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CORRIENTE ELECTRICA

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CORRIENTE ELECTRICA

Introducción: El origen de los fenómenos eléctricos es LA CARGA ELECTRICA: Una propiedad de las partículas elementales que las hace atraer (si tienen signos opuestos) o repeler (si tienen signos iguales). Cargas en movimiento producen la energía eléctrica. DEFINICION CORRIENTE ELECTRICA Una corriente electrica es un conjunto de cargas eléctricas que se mueven a travez de un conductor.

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La materia que nos rodea esta constituida por cargas eléctricas. Estas cargas se encuentran dentro del atomo. El atomo es la unidad que constituye la materia. Esta formado por un nucleo con protones y neutrones, alrededor del cual giran los electrones.

Los protones tienen carga positiva. Los neutrones no tienen carga. Los electrones tienen carga negativa y son los responsables de los fenómenos eléctricos. En general la materia es neutra, es decir, hay un equilibrio entre el numero de electrones y el de protones. En ocasiones, sin embargo, puede producirse un movimiento de electrones de un material a otra.

La electricidad (del griego ήλεκτρον elektron, cuyo significado es ámbar) es un fenómeno físico cuyo origen son
las cargas eléctricas y cuya energía se manifiesta en fenómenos mecánicos, térmicos, luminosos y químicos, entre otros.1 2 3 4 Se puede observar de forma natural en fenómenos atmosféricos, por ejemplo los rayos, que son descargas eléctricas producidas por la transferencia de energía entre la ionosfera y la superficie terrestre (proceso complejo del que los rayos solo forman una parte). Otros mecanismos eléctricos naturales los podemos encontrar en procesos biológicos, como el funcionamiento del sistema nervioso. Es la base del funcionamiento de muchas máquinas, desde pequeños electrodomésticos hasta sistemas de gran potencia como los trenes de alta velocidad, y de todos los dispositivos electrónicos.5 Además es esencial para la producción de sustancias químicas como el aluminio y el cloro. También se denomina electricidad a la rama de la física que estudia las leyes que rigen el fenómeno y a la rama de la tecnología que la usa en aplicaciones prácticas. Desde que, en 1831, Faraday descubriera la forma de producir corrientes eléctricas por inducción — fenómeno que permite transformar energía mecánica en energía eléctrica— se ha convertido en una de las formas de energía más importantes para el desarrollo tecnológico debido a su facilidad de generación y distribución y a su gran número de aplicaciones.

La electricidad en una de sus manifestaciones naturales: el relámpago.

La electricidad es originada por las cargas eléctricas, en reposo o en movimiento, y las interacciones entre ellas. Cuando varias cargas eléctricas están en reposo relativo se ejercen entre ellas fuerzas electrostáticas. Cuando las cargas eléctricas están en movimiento relativo se ejercen también fuerzas magnéticas. Se conocen dos tipos de cargas eléctricas: positivas y negativas. Los átomos que conforman la materia contienen partículas subatómicas positivas (protones), negativas (electrones) y neutras (neutrones). También hay partículas elementales cargadas que en condiciones normales no son estables, por lo que se manifiestan sólo en determinados procesos como los rayos cósmicos y las desintegraciones radiactivas.6 La electricidad y el magnetismo son dos aspectos diferentes de un mismo fenómeno físico, denominado electromagnetismo, descrito matemáticamente por las ecuaciones de Maxwell. El movimiento de una carga eléctrica produce un campo magnético, la variación de un campo magnético produce un campo eléctrico y el movimiento acelerado de cargas eléctricas genera ondas electromagnéticas (como en las descargas de rayos que pueden escucharse en los receptores de radio AM).7 Debido a las crecientes aplicaciones de la electricidad como vector energético, como base de las telecomunicaciones y para el procesamiento de información, uno de los principales desafíos contemporáneos es generarla de modo más eficiente y con el mínimo impacto ambiental.

Historia de la electricidad
Michael Faraday relacionó el magnetismo con la electricidad.

Configuración electrónica del átomo de cobre. Sus propiedades conductoras se deben a la facilidad de circulación que tiene su electrón más exterior (4s). La historia de la electricidad como rama de la física comenzó con observaciones aisladas y simples especulaciones o intuiciones médicas, como el uso de peces eléctricos en enfermedades como la gota y el dolor de cabeza, u objetos arqueológicos de interpretación discutible (la batería de Bagdad).8 Tales de Mileto fue el primero en observar los fenómenos eléctricos cuando, al frotar una barra de ámbar con un paño, notó que la barra podía atraer objetos livianos.2 4 Mientras la electricidad era todavía considerada poco más que un espectáculo de salón, las primeras aproximaciones científicas al fenómeno fueron hechas en los siglos XVII y XVIII por investigadores sistemáticos como Gilbert, von Guericke, Henry Cavendish, Du Fay, van Musschenbroek y Watson. Estas observaciones empiezan a dar sus frutos con Galvani, Volta, Coulomb y Franklin, y, ya a comienzos del siglo XIX, con Ampère, Faraday y Ohm. No obstante, el desarrollo de una teoría que unificara la electricidad con el magnetismo como dos manifestaciones de un mismo fenómeno no se alcanzó hasta la formulación de las ecuaciones de Maxwell (1861-1865).

También inventó el sistema de motores y generadores de corriente alterna polifásica que da energía a la sociedad moderna. La generación masiva de electricidad comenzó cuando. Sin embargo. a fines del siglo XIX. como Lord Kelvin. La forma de onda de la corriente alterna más comúnmente utilizada es la de una onda senoidal (figura 1).Los desarrollos tecnológicos que produjeron la primera revolución industrial no hicieron uso de la electricidad. Los problemas de almacenamiento de electricidad. combinados con las tecnologías desarrolladas para las transmisiones de radio. Lenin definió el socialismo como la suma de la electrificación y el poder de los soviets. Entre ellos destacaron Nikola Tesla y Thomas Alva Edison. Esto fue esencial para la conformación de la sociedad de la información de la tercera revolución industrial. Asimismo. Estos saberes. Su primera aplicación práctica generalizada fue el telégrafo eléctrico de Samuel Morse (1833). se extendió la iluminación eléctrica de las calles y las casas. la miniaturización. que alcanzaría su auge con la invención del transistor. su transporte a largas distancias y la autonomía de los aparatos móviles alimentados por electricidad todavía no han sido resueltos de forma eficiente. cuya revolucionaria manera de entender la relación entre investigación y mercado capitalista convirtió la innovación tecnológica en una actividad industrial. Más que de grandes teóricos. El alumbrado artificial modificó la duración y distribución horaria de las actividades individuales y sociales. especialmente las renovables. . El desarrollo de la mecánica cuántica durante la primera mitad del siglo XX sentó las bases para la comprensión del comportamiento de los electrones en los diferentes materiales. La creciente sucesión de aplicaciones que esta disponibilidad produjo hizo de la electricidad una de las principales fuerzas motrices de la segunda revolución industrial. von Siemens y Alexander Graham Bell. de los procesos industriales. El perfeccionamiento. Esto ha planteado la necesidad de nuevas fuentes de energía. En estos usos. puesto que se consigue una transmisión más eficiente de la energía. son también ejemplos de corriente alterna. el fin más importante suele ser la transmisión y recuperación de la información codificada (o modulada) sobre la señal de la CA. que es la base de la maquinaria de corriente alterna.9 La sociedad de consumo que se creó en los países capitalistas dependió (y depende) en gran medida del uso doméstico de la electricidad. Utilizada genéricamente. descubrió el principio del campo magnético rotatorio en 1882. que revolucionó las telecomunicaciones. en ciertas aplicaciones se utilizan otras formas de onda periódicas. permitieron el desarrollo de la electrónica. de alternating current) a la corriente eléctrica en la que la magnitud y el sentido varían cíclicamente. las señales de audio y de radio transmitidas por los cables eléctricos. Westinghouse. un inventor serbio-americano. el aumento de velocidad y la disminución de costo de las computadoras durante la segunda mitad del siglo XX fue posible gracias al buen conocimiento de las propiedades eléctricas de los materiales semiconductores. fue éste el momento de grandes inventores como Gramme. Sin embargo. comparable en importancia con la generalización del uso de los automóviles. Tesla. del transporte y de las telecomunicaciones. la multiplicación de todo tipo de aplicaciones prácticas de la electricidad ha sido —junto con la proliferación de los motores alimentados con destilados del petróleo— uno de los factores de la crisis energética de comienzos del siglo XXI. tales como la triangular o la cuadrada. Corriente alterna Se denomina corriente alterna (abreviada CA en español y AC en inglés. la CA se refiere a la forma en la cual la electricidad llega a los hogares y a las empresas.

