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Pedro Vicente Maldonado, (Riobamba, 24 de noviembre de 1704 - Londres 17 de noviembre de 1748) fue un cientfico ecuatoriano, que colabor con

los miembros de la Misin Geodsica Francesa. Adems de poltico, fsico y matemtico, fue astrnomo, topgrafo, y gegrafo.

Biografa
Sus padres fueron don Pedro Atanasio Maldonado Sotomayor y doa Mara Palomino Flores, una pareja con una situacin econmica y social favorables. Realiz sus primeros estudios en su ciudad natal, y en 1718 viaj a Quito e ingres al Colegio San Luis, de los padres jesuitas, donde aprendi aritmtica, geometra, latn, astronoma y msica. El 19 de mayo de 1721 recibi el grado de maestro en la Universidad Gregoriana, y regres poco despus a Riobamba para ensear en el colegio de los jesuitas. Maldonado desde temprano comenz a interesarse por el conocimiento de la naturaleza, y entre 1722 y 1724, realiz exploraciones en regiones desconocidas para estudiar en detalle su geografa; su primer mapa lo realiz en 1725. Regres de nuevo a Riobamba para administrar sus propiedades, y permaneci ah hasta 1730, cuando se estableci en Quito. El 5 de febrero de 1730 contrajo matrimonio con la hija del gobernador de Popayn, y de ese modo se lig a un poderoso clan familiar. Regres en 1734 a Riobamba y fue electo alcalde de primer voto del Cabildo, y ms tarde fue nombrado teniente de corregidor. A pesar de ocupar estos puestos administrativos, no descuid sus observaciones cientficas. Ese mismo ao present un proyecto vial ante el virrey del Per, para comunicar la Real Audiencia de Quito con Panam. Ese fue el primero entre varios proyectos de rutas de comercio y transporte terrestres emprendidos por Maldonado. En 1736 colabor con la misin geodsica hispano-francesa, cuyo objetivo prioritario, hasta 1743, fue la determinacin del valor de un grado de meridiano terrestre en las proximidades de la lnea equinoccial. Maldonado trab amistad con muchos de ellos, en especial con La Condamine. Dos aos ms tarde asumi el cargo de Gobernador de Esmeraldas, pero el 20 de enero de 1742 entreg un poder generalsimo a sus hermanos para que ejercieran el gobierno de Esmeraldas y se radic nuevamente en Quito, donde contrajo segundas nupcias tras enviudar. Se cas en 1743 con doa Mara Ventura Martnez de Arredondo. En 1744 Maldonado visit Europa. En Espaa, en 1746, fue recibido por Felipe V de Espaa, quien lo condecor con el ttulo de "Gentil Hombre" de la Real Cmara y le confirm el Gobierno de Atacames, por dos generaciones, con crecida renta. De Madrid fue a Pars, donde imprimi su Mapa General y fue recibido por la Academia de Ciencias como miembro, tras los informes que sobre sus mritos entregaron los geodsicos que lo conocieron en Quito, el 24 de marzo de 1747. El mismo ao recorri los Pases Bajos, y en agosto de 1748 se traslad a Londres, donde fue invitado a participar en reuniones de la Real Sociedad Cientfica como uno de sus miembros, pero falleci antes de incorporarse.

Sus restos fueron enterrados en el templo de St. James, dejando un vaco grande en todos los medios cientficos.

