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La inferencia cientfica en los estudios cualitativos

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KING, Gary, KEOHANE, Robert O. y VERBA Sydney (2000) El diseo de la investigacin social: la inferencia cientfica en los estudios cualitativos. Madrid, Alianza Toda buena investigacin procede con la misma lgica inferencial. En las Ciencias Sociales, la pretensin consiste en hacer inferencias vlidas mediante el uso sistemtico de procedimientos de investigacin contrastados. Se pueden extraer inferencias descriptivas (utilizar observaciones del mundo para revelar otros hechos que no se han observado) o inferencias causales (conocer efectos causales a partir de los datos observados) vlidas. Estas inferencias quedan limitadas en el tiempo y en el espacio. Todas las Ciencias Sociales necesitan comparar ya sea en cuestin de grado (cuantitativo) o en cuestin de tipo (cualitativo). Todo conocimiento de la realidad es siempre incierto porque el mundo social cambia rpidamente. Aunque no se disponga de informacin suficiente sobre determinados asuntos, merece la pena estudiarlos. aunque la certeza no pueda alcanzarse, la seguridad en nuestras conclusiones, as como su fiabilidad, validez y sinceridad, podrn incrementarse si prestamos atencin a las reglas de la inferencia cientfica.p.17 Los autores se proponen ofrecer elementos tendientes a disciplinar el pensamiento para hacer inferencias vlidas. Plantean las caractersticas de una buena investigacin cientfica: 1. El objetivo es la inferencia. No es suficiente acumular hechos. Los datos deben llevarnos a hacer inferencias, lograr ver algo ms amplio que no se observa directamente lo que distingue la investigacin cientfica es el objetivo de hacer inferencias que vayan ms all de las observaciones especficas que se han recogido.p.18 2. Los procedimientos son pblicos. Para generar y analizar datos, la investigacin cientfica utiliza mtodos explcitos, codificados y pblicos que puedan ser evaluados. Cualquiera que hace investigacin usa mtodos para observar, plantearse preguntas, extraer informacin sobre el mundo, inferir causas y consecuencias. Los mtodos se pueden ensear y compartir, hay que comparar los resultados propios con los resultados obtenidos por otros investigadores. Si el mtodo y la lgica de las observaciones e inferencias de un investigador no se hacen explcitos, la comunidad acadmica no tiene forma de juzgar la validez de lo que se ha hecho. No podr evaluar los principios de seleccin utilizados para registrar las observaciones, ni cmo se han procesado stas, ni la lgica de las conclusiones. No podremos aprender de sus mtodos, ni reproducir sus resultados. Esa investigacin no ser un hecho pblico.p.19 3. Las conclusiones son inciertas. La incertidumbre es un aspecto crucial de la investigacin cientfica. El investigador debe considerarla y tener en claro la certeza o incertidumbre de los resultados de su trabajo. 4. El contenido es el mtodo. El principal contenido de la ciencia son sus mtodos y reglas, no su objeto de estudio. Podemos utilizar sus mtodos para estudiar prcticamente todo. La unidad de todas las ciencias se basa nicamente en su mtodo, no en su materia.p.19 Adems, cuando la ciencia es buena, es una empresa social. Se puede describir un fenmeno, conceptualizarlo, evaluar una teora pero hay que contemplar e interpretar las preocupaciones de la comunidad acadmica y utilizar medios pblicos para hacer inferencias. La complejidad puede hacer inciertas nuestras inferencias pero no tiene por qu hacerlas menos cientficas. Una hiptesis no se considera

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explicacin razonablemente cierta hasta que no se evala empricamente y se somete a pruebas estrictas. El cientfico social escptico pregunta por la precisin de los datosp.43 En el trabajo cientfico podemos dedicarnos a: Mejorar teoras (clarificar conceptos, especificar variables, plantear consecuencias observables) Mejorar nuestros datos (plantear mayor nmero de consecuencias observables) Mejorar la forma de utilizarlos (extraer ms consecuencias de los datos) Si recogemos datos sobre la mayor cantidad posible de consecuencias observables de nuestra teora, el estudio mejorar.p.23 Diseo de la investigacin. No se trata de un programa que haya que seguirse mecnicamente al pie de la letra para recoger y evaluar datos. para que sus conclusiones sean vlidas y aceptables para los expertos del rea, todas estas revisiones y nuevas consideraciones han de producirse siguiendo procedimientos explcitos que respeten las normas de la inferencia. Un proceso de investigacin dinmico tiene lugar dentro de una normativa estable.p.23 Si se siguen las normas para hacer inferencias, el estudio continuar siendo cientfico y producir conocimiento fiable sobre el mundo. Sin embargo, a pesar del diseo, los datos disciplinan el pensamiento a su manera. 