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Aislacion Termica

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AISLACIÓN TÉRMICA

N. J. Mariani y O. M. Martínez Departamento de Ingeniería Química - Facultad de Ingeniería

Universidad Nacional de La Plata

Aislación térmica

AISLACIÓN TÉRMICA
1.Introducción

El antecedente más temprano de la aplicación industrial de la aislación térmica data del siglo XVIII cuando, por primera vez, se aislaron las máquinas de vapor con una mezcla de lodo, arcilla, paja y madera. A partir de mediados de la década del 70', más específicamente del año 1974, y motivados por la crisis mundial del petróleo 1 (combustible por excelencia) comenzaron a realizarse numerosos esfuerzos destinados a generar tecnologías para el uso racional y eficiente de la energía y, adicionalmente para el aprovechamiento de fuentes de energía alternativas (mareomotriz, eólica, hidroeléctrica). En este contexto y como punto relevante dentro de los estudios iniciados se encuentra el tema de la aislación térmica. El intento de disminuir velocidad de transferencia de calor entre cualquier sistema (recinto, equipo, cañería, etc.) y el medio circundante puede perseguir los siguientes objetivos: Conservación de la energía Control de temperaturas del proceso Prevención de la condensación y corrosión Protección contra incendios Protección contra la congelación Protección personal En las plantas de procesos la mayor parte de las transformaciones físicas y químicas, e incluso el transporte de las sustancias, ocurre a temperaturas diferentes de la temperatura ambiente (aquí el término ambiente no está utilizado en el sentido termodinámico de la palabra, sino referido a las condiciones ambientales imperantes en la planta). Esta situación da lugar a la transferencia de energía desde los equipos (cañerías) hacia el medio, o viceversa; circunstancia que trae aparejados diversos inconvenientes. En primer lugar, se produce un aprovechamiento ineficiente de la energía con los consiguientes perjuicios económicos para las empresas y ecológicos (la energía es generada mayoritariamente, a expensas del consumo de recursos naturales no renovables: petróleo, gas, carbón) para todos. Por otra parte, los equipos de procesos que operan a temperaturas por encima de la ambiente representan un riesgo potencial para la seguridad en la planta. Para visualizar qué medios pueden utilizarse para disminuir la transferencia de calor entre un sistema y el ambiente, se puede tomar el ejemplo de una cañería (Figura 1), rodeada por otras dos capas de materiales. Si la temperatura del fluido el interior de la cañería es Ta y la del medio ambiente es Tb, se ha visto que el calor transferido puede expresarse como:

Q = 2 π L r0 U0 (Ta - Tb )
siendo, para un sistema compuesto por tres capas de material sólido:

(1)

1⎡ 1 U0 = ⎢ + r0 ⎣ h0 r0

3

i=1

ln (ri / ri-1 ) 1 ⎤ + ⎥ ki h3 r3 ⎦

-1

(2)

1

El precio del crudo se cuadruplicó de octubre a diciembre de 1973, incluso los países árabes establecieron un embargo de petróleo contra los países que más claramente habían apoyado a Israel (EE.UU. y Holanda) en la guerra del Yom Kippur o de Ramadán (los nombres corresponden a la denominación judía y musulmana respectivamente).

1

Aislación térmica Si se consideran h0 y h3 → ∞ y que r1 – r0 = r3 – r2 = em . c) k1/k2 → ∞ En este caso resulta: 2 . en las cuales se varía la relación de conductividades k1/k2 h3 k3 k2 k1 h0 Ta Tb r0 r1 r2 r3 Figura 1. Esquema de una cañería con distintas capas de material. a) k1/k2 = 1 En este caso. como ejemplo tres situaciones. se puede obtener la expresión: r0 U0 = k1 1 r0 +em r0 +em +ea r +2em +ea ln + (k1/k 2 )ln + ln 0 r0 r0 +em r0 +em +ea (3) Se pueden plantear. resultando la relación: ⎡ r0 U0 ⎤ 1 ⎢ ⎥ = r +2em +ea ⎣ k1 ⎦ a ln 0 r0 (4) b) k1/k2 > 1 Este caso implica introducir entre las dos paredes. interna y externa. se considera que toda la pared es de un mismo material. r2 – r1 = ea y k1 = k3. A modo de ejemplo se indican los valores de relación entre la conductividad del hierro (en general la conductividad de los metales es elevada) y la de otras sustancias de menor conductividad: kFe / kLADRILLO AISLANTE ≈ 150 kFe / kAGUA ≈ 85 kFe / kAIRE ≈ 2000 La expresión que debe analizarse es la ecuación (3). un material de menor conductividad térmica.

