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Sntesis histrica: Haba dos partidos polticos durante las primeras dcadas de la historia de los Estados Unidos como

pas independiente: el Federalista y el Republicano (predecesor este ltimo del partido Demcrata actual en los Estados Unidos). Los federalistas, el partido oficialista en 1800 durante la presidencia de John Adams, despus de una campaa electoral vehemente, perdieron las elecciones de ese ao y tenan que transferir el poder a Thomas Jefferson corno el nuevo presidente el 4 de marzo de 1801 y participar como minora en el futuro Congreso. El 13 de febrero de 1801, y como reaccin ante la necesidad de transferir el poder, el viejo Congreso aprob el "Circuit Court ct of 1801", legislacin que estableci diecisis jueces federales de segunda instancia, con el intento de crear rpidamente nuevos cargos en el Poder Judicial que pudieran ser ocupados por federalistas. El presidente Adams nombr y mand sus comisiones a estos diecisis jueces durante sus ltimas dos semanas en esa funcin, pero la ley que autoriz los cargos fue derogada por el nuevo Congreso el 31 de marzo de 1802 cuando el caso "Marbury v. Madison" qued pendiente ante la Corte Suprema. En 1802 el Congreso, despus de un juicio poltico muy discutido, separ a John Pickering, un juez federal de distrito, de su cargo. Despus del xito del juicio poltico contra Pickering, los republicanos comenzaron uno contra el ministro federalista ms partidario de la Corte Suprema, Samuel Chase, y se esperaba que John Marshall fuera el prximo. Cuando faltaba menos de una semana para que terminara el mandato del presidente John Adams, el Congreso legisl la creacin de cuarenta y dos cargos de jueces de paz para la Capital Federal, Washington, DC. La administracin entrante de Thomas Jefferson opt por no reconocer las designaciones no enviadas por la administracin previa. William Marbury fue uno de los jueces de paz nombrados para la Capital Federal que en el apuro del momento, en marzo de 1801, no recibi su designacin. Al no recibirla del nuevo gobierno, Marbury, junto con otros colegas, decidieron, por lo tanto acudir directamente a la Corte Suprema, en el perodo correspondiente a diciembre de 1801, para exigir que el secretario de

Estado del presidente Jefferson, James Madison, expidiera los nombramientos correspondientes. La Corte recin tom una decisin en febrero de 1803. A) Casustica: 1- Marbury y otros solicitaron al Tribunal de EE.UU que ordenara a Madison manifestar las causas por las cuales a Corte debera abstenerse de exigirle la entrega de los nombramientos de los demandantes donde se los designaba jueces de paz. 2- La Corte expidi una orden para que el secretario de estado exhibiera los motivos, sin embargo no se dieron razones de tal proceder y la peticin se dirigi a obtener de la Corte un mandamiento. 3- Cuando un nombramiento ha sido firmado por el presidente, la designacin debe ser hecha y la retencin de aqul es un acto que la Corte considera no respaldado y violatorio de derechos adquiridos. 4- La competencia de la Corte consiste en decidir acerca de los derechos de los individuos y no en controlar el cumplimiento de los poderes discrecionales del presidente o sus ministros. Los asuntos que en naturaleza poltica o por disposicin constitucional o legal, no pueden estar sometidos a la opinin de la Corte. 5- La autoridad otorgada a la Corte, por la ley de organizacin judicial de los EE.UU para emitir rdenes directas de ejecucin de conductas a funcionarios pblicos, no parece estar respaldada en la Constitucin. 6- Hay slo dos alternativas: o la Constitucin controla cualquier ley contraria aqulla, ordinaria. B) Partes intervinientes: William Marbury (actor): uno de los jueces de paz que no recibi su designacin. James Madison (demandado): secretario de Estado de Jefferson que no expidi los nombramientos correspondientes. o la legislatura puede alterar la Constitucin mediante una ley

C) Fallo de la Corte: El Juez Marshall resolvi en su sentencia, declarar la inconstitucionalidad del Acta Judicial de 1789, ya que exceda la autoridad dada a sta por el artculo III de la Constitucin, y por lo tanto era nula y sin valor. Con base en la inconstitucionalidad de una seccin del Acta Judicial, la sentencia neg la peticin de Marbury. D) Conclusin: A raz de este leading case se establecieron los siguientes principios: 1- Rol que le corresponda al Poder Judicial 2- Derecho de la Corte a la revisin judicial o control de constitucionalidad. 3- Supremaca de la Constitucin. 4- Exclusin de los jueces inferiores. 5- Ejemplaridad que suscit seguimiento o imitacin dentro y fuera de los Estados Unidos. E) Opinin personal: Marbury v. Madison no solo puede analizarse como el reconocimiento judicial de la fuerza normativa de la Constitucin como ley suprema, sino tambin como la antigua y moderna tensin entre democracia y constitucin, entendiendo la democracia como la aspiracin de autogobierno; y la Constitucin, como los lmites que el propio autogobierno se impone.