazn: Subir al cielo, en lo alto junto a las estrellas de Dios ensalzar mi solio, y en el monte del testimonio me sentar, a los lados del aquiln; Sobre las alturas de las nubes subir, y ser semejante al Altsimo. Mas t derribado eres en el sepulcro, a los lados de la huesa. Inclinarse han hacia ti los que te vieren, te considerarn diciendo: Es ste aquel varn que haca temblar la tierra, que trastornaba los reinos; Que puso el mundo como un desierto, que asol sus ciudades; que a sus presos nunca abri la crcel? (Isa. 14:12-17)

Imaginemos la historia que se podra escribir acerca de las actividades de Satans con objeto de llevar a cabo precisamente las cosas que Isaas profetiz! Lucifer ha cado de los cielos; ha debilitado las naciones; ha decretado ensalzar su solio o trono junto a las estrellas de Dios y ser semejante al Altsimo; ha puesto el mundo como un desierto y asolado sus ciudades, Juan el Telogo declar que el dominio de Satans en la tierra sera casi universal.
Y le fu dado hacer guerra contra los santos, y vencerlos. Tambin le fu dada potencia sobre toda tribu y pueblo y lengua y gente. (Apo. 13:7)

Para poder tener dominio sobre los reinos del mundo, el plan de Satans consiste en destruir a todos aquellos que en alguna manera puedan resistir su poder. De ah,

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que ha incitado el corazn de los hombres a que destruyan a los profetas y siervos de Dios, cuyos mandamientos l tendr que obedecer. Queriendo destruir a Jess e impedir el establecimiento de su reino sobre la tierra, instig el corazn de Herodes para que mandara matar a todos los nios menores de dos aos. Habindose malogrado su intencin, continu influyendo en hombres perversos para que persiguieran a Jess hasta que por fin fu muerto: no porque hubiese cometido alguna maldad, sino porque estorbaba la supremaca continua de Satans sobre los reinos de este mundo. Los Apstoles sufrieron una suerte igual, con excepcin de Juan el Amado, al cual su Maestro le prometi que podra permanecer hasta que volviese en su gloria. Igual destino sobrevino a los santos que eran quemados como antorchas y echados a las fieras salvajes por los romanos. Ninguno de stos haba hecho mal; no haba en su corazn sino bendiciones para todos sus semejantes. Sin embargo, eran enemigos peligrosos de Satans y de la continuacin de su poder en la tierra. Jess saba que as iban a sufrir aquellos que estuviesen dispuestos a tomar sobre s su nombre y seguirlo:
No pensis que he venido para meter paz en la tierra: no he venido para meter paz, sino espada". Porque he venido para hacer disensin del hombre contra su padre, y de la hija contra su madre, y de la nuera contra su suegra. Y los enemigos del hombre sern los de su casa. (Mat. 10:34-36)

En la restauracin de su evangelio en estos postreros das, esta afirmacin del Salvador ha resultado igualmente cierta, como lo pueden testificar muchos Santos de los ltimos Das. Un gran nmero de ellos han sido despedidos de sus propios hogares por sus padres, sin ms razn que por el hecho de haberse unido a la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das. Sin entender cmo obra Satans en los pensamientos de los hombres para realizar sus propsitos y destruir la obra del Seor, sera difcil comprender estos acontecimientos. Los padres siguen a sus hijos aun hasta el patbulo, y sin embargo les vuelven

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la espalda cuando aceptan la verdad. Una madre, terriblemente perturbada porque su hija quera unirse a la Iglesia, expres al autor: " N o puedo comprenderlo; siempre ha sido nuestra hija ms buena,"
Los fieles habran de ser afligidos, muertos y odiados por causa de su nombre

Cuando Jess se apart del templo, declar a sus discpulos que no quedara una piedra sobre la otra que no tuese derribada:
Y sentndose l en el monte de las Olivas, se llegaron a l los discpulos aparte, diciendo: Dinos, cundo sern estas cosas, y qu seal habr de tu venida, y del fin del mundo? (Mat. 24:3)

Se notar que se hacen tres preguntas en el pasaje anterior: (1) Cundo ser destruido el templo?; (2) qu seal habr de tu venida?; (3) cul ser la seal que indique el fin del mundo? Entonces Jess se pone a contestar estas preguntas. Al darles las seales de su segunda venida, les dice que habr guerras y rumores de guerras; que "se levantar nacin contra nacin, reino contra reino; y habr pestilencias, y hambres y terremotos por los lugares". (Mateo 24:6. 7) Luego aade:
Y todas estas cosas, principio de dolores. Entonces os entregarn para ser afligidos, y os matarn; y seris aborrecidos de todas las gentes por causa de mi nombre. (Mat. 24:8-9)

Por tanto, si uno cree las palabras de Jess, tambin debe creer que sus discpulos, a los cuales se enviar para preparar el camino de su segunda venida, sern entregados para ser afligidos, sern muertos y sern aborrecidos de todas las gentes por causa de su nombre. En este respecto la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das ha padecido la misma suerte que la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Primeros Das, segn el testimonio de S. Pablo, pues cuando era llevado preso a Roma, convoc a los prncipes de los judos, los cuales dijeron:

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Mas querramos or de ti lo que sientes; porque de esta secta notorio nos es que en todos lugares es contradicha. (Hech. 28:22)

Jess bien saba que la guerra, iniciada en el cielo donde Satans haba acaudillado las fuerzas que se oponan a la verdad, continuara aqu sobre la tierra. Por tanto, dijo a sus discpulos:
Si el mundo os aborrece, sabed que a m me aborreci antes que a vosotros. Si fuerais del mundo, el mundo amara lo suyo; mas porque no sois del mundo, antes yo os eleg del mundo, por eso os aborrece el mundo. Acordaos de la palabra que yo os he dicho: No es el siervo mayor que su Seor. Si a m me han perseguido, tambin a vosotros perseguirn: si han guardado mi palabra, tambin guardarn la vuestra. Mas todo esto os harn por causa de mi nombre, porque no conocen al que me ha enviado. (Juan 15:18-21)

Por la manera en que hoy podemos juzgar la cosas, sin que en esta consideracin entre el asunto de personalidades, parece increble que Jess, "el cual anduvo haciendo bienes" y bendiciendo a la gente, se viera sujeto a tal persecucin, y por ltimo padeciera la crucifixin de manos de aquellos que deberan haber sido sus amigos. En el advenimiento de Jess, Satans vio la fundacin de un movimiento que por ltimo significara la destruccin de su dominio en la tierra. Por tanto, en el corazn egosta de los maestros espirituales de la gente, a quienes el pueblo estaba presto para seguir, l hizo nacer el deseo de oponerse a Jess y sus discpulos, para que muchos fuesen llevados a la destruccin. De modo que Satans impuls la oposicin contra Jess y sus discpulos, obrando por conducto de los prncipes espirituales de la gente de aquella poca. Lo mismo sucedi en el asunto de la oposicin contra el profeta Jos Smith y la obra que el Seor estableci en la tierra en esta ltima dispensacin, como tambin contra aquellos que han aceptado su mensaje. Estas persecuciones, expulsiones y asesinatos han tenido pocos paralelos en la historia del mundo. Jess debe haber estado pensando en todo esto cuando dijo:

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Por tanto, he aqu, yo envo a vosotros profetas, y sabios, y escribas: y de ellos, a unos mataris y crucificaris, y a otros de ellos azotaris en vuestras sinagogas, y perseguiris de ciudad en ciudad. (Mat. 23:34)

Entonces el Seor, condolindose de su pueblo, se expres en estos trminos:


Jerusalem, Jerusalem, que matas a los profetas, y apedreas a los que son enviados a ti! cuntas veces quise juntar tus hijos, como la gallina junta sus pollos debajo de las alas, y no quisiste! He aqu vuestra casa os es dejada desierta. Porque os digo que desde ahora no me veris, hasta que digis: Bendito el que viene en el nombre del Seor. (Mat. 23:37-39)

Se ver pues que en las persecuciones sufridas por los miembros de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, la historia no est sino repitindose. Las palabras de Jess se estn cumpliendo; todos los que buscan la verdad deben prestar atencin a sus palabras amonestadoras: "Porque os digo que desde ahora no me veris, hasta que digis: Bendito el que viene en el nombre del Seor." Nuestro testimonio es que El nuevamente ha enviado a sus siervos en su nombre en esta dispensacin y que stos tienen el mismo mensaje de vida eterna para ofrecer a todos los hombres dondequiera que estn. De manera que nuestro conocimiento del decreto de Satans de querer ser "semejante al Altsimo" y ensalzar su trono "junto a las estrellas de Dios", engaando a todo el mundo y matando a los profetas y hombres sabios que son enviados a la gente, nos permite entender las persecuciones que han padecido los profetas y santos de Dios de esta dispensacin as como los del Meridiano de los Tiempos; y esto a pesar de los sacrificios que han hecho para mostrarse dignos de la gran confianza que se ha depositado en ellos al entregrseles el evangelio en esta dispensacin para que lleven este mensaje a todas las naciones de la tierra. Su corazn ha estado lleno de amor y bendiciones hacia todos los hombres: no han hecho mal a nadie. Juzgando nicamente segn el razonamiento humano, no ha habido

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ninguna justificacin para las persecuciones que han tenido que padecer, ni la actitud hostil del mundo hacia ellos. No puede haber sino una respuesta, y sta es la que Jess expuso cuando afirm:
Si fuerais del mundo, el mundo amara lo suyo; mas porque no sois del mundo, antes yo os eleg del mundo, por eso os aborrece el mundo. (Juan 15:19)