pero la incorporación de un mismo favorece la transferencia por conducción. Por otra parte. pero dado que puede originarse transporte por convección natural. entre las dos paredes. 2. Una alternativa de interés sería colocar un material de baja conductividad. si no existe ningún sólido ni fluido es seguro que no existirá transferencia de calor por conducción ni por convección. La disminución no puede ser muy significativa si el material es de conductividad (k1) alta. teniendo en cuenta que los gases tienen baja conductividad. los espacios donde se confina el gas deben ser pequeños. que son: ♦ ♦ Mediante la creación de vacío entre el sistema y el medio Mediante la incorporación de un material aislante entre el sistema y el medio La segunda es la vía que se utiliza con mayor frecuencia en la práctica industrial. puede generarse convección natural y. resulta de interés estudiar que características deben presentar los materiales factibles de ser empleados como aislantes térmicos y como se los puede clasificar. la mejor situación se alcanza teniendo una cámara con aire. con celdas pequeñas que contengan gas (sería ideal si existiese vacío en las celdas. Para evitar la transferencia por radiación entre las temperaturas de las paredes interna y externa se puede ubicar un sólido. Los materiales habitualmente utilizados como aislantes térmicos pueden ser: 3 . se puede tender a que el material aislante tenga un gas incorporado. pero puede ser significativa la transferencia de calor por radiación. permite visualizar cuáles son los caminos que pueden conducir a minimizar la transferencia de calor entre un equipo o cañería y el medio ambiente. la forma de disminuir Q es precisamente disminuir el coeficiente global. Por otra parte. por lo tanto la velocidad de transferencia de calor será mayor que si solamente se considera el aporte debido a la conducción. Este análisis sugiere que un sólido de baja conductividad. convección y conducción. En el planteo de los casos b) y c) se han introducido dos simplificaciones que no resultan aceptables cuando se pretende minimizar la transferencia de calor. en consecuencia se debe buscar un sólido de baja conductividad. como se desprende de analizar el caso a). y las paredes están a diferente temperatura. en el caso c). Este ejemplo aún con las simplificaciones realizadas. 2. Al comparar las diferentes relaciones de conductividad entre el hierro y las otras sustancias.1 Características requeridas Desde el punto de vista de la transferencia de calor se debe buscar un material que minimice el aporte de cada uno de los diferentes mecanismos de transferencia de calor: radiación. ya que si k1/ k2 es alto el segundo término del denominador de la ecuación (3) es alto y el coeficiente global se hace pequeño. pero es difícil de lograr en la práctica) resulta un material de interés para considerar como aislante. aunque se aumente el espesor de la pared. Teniendo en cuenta las tres alternativas surge que la mejor corresponde al caso c) que implica generar vacío de manera tal que pueda considerarse el valor de la conductividad como prácticamente nulo.Aislación térmica ⎡ ro Uo ⎤ ⎢ ⎥ → 0 ⎣ k1 ⎦ c (5) Teniendo en cuenta que Q es proporcional a U0. por ejemplo. por lo tanto. como se observa en el caso b).- Materiales Aislantes Del análisis realizado previamente se desprende que se pueden emplear dos caminos para lograr la disminución de la transferencia de calor entre un sistema y el medio (si bien por simplicidad se indicará como aislación. Si entre las dos paredes se ubica un fluido. interna y externa. en la práctica el sistema nunca resulta completamente aislado).