1.- Mejorar las preguntas de investigacin No hay reglas precisas para saber cmo elegir un proyecto de investigacin, dnde realizarlo o si es necesario hacer trabajo de campo. Desde la perspectiva de las CS, las razones personales no son ni necesarias ni suficientes para justificar la eleccin del tema (no tienen por qu aparecer en el reporte). a nadie le importa nuestra opinin: a la comunidad cientfica slo le interesa lo que podemos demostrar.p.25 Hay perplejidades intelectuales que no se han planteado todava, ya sea en las teoras o en los mtodos de que se dispone. Aunque existe mucha literatura, no siempre sirve para comprender problemas sociales porque no describe de forma sistemtica o no hace inferencias causales o descriptivas vlidas. Dos condiciones que debe cumplir la pregunta de investigacin: debe ser "importante" para el mundo real debe hacer una aportacin concreta a lo escrito en esa rea acadmica (aunque sea haciendo inferencias causales vlidas) En ocasiones, la situacin del conocimiento en un determinado campo hace que se precisen muchos datos y descripciones antes de afrontar el reto de dar una explicacin. A veces, la aportacin de un proyecto slo es la inferencia descriptiva, mientras que en otras el objetivo ni siquiera es hacer tal inferencia, sino nicamente observar de cerca ciertos acontecimientos o hacer un resumen de hechos histricos.p.26 Todas las hiptesis han de ser contrastadas empricamente antes de que hagan una aportacin al conocimiento. Tales aportaciones pueden consistir en: Realizar un estudio sistemtico de una hiptesis considerada importante en el campo pero no trabajada an Elegir una hiptesis que consideremos falsa o no demostrada adecuadamente
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Presentar ms pruebas a favor de un bando en una polmica Evaluar premisas no cuestionadas en la bibliografa Asumir un asunto que se considera importante al que no se le ha prestado atencin Transfiriendo teoras o pruebas de un campo disciplinar a otro El problema social importante o el asunto terico elegido debe traducirse en un proyecto que permita extraer inferencias descriptivas y causales vlidas y ser un aporte a los escritos acadmicos. 2.- Mejorar la teora. Es una especulacin razonada y precisa, que conlleva hiptesis y que debe ser pertinente a la pregunta de investigacin. Hay maneras de evaluar y aumentar la utilidad de una teora: Elegir teoras que puedan estar equivocadas falseables- (preguntarse qu datos demostraran tal equivocacin?) Elegir aquellas de la que puedan derivarse muchas consecuencias observables Que la teora sea lo ms concreta posible (se puede demostrar ms fcilmente se equivocacin) La teora debe ser tan complicada como lo indiquen los datos (p.31). Cuando no sea coherente con los datos disponibles, hay que hacerle los ajustes necesarios, pero hacerlo con disciplina. Regla: hacer menos restrictiva la teora de manera que contemple una gama ms amplia de fenmenos y se vea expuesta a ms oportunidades de falsacin. 3.- Mejorar la calidad de los datos. Para toda recogida de datos se necesita cierto grado de teora para formular cualquier teora se precisan algunos datos. Sugerencias para mejorar la calidad de los datos: Registrar y detallar el proceso con el que se generaron los datos. Slo si se conoce, es posible hacer inferencias vlidas. En un estudio de caso comparado de tipo cualitativo es crucial enunciar las normas precisas que hemos utilizado para elegir el reducido nmero de casos que se van a analizar.p.34 Recoger datos de la mayor cantidad posible de consecuencias observables de una teora: recoger ms observaciones de la misma variable dependiente; registrar ms variables dependientes, desagregar los datos en periodos ms cortos o reas ms pequeas Maximizar la validez de nuestras mediciones (calibrar lo que estamos calibrando) Asegurarse de que los mtodos e recogida de datos son fiables (aplicar el mismo procedimiento de la misma manera siempre producir la misma medida) Los datos y el anlisis deben ser reproducibles en la medida de lo posible Partiendo del informe de nuestra investigacin, otro investigador debera poder copiar los datos y rastrear la lgica de nuestras conclusiones. La capacidad de reproduccin es importante aunque nadie repita nuestro estudio.p.36 Hay que registrar los mtodos, las normas y los procedimientos exactos que se han utilizado para la recogida de informacin como para la extraccin de inferencias. 