De manera de que una de las seales por las cuales se puede reconocer a los verdaderos discpulos de Cristo es, como El ense: "Seris aborrecidos de todas las gentes por causa de mi nombre/ 5 (Mateo 24:9)
La persecucin por causa del matrimonio plural

Puede haber quienes crean que la causa de la actitud desfavorable del mundo hacia la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das se debe a su creencia en el matrimonio plural y su prctica, en los primeros das de la Iglesia. Sin embargo, esto no puede ser cierto, ya que Jos Smith fu perseguido desde la poca en que tena catorce aos de edad, cuando relat a algunos de los ministros, que l consideraba sus ms caros amigos, la visin que haba recibido, en la que el Padre y el Hijo le aparecieron. Desde ese da fu ridiculizado y escarnecido; fu encarcelado una vez tras otra sin causa; fu cubierto de brea y emplumado. El y los que creyeron en su testimonio fueron expulsados de Ohio, despus de Misur y por ltimo de Nauvoo, Illinois. Todas estas pruebas y persecuciones ocurrieron antes que se diera a saber la revelacin del Seor sobre el tema del matrimonio plural, aun a los miembros de la Iglesia. Fu el 6 de abril de 1830 cuando se organiz la Iglesia, y la fecha que el profeta Jos Smith dio a la revelacin que recibi del Seor sobre el asunto de la eternidad del convenio del matrimonio y la pluralidad de esposas fu la de 12 de julio de 1843, en Nauvoo, Illinois (Doc. y Con., Seccin 132), poco menos de un ao antes de su martirio el 27 de junio de 1844. De manera que la actitud de la Iglesia hacia este principio apenas se

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conoca pblicamente, y esto no fu sino hasta que los Santos fueron arrojados de Nauvoo, Illinois, y se establecieron en las Montaas Rocosas. Qu dir la gente del mundo cuando se manifiesten todas las cosas en su aspecto verdadero y se d a saber cmo se relacionan con el Seor y su gran obra, y cuando sepan que fu El quien ense este principio al profeta Jos Smith, y que encierra un aspecto y propsito sagrados y religiosos, ms bien que servir para satisfacer las concupiscencias de los hombres? Slo unos pocos de los miembros de la Iglesia vivieron de acuerdo con el principio del matrimonio plural: nunca fu ms del tres por ciento. Grande debe haber sido la conviccin del noventa y siete por ciento de los miembros de la Iglesia que los conserv firmes en su testimonio de la divinidad de las enseanzas del profeta Jos Smith, aun cuando vean que algunos de los miembros estaban viviendo de acuerdo con este principio. Para ellos era evidente que los que lo estaban practicando eran de la gente ms fina de la comunidad, y que sus hijos y los de los matrimonios mongamos eran iguales en todo respecto. Los miembros de la Iglesia que estaban ms familiarizados con este principio eran los que menos se ofendan porque se practicaba. Bajo la direccin inspirada de Wilford Woodruff, en esa poca presidente de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, se expidi el "Manifiesto" el 24 de septiembre de 1890, en el cual se amonestaba a los miembros de la Iglesia a refrenarse "de contraer matrimonios prohibidos por la ley del pas". Ante una Conferencia General de la Iglesia, celebrada el da 6 de octubre de 1890, el presidente Lorenzo Snow ofreci la siguiente proposicin:
Propongo que, reconociendo a Wilford Woodruff como Presidente de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, y el nico hombre sobre la tierra que actualmente tiene las llaves de las ordenanzas para ligar, lo consideremos plenamente autorizado, en virtud de su posicin, para expedir el Manifiesto que se nos ha ledo, el cual lleva la fecha del 24 de septiembre de 1890; y que como

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Iglesia, reunida en Conferencia General, aceptemos su declaracin en cuanto a los matrimonios polgamos como autorizada y obligatoria.

El voto a favor de la proposicin anterior fu unnime. El ao siguiente, en un discurso pronunciado ante los miembros de la Iglesia en Logan, Utah, el 1 de noviembre de 1891, el presidente Wilford Woodruff hizo una relacin notable de la "visin y revelacin" que lo condujeron a preparar la Declaracin Oficial conocida como el "Manifiesto":
El Seor me manifest por visin y revelacin precisamente lo que iba a suceder si no cesbamos esta prctica . . . S que en esta Iglesia hay muchos hombres buenos, y probablemente algunos de ellos en posiciones elevadas, que han pasado por esta prueba y opinan que el presidente Woodruff ha perdido el Espritu de Dios y est a punto de apostatar. Pues deseo que entendis que no ha perdido el Espritu, ni est por apostatar. El Seor est con l y con este pueblo. Me ha dicho exactamente lo que se ha de hacer, y lo que resultara de no hacerlo . . . Deseo manifestar lo siguiente: Habra permitido que todos los templos pasaran de nuestras manos; yo mismo habra sido encarcelado y habra sido la causa de que todos los dems hombres tambin lo fuesen, si el Dios de los cielos no me hubiese mandado hacer lo que hice; y cuando lleg la hora en que se me mand hacerlo, lo entend claramente. (Deseret News, 7 de noviembre de 1891)

Desde el da en que se expidi el Manifiesto y los miembros lo aceptaron mediante su voto, la Iglesia se ha opuesto en forma definitiva a la prctica del matrimonio plural, al grado de excomulgar a los miembros que han sido culpables de violar las instrucciones respecto de este asunto.

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CAPITULO 29

UN RESUMEN
Lo que Jos Smith contribuy c las Santas Escrituras

ESPUS de considerar cuidadosamente los captulos anteriores, uno podra preguntar qu ms, aparte de lo que llev a cabo el profeta Jos Smith, puede exigirse de un profeta verdadero de Dios. Aclar verdades preciosas a que se refiere la Biblia, pero perdidas para el mundo como consecuencia, indudablemente en muchos casos, de la brevedad de las explicaciones, la incapacidad de legos y clero para entender, o porque el Seor las escondi, como Jess lo expresa:
Te alabo, Padre, Seor del cielo y de la tierra, que hayas escondido estas cosas de los sabios y de los entendidos, y las hayas revelado a los nios. As, Padre, pues que as agrad en tus ojos. (Mat. 11:25-26)

Jos Smith contribuy tres tomos de Escrituras que son uno con la Biblia: (1) El Libro de Mormn, del cual ya hemos hablado, que es una traduccin de las planchas de oro que le entreg el ngel Moroni, en las cuales estaba comprendida una historia de los antiguos habitantes de los continentes americanos; (2) Doctrinas y Convenios, que contiene las revelaciones del Seor a sus profetas, las cuales estn relacionadas con la restauracin del evangelio y la organizacin de su Iglesia en su plenitud, en esta Dispensacin del Cumplimiento de los Tiempos; (3) la Perla de Gran Precio. 1
1 Se presenta aqu una breve historia del libro la Perla de Gran Precio, para la informacin del lector. . . . Parece que en el ao 1828, un explorador francs llamado Antonio Sebolo, obtuvo permiso de Mehemit Ali, virrey de Egipto, para hacer algunas exploraciones en busca de antigedades. Tres aos despus, en 1831, Sebolo entr en ciertas catacumbas cerca del sitio que en otro tiempo ocupaba la antigua ciudad de Tebas. Llev consigo a Pars once momias que se hallaban en un estado perfecto de preservacin. Sin embargo, mien-

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UN RESUMEN

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La restauracin de las llaves del sacerdocio

Jos Smith recibi el Sacerdocio Aarnico de las manos de Juan el Bautista. Recibi el Sacerdocio de Melquisedec de las manos de Pedro, Santiago y Juan. Recibi las llaves para volver "el corazn de los padres a los hijos, y el corazn de los hijos a sus padres", de las manos de Elias el Profeta. De Moiss, recibi las llaves para el recogimiento de Israel, De Elias, recibi las llaves del evangelio de la Dispensacin de Abrahn.
tras se diriga a la capital de Francia, el Sr. Sebolo hizo escala en Trieste, donde muri despus de una enfermedad de varios das. Las momias entonces fueron enviadas a un sobrino llamado Chandler. El Sr. Chandler viva en Irlanda. Despus de algunos rodeos las momias por fin llegaron a Nueva York, dirigidas a Miguel H. Chandler. All por primera vez se abrieron los sarcfagos y se examin el contenido. "Al abrir los atadesnos dice el Profetas-descubri (el Sr. Chandler) que junto con dos de los cuerpos haba algo enrollado en la misma clase de lienzo, y saturado con el mismo betn, los cuales, al examinarse, resultaron ser dos rollos de papiro/' Sobre estos rollos de papiro haba jeroglficos hermosamente escritos "con tinta o pintura negra y unos pocos con tinta roja, en perfecto estado de preservacin". Un desconocido que se hallaba cerca de all al tiempo del descubrimiento, recomend al Sr. Chandler que buscara al profeta mormn, Jos Smith, pues probablemente sera el nico hombre que podra darle una traduccin correcta de los manuscritos antiguos. El Sr. Chandler, sin embargo, empez a exhibir las momias en las ciudades principales de los Estados Unidos. Pronto se convirtieron en "objetos de singular inters. Los hombres letrados del pas le aseguraron al Sr. Chandler que las momias, as como los papiros, eran genuinos. Por cierto, recibi certificados de algunos de ellos en los que atestiguaban el carcter genuino de su exhibicin y de los caracteres que haba sobre los papiros. No fu sino hasta el 3 de julio de 1835 que el Sr. Chandler lleg a Kirtland con las momias egipcias. Parece que inmediatamente se puso a buscar al profeta Jos Smith. "Haba cuatro figuras humanasescribe ste en su historiajunto con . . . figuras y smbolos jeroglficos. En vista de que se le haba informado al Sr. Chandler que yo poda traducirlos, me trajo algunos caracteres y yo le di la interpretacin, y l, como todo un caballero, me expidi el siguiente certificado: "Kirtland, a 6 de julio de 1835 "Por la presente se hace constar a todos los interesados, concerniente al conocimiento del Sr. Jos Smith, hijo, para descifrar los antiguos caracteres jeroglficos egipcios que se hallan en mi posesin, los cuales he mostrado a los hombres ms eminentes en muchas de las ciudades principales, Y de acuerdo con la informacin que he podido obtener o se me ha