sólido y gas. que tiene en cuenta los diversos mecanismos de transferencia de calor que ocurren y las distintas fases. Se ha señalado que en el aislante se pueden encontrar aportes de los diferentes mecanismos de transferencia de calor. el fluido (generalmente aire) que tiene incorporado. Normalmente el costo de aislación de una válvula (de vapor) es el triple que el de una cañería de similar longitud. fibras vegetales y animales. desde el punto de vista térmico. o al menos restringido. La conductividad efectiva tiene en cuenta el sólido que contiene el aislante. presentes en el interior del aislante. Es frecuente que este tipo de información así como el resto de las propiedades del material aislante (e. Para caracterizar a un material aislante. kieselgur (diatomitas) 2 . en gran parte de países del mundo. • Las Diatomitas se clasifican como una roca sedimentaria silícea de origen orgánico. La instalación del aislante en válvulas. Se debe poder montar y desmontar con facilidad para acceder a los accesorios.) sean aportadas por el fabricante. (o todo otro elemento que no tenga una superficie plana o con una curvatura simple como una cañería) debe ser sencilla. las diatomeas son prolíficas y microscópicas algas acuáticas unicelulares. entre otras aplicaciones. polietileno. sólidos y gases o sólidos y líquidos). La fuente de toda diatomita es un organismo vivo denominado diatomea. codos. pasando por un mínimo. en la Figura 3 se muestra el comportamiento de la conductividad térmica efectiva frente a la temperatura para diferentes tipos de materiales. Al aumentar la densidad de un material se favorece la transferencia por conducción y disminuye la debida a la radiación. y en virtud de sus comprobados efectos perjudiciales sobre la salud humana su uso se encuentra prohibido. por otra parte. ya que siempre pueden existir pérdidas o fugas del fluido del sistema y. magnesia. la densidad del material y la temperatura a que se encuentra. 3 El amianto es un material de estructura fibrosa que ha sido utilizado intensamente en el pasado como aislante térmico. etc. densidad. no es el único requisito que debe satisfacer. etc. etc. realmente de "no transferir" de acuerdo al objetivo de un material aislante). espuma de vidrio. resinas sintéticas esponjadas a base de policloruro de vinilo. se debe especificar su capacidad de transferir de calor (o. Particularmente debe ser químicamente inerte. poliuretano. no debe tomar fuego a su contacto. se suele definir una conductividad efectiva o aparente. la conjunción de estos efectos conduce a que la conductividad efectiva varíe con la densidad del material.g. vermiculita. como puede observarse en la Figura 2 para la fibra de vidrio (material frecuentemente utilizado como aislante térmico). fibras minerales. (Esta concepción de una "conductividad efectiva" es frecuentemente utilizada cuando existe un medio compuesto por sustancias de diferentes características. sin embargo. Si bien la capacidad de minimizar la transferencia de calor es de fundamental importancia para un buen aislante. bridas. la conductividad efectiva es una función creciente de la temperatura. Materiales de estructura celular: corcho esponjado. Materiales de estructura fibrosa 3 : fibra de vidrio. 2 4 . dado que no resulta práctico considerar en detalle el aporte de cada mecanismo a la velocidad de transferencia de calor en cada punto del material. coeficiente de dilatación térmica. En general.Aislación térmica Materiales de estructura granular: perlita. El valor y la ubicación de dicho mínimo depende de la temperatura de trabajo. En la actualidad. las siguientes son otras características requeridas a los materiales aislantes: • El material debe ser compatible con el fluido del sistema que debe aislar.

de tal manera que al colocarlo se aseguren las condiciones en que se 5 . Figura 3.Aislación térmica Figura 2. 1992) • Las propiedades del material deben ser reproducibles y no variar si se adquieren diferentes lotes. Conductividad térmica de distintos materiales en función de la temperatura (Perry. Conductividad térmica efectiva de la fibra de vidrio en función densidad (Harrison y Pelane. 1977).