4.- Utilizar mejor los datos existentes. Ah es donde ha sido mayor la aportacin de la estadstica inferencial. Recomendaciones: Los datos no deben estar sesgados. Hay que maximizar la informacin que se ha tenido en cuenta para hacer las inferencias. Si est

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desagregada (por distritos, poblaciones, rangos, etc.) es ms til En sntesis: A toda teora hay que preguntarle cules son sus consecuencias observables y en cualquier investigacin emprica hay que saber si las observaciones son relevantes para las consecuencias de la teora y, si es as, qu nos permiten inferir sobre la correccin de la misma.p.39 Los "hechos" deben estar formulados a partir de las consecuencias observables de una teora explcita. Sugerencia: constantemente estar haciendo listas de posibles consecuencias observables a partir de las hiptesis, los datos que se han recogido, otro tipo de datos, etc. Los cuatro aspectos anteriores contribuyen a maximizar el control. si lo que queremos es que nuestra inferencia plantee una hiptesis con bastante validez, quiz sea mejor que nuestra teora tenga consecuencias en muchos niveles de anlisis diferentes. []. Tenemos que recabar informacin sobre tantas consecuencias observables de nuestra teora como sea posible.p.41 En las Cs.Soc., cada conclusin derivada de una inferencia, es una oportunidad para investigar an ms para profundizar en esa inferencia, ponerla a prueba. La inferencia descriptiva. Describir y explicar estn interconectadas dependen de las reglas de la inferencia; es decir, a partir de hechos observados inferir (derivar/concluir/extraer/entresacar) sobre hechos no observados supone distinguir entre lo sistemtico y lo no sistemtico de hechos observados. En Cs. Soc., al ir de los hechos particulares a los generales lo que se pretende en ampliar el conocimiento en ambas perspectivas. En ocasiones se presenta a la "interpretacin" como alternativa a la inferencia cientfica (explicar las razones de las acciones intencionadas relacionndolas con todos los conceptos y prcticas en las que estn inmersas); y algunos consideran que es un paradigma de investigacin completamente diferente. Para los autores, la ciencia y la interpretacin no son opuestas sino que. La aportacin primordial de la ciencia es un conjunto de procedimientos con los que se pueden dar respuestas a preguntas descriptivas y causales elaboradas apropiadamente.p.49 (cursivas del original) A partir de la observacin participante, es necesario hacer inferencias cientficas. Cualquier definicin de ciencia que no deje lugar a las ideas relativas a la elaboracin de hiptesis ser tan frvola como una interpretacin a la que no le preocupe descubrir la verdad.p.49 Pero la interpretacin es importante ya que proporciona nuevas formas de mirar el mundo, nuevos conceptos que tomar en cuenta, nuevas hiptesis para ser evaluadas, estrategias para describir un acontecimiento o plantearse preguntas diferentes. Etngrafos o no, el problema es identificar las observaciones que resulten relevantes en el marco de un proyecto de investigacin. Cada aspecto singular de la realidad es infinitamente complejo y tiene mltiples relaciones. Ningn investigador puede eludir la necesidad de simplificar, ni puede abarcar la totalidad. La singularidad forma parte de la condicin humana. En qu hechos singulares podemos encontrar los elementos de la realidad que queremos comprender? La simplificacin sistemtica es un paso crucial hacia el conocimiento til.p.54 Hay que simplificar las descripciones, aunque deban ser precisas. No se puede explicar lo que previamente no ha sido descrito. Los estudios de caso son esenciales para la descripcin. Ms vale una buena descripcin que una mala explicacin.