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En virtud de las llaves y ordenaciones que recibi, estableci la Iglesia de Jesucristo nuevamente sobre la tierra, con la misma organizacin que existi en la Iglesia Primitiva, a saber: Apstoles, profetas, pastores, maestros, evangelistas, etc. Ense los principios de verdad eterna tal como los recibi del Seor, y corrigi las doctrinas y prcticas falsas que existan en las iglesias.
La necesidad de un profeta

Desde mucho antes se haba sentido la necesidad de un profeta que efectuase precisamente esas cosas. Un escritor del diario the New York Herald, que haba visitado al profeta Jos Smith en 1842, escribi la siguiente narracin del acontecimiento, la cual se public originalmente en dicho peridico:
Jos Smith indudablemente es uno de los grandes personajes de la poca. Manifiesta el mismo talento, originalidad y valor moral que comunicado, encuentro que la del Sr. Smith, hijo, concuerda en os detalles ms pequeos. "Miguel H. Chandler, expositor f propietaria de las momias egipcias" Poco despus de haber recibido este certificado del Sn Chandler, algunos de los miembros de la Iglesia en Kirtland le compraron las momias y los papiros. En seguida, el Profeta, con la ayuda de Guillermo W. Phelps y Oliverio Cwdery como escribientes, empez a traducir los jeroglficos extraos. Con gozo infinito descubrieron que uno de los rollos contena algunos de los escritos de Abrahn, mientras que el otro contena escritos de Jos que fu vendido en Egipto. El Profeta tradujo el primero de stos, en parte. Es una relacin de las aflicciones de Abrahn en el hogar idlatra de sus padres, y su rescate milagroso. Tambin habla de la creacin del mundo y de los espritus que existieron antes, y tambin revela el sistema astronmico que este patriarca antiguo conoca. Parece que nunca se tradujo el rollo de papiro que contena los escritos de Jos. Los santos retuvieron las momias y las llevaron consigo en sus peregrinaciones hasta que se establecieron en su nuevo hogar, Nauvoo la Hermosa. All se exhibieron las momias en la Mansin de Nauvoo, construida por el Profeta. Despus de su muerte, sin embargo, las momias y los rollos de papiro pasaron a manos de la familia del Profeta y se vendieron. Por algn tiempo los estuvo exhibiendo una corporacin de San Luis. Entonces se vendieron a un museo de Chicago. Cuando el terrible incendio arras a Chicago en 1870, fu destruido el museo, y se supone que con l las momias histricas y los anales sagrados de la antigedad. De modo que todo lo que se ha preservado para nosotros, de esta interesante historia escrita sobre papiro, se halla en la Perla de Gran Precio. (The Restoration of the Gospel, por Osborne J. P. Widtsoe, pgs. 114 a

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Mahoma, Odn o cualquiera de los otros espritus grandes que hasta hoy han motivado las revoluciones en las edades pasadas. En esta poca actual del mundo, incrdula, irreligiosa, idealista, geolgica y propensa a lo animal, hace falta algn" profeta singular como Jos Smith para preservar el principio de la fe y sembrar los grmenes nuevos de una civilizacin que puede alcanzar la madurez en mil aos. Mientras la filosofa moderna, que no cree en nada sino en lo que uno puede palpar, se extiende por los estados del litoral atlntico, Jos Smith est creando un sistema espiritual, combinado tambin con la moralidad y la industria, que puede llegar a cambiar el destino de la raza humana . . . Ciertamente a nosotros nos complacera ver que un profeta de esta categora se levantara, captase el sentimiento pblico y pusiera coto al torrente de materialismo que est arrastrando al mundo hacia la incredulidad, la inmoralidad, el libertinaje y el crimen. (Life of Josepb Smith, por George Q. Cannon, pg. 324)

Josas Quincy, en otro tiempo alcalde de Boston, conoci al profeta Jos Smith, y qued impresionado por el hecho de que algn da el mundo tendra que explicar su afirmacin de que era un profeta enviado de Dios:
No es del todo improbable que en algn libro futuro, escrito para las generaciones que an estn por venir, se halle una pregunta ms o menos como sta: Qu americano histrico del siglo xrx ha ejercido la influencia ms potente en los destinos de sus compatriotas? Y no es del todo imposible que la respuesta a esa interrogacin sea la siguiente: Jos Smith, el Profeta Mormn. Y la contestacin, por absurda que indudablemente ha de parecer a la mayor parte de los que hoy viven, podr ser verdad obvia para sus descendientes. La historia contiene sorpresas y paradojas tan extraordinarias como sta. Con lanzar eptetos injuriosos contra la memoria del hombre que estableci una religin en esta poca de debates libres, que fu y es hoy aceptado por decenas de millares como emisario directo del Altsimo, no va uno a desembarazarse de tan extraordinario ser humano . . . (Figures of the Past, por Josiah Quincy, pg. 366)

Si el profeta Jos Smith no fu llamado de Dios, determine el lector para s mismo la fuente de estas grandes realizaciones. Recordemos que hubo quienes lo acompaaron cuando le fueron manifestadas las visiones celestiales; que, junto con l, recibieron el sacerdocio y llamamientos especiales; vieron las planchas de oro de las cuales se tradujo el Libro de Mormn, y oyeron la voz del ngel

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declarar que haban sido traducidas por el don y el poder de Dios. Todos estos testigos especiales permanecieron firmes en sus testimonios durante su vida.
Verdades reveladas y profecas cumplidas en esta dispensacin

A fin de proporcionar un breve resumen, mencionaremos algunas de las verdades importantes sobre las que el Seor ha derramado su luz divina por conducto del profeta Jos Smith:
1. La personalidad verdadera de Dios. 2. La verdadera relacin entre el hombre y Dios. 3. El fundamento correcto del evangelio: (a) Fe en el Seor Jesucristo, (b) Arrepentimiento, (c) Bautismo por inmersin para la remisin de pecados, (d) Imposicin de manos para comunicar el don del Espritu Santo. 4. El conocimiento de la diferencia entre el Sacerdocio de Aarn y el de Melquisedec. (Heb. 7:11, 12) 5. El entendimiento de los distintos oficios de estos dos sacerdocios; los deberes de cada cual; el nmero de miembros que se requiere para formar un qurum, etc. 6. La debida organizacin de la Iglesia y su propsito. 7. El nombre correcto que debe llevar la Iglesia de Jesucristo. 8. Los discpulos de la Iglesia de Cristo fueron y deben ser llamados "santos". 9. De dnde vinimos: nuestra existencia antes que nacisemos. 10. Porqu estamos aqu sobre la tierra. 11. Los tres grados de gloria y lo que uno debe hacer a fin de prepararse para la glora celestial. 12. Quines saldrn en la Primera Resurreccin y quines no han de salir sino hasta el fin de los mil aos, que ser el gran da del juicio. 13. Que la obediencia a las ordenanzas del evangelio es tan esencial, que en el plan perfecto de Dios se ha dispuesto una obra vicaria de los vivos a favor de los muertos para el beneficio de aquellos a quienes no se ha predicado el evangelio, o no lo han aceptado en esta vida.

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14. La predicacin del evangelio a los muertos y el objeto que se persigue con ello. 15. Que se ha provedo un espacio de mil aos o milenio para completar esta obra, sin la cual el da del juicio final vendra al principio y no al fin de este perodo. 16. Que la condicin y duracin de la vida de uno aqu sobre la tierra es principalmente el resultado de la vida que llev en la preexistencia, as como la vida venidera ser el resultado de la manera en que vivamos y lo que hagamos aqu en esta vida. 17. Que la Iglesia establecida por Cristo en el Meridiano de los Tiempos cay en un estado de apostasa, y tanto los profetas antiguos como los apstoles del Maestro, testificaron abundantemente de este hecho. 18. Que los profetas del Antiguo Testamento y los apstoles del Nuevo predijeron una restauracin completa "de todas las cosas, que habl Dios por boca de sus santos profetas que han sido desde el siglo" (Hech. 3:21), ms bien que una reforma para corregir las falsas enseanzas de las iglesias. 19. El significado y cumplimiento de las siguientes profecas: (a) "Y vi otro ngel volar por en medio del cielo, que tena el evangelio eterno para predicarlo a los que moran en la tierra, y a toda nacin y tribu y lengua y pueblo, "Diciendo en alta voz: Temed a Dios, y dadle honra; porque la hora de su juicio es venida; y adorad a aquel que ha hecho el cielo y la tierra y el mar y las fuentes de las aguas." (Apo. 14:6-7) (b) "Enviar a Jesucristo . . . "Al cual de cierto es menester que el cielo tenga hasta los tiempos de la restauracin de todas las cosas, que habl Dios por boca de sus santos profetas que han sido desde el siglo." (Hech. 3:20-21) (c) "He aqu, yo envo mi mensajero, el cual preparar el camino delante de m: y luego vendr a su templo el Seor a quien vosotros buscis, y el ngel del pacto, a quien deseis vosotros. He aqu viene, ha dicho Jehov de los ejrcitos," (Mal. 3:1) (d) "Dice pues el Seor: Porque este pueblo se me acerca con su boca, y con sus labios me honra, mas su corazn alej de m, y su temor para conmigo fu enseado por mandamiento de hombres: "Por tanto, he aqu que nuevamente excitar yo la admiracin de este pueblo con un prodigio grande y espantoso; porque perecer la sabidura de sus sabios, y se desvanecer la prudencia de sus prudentes," (Isa. 29:13-14)