que serán más o menos adecuados de acuerdo al sistema que se desee aislar.Espuma de poliuretano 6 . se suelen utilizar en mayor medida los aislantes tipo espuma o derivados del vidrio. Las espumas poseen una microestructura de celdas con aire (eventualmente otro gas) en su interior que son suficientemente pequeñas como para evitar la transferencia por convección natural.4. o si se reemplaza parte del material. sin embargo. rodeándolo. • Estos dos últimos requisitos son difíciles de satisfacer por medio de un único material. Resulta obvio que existirán diversos tipos de materiales. De acuerdo a Harrison y Pelanne (1977). menos costosa. se espuman "in situ" o en forma de secciones rígidas. son las aislaciones masivas de espumas (también utilizadas en rangos de mayores temperaturas). óptimo para cualquier situación. Entre los materiales que se pueden utilizar se encuentran: . Las mismas se proveen como hojas flexibles. los materiales aislantes se pueden clasificar de la siguiente forma: Rango criogénico (3 K a 173 K) En este rango se utiliza con frecuencia la aislación por vacío. Esta clasificación es relativamente arbitraria. en la práctica se utiliza un material como aislante y. es decir su capacidad de transferencia de calor. sus propiedades no difieran de las del material que se reemplaza. Los principales problemas son la permeabilidad a la humedad.2 Clasificación de materiales aislantes Los materiales aislantes se suelen clasificar de acuerdo al rango de temperatura en la cual se emplean. una camisa protectora (barrier o jacket) de otro material. que cumple funciones complementarias al material utilizado como barrera térmica (de esta manera se obtiene una configuración similar a la empleada en el punto 1. sin embargo algunos no resultan convenientes debido a su costo. 2. en consecuencia. que se describirá en el punto 2. La otra alternativa. • • El costo del material debe ser acorde a la función que debe cumplir. los riesgos de fuego. y de una forma altamente perjudicial. y que además debería servir para aislar sistemas que trabajan por debajo de la temperatura ambiente (incluso muy por debajo) o por sobre la misma (incluso a muy altas temperaturas). ya que sobre los mismos se pueden apoyar escaleras. Dado que el costo de refrigeración suele ser mayor que el de calefacción.Aislación térmica realizaron los cálculos. La incorporación de agua al aislante puede aumentar apreciablemente. Se han establecido numerosos requisitos como para encontrar un único aislante. lo que les permite ser aislantes efectivos. si la temperatura del sistema es baja. al aumentar la temperatura de operación del sistema hay materiales que se deben descartar porque no son estables o su conductividad efectiva aumenta y los torna no competitivos. frecuentemente se justifica mayor aislación en los sistemas a baja temperatura. su conductividad efectiva.para analizar que características debían tener los aislantes). Rango de bajas temperaturas (173 K a 373 K) En este rango pueden utilizarse los sistemas de vacío mencionados en el rango criogénico. los operarios pueden caminar sobre el aislante o pueden ocurrir caídas de piezas o herramientas que deterioren el material. particularmente para las menores temperaturas. Debe ofrecer una adecuada resistencia mecánica a los "abusos" que se producen en las plantas de proceso. No debe tender a absorber humedad.. tanto para el aislante como para la camisa protectora. en principio todos los materiales son aptos.