con bajas pérdidas por causa del efecto Joule y otros efectos asociados al paso de corriente tales como la histéresis o las corrientes de Foucault. siendo su vencedor George Westinghouse. y en menor medida. La utilización de electricidad en forma trifásica es común mayoritariamente para uso en industrias donde muchas de las máquinas funcionan con motores para esta tensión. Corriente alterna frente a continua La razón del amplio uso de la corriente alterna viene determinada por su facilidad de transformación. a pesar de lo cual ésta se acabó por imponer. la distribución de la corriente alterna fue comercializada por George Westinghouse. el cual es un sistema ineficiente para la distribución de energía a gran escala debido a problemas en la transmisión de potencia. Así. matemático. utilizando corriente alterna. La energía eléctrica viene dada por el producto de la tensión. reutilizó. el principio de inducción para transferir la CA entre dos circuitos eléctricamente aislados. A pesar de las notorias ventajas de la CA frente a la CC. Dado que la sección de los conductores de las líneas de transporte de energía eléctrica depende de la intensidad. el voltaje puede ser de nuevo reducido para su uso industrial o doméstico de forma cómoda y segura. denominada bobina de inducción. La primera transmisión interurbana de la corriente alterna ocurrió en 1891. pudo solucionar muchos de los problemas asociados a la producción y transmisión eléctrica. Colorado. Una vez en el punto de consumo o en sus cercanías. la intensidad y el tiempo. lo cual provocó al fin la derrota de Edison en la batalla de las corrientes. lo cual no es muy práctico. La corriente alterna superó las limitaciones que aparecían al emplear la corriente continua (CC). elevar el voltaje hasta altos valores (alta tensión). Nikola Tesla. Thomas Edison siguió abogando fuertemente por el uso de la corriente continua. podemos. Las corrientes trifásicas se generan mediante alternadores dotados de tres bobinas o grupos de bobinas. a la que siguió algunos meses más tarde otra en Alemania. De hecho. inventor e ingeniero Nikola Tesla. Posteriormente el físico William Stanley. Otros que contribuyeron en el desarrollo y mejora de este sistema fueron Lucien Gaulard.Historia En el año 1882 el físico. en 1885. desfasadas una respecto a la otra 120 grados. diseñó y construyó el primer motor de inducción de CA. que permite elevar la tensión de una forma eficiente. según el diagrama que se muestra en la figura 5. enrolladas sobre tres sistemas de piezas . Charles Proteus Steinmetz. La corriente trifásica está formada por un conjunto de tres formas de onda. de General Electric. Entre cada una de las fases hay un desfase de 120º. comercializado en su día con gran agresividad por Thomas Edison. mediante un transformador. Corriente trifásica La generación trifásica de energía eléctrica es la forma más común y la que provee un uso más eficiente de los conductores. La idea central fue la de enrollar un par de bobinas en una base de hierro común. cerca de Telluride. En el caso de la corriente continua la elevación de la tensión se logra conectando dínamos en serie. por tanto. cualidad de la que carece la corriente continua. al contrario en corriente alterna se cuenta con un dispositivo: el transformador. De este modo se obtuvo lo que sería el precursor del actual transformador. promotores de la corriente alterna. Con esto la misma energía puede ser distribuida a largas distancias con bajas intensidades de corriente y. El sistema usado hoy en día fue ideado fundamentalmente por Nikola Tesla. disminuyendo en igual proporción la intensidad de corriente. Voltaje de las fases de un sistema trifásico. atacó duramente a Nikola Tesla y a George Westinghouse. John Gibbs y Oliver Shallenger entre los años 1881 y 1889. de la que poseía numerosas patentes (véase la guerra de las corrientes).

la corriente de fase es esta: veces más pequeña que la corriente de línea y está adelantada 30° a El sistema trifásico es un tipo particular dentro de los sistemas polifásicos de generación eléctrica. Esta disposición sería la denominada conexión en estrella. existiendo también la conexión en triángulo o delta en las que las bobinas se acoplan según esta figura geométrica y los hilos de línea parten de los vértices. 2. son iguales y. El análisis de circuitos es el proceso de calcular intensidades. cuando el sistema está equilibrado. pasa lo contrario. Análisis de circuitos Ejemplo de circuito. con lo cual el transporte puede ser efectuado usando solamente tres cables.Delta En los circuitos tipo estrella. aunque con mucho el más utilizado. 3.polares equidistantes entre sí. El retorno de cada uno de estos circuitos o fases se acopla en un punto. Estrella . Un circuito eléctrico es un grupo de componentes interconectados. se asume que los componentes de los circuitos son lineales. 4. .Estrella Estrella . Existen por tanto cuatro posibles interconexiones entre generador y carga: 1. las tensiones de fase y de línea. las corrientes de fase y las corrientes de línea son iguales y. cuando el sistema está equilibrado. es cero. Para entender este artículo se necesitan saber las partes básicas de un circuito así como sus leyes fundamentales. Sin embargo. si el sistema está equilibrado. denominado neutro.Estrella Delta . tensiones o potencias. donde la suma de las tres corrientes.las tensiones de línea son veces mayor que las tenisones de fase y están adelantadas 30° a estos: En los circuitos tipo triángulo o delta.Delta Delta . Existen muchas técnicas para lograrlo. Los métodos descritos en este artículo solo se aplican al análisis de circuitos lineales salvo en los casos expresamente establecidos.

. el resultado es un circuito de corriente continua. los circuitos estrella y delta son circuitos de seis terminales y por lo tanto requieren tres ecuaciones simultaneas para especificar completamente su equivalencia. entonces circuit 1 y circuit 2 son equivalentes Lo anterior es la definición de circuitos de dos terminales. Los principios para solucionar un circuito resumidos aquí también se pueden aplicar para el análisis de fasores de circuitos de corriente alterna. Por ejemplo. Una técnica particular podría reducir directamente el número de componentes.Circuitos equivalentes Un procedimiento muy útil en el análisis de circuitos es simplificar el circuito al reducir su número de componentes. Por ejemplo. El análisis de circuitos es el proceso de resolver las tensiones y corrientes presentes en un circuito. Por otro lado. Se dice que dos circuitos son equivalentes respecto a una pareja de terminales cuando la tensión y la corriente que fluye a través de ellos son iguales. Si las fuentes son constantes (CC). las tensiones y corrientes de todos los terminales deben mantener la misma relación. Un circuito resistivo es un circuito compuesto de solo resistores. fuentes de corriente ideales. por ejemplo al combinar las resistencias en serie. Se podría transformar una fuente de tensión por una fuente de corriente usando el teorema de Norton para que después se pueda combinar la resistencia interna de la fuente con las resistencias en paralelo de un circuito. si V2 = V1 implica I2 = I1 para todos los valores reales de V1. Para circuitos de más de dos terminales. Esto se puede hacer al reemplazar los componentes actuales con otros componentes mucho más sencillos y que produzcan el mismo efecto. y fuentes de tensión ideales. para las terminales ab y xy. se podría simplemente cambiar la forma en que esta conectado un componente para posteriormente reducir el circuito de una manera más fácil.

