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Reseña Histórica de la Educación en Panamá

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BREVE RESEÑA HISTÓRICA DEL SISTEMA EDUCATIVO EN PANAMÁ

Autora: Doctoranda. Esther M. Torres C. Docente de Ciencias Sociales

Panamá, 2 de diciembre de 2011

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INDICE

Introducción……………………………………………………………………………… 3 Antecedentes Históricos de la Educación en el Istmo de Panamá……………………………………………………………………………………. 4 La Educación en el Istmo de Panamá durante el Estado Federal……………… 6 El sistema de Instrucción pública en Panamá a inicios de la República…………………………………………………………………………………. 9 Conclusiones………………………………………………………………………... ….12 Bibliografía……………………………………………………………………………… 14

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Introducción

En esta investigation presentamos una síntesis de los esfuerzos que realizó el gobierno panameño para incrementar el bajo nivel económico que teníamos cuando nos independizamos de España el 28 de noviembre de 1821 y durante el periodo que tuvimos unidos a la Nueva Granada y posteriormente Colombia.

Además exponemos las medidas que se tomaron regirían

en el ámbito legal para

reglamentar nuestro Sistema de Instrucción Público, así como los principios que los deberes y derechos que tenían el Estado y el ciudadano para fomentar el progreso del país.

Tambien presentamos un breve pantallazo de cómo se fue desarrollando la educación en Panamá desde inicios de la República y la importancia que han tenido las políticas nacionales adoptadas por los diferentes gobiernos para ofrecer una mejor education a su población.

Finalmente, hacemos un análisis de las funciones que deben desempeñar las instituciones de educación superior como entes formadores de profesionales íntegros en conocimientos y competitivos en el aspecto humano y laboral; capaz

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de ayudar al mejoramiento de la calidad de vida y progreso de la sociedad panameña.

Antecedentes de la Educación en el Istmo de Panamá durante el periodo hispánico Durante el periodo hispánico o colonial del istmo de Panamá el proceso de enseñanza se encontraba en manos de las órdenes religiosas (Jesuitas, Domicios, Franciscanos, agustinos entre otros) que llegaron en la época de la conquista y colonización española. A esta education sólo tenían derechos los españoles o peninsulares y nacidos en América. Ello significaba que la educación era un privilegio al cual no tenían derecho el resto de la población istmeña y que durante el periodo colonial no hubo gran avance educativo para los mestizos e indígenas del Istmo de Panamá. Por ello, cuando nos independizamos de España el 28 de noviembre de 1821 y tomamos la decisión de unirnos a la Nueva Granada o Gran Colombia se pensó que el problema de educación iba a mejorar, sin embargo lo que se obtuvo fue un gran retroceso debido a las constantes guerras civiles entre los partidos de poder colombiano liberal y conservador. Antecedentes históricos de la Educación durante el Estado Federal del Istmo de Panamá (1855-1855). En 1821 la Nueva Granada o Gran Colombia estaba conformada por Colombia, Venezuela, Ecuador, Perú y Panamá; cuyo presidente era Simón Bolívar quien había liderado las luchas de independencia de las colonias suramericanas. Uno de los sueños del libertador venezolano Simón Bolívar era hacer de América una Gran Confederación de países donde Panamá sería el centro del comercio
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los criollos que eran los hijos de los españoles

de los demás continentes. Por tal motivo decide celebrar en el Istmo de Panamá en 1826 el Congreso Anfictiónico o Bolivariano. Para ello, les extiende una invitación a los representantes de algunos países de Europa y América en donde no todos pudieron asistir y otros llegaron con un mes de retraso. Este fracaso del congreso Bolivariano hizo que Simón Bolívar renunciara a la presidencia de la Confederación de la Gran Colombia y por ende que los istmeños desearan separarse; pues se habían unido a la Gran Colombia por la figura de Simón Bolívar y porque él era el presidente de esta confederación de países. Es por ello, que los istmeños organizaron diversos intentos separatistas de Colombia entre 1830, 1831 y 1840, los cuales fracasaron. Sin embargo en 1855 el Dr. Justo Arosemena quien era un liberal creía y sustento la creación de un Estado Federal para el Istmo de Panamá, por lo que el gobierno colombiano aceptó en 1855 que el Istmo se convirtiera en Estado Federal. Es a partir de la creación del Estado Federal de Panamá (1855) que la