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(e) "Y en los das de estos reyes, levantar el Dios del cielo un reino que nunca jams se corromper: y no ser dejado a otro pueblo este reino; el cual desmenuzar y consumir todos estos reinos, y l permanecer para siempre." (Dan. 2:44) 20. La vuelta de Elias el Profeta a la tierra y porqu lo hizo. (Mal. 4:5, 6) 21. La razn del maravilloso cambio en el mundo en lo que respecta a la preservacin de datos genealgicos y organizaciones, sociedades, bibliotecas y estudios e investigaciones genealgicos. 22. Que el matrimonio, segn las Escrituras, tiene por objeto ser eterno. 23. Que la unidad familiar ha de continuar ms all del sepulcro. 24. La razn porqu se le edifican templos al Altsimo, y para qu se usan. 25. El sitio del templo que Isaas vio edificar en las cabezas de los montes en los ltimos das. (Isa. 2:2, 3) 26. Que en caso de enfermedad debemos llamar a los ancianos o eideres de la Iglesia para que unjan a los enfermos con aceite. (Sant. 5:14-16) 27. El mandamiento de Dios dado a Ezequiel de que se escribiesen dos palos (o historias), una de Jud y sus compaeros y otra de Jos y sus compaeros, y cules son estos dos anales. (Eze. 37:15-19) 28. El pueblo que hablara desde la tierra como si fuera con voz de pitn. (Isa. 29:1-4; 2 Nefi 25:7, 8, 2 Nefi 26:15-17) 29. Cul es el "libro sellado" al cual Isaas se refiere. (Isa. 29:11, 12; 2 Nefi 27:5-26) 30. El pueblo al cual se estaba refiriendo Jess cuando dijo: "Tambin tengo otras ovejas que no son de este redil." (Juan 10:16; 3 Nefi 15:11-21) 31. Las declaraciones hechas a Jos por su padre Jacob, repetidas por Moiss, en las que le fu prometida una tierra nueva en los "trminos de los collados eternos" (Gen. 49:22-26; Deut. 33: 13-18), y dnde se hallan este pas nuevo y collados eternos a los cuales se hace referencia. 32. Cundo y porqu fueron sepultadas en las profundidades de la tierra las ciudades que se estn excavando en Centro y Sudamrica. (3 Nefi captulo 8) 33. De dnde vinieron y quines fueron las naciones civilizadas que en otro tiempo habitaron este hemisferio americano, en vista de las grandes ciudades y edificios que se estn excavando

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34. Que habra dos centros de recogimiento, no uno, en los ltimos das; uno para la tribu de Jud en Jerusaln, y otro en Amrica para los israelitas de la descendencia de Jos. (ter captulo 13) 35. La diferencia entre las bendiciones de Jud y Jos en lo que respecta al sacerdocio. (Heb. 7:4; 1 Cr. 5:1, 2) 36. Que los israelitas de la posteridad de Jos, seran recogidos en los ltimos das en esa parte de las Amricas designada en las Escrituras como desierto y tierra sedienta de agua. (Jer. 31:6-13; Isa. 2:2, 3; captulo 35; 41:17-26; 43:18-21) 37. El llamamiento de patriarca o evangelista, como suele llamrsele. (Gen. captulo 49; Deut. captulo 33; Hech. 2:29; 7:8-9; Heb. 7:4; Doc. y Con. 124:91-93) 38. Que Jess nunca bautiz a los nios pequeos, ni tampoco sus Apstoles, antes "tomndolos en los brazos, poniendo las manos sobre ellos, los bendeca". (Mar. 10:16) 39. Lo que es el Urim y Tumim; en qu lo usaban los profetas de la antigedad y qu fu de l. (1 Sam. 28:6; Esd. 2:62-63; Lev. 8:8; Deut. 33:8; Exo. 28:30; Nm. 27:21) 40. Que la ley de los diezmos es el plan del Seor para sostener su reino en la tierra. 4 1 . Que el Seor dio la Palabra de Sabidura como revelacin para la salvacin temporal de su pueblo en los ltimos das, y que antecedi a la ciencia en cuanto a la declaracin de las cosas que no son buenas para el cuerpo. 42. Que la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das mantiene un sistema misional como lo instituy el Salvador, en el cual los misioneros trabajan sin recibir remuneracin por sus servicios.

Ciertamente todo esto representa ms que la sabidura del hombre.


Una obro maravillosa y un prodigio

Ni Jos Smith ni hombre alguno podra haber obtenido toda esta informacin por leer la Biblia o estudiar los libros que se han escrito. Vino de Dios. Es precisamente lo que Isaas prometi que el Seor hara cuando las condiciones sobre la tierra llegasen al estado en que Jos Smith las encontr, cuando sali al bosque a orar en busca de entendimiento para saber a cul de las iglesias debera unirse.

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Consideremos una vez ms lo que el Seor prometi por medio de Isaas:


Dice pues el Seor: Porque este pueblo se me acerca con su boca, y con sus labios me honra, mas su corazn alej de m, y su temor para conmigo fu enseado por mandamiento de hombres: Por tanto, he aqu que nuevamente excitar yo la admiracin de este pueblo con un prodigio grande y espantoso; porque perecer la sabidura de sus sabios, y se desvanecer la prudencia de sus prudentes. (Isa. 29:13-14)

Ciertamente es un prodigio grande y una obra maravillosa. Se puede concebir algo ms prodigioso o maravilloso? Ante todo esto, efectivamente perece la sabidura de los sabios. El mundo no puede encontrar una explicacin satisfactoria. En la oficina del Cronista de la Iglesia, en Salt Lake City, se hallan ms de veinte mil libros, grandes y pequeos, en cada uno de los cuales se dice algo del profeta [os Smith. Tambin se hallan archivados aproximadamente dos mil folletos sobre el asunto. Muchos de stos representan los esfuerzos de escritores no mormones, de tratar de explicar el enigma de Jos Smith y la obra que l estableci, pero no lo han logrado. Todas estas obras se han ido acumulando desde el nacimiento de Jos Smith en 1805. Como contraste, en los dos siglos que han transcurrido desde el nacimiento de Jorge Washington, se nos informa que slo hay en existencia dos mil seiscientos cincuenta libros escritos acerca de l, en la Biblioteca del Congreso. Bien predijo Isaas:
. . . Porque perecer la sabidura de sus sabios, y se desvanecer la prudencia de sus prudentes. (Isa. 29:14)

En qu otra forma podra cumplirse ms literalmente esta profeca, de no haber sido por la intervencin de Jos Smith y la obra que el Seor estableci por conducto de l?

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Llamamos la atencin a un artculo publicado en the New York Herald, del cual citamos en este captulo: "Jos Smith est creando un sistema espiritual, combinado tambin con la moralidad y la industria, que puede llegar a cambiar el destino de la raza humana." Se hizo esta afirmacin en 1842 y al tiempo en que se escribe esta obra, ciento ocho aos despus (1950), en vista de todas las realizaciones que ha logrado la Iglesia fundada bajo su direccin, es evidente que este pronunciamento alcanzar un cumplimiento cabal. Es igualmente seguro que tendr cumplimiento la prediccin de Josiah Quincy hecha en 1844, a saber, " N o es del todo improbable que en algn libro futuro, escrito para las generaciones que an estn por nacer, se halle una pregunta ms o menos como sta: Qu americano histrico del siglo xix ha ejercido la influencia ms potente en los destinos de sus compatriotas? Y no es del todo imposible que la respuesta a esa interrogacin sea la siguiente: Jos Smith, el Profeta Mormn".
Una religin americana mundial

El conde Len Tolstoi, distinguido autor, estadista y filsofo ruso, tena una opinin semejante en cuanto al futuro destino probable de la "religin americana" fundada por conducto del profeta Jos Smith. Thomas J. Yates relata un incidente que ocurri mientras asista a la Universidad de Cornell en 1900. Tuvo el privilegio de ser presentado al Dr. Andrew D. Whitc, en otro tiempo presidente de la Universidad de Cornell y por esa poca Embajador Norteamericano cerca de Alemania. Al enterarse de que el Sr. Yates era mormn, el Dr. White lo invit a que pasara una noche con l, y en esa ocasin le inform de un acontecimiento relacionado con el conde Tolstoi que ocurri mientras aqul serva como Ministro norteamericano en Rusia, en 1892. El Dr. White sola visitar al conde Tolstoi, y en una de las oca-