Estas dos redes son equivalentes y las transformaciones de cada una de ellas son expresadas más abajo. siempre será un número real o una expresión que se puede reducir a un número real. Superposición En este método. Si las dos redes son equivalentes con respecto a las terminales ab. Este método funciona siempre y cuando se usen componentes lineales en el circuito. El teorema de Thévenin establece que cualquier red de dos terminales puede reducirse a una fuente ideal de tensión y a una resistencia en serie. Estas dos formas son equivalentes y las transformaciones son dadas a continuación. No se requieren transformaciones más complejas. En el análisis de circuitos. se prefiere usar la transformada de Laplace para así expresar los resultados en términos del parámetro de Laplace. Nótese que para calcular los valores de cada fuente también se pueden usar análisis de malla y de nodos. paralelo. Transformación de fuentes Una fuente no ideal con una impedancia interna puede representarse como una fuente de tensión ideal o una fuente de corriente ideal más la impedancia. los circuitos se representan por un sistema de ecuaciones diferenciales lineales. como máximo. reducirse a n impedancias. para el caso general de las redes lineales. Funciones de transferencia Una función de transferencia expresa la relación entre un valor de entrada y un valor de salida en un circuito. En los circuitos resistivos. La corriente que fluye en el componente o la tensión del componente es calculada al sumar todas las tensiones y corrientes individuales. entonces V e I deben ser idénticas para ambas redes. Y-Δ y Δ-Y. se reemplazan las fuentes restantes por un cortocircuito para las fuentes de tensión o por un circuito abierto para las fuentes de corriente. o   El teorema de Norton establece que cualquier red de dos terminales puede reducirse a una fuente ideal de corriente y a una resistencia en paralelo.Una red eléctrica de impedancias con más de dos terminales no puede reducirse a un circuito equivalente de una sola impedancia. las tres impedancias pueden expresarse como un red delta (Δ) de tres nodos o una red estrella (Y) de cuatro nodos. Además. Sin embargo. Una red general con un número arbitrario de terminales no puede reducirse al mínimo número de impedancias usando solamente combinaciones en serie o en paralelo. Puede demostrarse que esto bastará para encontrar la red más simplificada para cualquier red arbitraria con aplicaciones sucesivas en serie. . Para una red de tres terminales. envés de usar directamente las ecuaciones diferenciales. se calcula el efecto de cada fuente por separado. Estos circuitos se representan por un sistema algebraico de ecuaciones. que por lo general es complejo. En general. Al analizar una fuente. Una red de n terminales puede. se deben usar las transformaciones Y-Δ y Δ-Y. Esta aproximación es base para la teoría de control y es útil para determinar la estabilidad de un sistema.

Electrostática y electrodinámica La electrostática es la rama de la física que estudia los fenómenos resultantes de la distribución de cargas eléctricas en reposo. Durante el siglo XIX se generalizaron las ideas de Coulomb. que incluía también a las ondas electromagnéticas.1 Los fenómenos electrostáticos son conocidos desde la antigüedad. la interacción electromagnética. del campo electrostático. sin embargo estas no pueden encontrarse libres en la naturaleza. Cuando un átomo gana o pierde un electrón. Se produjeron también avances significativos en la electrodinámica. Estas fuerzas son de alcance infinito y no se manifiestan de forma inmediata. Todos los hadrones (como el protón y el neutrón) además. Los trabajos de investigación realizados en la segunda mitad del siglo XIX por el premio Nobel de Física Joseph John Thomson. ya sabían que al frotar ciertos objetos estos adquirían la propiedad de atraer cuerpos livianos. que estudia los fenómenos eléctricos producidos por cargas en movimiento. a su vez. . en 1864 el físico escocés James Clerk Maxwell unificó las leyes de la electricidad y del magnetismo en un sistema de cuatro ecuaciones en derivadas parciales conocidas como ecuaciones de Maxwell. sino que tardan un tiempo que se transmite y d la distancia entre las cargas. mostrando que ambos tipos son manifestaciones del único fenómeno del electromagnetismo. están constituidos por partículas cargadas más pequeñas llamadas quarks. y de Robert Millikan a medir su carga. se introdujo el concepto de campo eléctrico y potencial eléctrico. Se . determinaron la naturaleza discreta de la carga eléctrica. En 1785 el físico francés Charles Coulomb publicó un tratado donde cuantificaba las fuerzas de atracción y repulsión de cargas eléctricas estáticas y describía. por primera vez. La partícula que transporta la información de estas interacciones es el fotón. donde c es la velocidad de la luz en el medio en el Las dos partículas elementales cargadas que existen en la materia y que se encuentran de forma natural en la Tierra son el electrón y el protón. A estos átomos cargados se les denomina iones. Con ellas se desarrolló el estudio de los fenómenos eléctricos y magnéticos. Finalmente. En estos fenómenos aparecen asimismo campos magnéticos. Esta ley se conoce en su honor con el nombre de ley de Coulomb. generadora de ellos. esto es. que pueden ser ignorados en el caso de circuitos con corriente eléctrica estacionaria.10 Carga eléctrica Interacciones entre cargas de igual y distinta naturaleza.11 En el Sistema Internacional de Unidades la unidad de carga eléctrica se denomina culombio (símbolo C) y se define como la cantidad de carga que pasa por una sección en 1 segundo cuando la corriente eléctrica es de 1 amperio. Los griegos del siglo V a. La interacción entre carga y campo eléctrico es la fuente de una de las cuatro interacciones fundamentales. pero deben ser tomados en cuenta en el caso de circuitos de corriente alterna. aunque pueden encontrarse otras partículas cargadas procedentes del exterior (como los muones o los piones). La materia cargada eléctricamente es influida por los campos electromagnéticos siendo. La carga eléctrica es una propiedad que poseen algunas partículas subatómicas y que se manifiesta mediante las fuerzas observadas entre ellas. que le llevaron en 1897 a descubrir el electrón. y se formuló la ecuación de Laplace. C. queda cargado eléctricamente. cómo medirlas usando una balanza de torsión. que determina el potencial eléctrico en el caso electrostático.

La fuerza ejercida sobre la carga puntual qi en reposo está dada en el SI por: donde denota el vector que une la carga qj con la carga qi. La forma más sencilla de describir el fenómeno es con el uso de campos eléctrico ( partir de la fórmula de Lorentz: ) y magnético ( ). no es posible escribir expresiones explícitas de las fuerzas.13 donde q1 y q2 son las cargas.602 × 10-19 C (1 eV en unidades naturales). de signo opuesto): e = 1. Una propiedad fundamental de estos . la fuerza resultante sobre una cualquiera de ellas es la suma vectorial de las fuerzas ejercidas por todas las demás. de los que a su vez se pueden derivar las fuerzas a En el caso general de cargas distribuidas de manera arbitraria.24 × 1018 electrones aproximadamente. una dirección y un sentido. Una propiedad fundamental de estas fuerzas es el principio de superposición que establece que. cuando hay varias cargas qj. Artículos principales: campo eléctrico y campo magnético Los campos eléctrico y magnético .12 Usando una balanza de torsión determinó que la magnitud de la fuerza con que se atraen o repelen dos cargas eléctricas puntuales en reposo es directamente proporcional al producto de las magnitudes de cada carga e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa.corresponde con la carga de 6. Cuando las cargas están en movimiento aparecen también fuerzas magnéticas. La carga más pequeña que se encuentra en la naturaleza es la carga del electrón (que es igual en magnitud a la del protón y. en 1785. el valor de las fuerzas ejercidas entre cargas eléctricas. Hay que resolver las ecuaciones de Maxwell. calcular los campos y derivar las fuerzas a partir de las expresiones de la energía electromagnética.14 Campos eléctrico y magnético Líneas de campo de dos cargas eléctricas de igual valor absoluto y signos opuestos. Fuerza entre cargas Coulomb fue el primero en determinar. r es la distancia que las separa y la constante de proporcionalidad k depende del sistema de unidades. son campos vectoriales caracterizables en cada punto del espacio y cada instante del tiempo por un módulo.