instrucción pública en el istmo un gran auge; debido al esfuerzo y empeño que pusieron hombres de la talla de: Manuel José Hurtado a quien se le considera “Padre de la Educación Panameña”, otros. Para el año 1863 la mayoría de los constituyentes del Estado Soberano de Panamá; establecieron que el principio primordial para que un pueblo pudiera lograr por completo una verdadera democracia; era a través de la educación. Es por ello, que más tarde en la Constitución política colombiana de 1863 se sentaron las bases que fomentaban la instauración de una mejor instrucción pública colonial. Se puede decir entonces, que es a partir de ese momento que la educación en el Istmo de Panamá va a lograr un creciente desarrollo. Por tal razón la nueva
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Rafael Aizpurúa, Nicolás Pacheco,

Alejandro Meléndez, José A. Sosa, Abelardo Herrera, Rufino de Urriola entre

y que a la vez reformara los parámetros de la antigua enseñanza

constitución colombiana de 1863, expide la Ley No. 14 de 20 de noviembre de 1863; la cual estructuraba y organizaba los recursos que el Estado designaría para la instrucción pública en el istmo. Esta nueva ley establecía el número de asignaturas que se iba a enseñar, se eliminaba la enseñanza religiosa y establecía las materias que debía contemplar los programas de estudios. Además, se dejaba sentado el rol que debían desempeñar las instituciones educativas en cuanto al progreso del Estado; así como la obligatoriedad y gratuitidad de la enseñanza primaria para toda la población. Es importante señalar que esta ley separaba la instrucción pública del resto de la administración a través de una Dirección General en la capital del Estado que estaba conformada por un Departamento y Consejos administrativos en los diferentes distritos. Esta ley también establecía la creación de escuelas normales, de artes y oficios, de telegrafía, de sombrería, además de ordenar la publicación de manera permanente del periodo denominado “La Gaceta de Instrucción Pública”, para publicidad y propaganda con fines asignado única y exclusivamente Estado. Durante el Estado Federal de Panamá específicamente en el año de 1874 existían en el istmo 17 escuelas primarias con 1065 estudiantes, para 1875 subió el numero a 31 escuelas con una matrícula de 1875 estudiantes, para 1876 ya existían 35 escuelas con una matrícula de 2155 estudiantes y para 1877 las escuelas habían llegado a la suma de 40 y la matricula era de 2543 estudiantes. Todas estas escuelas se encontraban distribuidas a lo largo de todo el Istmo de Panamá de la siguiente manera:
 Cantón de Coclé: 6 escuelas (1 de niñas y 5 de varones)

educativos. Tambien ordenaba la organización de una biblioteca popular del

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 Cantón de Colón: 10 escuelas (1 de niña y 9 de varones)  Cantón de Chiriquí: 3 escuelas: ( las 3 de varones)  Cantón de Los Santos: 7 escuelas (las 7 de varones)  Cantón de Panamá: 6 escuelas ( 1 de niñas y 5 de varones)  Cantón de Veraguas: 6 escuelas ( Todas de varones)  Cantón de la Comarca de Bocas del Toro: 1 escuela de niñas.

En total el Estado contaba con 38 escuelas: 4 de niñas y 34 de varones, además existían dos (2) escuelas adicionales subsidiadas por la nación colombiana: una era la Escuela Normal y la otra la Escuela Nocturna de Artesanos. El secretario de instrucción pública para aquella época era el Dr. Fernando Ardila y contaba con 33 maestros graduados y el resto no graduado entre las que también se encontraban algunas directoras de las escuelas de niñas. Es importante mencionar que el gobierno colombiano también contrató directores alemanes los que tenían la misión de preparar a los futuros maestros de acuerdo al sistema de Pestalozzi. Para 1890 el Istmo de Panamá solo contaba con un colegio de enseñanza secundaria que era el Colegio de Balboa, el cual había sido creado por disposición del gobierno colombiano. Es por ello que debido a la falta de escuelas de enseñanza secundaria y de enseñanza superior el estado panameño estableció la política de enviar nuestros jóvenes a estudiar en las instituciones educativas colombianas y a otorgar becas de estudio a través de la Asamblea Legislativa del Estado. Es así como más tarde tendríamos hombres que desempeñarían un importante rol en la instrucción pública del país. Es por ello, que para aquel periodo la instrucción pública en el Estado Federal de Panamá mostraba una visión prometedora y resplandeciente, donde el país