PEDRO VICENTE MALDONADO Naci en Riobamba el 24 de noviembre de 1704; fueron sus padres don Pedro Anastasio Maldonado y Sotomayor y doa Mara Palomino Flores, hogar de una economa sumamente holgada. Hizo sus primeros estudios en el Colegio San Luis de Quito, bajo la direccin de los PP. Jesuitas; regres despus a su casa, en donde con la ayuda de su hermano Jos, sacerdote muy ilustrado y otros amigos cientficos, realizo sus estudios privados en lo posterior. Redoblando sus esfuerzos personales, progreso extraordinariamente en el estudio de las matemticas, fsica, astronoma, geografa, etc.; explorador, civilizador. Viaja por los pramos y las selvas, colabora con muchos sabios, persigue tenazmente el progreso de la Patria; unido todo esto a una heredada nobleza; distincin del espritu, generosidad y exquisito trato con las gentes. Persigue construir un camino, levantar la carta geogrfica y escribir memorias con observaciones, datos y estudios; con sus propios recursos se propone construir el camino Quito-Atacames; dur ms de seis aos; el que prestara ms tarde grandes beneficios entre los viajeros de la costa y de la sierra. Maldonado funda pueblos, edifica iglesias, explora y proyecta nuevos caminos; en fin organiza la administracin. A la temprana edad de 22 aos, Maldonado es Alcalde Ordinario de Riobamba, y como tal constituye el ejemplo claro de como se transforma b nobleza criolla en Amrica; en l se juntan las virtudes del seoro, las dotes del gobierno, la conducta generosa y bienhechora, la voluntad de dominar a la tierra poseyndola, abriendo caminos, domando las montaas bravas y echndoles puentes a los ros. En 1736, llegan al pas los acadmicos franceses, quienes venan a medir los arcos del meridiano terrestre, a fin de averiguar la forma exacta del planeta terrestre y comprobar si era achatado o extendido en los polos, conocedor de muchas ciencias afines con las que saban los acadmicos franceses, traba estrecha amistad con todos ellos -especialmente- con La Condamine, prestndoles invalorable ayuda. En 1738 asume el cargo de Gobernador de Esmeraldas, contina incansable la construccin dei camino QuitoCotocollao, Nono-Atacames. Maldonado se pone a examinar el suelo, las selvas y los ros que recorrer; a medir las alturas y costas de la provincia; a computar la distancia; a observar los vientos; a levantar un plano topogrfico; a arreglar unos pueblos y fundar otros; en fin, a recoger varios objetos pertenecientes a la historia natural y no pocas noticias sobre el pasado histrico de la comarca. Maldonado contrae matrimonio con doa Josefa Prez Guerrero, quien muri despus de 3 aos de matrimonio. En 1743, se casa en segundas nupcias con doa Mara Ventura Martnez de Arredondo. En 1744 se dirige a Europa, se detiene en Lisboa, luego en Madrid. Hace imprimir "Relacin" y grabar su Mapa que le dio un merecido prestigio en el mundo cientfico de la poca. Sus esfuerzos fueron recompensados con

la confirmacin del Gobierno de Atacames, por dos generaciones, con crecida renta y ttulos honorficos. En Madrid, Pars y Londres, se abrieron a su paso los grandes centros intelectuales. En 1746 pasa a Francia y asiste a las Sesiones de la Academia Real de Ciencias y le nombra uno de sus corresponsales; en esta ciudad gestiona la adquisicin de instrumentos, mquinas, libros. Pensaba en los jvenes de Amrica, para llevarles los ltimos avances de la cultura europea; ansiaba colocar a la Audiencia de Quito a la altura de los tiempos. En 1747 se halla en la campaa de Flandes, luego recorre Holanda y en agosto de 1748 pasa a Londres, en donde es nombrado Miembro de la Sociedad Real. Para el levantamiento de la Carta Geogrfica de la Audiencia de Quito, requiri la colaboracin de La Condamine, para ciertas rectificaciones en la precisin de las triangulaciones. El 17 de noviembre de 1748 muere en Londres a la edad de 44 aos. Sus memorias y apuntes fueron llevados a Espaa. La carta de la provincia de Quito y sus adyacentes fue publicada despus de su muerte, como obra pstuma, por el sabio La Condamine; llam la atencin de Humboldt y ha permanecido hasta nuestros das como obra maestra. Su figura fue elogiada por La Condamine, Espejo, Caldas y Humboldt, quien escribi sobre Maldonado este juicio: "A excepcin de los mapas de Egipto y de algunas partes de las Grandes Indias, la obra ms cabal que se conoce respecto de las posiciones ultramarinas de los europeos es -sin duda- el Mapa del Reino de Quito por Maldonado".