A principios del siglo XIX Ørsted encontró evidencia empírica de que los fenómenos magnéticos y eléctricos estaban relacionados. Se denomina electromagnetismo a la teoría física que unifica los fenómenos eléctricos y magnéticos en una sola teoría. como el representado en la figura de la derecha. conocidas como ecuaciones de Maxwell. en su interior tiene cargas positivas y negativas y se localizan corrientes eléctricas en los átomos y moléculas. corriente eléctrica. es decir. Ecuaciones de Maxwell. según el cual el campo resultante puede ser calculado como la suma vectorial de los campos creados por cada una de las cargas eléctricas.11 Se trata de una teoría de campos. Estos campos dipolares son la base para describir casos tan fundamentales como los enlaces iónicos en las moléculas. Henry. o el funcionamiento de las antenas entre otros. pero fueron formulados por primera vez de modo completo por Maxwell. donde las cargas de igual magnitud y signos opuestos están muy cercanas entre sí. Para la descripción de fenómenos a nivel molecular. Normalmente la materia es neutra. en un conjunto de ecuaciones que describían ambos fenómenos como uno solo. el fenómeno electromagnético. Los campos eléctricos y magnéticos se calculan resolviendo las ecuaciones de Maxwell. que son curvas tangentes a la dirección de los vectores de campo. lo cual da lugar a campos eléctricos y magnéticos. el campo magnético y sus respectivas fuentes materiales: densidad de carga eléctrica. Ohm y Faraday. que relacionan el campo eléctrico. A partir de esa base Maxwell unificó en 1861 los trabajos de físicos como Ampère. Sin embargo. Electromagnetismo Fluido ferroso que se agrupa cerca de los polos de un imán o magneto. siendo magnitudes inseparables en general. es necesario emplear las expresiones clásicas de la energía electromagnética conjuntamente con las de la mecánica cuántica. cuyos fundamentos son obra de Faraday. su carga eléctrica neta es nula. El electromagnetismo describe los fenómenos físicos macroscópicos en los que intervienen cargas eléctricas en reposo y en movimiento. La formulación consiste en cuatro ecuaciones diferenciales vectoriales. En el caso de dos cargas opuestas se generan campos dipolares. esta línea corresponde a la trayectoria que seguiría una carga sin masa que se encuentre libre en el seno del campo y que se deja mover muy lentamente. desplazamiento eléctrico y corriente de desplazamiento.campos es el principio de superposición. Sturgeon. usando para ello campos eléctricos y magnéticos y sus efectos sobre la materia. En el caso del campo eléctrico. en su forma diferencial Nombre de la ley Ley de Gauss Ley de Gauss para el magnetismo o inexistencia del monopolo magnético Forma diferencial . Se obtiene una descripción sencilla de estos campos dando las líneas de fuerza o de campo. las características como disolvente del agua. atómico o corpuscular. las explicaciones y predicciones que provee se basan en magnitudes físicas vectoriales y son dependientes de la posición en el espacio y del tiempo.

A veces se escoge uno situado infinitamente lejos de cualquier carga eléctrica. si la carga eléctrica q tan pequeña que no modifica significativamente . Es decir: Otra de las formas de expresar la tensión entre dos puntos es en función de la intensidad de corriente y la resistencia existentes entre ellos. como el generador de corriente alterna inventado por Tesla. se pudieron realizar varios experimentos novedosos e inventos muy útiles. Cuando no hay campos magnéticos variables. Entre otras aplicaciones técnicas. 16 El éxito predictivo de la teoría de Maxwell y la búsqueda de una interpretación coherente con el experimento de Michelson y Morley llevó a Einstein a formular la teoría de la relatividad.Las ecuaciones de Maxwell describen los campos eléctricos y magnéticos como Ecuación de Maxwell-Faraday manifestaciones de un solo campo (ley de Faraday) electromagnético. la diferencia de potencial eléctrico entre dos puntos A y B será el trabajo W por unidad de carga. Se denomina tensión eléctrica o voltaje a la energía potencial por unidad de carga que está asociada a un campo electrostático. explican la naturaleza ondulatoria de la luz como parte de una onda electromagnética. Se dice entonces que el campo eléctrico es conservativo. que debe ejercerse en contra del campo eléctrico para llevar q desde B hasta A.17 A la diferencia de energía potencial entre dos puntos se le denomina voltaje. Esta tensión puede ser vista como si fuera una "presión eléctrica" debido a que cuando la presión es uniforme no existe circulación de cargas y cuando dicha "presión" varía se crea un campo eléctrico que a su vez genera fuerzas en las cargas eléctricas. Potencial y tensión eléctrica Representación esquemática de una resistencia R por la que circula una intensidad de corriente I debido a la diferencia de potencial entre los puntos A y B. Matemáticamente. Además. sino únicamente de sus puntos inicial y final. el valor del potencial no depende de la trayectoria usada para calcularlo. se utiliza para el cálculo de antenas de telecomunicaciones y de circuitos eléctricos o electrónicos en los que hay campos eléctricos y magnéticos variables que se generan mutuamente. que se apoyaba en algunos resultados previos de Lorentz y Poincaré. Su unidad de medida en el SI son los voltios. Así se obtiene uno de los enunciados de la ley de Ohm: . En tal caso. la diferencia de potencial eléctrico entre dos puntos A y B es la integral de línea del campo eléctrico: Generalmente se definen los potenciales referidos a un punto inicial dado. Esta unificación es fundamental para describir las relaciones que existen entre los campos eléctricos variables que se utilizan en la vida diaria —como la corriente alterna utilizada en las redes eléctricas domésticas— y los campos magnéticos que inducen.15 Al contar Ley de Ampère-Maxwell con una teoría unificada consistente que describiera estos dos fenómenos antes separados.

En cualquier sistema continuo de conductores. se considera por convención que la corriente fluye en sentido opuesto. por convenio. es decir. Este es el sentido que se asignó. químico (batería). permite mantener una diferencia de potencial entre dos puntos de un circuito abierto o de producir una corriente eléctrica en un circuito cerrado. dividido por el valor de dicha carga. y que aún hoy mantenemos. Hertzios (Hz). La corriente que utilizamos en nuestras casas es corriente alterna. Sentido de la corriente eléctrica Las corrientes alimentadas por pilas se denominan corrientes continuas. que también se mide en voltios. que corresponden a una fuerza electromotriz inducida (f. Esta neutralización se lleva a cabo mediante un flujo de electrones a través del conductor.). Si dos cuerpos de carga igual y opuesta se conectan por medio de un conductor metálico. o lo que es lo mismo. Sin embargo.e. a la corriente eléctrica. La fuerza electromotriz. por ejemplo un cable. En una linterna las cargas eléctricas se separan debido a las reacciones químicas que tienes lugar en la pila. ¿como circula la corriente electrica? Es la magnitud física que expresa la cantidad de electricidad que fluye por un conductor en la unidad de tiempo. Esta expresión corresponde el trabajo que el generador realiza para forzar el paso por su interior de una carga. cuyo origen es la inyección de energía externa al circuito. sino que dicho sentido se invierte. mientras que en Estados Unidos es de 60 Hz. Se mide en ciclos por segundo. Esta energía puede representarse por un campo de origen externo cuya circulación (integral de línea sobre una trayectoria cerrada C) define la fuerza electromotriz del generador. de la carga positiva a la negativa).En el caso de campos no estacionarios el campo eléctrico no es conservativo y la integral de línea del campo eléctrico contiene efectos provenientes de los campos magnéticos variables inducidos o aplicados. Los electrones circulan siempre por el conductor en el mismo sentido. del polo negativo al positivo (es decir. en contra de las fuerzas eléctricas). Un sistema de esa clase se denomina circuito eléctrico. pues los primeros estudiosos de la electricidad pensaron que las cargas que se desplazaban eran las positivas.m. desde el cuerpo cargado negativamente al cargado positivamente (en ingeniería eléctrica. La cantidad de veces que se invierte el sentido de la corriente se llama frecuencia. Las cargas en ella no se mueven siempre en el mismo sentido. En Europa la corriente alterna doméstica es de 50 Hz. Su unidad en el Sistema Internacional es el amperio. desde el polo negativo al polo positivo. térmico (efecto termoeléctrico) o de otro tipo. el sentido de la corriente utilizado en los esquemas es el contrario. las cargas se neutralizan mutuamente. los electrones fluyen desde el punto de menor potencial hasta el punto de mayor potencial. El trabajo así realizado puede tener origen mecánico (dínamo). que lo harían moviéndose desde el polo positivo al negativo. las cargas negativas o electrones fluyen a través de los cables la corriente eléctrica que fluye por el filamento de la bombilla lo calienta y lo hace brillar y es por eso que todos los aparatos eléctricos usan el flujo de electrones .