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siones sostuvieron una conversacin sobre la religin. Citamos la relacin que el hermano Yates hizo de a conversacin anterior, segn le fu repetida por el Dr. White.
"Dr. Whitedijo el conde Tolstoideseo que me informe de su religin americana." " N o tenemos religin de estado en Amrica"fu la respuesta. "Lo s; pero deseo saber acerca de su religin americana." Entonces el Dr. White pacientemente le explic al conde que en Amrica haba muchas religiones y que toda persona estaba en libertad de pertenecer a la iglesia particular en que estuviese interesada. Tolstoi contest con impaciencia: "S todo esto, pero lo que yo deseo saber es acerca de la religin americana. El catolicismo se origin en Roma; la Iglesia Episcopal se origin en Inglaterra; la Iglesia Luterana en Alemania, pero la iglesia a que me refiero se origin en Amrica y se conoce comunmente como la Iglesia Mormona. Qu puede usted decirme acerca de las enseanzas de los mormones?" "Pues no es mucho lo que se de elloscontest el Dr. White tienen una reputacin no muy buena, practican la poligamia y son muy supersticiosos." Entonces el conde Len Tolstoi, en su manera franca y severa pero afable, reprendi al ministro. "Dr. White, me es causa de grande sorpresa y desengao el que un hombre de su erudicin y categora se encuentre tan ignorante en lo que concierne a este asunto tan importante. La gante mormona ensea la religin americana; sus principios no slo instruyen a la gente acerca del cielo y sus gloras consiguientes, sino la forma en que deben vivir para que sus relaciones sociales y econmicas de los unos para con los otros estn fundadas sobre una base sana. Si a gente observa las enseanzas de esta iglesia, nada puede estorbar su progreso: no tendr lmites. En lo pasado se han iniciado grandes movimientos, pero han fenecido o sufrido modificaciones antes de alcanzar la madurez. Si el mormonismo puede perdurar, sin variacin, hasta llegar a la tercera y cuarta generacin, est destinado a convertirse en la fuerza ms potente que el mundo jams ha conocido," Ei suee de Nabucodonosor

Lo anterior no es sino otra manera ce describir lo que el profeta Daniel anunci al interpretar el sueo dei rey Nabucodonosor:

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Mas hay un Dios en los cielos, el cual revela los misterios, y l ha hecho saber a rey Nabucodonosor lo que ha de acontecer a cabo d e das . . . Y en los das de estos reyes, levantar el Dios del cielo un reino que nunca jams se corromper: y no ser dejado a otro pueblo este reino; el cual desmenuzar y consumir todos estos reinos, y l permanecer para siempre. (Dan, 2:28, 44)

Por qu debe dudar persona alguna de que el Seor cumplir esta promesa? Dnde, pues, est el reino al cual se refiere Daniel? No lia de venir todo de una sola vez, antes fundado por Dios y no por el hombre, est destinado a .henchir toda la tierra, aun cuando su comienzo fuese pequeo.
Estabas mirando, hasta que una piedra fu cortada, no con mano, la cual hiri a la imagen en sus pies de hierro y de barro cocido, y los desmenuz. . . . y levantles el viento, y nunca ms se les hall lugar. Mas la piedra que hiri a la imagen fu hecha un gran monte, que hinchi toda la tierra (Dan. 2:34, 35)

Qu razn tiene el mundo para dudar? Qu evidencia de mayor importancia podra Dios incorporar en el reino que establecera en los ltimos das, a fin de comprobar que es de El y no del hombre? Por que se dilata tanto la verdad para recorrer el camino? Siempre es as. Cuando Jess vino entre los hombres y declar que era el Hijo de Dios, la gente del mundo.lo despreci. Jess dijo: "Si el mundo os aborrece, sabed que a m me aborreci antes que a vosotros." (Juan 15:18) Si aceptamos como verdadera la declaracin del profeta Amos cuando dijo: "Porque no har nada el Seor Jehov, sin que revele su secreto a sus siervos los profetas 5 ' (Amos 3:7), claro est que El no iba a establecer, sin un profeta, el reino que vio Daniel; ni tampoco llevara a cabo, sin un profeta, la obra maravillosa y prodigio que Isaas anunci. Qu profeta pudo haber hecho ms para demostrar su fidelidad a su comisin y llamamiento que sellar su testimonio con su sangre, como lo hizo el profeta Jos Smith?

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William George Jordn escribi:


El hombre que tiene cierta creencia religiosa y teme discutirla, por miedo de que se pueda probar que es incorrecta, no es leal a su creencia; no posee sino la fidelidad de un cobarde a sus prejuicios. Si amara la verdad, estara dispuesto a dejar su creencia, en cualquier momento, por una fe ms alta, mejor y ms firme. {The Power of Truth, pgs. 16, 17)

Jess expres la misma idea cuando dijo:


Bienaventurados los que tienen hambre y sed de justicia: porque ellos sern hartos. (Mat. 5:6) Las promesas de Dios a ios que buscan la verdad

En conclusin, quisiramos sugerir al lector, si es amante de la verdad, que considere imparcialmente la evidencia que hemos presentado respecto del llamamiento divino del profeta Jos Smith y la verdad de la Iglesia que se estableci por conducto de l; y que siga el consejo de Santiago como lo hizo el joven Smith:
Y si alguno de vosotros tiene falta de sabidura, demndela a Dios, el cual da a todos abundantemente, y no zahiere; y le ser dada. (Sant. 1:5)

Le recomendamos, adems, que ponga a prueba la promesa contenida en el Libro de Mormn:


Y cuando recibis estas cosas, quisiera exhortaros a que preguntaseis a Dios el Eterno Padre, en el nombre de Cristo, si no son verdaderas estas cosas; y si peds con un corazn sincero, con verdadera intencin, teniendo fe en Cristo, l os manifestar la verdad de ellas por el poder del Espritu Santo. (Moroni 10:4)

La fuerza de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das y el poder mediante el cual est creciendo tan rpidamente estriban en el testimonio individual de sus miembros. Han puesto a prueba esta promesa y el Seo ha cumplido con su parte. No hay razn para que uno quede satisfecho con lo que no sea un testimonio individual, en vista de lo que han prometido Santiago y Moroni, aparte de esta afirmacin del Salvador del mundo:

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Respondiles Jess, y dijo: Mi doctrina no es ma, sino de aquel que me envi. El que quisiere hacer su voluntad, conocer de la doctrina si viene de Dios, o si yo hablo de m mismo. (Juan 7:16, 17)

Se espera que cada uno de los lectores de este libro llegue a compartir con su autor, un testimonio individual de la verdad de estas cosas. Esto constituye la "Preciosa Perla55 de gran precio a que se refera Jess cuando dijo:
Tambin el reino de los cielos es semejante al hombre tratante, que busca buenas perlas; Que hallando una preciosa perla, fu y vendi todo lo que tena, y la compr. (Mat. 13:45, 46) FULGURA LA AURORA El alba rompe de verdad y en Sin se deja ver, tras noche de obscuridad, bendito da renacer. De ante la divina luz huyen las sombras del error; la gloria del gran rey Jess ya resplandece con fulgor. Ya es la plenitud gentil e Israel la paz tendr; Jud, limpiada de lo vil, en Canan ya entrar. Tornad, gentiles,, a vivir y escuchad a Jehov; con brazo fuerte El vendr v a los suyos salvar. Verdad del suelo ya da fe y ngeles proclaman ya; y luz celeste ya se ve que a los justos guiar. Parley P. Pratt. (1840)

La prometida "obra maravillosa y prodigio" est aqu entre los hombres. Se puede aceptar o rechazar el mensaje y la obra. La eleccin es vuestra. Tal vez nunca ms en esta vida volveris a tener la oportunidad de juzgar un asunto de igual importancia. Vuestra decisin os seguir con sus consecuencias por los siglos de los siglos.

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ndice
A Adn creado a imagen de Dios 14 engendr a Set 14 fu tentado del diablo 259 Adoracin de dioses falsos 11 de los santos el p r i m e r da de la semana 315 Aeroplano acelera el recogimiento de Israel...215 Alfarero b a r r o en m a n o s del alfarero ........325 Amrica es la habitacin de los descendientes de Jos 59 se menciona en el Dcimo Artculo de Fe 193 all s e n a recogido Efran 210 u n a religin a m e r i c a n a .401 Angel quita la piedra del sepulcro ........ 16 su aspecto era como relmpago .... 17 vuela por en medio del cielo 35 ngeles de Satans .260 apareci a J u a n el Telogo 293 ngel Moroni visita a Jos Smith 39 inform del recogimiento de Israel 192 Angeles de Satans son la tercera p a r t e de los espritus 260 retienen su conocimiento anterior ..267 Anthon, Charles profesor visitado por Martn Harris 44 cmplese en l la profeca de Isaas 45 Apostasa de la verdad 22 doctrinas falsas y apostasa universal 22 Apstoles en los ltimos das 130 el Qurum de los Doce Apstoles 130 en la antigedad Ariel su cada prevista por Isaas Arrepentimiento debe preceder el bautismo Artculos de Fe libro por J a m e s E. Talmage quinto segundo dcimo Aspecto del ngel e r a como relmpago Autoridad del Sacerdocio en el gobierno de la Iglesia sus derechos y ejercicio B Barker, Charles E. logia a los mormones .....375 Barrio explicacin del trmino ..154 cmo est organizado .154 Bautismo explicacin de la ordenanza 90 no se exige a los nios pequeitos 91 revelacin sobre el bautismo de los nios 92 explicado por Mormn 92 falacia del bautismo de infantes.... 94 debe ser por inmersin 95 se. r e q u i e r e p a r a la salvacin 98 es un segundo nacimiento 99 el de Cornelio .....100 confrmase el de J u a n el Bautista en esta poca 101 Bautismo por los Muertos explicacin de la doctrina 164 se efectuaba en la Iglesia primitiva Bebidas alcohlicas perjudican el cuerpo Bebidas calientes no son buenas p a r a el cuerpo Beeeher, H e n r y Ward habla sobre la salvacin de los muertos . ...170 335 339 132 63 97 72 84 94 .193 17 127 149