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había sido enrumbado por primera vez por senderos que traerían el progreso de todas las regiones que conformaban el Istmo de Panamá. Sin embargo, todo este panorama cambió cuando en 1885 llega a la presidencia colombiana el Dr. Rafael Núñez; quien era un gobernante con ideas conservadoras que inicia la regeneración de Colombia creando una nueva constitución en 1886 en la cual se eliminan los Estados Federales. Es importante señalar que fue este hecho el que retrocedió los avances educativos del istmo de Panamá, sin embargo entre 1896-1899 ocupan cargos en la Secretaría de Instrucción Pública personajes de la talla de: Abel Bravo y Salomón Ponce Aguilera; quienes asesorados por Melchor Lasso de la Vega tratan nuevamente de impulsar la educación en el Istmo. Sin embargo, no lograron grandes avances debido a los conflictos y pugnas políticas entre los partidos colombianos liberal y conservador, los que más tarde desencadenarían una sangrienta guerra en donde nuestro istmo se vio involucrado directamente. Durante los tres (3) años (1899-1902) que duró esta guerra denominada como “La Guerra de los Mil Días”, el Istmo de Panamá fue declarado en estado de emergencia; por lo que todas las escuelas fueron cerradas durante este largo periodo. Este traumático hecho trae como consecuencia los inminentes esfuerzos realizados por los líderes revolucionarios para luchar por la separación del Istmo de Panamá de Colombia el 3 de noviembre de 1903. Es sabido por todos las pésimas condiciones en que se encontraba nuestro Istmo cuando logramos concretar nuestra formal separación. Después del periodo de posguerra un grupo de líderes con inclinaciones liberales y conciencia nacionalista se preocuparon por elevar el nivel cultural del país. Ellos tomaron como guía el modelo europeo occidental y el estadounidense; pues creían en la democracia y en un gobierno republicano que estableciera las

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bases para lograr la estabilidad que tanto anhelaba la población y a la vez fomentara el progreso de las actividades comerciales. Es por ello, que estudiosos de la talla de: Guillermo Andreve, Eusebio A.

Morales, Narciso garay, José Dolores Moscote, Ricardo J. Alfaro, Octavio Méndez Pereira, José Daniel Crespo, entre otros, participaron intensamente en la educación fungiendo como colaboradores que respondían a una necesidad intelectual del país. El Sistema Educativo en los inicios de la nueva República El primer paso que dio la nueva república recién independiente fue la adopción de los principios constitucionales y legales que regirían el sistema de instrucción pública; por lo que se crea la primera constitución de la República en 1904, la cual aprueba de manera inmediata la histórica Ley 11 Orgánica de Educación del 23 de marzo de 1904 que reglamentaba la instrucción pública en la República de Panamá. Es importante señalar que para la elaboración de la constitución de 1904 participaron panameños y colombianos quienes a juicio de Francisco Céspedes mostraron tendencia a imitar lo extranjero y a la reglamentación excesiva, a improvisar, a no distinguir entre lo real y lo irreal, aficción por la política, al desdén por el trabajo independiente y al habito de considerar que con la ley todo quedaba dicho. A partir de la Ley 11 de 1904, se fundaron en el Istmo de Panamá una escuela Normal de varones, una Escuela Normal de Institutoras, una escuela Superior de varones, un colegio de comercio e idiomas, una escuela de música y declamación y una escuela de artes y oficios. Además, en 1904 se expidió un Decreto que creó y organizó las dos escuelas normales que existían en el país, las que iniciaron inmediatamente la formación de maestras en tres (3) años. El resultado de esta primera generación de

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graduados fue: Octavio Méndez Pereira, José D. Crespo, Cirilo J.