será: Si la intensidad permanece constante. supuesta una resistencia corporal promedio de 50 ohmios. La unidad de intensidad de corriente en el Sistema internacional de unidades es el amperio. A partir de 30-50 miliamperios. debido a la electrólisis. Esto también puede ocurrir cuando el flujo de corriente afecta al centro respiratorio del tronco del encéfalo (lo que típicamente sucede. pero la tensión alcanza hasta 750 voltios y el tiempo entre 1 y 20 milisegundos. dado que la conducción iónica imperante en los nervios ya no logra seguir el ritmo . I. Sin embargo.2 La corriente alterna de 50 Hertz. Debido a la constitución más firme de los músculos flexores respecto de los músculos extensores estas contracciones pueden llevar a que la persona "se aferre" a la fuente de corriente eléctrica y con ello a un tiempo más prolongado de exposición. Esta duplicación resulta de que tanto el semiciclo (la media onda) positivo. 100 kHz produce apenas una estimulación nerviosa mínima y sobre los 300 kHz no produce absolutamente ninguna. incluso hasta 300 mA. En contraposición. La alta frecuencia a partir de ca. como el semiciclo negativo de la corriente alterna tienen efecto biológico. La corriente continua produce cambios químicos en el cuerpo. pueden registrarse casos de sobrevivencia en accidentes con corriente continua. si la duración de la exposición es de más de 2 segundos. No obstante hay notables excepciones: Un desfibrilador se aplica para salvar la vida.Intensidad de corriente eléctrica La intensidad de corriente es la cantidad de carga eléctrica que pasa a través del conductor por unidad de tiempo (por segundo). al implicar la tensión de los músculos respiratorios y del diafragma durante la duración del flujo de corriente. podemos definirla como: Si por el contrario la intensidad es variable la fórmula anterior nos dará el valor de la intensidad media en el intervalo de tiempo considerado. utilizando incrementos finitos de tiempo. La corriente eléctrica es la resultante del valor de la tensión y de la resistencia del cuerpo. puede conducir la muerte por paro cardíaco. incluso a partir de una intensidad de 10 mA. Tipos de corriente e intensidad A partir de una intensidad de 10 miliamperios de corriente alterna de baja frecuencia (el umbral bajo el cual no llega a producirse aferramiento) se desencadenan contracciones de la musculatura esquelética. debido a que los valores de la resistencia del cuerpo fluctúan dentro de determinados rangos conocidos. la mayor parte de las veces en que se hace referencia a las fuentes de peligro se trata de las fuentes de tensión. en un accidente por impacto de un rayo con flujo de corriente a través de la cabeza). casi siempre se utiliza la tensión eléctrica como criterio para la clasificación de riesgo. Esta resistencia no es constante y depende a su vez de varios parámetros.3 La magnitud real del flujo eléctrico depende de la resistencia eléctrica que el cuerpo humano o animal presente al ser atravesado por la corriente. Para la frecuencia de 50 hertz (típica para la mayoría de los países europeos) la corriente alterna actúa 100 veces por segundo sobre la fase sensible del músculo cardíaco. puede producir un paro respiratorio. En la práctica. por ejemplo. por lo tanto el valor de la intensidad instantánea. La intensidad de corriente puede alcanzar hasta aproximadamente 15 amperes. puede sobrevenir una contracción torácica que.

este valor puede ser inferior. el hierro y casi todos los metales. Para la resistencia global del cuerpo son determinantes la resistencia eléctrica en el lugar de ingreso de la corriente (la piel). Esto último suele en gran medida estar determinado por la naturaleza de la superficie de apoyo (por ejemplo. En el caso del contacto de una zona extensa. la tensión alcanza hasta 750 volt y se aplica entre 1 y 20 ms. la resistencia sería un grifo colocado en una tubería. El ohmímetro hace pasar una pequeña corriente por el circuito para medir la resistencia. Entonces la intensidad de corriente alcanza hasta cerca de 15 amperes. El Ohmio es una unidad muy pequeña. Esto rige para un adulto y una ruta de la corriente. la plata. por lo tanto el circuito NO PUEDE TENER CORRIENTE ( medir sin conexión ). dependerá la resistencia. La resistencia de unión de los electrodos hacia el cuerpo se mantiene a propósito en niveles reducidos. la resistencia del cuerpo (la resistencia que oponen al flujo de corriente los tejidos del cuerpo por si mismos individualmente y en su totalidad) y la resistencia de la unión en el lugar de la salida del flujo de corriente. ( es el desplazamiento de unos 6 trillones de electrones en un segundo ) y no tiene múltiplos. Si se mide la resistencia del cuerpo con un multímetro y a baja tensión.4 kΩ. dependiendo de cuanto cerremos. En la literatura especializada se supone una resistencia del cuerpo de 1 kΩ hasta 2.000001 A Corriente de excitación de algunos elementos electrónicos. sin embargo.000. Como valor de orientación general. UNIDAD EQUIVALENCIA UTILIDAD Amperio ( A ) 1 A Medida de la mayoría de los receptores Miliamperio ( mA ) 0. La unidad es el OHMIO ( ? ) y para medirlo hay que utilizar el ohmímetro.001 A Corriente en circuitos electrónicos Microamperio ( µA) 0. Pueden presentarse. de la mano derecha al pie izquierdo o derecho. en el caso de la piel fina (como en los bebés) o en los recorridos de distancias más cortas. dada una supuesta resistencia promedio del cuerpo de 50 ohmios UNIDAD EQUIVALENCIA UTILIDAD Ohmio (?) 1 ? Medida de la mayoría de los receptores KiloOhmio ( K? ) 1. tenemos tres tipos de materiales: CONDUCTORES : Son los materiales que permiten la circulación de la electricidad. se obtienen valores muy altos de alrededor de 1 megaohmio. Por poner un ejemplo hidráulico . por ejemplo.acelerado de los cambios de polarización. En el caso del desfibrilador que se aplica para conservar la vida. .000 ? Corriente en circuitos electrónicos MegaOhmio ( M? ) 1. Resistencia Es la dificultad que ofrece un conductor o un circuito eléctrico al paso de la corriente. cortando el paso del agua. pero si que se utilizan submúltiplos. como el cobre. las lesiones térmicas que son dependientes de la tensión y constituyen efectos deseables en la electrocirugía para detener hemorragias. se puede suponer para la resistencia del cuerpo un rango entre los 500 ohmios a 3 kiloohmios. las características del suelo) y los zapatos. por lo tanto no dispone de submúltiplos pero sí de múltiplos. Dependiendo de la resistencia que oponen al paso de la corriente.000 ? Corriente de excitación de algunos elementos electrónicos. El amperio es una unidad muy grande.