Carbonato de magnesio con asbestos u otras fibras y aglutinantes (hasta 590 K) . La espuma de vidrio es la que presenta mejores características en cuanto a la baja permeabilidad a la humedad. teniendo en cuenta el amplio rango de temperatura en el cual es aplicable. recuperan sus características térmicas y de resistencia originales. Es reforzado con fibras orgánicas o inorgánicas y se moldea en las formas requeridas por el sistema a aislar. Un listado de materiales que pueden emplearse en este rango es: .Fibra de vidrio La espuma de poliuretano o de poliestireno u otras resinas sintéticas esponjadas (derivadas del policloruro de vinilo o de poliésteres) son sustancias de estructura macromolecular. Los productos derivados del vidrio. por lo que se pueden emplear solamente para bajas temperaturas (120 a 330 K). 1977) y la fibra de vidrio (Irwin. Las fibras de vidrio se obtienen por estirado de una masa vítrea. por lo tanto constituye el rango más importante para la industria de procesos químicos. Debido a su composición química se descomponen o desintegran fácilmente por la acción del calor.Silicato de calcio .Vidrio celular (hasta 730 K) . a medida que aumenta la temperatura se reduce el número de materiales factibles de utilizarse. en un rango ascendente de temperaturas de utilización.Espuma de poliestireno .Aislación térmica . por lo tanto. pertenecientes a la química del carbono. seguido por las espumas de poliuretano o poliestireno y las fibras de vidrio. El silicato de calcio es una de las sustancias más utilizadas en la aislación de plantas de proceso.Kieselgur . ya sea mecánicamente o mediante chorros de vapor o gas. Rango de temperaturas intermedias (373 K a 800 K) Este rango incluye las condiciones encontradas en la mayor parte de los procesos químicos y petroquímicos y son condiciones típicas de la utilización de vapor. La selección del aislante depende en este rango mucho más fuertemente de la conductividad que en los rangos de menor temperatura. formas disponibles y costo de instalación pueden afectar la selección.Espuma de vidrio . Dentro de un mismo tipo de producto sus propiedades y límites de temperatura (superiores) de aplicación dependen del proceso de manufactura y materia prima utilizada. Presenta muy buenas características mecánicas en cuanto a las tensiones de flexión y compresión. son: 7 . cuando se los seca para eliminar humedad absorbida.Fibra de vidrio unida con aglutinantes de alta temperatura .Perlita expandida con aglutinantes . Rango de altas temperaturas (800 K a 1200 K) En este rango se tiende a la utilización de materiales refractarios. en general tienen baja absorción de humedad y. Los materiales más utilizados son el silicato de calcio reforzado con fibras (fiber-reinforced hydrous calcium silicate) (Harrison y Pelanne.Sistemas de láminas metálicas reflectivas. en sus diversas formas. pero otros factores. como propiedades mecánicas. sirven desde el rango criogénico hasta cerca de los 920 K (incluso con materiales de alta pureza hasta los 1250 K). los datos suelen ser específicos de cada producto. 1991).Lana mineral o fibras derivadas de minerales . Los principales materiales.

mediante brochas o con telas empapadas en la sustancia a utilizar. Capa bituminosa: alquitranes muy pesados o betunes. por ejemplo para una tubería de 20". el tipo de metal a utilizar depende del tipo de protección a realizar. mecánicos y químicos. En el mismo trabajo los autores analizaron. mientras que si la superficie es mate la máxima temperatura permitida es 333 K (60 °C). la aplicación puede hacerse directamente. a 866 K y con una aislación de 2". Este tipo de aislación se basa en el mismo fundamento que el frasco Dewar de doble pared (vacío entre las paredes y minimización de la 8 . sugiriendo que si la superficie es brillante. hierro esmaltado y acero inoxidable son los materiales más utilizados con este fin. cual es una temperatura "segura" de la superficie externa del sistema para evitar quemaduras en la piel humana. 2. ε = 0. Cemento (en capas de espesor muy pequeño): suele emplearse cemento tipo Pórtland con arena muy fina. ε = 0.Ladrillos rígidos aislantes de cerámica (1360 a 2030 K) . McChesney y McChesney (1981) analizaron la influencia de diferentes tipos de protección. presenta poca resistencia mecánica. En general. Si puede afectar.Fibras minerales (810 a 1310 K) . - - Dado que las camisas de protección son delgadas.Fibras de óxidos. Protección metálica: es la más utilizada. ya que poseen buena resistencia mecánica. principalmente Al2O3 o ZrO2 (1810 a 1920 K) . para su mejor acoplamiento y estabilidad. la temperatura de la superficie es función de la emisividad de la misma. en cambio al utilizar como protección cierto tipo de lienzo (básicamente superficies "mate". estanqueidad y resistencia a la corrosión. la influencia de la misma sobre la transferencia de calor no resulta significativa. la temperatura en la superficie externa pasó a 362 K. Materiales plásticos: acetato y cloruro de vinilo y poliésteres son utilizados. la emisividad de las mismas (superficie) en la transferencia por radiación al medio ambiente. En estructuras curvadas debe ir armado con tela metálica. aunque frecuentemente se colocan múltiples hojas de metales con alta capacidad de reflexión. estos materiales tienen buenas propiedades. Entre los materiales de protección se pueden mencionar: Cartón bituminoso: es un tipo de cartón embebido en alquitrán. con un espacio vacío entre las mismas. la máxima temperatura permitida es 320 K (47 °C). Muy baja resistencia mecánica. La performance esta generalmente garantizada. Yeso en capa fina: Generalmente debe ir armado con una tela de malla amplia.3 Materiales de la camisa protectora de la aislación Los materiales de la camisa de protección tienen como objetivo evitar el deterioro y la destrucción de los aislantes térmicos debido a la acción de agentes atmosféricos.Fibras de carbono (hasta 2250 K) 2. La capa puede tener espesores de 2 a 5 mm.09). Son usualmente diseñados de acuerdo al sistema a aislar e instalados por el proveedor. obtuvieron una temperatura de la superficie de 414 K al utilizar una protección de aluminio ("brillante". aún cuando la conductividad de los materiales utilizados no sea baja. típica de protecciones metálicas sin modificación.Silicato de calcio (920 a 1360 K) . Aluminio. a través de un modelo simplificado.Aislación térmica .Fibras cerámicas basadas en sistemas de Al2O3-SiO2 (1140 a 1700 K) .4 Aislación por vacío Los sistemas de aislación por vacío consisten típicamente de un soporte de paredes metálicas con un acabado altamente pulido.95).