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Recoger la misma informacin de las mismas variables- en unidades seleccionadas cuidadosamente, a partir de las directrices tericas seleccionadas. La inferencia: el fin cientfico de la recogida de datos. La inferencia es un proceso en el que se utilizan hechos que conocemos para aprender sobre los que desconocemos. Los hechos conocidos se someten a las preguntas, teoras e hiptesis de nuestras investigacin y conforman nuestros datos y observaciones de tipo cuantitativo o cualitativo.p.57 la mejor manera cientfica de organizar los hechos es hacer que sean consecuencias observables de alguna teora o hiptesis.p.57 La simplificacin cientfica resulta provechosa: una teora o hiptesis, unos hechos como consecuencia de ellas, una organizacin en funcin de esas teoras e hiptesis No hay por qu poseer una teora completa para recoger los datos, no hay por qu mantener inalterable una teora a lo largo del proceso. Teora y datos interactan en el proceso. Se pueden reorganizar los datos como consecuencias observables de una nueva teora y Siempre se debe intentar seguir recogiendo datos, incluso despus de la reorganizacinp.58 Los estudios cualitativos pueden arrojar una gran cantidad de consecuencias observables a las teoras que estamos evaluando. organizar los datos mediante una lista de las observaciones especficas de una teora ayuda a poner de manifiesto el fin cientfico esencial de gran parte de la investigacin cualitativa.p.58 Convertir los fenmenos en "clases", que contienen "unidades" o "casos"-, que tienen a su vez "atributos", "variables" y "parmetros". Las "tipologas", "estructuras", "clasificaciones" ayudan en la recogida de datos aunque no deben entenderse directamente como hiptesis. (OJO: la simplificacin cientfica resulta provechosa) si las observaciones no son consecuencia de nuestra teora, resultan irrelevantes. Si son irrelevantes o no observables, hay que prescindir de ellasp.59 Modelos formales de investigacin cualitativa. (Los autores plantean un modelo algebraico y no tan formal como los estadsticos) Los modelos se hacen por medio de variables, unidades y observaciones (Galtung ya lo sealaba en sus mtodos de investigacin). Regla general: dejar en claro cmo se han creado los datos, de qu manera se ha accedido a ellos. Toda informacin que se recoja debe concretar las consecuencias observables de la teora! Antes de recogerlos hay que decidir cmo se van a utilizar. Recogidos los datos hay que resumirlos. Dejar los datos cruciales, lo esencial, centrarse en lo que se quiere describir o explicar. Pero la investigacin no puede quedarse aqu, hay que Pasar a las inferencias descriptivas. Identificar aquellas diferencias sistemticas de las diferencias no sistemticas (o variables aleatorias). Al iniciar el anlisis todas las observaciones son consideradas "no sistemticas"; nuestro trabajo consiste en demostrar la sistematicidad que exista en los datos. Suele ser difcil distinguir entre ambos tipos de diferencias pero no podemos dejar de considerar que uno de los objetivos fundamentales de la inferencia es distinguir entre el componente sistemtico y el no sistemtico dentro de los fenmenos que estudiamos.p.67 (cursivas del original)

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Dos puntos de vista como se entiende la variacin aleatoria: * Probabilstica (la variacin no sistemtica persiste a pesar de lo que haga el investigador para controlarla) * Determinista (utilizando las variables explicativas apropiadas, el mundo es completamente predecible) Si no nos esforzamos por determinar las caractersticas sistemticas de un asunto [] nada aprenderemos de los aspectos de nuestro objeto de estudio que pueden mantenerse o ser relevantes para estudios o acontecimientos futuros.p.74 (cursivas del original) Criterios para juzgar las inferencias descriptivas. 1.- Formular inferencias no sesgadas: que se obtengan los mismos valores en diversas aplicaciones el sesgo puede venir no slo de los datos sino tambin de la teora que se utiliza 2.- Eficiencia y coherencia.

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