como el carbono o el germanio la resistencia disminuye. Como ya se comentó. Los cables de conexión entre la fuente y los aparatos eléctricos El interruptor o punto de control de corriente: cerrado o abierto. = Diferencia de temperatura respecto a los 20 °C (t-20). = Coeficiente Olveriano de temperatura. como la madera.     El generador o fuente de energía para mover las cargas eléctricas. los plásticos…etc. Si más de un componente es conectado en este circuito toda la corriente fluirá a través de dicho camino. En este caso se habla de superconductores. En la mayoría de los metales aumenta su resistencia al aumentar la temperatura. . transistores y elementos electrónicos fabricados con germanio y silicio. Ejemplo: Circuito en serie Tiene sólo un camino de recorrido para la corriente.AISLANTES: Son materiales con tanta resistencia que la electricidad no puede circular por ellos. La variación de la temperatura produce una variación en la resistencia. De este tipo tenemos: Diodos. SEMI-CONDUCTORES: Son materiales que dependiendo de las circunstancias se comportan como conductores o como aislantes. La resistencia o material que dificulta o permite el paso de la corriente. en otros elementos. la resistencia a un determinado valor de t ( ). en algunos materiales la resistencia llega a desaparecer cuando la temperatura baja lo suficiente. viene dada por la expresión: donde    = Resistencia de referencia a 20 °C. Para esto necesitamos un conjunto de elementos conductores conectados para transmitir la electricidad. Experimentalmente se comprueba que para temperaturas no muy elevadas. Elementos de un circuito Un circuito eléctrico es el camino o ruta por donde pasa la corriente eléctrica. por el contrario.

si tú sacas una de ellas (o si se quema) se apagan todas porque el circuito queda interrumpido. Las características de las resistencias conectadas en serie son: a) por cada resistencia circula la misma corriente I = I1 = I2 = I3 b) la tensión de la fuente es igual a la suma de las tensiones de cada una de las resistencias V = V1 + V2 + V3 c) la resistencia equivalente a todas ellas es igual a la suma de cada resistencia R = R1 + R2 + R3 Circuito en paralelo Este circuito tiene más de un camino para que la corriente circule. Las ampolletas de la mesa del comedor están conectadas en paralelo.Las ampolletitas del árbol de Pascua están conectadas en serie. si se quema una de ellas no se apagan las otras porque cada una está conectado en forma independiente a la fuente de corriente Las características de las resistencias conectadas en paralelo son: a) la corriente que produce la fuente es igual a la suma de la corriente que circula por cada resistencia I = I1 + I2 + I3 b) la tensión de la fuente es igual a la tensión de cada una de las resistencias .

la cantidad de electricidad aparece en amperios por hora. siendo un amperio por hora equivalente a 3600 culombios. Creador de la ley de Ohm. Es una característica de cada generador eléctrico. la cantidad de electricidad Q queda expresada en culombios. Si el tiempo está expresado en horas. halló valores de tensión y corriente que pasaba a través de unos circuitos eléctricos simples que contenían una gran cantidad de cables. Fuerza electromotriz La fuerza electromotriz es toda causa capaz de mantener una diferencia de potencial entre dos puntos de un circuito abierto o de producir una corriente eléctrica en un circuito cerrado. I es la corriente que pasa a través del objeto en amperios. Él presentó una ecuación un poco más compleja que la mencionada anteriormente para explicar sus resultados experimentales. independientemente de la corriente. es inversamente proporcional a la resistencia (R) y directamente proporcional a la tensión (E).V = V1 = V2 = V3 c) la resistencia equivalente a todas ellas es igual a la suma del inverso de cada resistencia Ley de Pouillet La Ley de Pouillet establece que la cantidad de corriente eléctrica transportada a través de un conductor es proporcional al tiempo y a la intensidad de la propia corriente. V es la diferencia de potencial de las terminales del objeto en voltios.1 Esta ley tiene el nombre del físico alemán Georg Ohm. la ley de Ohm dice que la R en esta relación es constante. que en un tratado publicado en 1827. Con carácter general puede explicarse por la existencia de un campo electromotor cuya circulación. Ley de Ohm Georg Ohm. y R es la resistencia en ohmios (Ω). La Ley de Ohm establece que la intensidad que circula por un conductor. define . . la fuerza electromotriz del generador. circuito o resistencia. La ecuación matemática que describe esta relación es: Donde. bajo la relación: Cuando la intensidad I viene expresada en amperios y el tiempo t en segundos. La ecuación de arriba es la forma moderna de la ley de Ohm. Específicamente.

etcétera) para transportarla por el interior desde un punto de menor potencial (el polo negativo al cual llega) a otro de mayor potencial (el polo positivo por el cual sale). dividido por el valor en Culombios de dicha carga. las impurezas y otros defectos producen un valor límite. Imán levitando sobre un Superconductor. como el cobre y la plata.Se define como el trabajo que el generador realiza para pasar por su interior la unidad de carga positiva del polo negativo al positivo.(Ley de Lenz) indica que el sentido de la FEM inducida es tal que se opone al descrito por la ley de Faraday ( ). desde el polo positivo al negativo. . El signo . Al igual que el ferromagnetismo y las líneas espectrales atómicas. desciende bruscamente a cero cuando el material se enfría por debajo de su temperatura crítica. Se denomina superconductividad a la capacidad intrínseca que ciertos materiales para conducir corriente eléctrica sin resistencia ni de energía en determinadas condiciones. La resistencia de un superconductor. Superconductividad Efecto Meissner. al igual que el potencial eléctrico. poseen pérdida La resistividad eléctrica de un conductor metálico disminuye gradualmente a medida que la temperatura se reduce. en los conductores ordinarios. Incluso cerca de cero absoluto una muestra de cobre muestra una resistencia no nula. La fuerza electromotriz de inducción (o inducida) en un circuito cerrado es igual a la variación del flujo de inducción del campo magnético que lo atraviesa en la unidad de tiempo. Sin embargo. Por lo que queda que: Se relaciona con la diferencia de potencial entre los bornes y la resistencia interna del generador mediante la fórmula (el producto es la caída de potencial que se produce en el interior del generador a causa de la resistencia óhmica que ofrece al paso de la corriente). en cambio. La FEM de un generador coincide con la diferencia de potencial en circuito abierto. lo que se expresa por la fórmula (Ley de Faraday). es necesario realizar un trabajo o consumo de energía (mecánica. La FEM se mide en voltios. Una corriente eléctrica que fluye en una espiral de cable superconductor puede persistir indefinidamente sin fuente de alimentación. Esto se justifica en el hecho de que cuando circula esta unidad de carga por el circuito exterior al generador. la superconductividad es un fenómeno de la mecánica cuántica. química.

Éstas son corrientes de electrones que no disipan energía. Las corrientes crean el intenso campo magnético necesario para sustentar el efecto Meissner. de manera que se pueden mantener eternamente sin obedecer el Efecto Joule de pérdida de energía por generación de calor. Comportamiento magnético Expulsión del campo magnético. diversas aleaciones metálicas y algunos semiconductores fuertemente dopados. Esto hace que no permita que penetre el campo. se detecte una cierta disipación de energía debida al choque de los vórtices con los átomos de la red. En los superconductores de tipo II.La superconductividad ocurre en una gran variedad de materiales. ni en la mayoría de los metales ferromagnéticos. o fluxones. la cantidad de corriente que puede soportar el material es limitada. Éste es el campo crítico que hace que un material deje de ser superconductor y que depende de la temperatura. lo que representa el efecto más espectacular de este tipo de materiales. En realidad un material superconductor de tipo I es perfectamente diamagnético. Estas mismas corrientes permiten transmitir energía sin gasto energético. Cuando la temperatura es muy baja. Éstos van aumentando en número colocándose en redes de vórtices que pueden ser observados mediante técnicas adecuadas. existe una corriente crítica a partir de la cual el material deja de ser superconductor y comienza a disipar energía. en el sentido en que el campo realmente penetra a través de pequeñas canalizaciones denominadas vórtices de Abrikosov. el número de defectos es tan alto que el material deja de ser superconductor. Aunque la propiedad más sobresaliente de los superconductores es la ausencia de resistencia. El campo magnético distingue dos tipos de superconductores: los de tipo I. que son superconductores imperfectos. que no permiten en absoluto que penetre un campo magnético externo (lo cual conlleva un esfuerzo energético alto. incluyendo elementos simples como el estaño y el aluminio. incluso para corrientes inferiores a la crítica. pero el metal está en el estado normal (es decir. La superconductividad no ocurre en metales nobles como el oro y la plata. lo cierto es que no podemos decir que se trate de un material de conductividad infinita. el sistema se vuelve inestable y prefiere introducir vórtices para disminuir su energía. Por tanto. Estos dos tipos de superconductores son de hecho dos fases diferentes que fueron predichas por Lev Davidovich Landau y Aleksey Alekséyevich Abrikósov. lo que se conoce como efecto Meissner. Debido a que la cantidad de electrones superconductores es finita. la aparición de fluxones provoca que. Si lo aumentamos. y los de tipo II. ya que este tipo de material por sí sólo no tiene sentido termodinámico. Cuando el campo es suficientemente alto. e implica la ruptura brusca del estado superconductor si se supera la temperatura crítica). Calor específico En los metales el calor específico es una función de la temperatura. Cuando a un superconductor de tipo II le aplicamos un campo magnético externo débil lo repele perfectamente. cuando aún no está en estado superconductor) el calor específico tiene la forma . Comportamiento eléctrico La aparición del superdiamagnetismo es debida a la capacidad del material de crear supercorrientes.