utilizado para aislar fluidos en el rango criogénico. en consecuencia cubriendo la superficie caliente enfrentada al espacio vacío con materiales de baja emisividad la transferencia de calor será proporcional a la emisividad de los mismos (por ejemplo 0. mientras que Γ2 disminuye al aumentar r2/r1. en consecuencia. Para r2/r1=1 resulta Γ1=0 y Γ2=1. Para hallar una respuesta a este planteo se debe estimar el denominado espesor crítico de aislación. Mayores detalles de esta forma de aislación son proporcionados por Harrison y Pelanne (1977). al aumentar r2/r1 la relación Γ1+Γ2 puede pasar por un mínimo y luego aumentar.1 Espesor crítico de aislación Para estudiar la influencia del espesor de aislación se puede calcular la energía transferida por unidad de tiempo en una cañería que. Una primera respuesta rápida podría sugerir que siempre que se coloca algún material aislante (de menor conductividad que la pared del sistema) se logrará una disminución de la velocidad de transferencia de calor con el medio.Tb ) mientras que para el mismo sistema aislado es: (6) 2 π r2L (Ta . de tal forma que Qa/Qd sea < 1. Despreciando la resistencia a la transferencia de calor en el interior de la cañería y en la pared de la misma. el medio ambiente. 3.r1 o en forma equivalente: (9) 9 . Γ1 aumenta al aumentar la relación r2/r1. por ejemplo. resulta: Qa 1 1 1 (8) = = = r1 h3 r2 r1 h3 r1 + ea r1 r1 Qd Γ1 + Γ 2 ln + ln + k2 r1 r2 k2 r1 r1 +ea Qa = Es necesario analizar la variación de Γ1 y Γ2 al variar r2/r1 o.Tb ) (7) r2 r2 1 ln + k 2 r1 h3 Realizando el cociente entre estas dos expresiones. Hallando la derivada de Qa/Qd con respecto a r2 o lo que es equivalente respecto al espesor de aislación resulta que el mínimo de Γ1+Γ2 (máximo de Qa/Qd) corresponde a un espesor: eac = k 2 / h3 . es necesario realizar una evaluación cuantitativa para determinar cuanto aislante se debe colocar. se debe calcular el valor de ese mínimo. lo que es equivalente. Para ello se debe establecer algún tipo de criterio. Se pretende que Γ1+Γ2 sea > 1. que permita conducir el cálculo hacia el valor deseado. el o los posibles materiales que se pueden emplear como aislantes y el tipo de protección (camisa) a instalar. 3. es decir calcular em. No habiendo gas entre las paredes la transferencia de calor se produce básicamente por radiación. siendo esta variación de tipo logarítmica y dependiente del grupo adimensional (h3/r1 k2). reordenando y recordando que r2=r1+ea. cuando no existe aislación el calor transferido por unidad de tiempo es: Qd = 2 π r1 L h3 (Ta . ea.01 para plata brillante). las características del mismo.- Espesor de Aislación Habiendo definido el sistema que se debe aislar. La utilización de hojas metálicas o polvos entre las paredes permite reducir en forma adicional la transferencia entre las paredes.Aislación térmica transferencia por radiación). se encuentra a una temperatura mayor que la ambiente.