....172

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NDICE Casa de J u d es u n a de las doce tribus de Israel Cataclismos descritos en el Libro de Mormn Chandler, Miguel H. dueo de m o m i a s egipcias

Beharrell, J. escribe sobre el P l a n de Bienestar ........370 Bendicin de Moiss a Jos 58 de Jacob (Israel) a Jos 60 de los nios pequeos 94 de los enfermos por los lderes....l41 Biblia corrobora la historia de Jos Smith 14 muestra q u e el P a d r e y el Hijo son dos seres separados y distintos 16 predice la gran apostasa 26 sus profecas se cumplieron con la aparicin del Libro de Mormn (Captulo 7) 52 la gente exclamara " u n a Biblia! j u n a Biblia!" 53 Branson, E. C. sus comentarios sobre los manuales de la A.M.M. 374 Buck, P e a r l S. juzgada p o r la iglesia presbiteriana ....171 C Cadman, S. P a r k e s habla de los q u e m u e r e n sin conocer el evangelio 173 Caf perjudica el cuerpo h u m a n o 339 Cannon, George Q. escribe sobre la vida de Jos Smith 394 Carne cundo 'debe usarse ..342 Carta de divorcio se pronuncia al tiempo de contraer matrimonio 178 Cartas escritas por J. Orval Ellsworth, para indagar el concepto q u e se tiene de los mormones ........378 Carver, Toms Dixon escribe del xito de la Iglesia de Jesucristo .....368 Casa de Jos recibi las bendiciones principales 57

58

71 394

Cielo falso concepto q u e se tiene de l.... 24 se r e u n i r n en u n a todas las cosas q u e estn en la t i e r r a y en el cielo 158 no puede h a b e r solamente u n o ....239 Pablo fu arrebatado hasta el tercer cielo 240 Coln, Cristbal guiado por el Espritu de Dios ....121 Colonizacin del Oeste por los mormones ........368 Collados eternos t e m b l a r n a la venida de Israel..~201 profetizados por Moiss al bendecir a Jos 213 Collot, Rev. P. P a d r e catlico, a u t o r d e u n catecismo

... 12

Comentarios de H e n r y Ward Beecher sobre la salvacin de los m u e r t o s ....172 del Rev. M. N. Lazenby sobre el alcohol _ 335 de Toms A. Edison sobre el uso del tabaco 337 de L u t h e r B u r b a n k sobre los perjuicios del tabaco .337 de Jos F. Merrill sobre las frutas y v e r d u r a s ...341 de varios centficos sobre el uso de la carne 342 de famosos atletas sobre el tabaco y el alcohol 346 de la Iglesia Catlica sobre los diezmos 359 del Dr. Toms Nixon Carver s o b r e la labor de los m o r m o n e s 368 del Sr. J. Beharrell sobre el Plan de Bienestar 370 del Sr. Diputado Pierce sobre la Iglesia 371

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100 101 11 206

de la Iglesia Catlica sobre el Plan de Bienestar 372 de George Mackey sobre el Coro del Tabernculo 374 del Dr. Jorge J. Fisher sobre los Boy Scouts ..374 del Dr. E. C. Branson sobre los manuales de lecciones 374 del Dr. G. A. Ross sobre el sistema social de la Iglesia ........375 del Rev. Charles Francis Potter sobre el mormonismo ....375 del Dr. Charles E. Barker sobre las virtudes de los mormones.... 375 del Dr. Gary Cleveland Myers sobre el programa recreativo de la Iglesia .376 del teniente coronel Gilmore a los soldados mormones 377 del teniente coronel Ira Freeman a los "jvenes mormones" 377 del conde Len Tolstoi sobre la "religin americana" .401 Concilio de Nicea resuelve acerca de la personalidad de Dios 13 Concilio en los cielos se da a conocer en la Perla de Gran Precio .258 Confesin de Fe de la Iglesia Presbiteriana 12 Confusin no viene de Dios 24 Congreso de filosofas religiosas invit a varias iglesias 4 Constantino convoc el Concilio de Nicea 13 Cowdery, Oliverio uno de los tres testigos del Libro de Mormn 50 copi el manuscrito del Libro de Mormn 67 le fu conferido el sacerdocio 80 se bautiz 90 Cowley, Matas cita las palabras de Henry Ward Beecher, en su libro Talks on Doctrine .173 Corazn de los hijos se volver a sus padre . . . 1 5 6 , 158, 174, 177

Cornelio fu bautizado el primer gentil en aceptar el evangelio Cristiandad contiene muchas creencias errneas Crum, Bartley C. autor de Behind the Silken Curtain Cuerpo humano es considerado como el templo de Dios

347

Daniel el profeta interpret el sueo de Nabucodonosor 33 profetiz el restablecimiento del Reino de Dios 34 Demografa estudios demogrficos de los Santos de los ltimos Das....367-370 Desierto lorecer como la rosa 219 Dicono oficio en la Iglesia de Cristo 147 Diezmos constituyen la ley econmica del Seor ......349 su objeto y uso S50 se desarrolla la fe por pagarlos ....351 son bendecidos los que los pagan 360 Diez Tribus sern conducidas del pas del norte .,..201 Dios, el Padre Eterno le apareci a Jos Smith 9 l y su Hijo son dos seres separados 10 el hombre ha sido creado a su imagen y semejanza 14 Moiss testifica de El 15 Pablo describe su naturaleza 15 Esteban lo vio 16 Juan el Bautista dio testimonio de El 16 "A Dios nadie le vio jams" 19 no es autor de confusin 24 su reino nunca jams ser. destruido ......... 34

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organizacin de su reino la tierra (Captulo 12) o q u e p r o m e t e a los que buscan la v e r d a d

NDICE sobre ....123 404 Enfermos h a n de llamar a los eideres p a r a ser bendecidos 141 Enseanzas errneas sobre la salvacin p o r la fe solamente 22 sobre la predestinacin sobre un cielo y un infierno sobre el -matrimonio Escrituras el Libro de Mormn (Captulo 6) se cumplen las profecas de las Escrituras (Captulo 7) . 23 24 178

Dioses falsos son adorados 11 los ha3 r en la cristiandad 11 Divinidad de J e s s i m p u g n a d a p o r los ministros 49 afirmada por el Libro de Mormn 49 Divorcio la m u e r t e es u n a carta de divorcio 178 E Edison, Toms A. condena el uso del alcohol 335 Educacin ocupa un lugar importante en la Iglesia 364 Efesios reciben el Espritu Santo ...107 Efran fu hijo de Jos 62 ha de recogerse en Amrica ..210 Eider u n o de los oficios del Sacerdocio de Melquisedec 139 Elias se predice su venida y misin ....156 frutos de su misin y obra .174 vino al Templo de Kirtland 222 Elias y el espritu de Elias 223 no debe confundirse con otros ....224 su venida fu u n o de los pasos de la restauracin ...397 Ellsworth, J. Orval autor del artculo "Lo que otros opinan de los Mormones" 37S El P a d r e y el Hijo le aparecieron a Jos Smith 9 personalidad del u n o y del otro (Captulo 3) 14 son dos seres separados y distintos 16 en q u consiste su unidad 21 le h a b l a r o n a Jos Smith 22 Emerson, Haven habla sobre el perjuicio del alcohol 336

39 52

se m e n c i o n a n otras Escrituras .... 53 la P e r l a de G r a n Precio 392 espritu de Dios (o Espritu de Cristo) se distingue del Espritu Santo ....116 explicado p o r el presidente Joseph F. S m i t h 119 Espritu Santo su misin 103. 112 por q u es interpretado errneamente es recibido por los efesios su naturaleza dones y funciones cmo ejerce su ministerio sus operaciones limitadas por El se cumplen las promesas es la tercera persona de la Trinidad solamente por medio de la obediencia se recibe es explicado por el presidente Joseph F. Smith Estacas de la Iglesia su sistema de organizacin Estadsticas sobre el n m e r o de oficiales, maestros y poseedores del sacerdocio _ sobre la salud Estadsticas demogrficas de varias naciones , 106 ...107 109 111 111 113 114 116 .116 119 153

154 367 367

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NDICE el objeto de su existencia (Captulo 21) su obligacin su propsito en la t i e r r a su destino (Captulo 22) su hogar eterno y celestial Hyde, Orson consagr la Palestina p a r a los judos oracin dedicatoria I Ideales las Escrituras expresan los de la Iglesia 363 Iglesia Catlica Griega tom p a r t e en el Congreso de Filosofas Religiosas 4 Iglesias Cristianas su clasificacin 2 la Iglesia Catlica 2 las Iglesias Protestantes 2 la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das 3 Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das su posicin 1 es u n a Iglesia de misioneros .... 2 ha sido restaurada 3 importancia de su posicin 3 tiene un " r e a l sacerdocio" 85 su destino futuro 87 su organizacin en estos postreros das _ 124 sus miembros son llamados santos 126 sus Autoridades Generales 128 es u n a Iglesia evangelizadora (Captulo 18) 226 su sistema misionero 227 sus ideales y fines 363 su inters en la educacin 364 comentarios de los q u e la h a n estudiado 374-381 Iglesias Protestantes su clasificacin 2 se separaron de la Iglesia Catlica 3