a las vibraciones de la red). cuando lo que se esperaba era que disminuyera gradualmente hasta el cero absoluto. siendo James Dewar el primer pionero en este campo. adicionalmente. este comportamiento cambia radicalmente: el calor específico tiene una discontinuidad en la temperatura crítica. descubriéndose tres años después la existencia de una corriente eléctrica crítica. no se hicieron grandes avances en la comprensión de la superconductividad.5 veces el valor en el estado normal. Sin embargo. Por ello. para después variar de la forma La siguiente gráfica muestra la dependencia del calor específico recién explicada (de color azul). aumentando sensiblemente. como por ejemplo el descubrimiento del efecto Meissner en 1933 y su primera explicación mediante el desarrollo de la ecuación de London dos años más tarde por parte de los hermanos Fritz y Heinz London. Gracias a sus descubrimientos. recibiría dos años más tarde el premio Nobel de física. muestra cómo varía la resistividad (de color verde): Nótese como el calor específico aumenta bruscamente a un valor igual a unas 2. y. la superconductividad como tal no se descubriría hasta 1911. Historia de la superconductividad El descubrimiento Ya en el siglo XIX se llevaron a cabo diversos experimentos para medir la resistencia eléctrica a bajas temperaturas.donde a y b son constantes que se pueden medir mediante experimentos. la investigación fue hasta entonces meramente fenomenológica. . En 1913 se descubre que un campo magnético suficientemente grande también destruye el estado superconductor. Puesto que se trata de un fenómeno esencialmente cuántico. mientras que el segundo término (el que varía con el cubo de la temperatura) se debe a los fonones (es decir. Sin embargo. Este valor es independiente del material superconductor. principalmente por su método para lograr la producción de helio líquido. Durante los primeros años el fenómeno fue conocido como supraconductividad. y está explicado en el marco de la teoría BCS. El primer término (el término lineal) refleja la conducción eléctrica. puesto que la comprensión y las herramientas matemáticas de que disponían los físicos de la época no fueron suficientes para afrontar el problema hasta los años cincuenta. si seguimos enfriando y el metal pasa al estado superconductor. año en que el físico holandés Heike Kamerlingh Onnes observó que la resistencia eléctrica del mercurio desaparecía bruscamente al enfriarse a 4 K (-269 °C).

y el descubrimiento de Lars Onsager en 1953 de que los portadores de carga son en realidad parejas de electrones llamados pares de Cooper (resultado de experimentos sobre la cuantización flujo magnético que pasa a través de un anillo superconductor). año en que Lev Gor'kov demostró que se podía derivar rigurosamente a partir de la teoría microscópica2 en un artículo que también publicó en inglés.1 Si bien esta teoría precede siete años a la teoría BCS. debido al efecto túnel. Esta teoría se pudo desarrollar gracias a dos pistas fundamentales ofrecidas por físicos experimentales a principios de los años cincuenta:   el descubrimiento del efecto isotópico en 1950 (que vinculó la superconductividad con la red cristalina). lo que lo hace poco apropiado para fabricar cables mediante deformación plástica. Y. la construcción de electroimanes muy potentes para resonancia magnética nuclear. en 1986 Bednorz y Müller descubrieron que una familia de materiales cerámicos. El montaje necesario es complejo y costoso. los físicos de Europa Occidental y Estados Unidos le prestaron poca atención por su carácter más fenomenológico que teórico. Como tema de la investigación pura. sobre todo si se descubrieran materiales con temperaturas críticas aún mayores. Mediante esta técnica se han logrado cables de longitudes mayores de 1 kilómetro. por ejemplo. en los años 80 se descubrieron los superconductores de alta temperatura. Obtención de materiales superconductores Debido a las bajas temperaturas que se necesitan para conseguir la superconductividad. el uso más obvio de este tipo de materiales. La teoría BCS fue desarrollada por Bardeen. y está entre los fenómenos más importantes de los superconductores. superiores al punto de ebullición del nitrógeno líquido. Un año más tarde Anderson y Rowell lo confirmaron experimentalmente. eran superconductores con temperaturas críticas superiores a 90 kelvin. lo que supondría una revolución en la industria del siglo XXI. y en 1957 vería la luz la teoría BCS. Sin embargo se han desarrollado técnicas nuevas para la fabricación de cintas como IBAD (deposición asistida mediante haz de iones). Cooper y Schrieffer (de sus iniciales surge el nombre BCS). teniendo gran variedad de aplicaciones. El efecto sería conocido como efecto Josephson. conocidos como superconductores de alta temperatura.Las teorías principales Los mayores avances en la comprensión de la superconductividad tuvieron lugar en los años cincuenta: en 1950 es publicada la teoría Ginzburg-Landau. Los superconductores de alta temperatura Tras algunos años de relativo estancamiento. estimularon un renovado interés en la investigación de la superconductividad. . muchas aplicaciones comerciales serían viables.3 En 1962 Brian David Josephson predijo que podría haber corriente eléctrica entre dos conductores incluso si hubiera una pequeña separación entre estos. Esto ha abaratado mucho los costos en el estudio de estos materiales y abierto la puerta a la existencia de materiales superconductores a temperatura ambiente. los óxidos de cobre con estructura de perovsquita. gracias a lo cual los tres recibirían el premio Nobel de física en 1972. La mayor desventaja de estos materiales es su composición cerámica. debido a que el estado superconductor persiste hasta temperaturas más manejables. que muestran la transición de fase a temperaturas superiores a la transición líquido-vapor del nitrógeno líquido. La teoría Ginzburg-Landau es una generalización de la teoría de London desarrollada por Vitaly Ginzburg y Lev Landau en 1950. Sin embargo. desde la magnetoencefalografía hasta la predicción de terremotos. Estos materiales. utilizándose en muy contadas aplicaciones como. unido a la incomunicación de aquellos años entre ambos lados del Telón de Acero. Esta situación cambió en 1959. los materiales más comunes se suelen enfriar con helio líquido (el nitrógeno líquido sólo es útil cuando se manejan superconductores de alta temperatura). estos materiales constituyen un nuevo fenómeno que solo se explica por el hecho de que hace pasar los electrones por parejas o "pares de Cooper".