Martínez,

Alejandro tapia entre otros que contribuyeron eficazmente a la educación. Tambien se crea una escuela de de Indígenas y un Kindergarden. Por ello, para 1908 ya existían en el país 222 escuelas. Otra medida que tomó el nuevo gobierno panameño en materia educativa fue la de enviar jóvenes sobresalientes entre 13 y 21 años a estudiar al exterior en distintas disciplinas con el compromiso que cuando regresaran sirvieran gratis a su país por tres (3) años. Años mas tarde se reforma la ley 11 de 1904 por la ley 22 que creaba un Instituto Nacional Secundario de Letras y Filosofía para graduar jóvenes en Jurisprudencia, agrimensura, topografía, agronomía, asistencia a enfermos, comercio, idiomas y servicios de correos. Al igual reiteraba la gratuitidad y obligatoriedad de la enseñanza pública por parte del Estado y la formulación de nuevos planes y programas de estudio. Los tres pilares fundamentales de la educación pública en Panamá fueron: el Instituto Nacional, la Escuela Normal de Institutoras y la Escuela de Artes y Oficios; que graduaron una gran cantidad de profesionales que más tarde legaron grandes aportes a nuestra nación. En 1908 la secretaria de instrucción pública firmó un contrato con Enrique J. Arce y Juan B. Sosa para que hicieran una recopilación de la “Historia de Panamá”, a fin de imprimirla y sirviera como texto para la enseñanza de nuestra historia patria en todas las escuelas del país. A partir de 1920 la instrucción pública en Panamá, se caracterizó por un gran empeño en ofrecer a la sociedad panameña un elevado nivel de enseñanza ya que se buscaba llevar la educación a todos los sectores del país. Es así, como se empiezan a incorporar al personal docente de las escuelas primarias las primeras promociones del Instituto Nacional.

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Además de ello, el gobierno nacional en su afán por elevar el nivel académico contrata profesores extranjeros de un excelente nivel intelectual y gran profesionalismo tales como: Richard Newman, Fermín Nadeau, Jeptha B. Duncan entre otros. De igual manera los jóvenes que se habían enviado a cursar estudios al exterior también elevarían el nivel del profesorado y a la vez se daría solidez a la enseñanza del país. En 1938 se crea la Escuela Normal de Santiago de Veragua la que se convirtió en una institución formadora de maestros a través de juna formación académica pedagógica. Para 1935 bajo el gobierno de Harmodio Arias se inaugura el 7 de octubre la primera casa de Estudios Superiores en la República de Panamá, cuyo primer rector fue el Dr. Octavio Méndez Pereira, la cual inicia con una matrícula de 175 estudiantes y un cuerpo docente de 8 profesores. Debemos Instituto Nacional. Otra iniciativa del Estado panameño para incrementar la educación superior fue el de establecer el Decreto No. 33 de 1965 que autorizaba a la Conferencia Episcopal Católica la creación de la Universidad Santa María la Antigua la que comenzó a funcionar con 233 estudiantes y con las facultades de filosofía, letras y educación y ciencias sociales. Para finalizar es importante mencionar que todo lo referido a la Educación en Panamá se encuentra establecido en el Capítulo V de nuestra Constitución. mencionar que durante los primeros 15 años la universidad funcionó en las instalaciones del

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Conclusiones

La bibliografía utilizada en esta investigación hispánico, departamental y republicano.

nos permitió

explicar las

condiciones en que se encontraba el sistema de enseñanza en el periodo

La situación que vivió nuestro país durante el Estado Federal sirvió de base para la implementación del sistema educativo en la nueva república. Que gracias a los grandes esfuerzos realizados por hombres y mujeres ilustres con conciencia nacionalista el gobierno panameño logró erradicar el grado de analfabetismo después de la guerra de los mil días.

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Concluimos señalando que es importante que tanto el estado, los docentes, estudiantes y padres de familia aúnen esfuerzos por mejorar el sistema educativo panameño, ya que redundara en beneficio de toda la sociedad panameña.

Bibliografía

1. Arosemena, Justo .El Estado Federal de Panamá de 1855

2. Bernal, Juan Bosco. Cien años de Educación en Panamá. 2006

3. Céspedes, Francisco. La Educación en Panamá 1981.

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4. Méndez, Octavio. La Instrucción Publica en Panamá 1915

5. Informe Nacional de Educación Superior 2003.

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