Grados de Glora en el cielo h a y distintos grados....239 la Gloria Celestial 241 la Gloria Terrestre 243 la Gloria Telestial ..243 definicin de los varios grados....244 Gran Apx>stasa (vase t a m b i n Apostasa) afirmada por las opiniones contemporneas 2 predicha en la Biblia 26 puesta en relieve por la restauracin 395 Granos son buenos p a r a el h o m b r e 341 H Hambre de or la palabra de J e h o v 28 Harris, Martn a y u d a al Profeta : 44 relata lo que le aconteci en Nueva York 44 su testimonio del Libro de Mormn 50 Herederos de la salvacin todos los hijos de Dios alcanzarn ese don 247 Hermano d e J a r e d vio a Jess en el espritu 269 Hijos de Dios se regocijaron en la preexistencia 261 Hijos de perdicin su desobediencia y castigo 246 Himnos Oracin del Profeta 13 Loor al Profeta 47 Oh, Mi P a d r s 257 Sabed q u e el Hombre Libre Est....331 Fulgura la Aurora 405 Hogar celestial del h o m b r e se hallar sobre esta tierra 309 Hombre oreado a la imagen de Dios 14 no es completo sin la m u j e r 183 de dnde vino (Captulo 20) 2571 es inteligencia organizada 258 cmo se relaciona con Dios 271

275 280 288 290 309

203 203

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NDICE Iglesia v e r d a d e r a su misin fu necesaria su restauracin debe dedicarse al proselitismo (Captulo 18) Imposicin de manos (vase tambin Espritu Santo) u n o de los principios del evangelio Indios americanos se explica su origen Indios Washoe conservan u n a leyenda Inmersin forma de bautismo p a r a la remisin de pecados Irrigacin se anuncia en las profecasIsaas previo lo que acontecera a Israel profeca cumplida en el profesor Anthon vio la cada de Ariel J 25 31 226 Jacob fu cabeza de doce tribus su posteridad n u n c a ser destruida bendijo a sus hijos y especialmente a Jos 103 68 70

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57 58 60

Jareditas vinieron de la Torre de Babel .... 68 Jeremas llamado para ser profeta a las gentes _4

37

profetiza sobre el recogimiento de Israel ., 208 sus profecas se cumplen en los Santos de los ltimos Das 212 Jesucristo (vase tambin Jess) apareci a, Jos Smith cmo es interpretado por la cristiandad tiene un nuevo testigo en el Libro de Mormn se oy su voz en Amrica 6 11 49 56

95 217

29 45 63

predijo que hablaran desde el polvo 63 vio el establecimiento de u n a obra maravillosa 65 entendi los propsitos de Dios .162 describi la condicin de la tierra 185 profetiz concerniente a Israel en los postreros das ...214 Israel (vase tambin Jacob) Moiss entreg las llaves de su recogimiento ..192 fu dividido y esparcido 192 ha de ser recogido en esta dispensacin 193 diez de las tribus v e n d r n del Norte 201 su recogimiento profetizado por Jeremas ....208 ser recogido en nmeros pequeos 209 su recogimiento acelerado por las invenciones modernas ....215

es "la luz verdadera que a l u m b r a a todo h o m b r e " 117 sus discpulos son llamados santos lo que constituye su cuerpo 126 278

sus discpulos h a n de ser perseguidos 382 Jess apareci a muchos despus de su resurreccin 17 sus apstoles lo vieron en su condicin resucitada 17 Jos Smith testifica de su personalidad 18 toca los ojos del entendimiento.... 18 por qu apareci a un jovencito.... 36 visit a sus otras ovejas 55 su promesa al ladrn sobre la cruz 167 fu escogido y ordenado antes de nacer 264 fu el Creador 264 el h e r m a n o de J a r e d lo vio en el espritu 269

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su resurreccin x real Jos, hijo de Israel fu cabeza de una de las doce tribus y recibi la primogenitura recibi u n a bendicin diferente de la de J u d su tribu fu bendecida por Moiss su padre lo bendijo significado de sus sueos tuvo por hijos a Efran y Manases J u a n el Bautista testific de la personalidad de Dios visit a Jos Smith y a Oliverio Cwdery

NDICE 294 Labor colonizadora la de los mormones es elogiada.. .368 Lahonitn n o m b r e de un lago q u e desapareci 70 Lzaro y el rico parbola comentada por Jos Fielding Smith ... 169 Lehi sale de Jerusaln con su familia... 68 Ley de salubridad del Seor conocida como la "Palabra de Sabidura" 332 Ley econmica del Seor es constituida por los diezmos ...349 Leyenda de los indios washoe 70 Libro de Mormn la historia de su aparicin (Captulo 6) 39 escrito por los antiguos profetas a!-<;:-.\anos 48 compendiado t :. Moroni 48 escrito a los i;:-\\anitas 48 es un nuevo te-..I o de Cristo .... 49 testifican de l tres testigos 50 fu traducido por el don y el poder de Dios 66 Oliverio Cwdery testifica de l.... 67 da el origen de los indios americanos 68 declara q u e las Amrcas son tierras escogidas 74 testifica de l un alto funcionario 75 Willard Richards da su testimonio 75 lo que promete a sus lectores .... 76 "Libro Sellado" profeca de Isaas sobre las palabras del libro sellado 46 Licores no son buenos para el hombre....335 LL K Llaves del reino restauradas a Jos Smith 123 esenciales para el establecimiento del reino 124

57 57 58 60 61

comparado a un r a m o fructfero..., 60 su historia es el "palo de Jos"..,. 62 62

16 77

su bautismo ha sido confirmado en estos das 101 obr en virtud del espritu de Elias 223 l y Elias son personas distintas....224 J u a n el Telogo vio la cada de Satans 260 testifica de la preexistencia de Jess ..264 intenta adorar al ngel 293 habla del juicio final 297 ve la Nueva Jerusaln ... 307 Jd recibi u n a bendicin especial .... 57 form u n a tribu separada 58 ser recogido de su dispersin 201 volver a las tierras de Abrahn 202 Jerusaln ser su capital ............210 Judos volvern a la Palestina 201 la tierra fu consagrada para su regreso 203

Kimball, Paul C. su discurso sobre la Palabra de Sabidura en el Tabernculo ....344

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NDICE M Mackey, George comentarios sobre el Coro del Tabernculo 374 Maestro oficio en el Sacerdocio de Aarn....l46 Malaquas previo el da de la restauracin.... 35 profetiz la venida de Elias el Profeta ., ...156 cmo interpreta su profeca el m u n d o 157 citado por Moroni 157 cumplimiento de sus palabras ....158 Maldades y designios reveladas por el Seor 334 Manases u n o de los hijos de Jos 62 Manifiesto expedido por la Iglesia 391 Matrimonio E t e r n o se lleva a cabo en ios templos ....181 el plan eterno comprende el matrimonio y la familia 284 Matrimonio plural caus la persecucin 389 el Manifiesto hizo cesar la prctica ...390 Merrill, Jos F. sobre el uso de las legumbres, frutas y cereales 340 Moiss condujo a los hijos de Israel II N Nabucodonosor vio la cada de los reinos del m u n d o Daniel interpret sus sueos

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33 33

Nefi h a b l a de la voz q u e saldra del polvo 64 testific de los cataclismos 71 Nios c u a n d o son pequeitos, no necesitan el bautismo 91 h a n d e bautizarse cuando tengan ocho aos de edad 92 p u e d e n ser bendecidos 94 son u n a herencia del Seor 286 Nuevo Testigo de Cristo lo es el libro de Mormn 49 O Obispos su n o m b r a m i e n t o y responsabilidades 142 cualidades necesarias 143 Obras son necesarias para obtener la exaltacin 252 Organizacin de la Iglesia cmo est constituida 123 Organizaciones Auxiliares ayudas y gobiernos de la Iglesia....152 mesas directivas generales 152 en la organizacin de la estaca...153 en la organizacin del barrio 154 Origen del indio americano aclarado en el Libro de Mormn 68 P Pablo testifica de la personalidad de Dios declara q u e dos o ms testigos establecen toda palabra su vocacin y ordenacin entenda la organizacin de la Iglesia ense que no hay sino " u n Seor, u n a fe y un b a u t i s m o " ..

su testimonio de la personalidad de Dios 15 habl cara a cara con el Seor.... 15 Muertos les es predicado el evangelio 160 se efecta el bautismo por ellos....l64 deben tener la oportunidad de salvarse 171 la obra a favor de ellos fu u n o de los principios restaurados en esta dispensacin 398 Mujer ". . . ni la m u j e r sin el varn, en el Seor"