e su carga y el campo eléctrico en el que se mueven.Teoría Si bien el fenómeno de la superconductividad es un tema abierto en física. la única posibilidad es que el campo eléctrico sea nulo: No obstante. al resolverla llegaríamos a la ley de Ohm: donde es la densidad de corriente. τ el tiempo entre colisiones. esto significaría que. Ahora bien. un superconductor se comporta de un modo muy distinto a los conductores normales: no se trata de un conductor cuya resistencia es cercana a cero. m su masa. no habría colisiones en absoluto. Suponiendo que dicho campo varía suavemente. Dicho de otra manera. y requiere una teoría diferente que los explique. en la actualidad hay dos enfoques fundamentales: el microscópico o mecano cuántico (basado en la teoría BCS) y el macroscópico o fenomenológico (en el cual se centra la teoría Ginzburg-Landau). Clasificación Los superconductores se pueden clasificar en función de: . un campo eléctrico nulo implica que el campo magnético ha de ser constante: pero esto entra en contradicción con el efecto Meissner. de modo que la superconductividad es un fenómeno muy diferente a la que implicaría una "conductividad perfecta". teniendo en cuenta la ley de Faraday. puesto que la densidad de corriente no puede ser infinita. como por ejemplo el modelo de Drude. Sin embargo. Un superconductor no es simplemente un conductor normal perfecto Al contrario de lo que se podría pensar en principio. sino que la resistencia es exactamente igual a cero. Para demostrar esto vamos a suponer la hipótesis opuesta: imaginemos por un momento que un superconductor se comporta como un conductor normal. τ. si suponemos que la resistencia tiende a cero. Esta es la idea de cómo se comportaría un conductor normal que tuviera resistencia nula. tendríamos que la conductividad tiende a infinito y por lo tanto el tiempo entre colisiones. Esto no se puede explicar mediante los modelos empleados para los conductores habituales. tendríamos que los electrones son esparcidos de alguna manera y su ecuación del movimiento sería donde es la velocidad media de los electrones. σ la conductividad eléctrica. En tal caso. y n la densidad de electrones. tendería a infinito.

Los superconductores se han utilizado también para hacer circuitos digitales y filtros de radiofrecuencia y microondas para estaciones base de telefonía móvil. dispositivos de almacenamiento de energía.    Aplicaciones Los imanes superconductores son algunos de los electroimanes más poderosos conocidos. en donde partículas magnéticas débiles se extraen de un fondo de partículas menos o no magnéticas. El material de que están hechos. para la propulsión de vehículos. Un voltímetro es un instrumento que sirve para medir la diferencia de potencial entre dos puntos de un circuito eléctrico. ya que están hechos de carbono). Se utilizan en los trenes maglev. los magnetómetros conocidos más sensibles. pueden ser de tipo I (con un cambio brusco de una fase a otra. una unión Josephson se puede utilizar como detector de fotones o como mezclador. como en las industrias de pigmentos. que son los bloques de construcción de los SQUIDs (dispositivos superconductores de interferencia cuántica). Aplicaciones futuras prometedoras incluyen transformadores de alto rendimiento. . o dicho de otro modo. Su comportamiento físico. Una serie de dispositivos Josephson se han utilizado para definir el voltio en el sistema internacional (SI). la transmisión de energía eléctrica. Voltímetro Dos voltímetros digitales. Sin embargo la superconductividad es sensible a los campos magnéticos en movimiento de modo que las aplicaciones que usan corriente alterna (por ejemplo. superconductores orgánicos (si están en forma de fulerenos o nanotubos. También pueden utilizarse para la separación magnética. o en otras palabras. Los superconductores se usan para construir uniones Josephson. motores eléctricos (por ejemplo. en máquinas para la resonancia magnética nuclear en hospitales y en el direccionamiento del haz de un acelerador de partículas. llamándose convencionales (si son explicados por la teoría BCS) o no convencionales (en caso contrario). cerámicas (entre las que destacan las del grupo YBCO y el diboruro de magnesio) o aleaciones. Están apareciendo nuevos mercados donde la relativa eficiencia. o de baja temperatura (si no es así). Su temperatura crítica. es decir. si Tc > 77K). el tamaño y el peso de los dispositivos basados en los superconductores de alta temperatura son superiores a los gastos adicionales que ellos suponen. como en vactrains o trenes maglev) y dispositivos de levitación magnética. si sufre un cambio de fase de segundo orden). En función de la modalidad de funcionamiento. los transformadores) serán más difícil de elaborar que las que dependen de corriente continua. lo cual los podría incluir en cierto modo entre los elementos puros. La teoría que los explica. pudiendo ser elementos puros (como el mercurio o el plomo). siendo de alta temperatura (generalmente se llaman así si se puede alcanzar su estado conductor enfriándolos con nitrógeno líquido. si sufre un cambio de fase de primer orden) o de tipo II (si pasan por un estado mixto en que conviven ambas fases. El gran cambio en la resistencia a la transición del estado normal al estado superconductor se utiliza para construir termómetros en detectores de fotones criogénicos.

Voltímetros electrónicos Añaden un amplificador para proporcionar mayor impedancia de entrada (del orden de los 20 mega ohmios) y mayor sensibilidad. en el caso de instrumentos basados en los efectos electromagnéticos de la corriente eléctrica. verdadero valor eficaz (RMS). Los que no miden el verdadero valor eficaz es porque miden el valor de pico a pico. como por aficionados en el hogar para diversos fines. . están constituidos por un galvanómetro cuya escala ha sido graduada en voltios. El sistema de medida emplea técnicas de conversión analógico-digital (que suele ser empleando un integrador de doble rampa) para obtener el valor numérico mostrado en una pantalla numérica LCD. en esencia. estarán dotados de bobinas de hilo muy fino y con muchas espiras.Clasificación Podemos clasificar los voltímetros por los principios en los que se basa su funcionamiento. Esto nos lleva a que el voltímetro debe poseer una resistencia interna lo más alta posible. con lo que con poca intensidad de corriente a través del aparato se consigue el momento necesario para el desplazamiento de la aguja indicadora. Voltímetros electromecánicos Estos voltímetros. Se usa tanto por los especialistas y reparadores de aparatos eléctricos. Algunos modelos ofrecen medida de "verdadero valor eficaz" para corrientes alternas. lo que daría lugar a una medida errónea de la tensión. en derivación sobre los puntos entre los que tratamos de efectuar la medida. El primer voltímetro digital fue inventado y producido por Andrew Kay de "Non-Linear Systems" (y posteriormente fundador de Kaypro) en 1954. Existen modelos para corriente continua y para corriente alterna. a fin de que no produzca un consumo apreciable. Suelen tener prestaciones adicionales como memoria. Son dispositivos presentes en cualquier casa de ventas dedicada a la electrónica. detección de valor de pico. esto es. Utilización Para efectuar la medida de la diferencia de potencial el voltímetro ha de colocarse en paralelo. calculan el valor eficaz por medio de la siguiente fórmula: Voltímetros vectoriales Se utilizan con señales de microondas. la tecnología actual ha permitido poner en el mercado versiones económicas y al mismo tiempo precisas para el uso general. normalmente en una pantalla tipo LCD. Además del módulo de la tensión dan una indicación de su fase. Para ello. autorrango y otras funcionalidades. Voltímetros digitales Dan una indicación numérica de la tensión. y suponiendo que se trata de una señal sinusoidal perfecta.

En la actualidad existen dispositivos digitales que realizan la función del voltímetro presentando unas características de aislamiento bastante elevadas empleando complejos circuitos de aislamiento. A continuación se ofrece la fórmula de cálculo de la resistencia serie necesaria para lograr esta ampliación o multiplicación de escala: . para permitir la medida de tensiones superiores a las que soportarían los devanados y órganos mecánicos del aparato o los circuitos electrónicos en el caso de los digitales. de forma que solo le someta a una fracción de la tensión total. se les dota de una resistencia de elevado valor colocada en serie con el voltímetro. donde N es el factor de multiplicación (N≠1) Ra es la Resistencia de ampliación del voltímetro Rv es la Resistencia interna del voltímetro . En la Figura 1 se puede observar la conexión de un voltímetro (V) entre los puntos de a y b de un circuito. entre los que queremos medir su diferencia de potencial. En algunos casos.

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