15 50 83 87 97

183

Myers, Gary Cleveland sobre el p r o g r a m a recreativo de la Iglesia ...376

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NDICE "Recuerdos", por William Wordsworth 274 "El Diezmo", por George Brimhall ...362 Predestinacin es u n a doctrina errnea 23 predestinacin y preordinacin (Captulo 24) 321 Preexistencia del h o m b r e de Satans de los profetas de Jesucristo Preordinacin de Jess Presbteros en la Iglesia de Jesucristo P r i m e r a visin de Jos Smith, en el bosque 257 ..260 262 .....264 .264 144 6

confiri el Espritu Santo ....108 Jos Smith cita sus palabras 160 habla sobre F a r a n 328 sus palabras sobre la salvacin por gracia 327 afirma q u e el cuerpo h u m a n o es el templo de Dios 347 Palabra de Sabidura vase el Captulo 25 332 Palabra del Seor ser oda en toda nacin 237 Palo de Jos lo constituye el Libro de Mormn 62 Papini, Giovanni autor de " L a vida de Cristo" .... 47 Parbola de los talentos 325 Paraso lugar al cual fu el malhechor....l67 es un m u n d o de espritus .168 visto por S. Pablo ....240 Perla de Gran Precio historia de su origen ....392 Pedro declara que tenemos la "palabra proftica ms p e r m a n e n t e " 31 doctrin a Cornelio 116 trajo las llaves del reino j u n t o con Santiago y J u a n 123 Personalidad de Dios Moiss da testimonio Pablo testifica el testimonio de Esteban la afirmacin de J u a n el Bautista testimonio de Jos Smith interpretada e r r n e a m e n t e por los hombres 15 15 16 16 18 19

Piedad del mundo, es fingida 9, 27 Placeres prohibidos cantidad gastada en mantenerlos....333 Plan de Bienestar elogiado por los q u e lo conocen....370 es comentado por la Iglesia Catlica .,. 372 en el extranjero 373 Poesas de J o h n Oxenham 256

P r i m e r da de la semana llamado " m i da s a n t o " por el Seor 312 en l a d o r a b a n los santos en la antigedad .....315 llamado " s b a d o " en el idioma griego y latn _ 317 observado por los cristianos despus de la resurreccin de Cristo 318 P r i m e r estado algunos no lo g u a r d a r o n 276 Problemas obreros h a y pocos en la Iglesia 88 Profecas sobre ios cambios en las ordenanzas 29 de la Biblia cumplidas por el Libro de Mormn (Captulo 7) 52 de Nefi sobre el Libro de Mormn 64 intntase explicar la de Malaquas _ 157 Moroni cita la de Malaquas 157 cumplidas m e d i a n t e los Santos de los ltimos Das 2-12 de Isaas sobre Israel en los ltimos das 214 sobre el descubrimiento del ferrocarril y el avin 215

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NDICE sobre 3a irrigacin 217 no son de "particular interpretacin" 220 enumeracin de las q u e se h a n cumplido en esta dispensacin....396 Profetas los del libro de Mormn escribieron anales ,.. 48 son escogidos antes de nacer 262 h a c e n falta en el m u n d o ...394 Promesa a los lectores del Libro de Mormn 51 Q Quincy Josias habla del profeta Jos Smith en su libro .....395 Qurum de la P r i m e r a Presidencia 128 de los Doce Apstoles 130 de los Sumos Sacerdotes 134 de los Setenta 137 de los Eideres 140 de los Presbteros 144 de los Maestros 146 de los Diconos 147 R "Real Sacerdocio'* en la Iglesia de Jesucristo 85 Regreso de los J u d o s x al pas de su herencia .... ,203 Reino de Dios establecido en los postreros das.... 33 sus llaves fueron entregadas ........123 sobre la t i e r r a despus de la resurreccin .........1.299 Religin americana citada por el conde Len. Tolstoi 402 Remisin de pecados se obtiene p o r medio del bautismo 95 Restauracin es el mensaje de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos -Das ,.......:-,...........,.... 30 " se necesitaba : ,..:..:....;.......,..:.....^. 31

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de todas las cosas, a n u n c i a d a p e r S. P e d r o ... 32 del evangelio, fu predicha 35 del sacerdocio (Captulo 9) 77 Resumen de la obra de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos das (Captulo 29) 392 Resurreccin el Seor resucit con un cuerpo tangible 16 Jess resucitado, comi delante de sus discpulos 17 de Jess fu real 294 de los cuerpos de los santos 296 la p r i m e r a y segunda 297 antes del establecimiento del r e i n o de Dios 299 Revelacin de verdades en esta dispensacin 396 Richards, Willard testifica de la autenticidad del Libro de Mormn 75 Rigdon, Sidney vio la gloria del hijo de Dios .... 18 Ross, Dr. E. A. sus impresiones sobre la vida social de los Santos de los los ltimos Das 375 Rubn, hijo de J a c o b su primogenitura fu dada a Jos 57 S Sbado n o m b r e d a d o al da del reposo j u d o

312

cmo se origin el da 313 el domingo es el sbado nuevo. ^314 llamado el p r i m e r da de la s e m a n a en las versiones bblicas .317 Sacerdocio fu restaurado (Captulo 9) 77 Sacerdocio de Aarn su restauracin 77 los poderes q u e lo acompaan .... 78 comprende el leytico ., 80 est limitado .,.................. SO sus divisiones 86

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NDICE el Hijo del Hombre es Seor del sbado 314 su ley de salubridad (la P a l a b r a de Sabidura) 332 Sermn d e l Monte significado de su promesa 19 Setenta oficio d e l Sacerdocio de Melquisedec 137 Smith, Jos le aparecieron el P a d r e y el Hijo.... 9 aclar algunos pasajes de la Biblia 19 buscaba la verdad 24 fu llamado por el Seor 36 Moroni profetiz de l 46 tradujo las planchas p o r "el don y el poder de Dios" 66 tuvo la a y u d a del Urim y T u m i m 67 revel el principio del m a t r i monio eterno 179 describi la apariencia del ngel Moroni 292 contribuy a las Santas Escrituras 392 recibi el Sacerdocio de Melquisedec y el de Aarn ........393 estableci la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das 394 es comentado p o r los diarios 394 Smith, J o s Fielding habla d e l bautismo por los m u e r t o s _ 169 Sumo Sacerdote oficio del Sacerdocio de Melquisedec _ 134

derechos y ejercicio de su autoridad 149 Sacerdocio de Melquisedec los oficios que comprende 86 restaurado por Pedro, Santiago y Juan 123 tiene poder y autoridad sobre todos los oficios de la Iglesia....l28 posiciones q u e desempea 128-143 derechos y ejercicios de esta autoridad 149 Salvacin no se p u e d e obtener sin el bautismo 98 debe haberla para los muertos 171 se distingue de la exaltacin (Captulo 19) 239 cierto grado ser logrado por todos 247 su significado 254 est al alcance de todos 327 los Apstoles la ofrecieron a todos 330 Santas Escrituras contribuy a ellas Jos Smith ....392 Santos as e r a n llamados los primeros miembros de la Iglesia sus cuerpos resucitaron

126 296

se reunan el p r i m e r da de la semana para adorar 315 Santos de los ltimos Das designados as por revelacin ....124 se cumplen en ellos las profecas de Jeremas 212 su labor como colonizadores 368 Satans retiene su conocimiento anterior....267 Segunda venida de Gristo no v e n d r sino hasta despus de la restauracin de todas las cosas 32 Segundo estado su importancia 277 Seor su promesa concerniente al Libro de Mormn 51 anuncia la venida de otras Escrituras 53 su casa se ha establecido en las cumbres de los m o n t e s 215

T
Tabaco no es b u e n o p a r a el cuerpo 337 Tabernculo el coro y rgano gozan de fama m u n d i a l 374 Talento todos tienen la obligacin de a u m e n t a r el que h a n recibido....280 la parbola de los talentos 325 Talmage, J a m e s E. invitado al Congreso de Filosofas Religiosas 4

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autor de Philosophical Basis of Mormonism _ 5 tah sobrepuja e n e l n m e r o d e Boy Scouts V

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cita la declaracin de un r e y pagano 174 explica la respuesta del Salvador sobre el matrimonio 188 Templo de Dios el cuerpo h u m a n o as es considerado 347 Templos del Seor en los postreros das 165 son lugares santos p a r a solemnizar matrimonios eternos 181 Tesoros de conocimiento prometidos a los fieles Testimonio de los Tres Testigos del Libro de Mormn de un turista sobre el Libro de Mormn de Willard Richards respecto del Libro de Mormn 346

..374

50 75 75

Verdades Reveladas m e d i a n t e la restauracin del evangelio 396 Vida Terrenal Captulo 21 275 Visita del P a d r e y del Hijo a Jos Smith 6 Voz como voz que sale del polvo 63 el Libro de Mormn es como voz de los q u e h a n m u e r t o .... 64 Voz de Amonestacin as es llamado el "Prefacio" al Libro de los Mandamientos 228 W Weismann, Chaim explica las creencias de los judos 206 White, A n d r e w D. su entrevista con el conde Len Tolstoi .....401 Whitmer, David testifica del Libro de Mormn .... 50 Whitney, Orson F. explica la fuerza de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das 3 Williams, Roger reconoci q u e n o h a b a u n a iglesia v e r d a d e r a 26

prometido al lector del Libro de Mormn 76 de los q u e h a n visitado a los mormones 374-381 Tierra S a n t a consagrada p a r a el regreso de los judos 203 Tolstoi, Len comentarios sobre la "religin americana" 402 Trabajo oportunidad de o b r a r p a r a otros....l55 Trinidad no es un misterio 16 U Urim y T u m i m fu dado a Jos Smith lo usaban los antiguos se emple p a r a t r a d u c i r el Libro de Mormn 63 67 67

Yates, Thomas J. cita la conversacin e n t r e el conde Len Tolstoi y el Dr. A n d r e w D. White 401

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