sin embargo. o sea que surgen cuando es necesario limitar la temperatura máxima de la superficie externa del sistema o cuando se define una pérdida de calor admisible o si se sabe que la temperatura del fluido en el sistema no puede superar o descender de cierto valor. En una superficie plana el aislante no aumentará la superficie externa y por lo tanto el mínimo espesor de aislante que se coloque provocará una disminución en la velocidad de transferencia de calor. costos de los componentes involucrados al incorporar la aislación (ahorro de energía. ya que para su implementación solamente se requieren los conocimientos de transferencia de calor y de las propiedades de los materiales que se han indicado previamente.Aislación térmica r2c = k 2 / h3 (10) este es el espesor de aislación crítico. efectivamente. etc. ya que en la cercanía del mismo puede todavía ser que Qa/Qd >1. que representa el mínimo espesor de aislación que resulta efectivo para disminuir la cantidad de calor transferido. obsérvese que si eac > 0 significa que agregando una capa de aislante puede aumentar la perdida de calor. Esta situación se puede presentar en superficies curvas. que son: Criterios técnicos Criterios económicos Los criterios económicos están sustentados en el ahorro de energía que se alcanza cuando se coloca una aislación en el sistema. teniendo en cuenta que el área de transferencia se expresa de otra 10 . La forma de estimar el espesor que efectivamente reduzca la velocidad de transferencia de calor hacia o desde el medio es a través de plantear la igualdad Qa/Qd=1. al aumentar el radio externo de la cañería aumenta la superficie a través de la cual se transfiere calor al medio ambiente. Físicamente esto se explica por la existencia de dos efectos: la inclusión de una capa de aislante genera. Los criterios técnicos se sustentan en alguna de las otras tres alternativas mencionadas en la introducción.Criterios técnicos para calcular el espesor de aislación El análisis se realizará para la aislación en una cañería.1. en la toma de decisión. lo que da lugar a la posibilidad de que exista un máximo en el calor transferido. No alcanza con utilizar un espesor mayor que el crítico.) y una técnica de evaluación económica adecuada. que representa un ejemplo frecuente de estudio. Esto resulta claro matemáticamente. El espesor a adoptar debe ser ea > eam. o sea resolviendo la siguiente expresión: Qa 1 =1= r1 h3 r1 + eam Qd ln k2 r1 + r1 r1 +eam (11) es posible calcular eam. costo de colocar el aislante. puede extenderse a otros sistemas con geometrías diferentes que la cilíndrica. la existencia de una resistencia adicional a la transferencia de calor. se pueden seguir dos tipos de criterios para seleccionar el espesor adecuado para el sistema. de acuerdo a la derivación anterior. 3. pero teniendo presente que el espesor a utilizar debe ser el mayor que resulte de la aplicación de cualquiera de los criterios. además. pero simultáneamente. La utilización de los criterios económicos incorpora.2. Los criterios técnicos son relativamente más sencillos de utilizar que los económicos. 3. cuando el área de transferencia puede aumentar con la aislación..2 Criterios para calcular el espesor de aislación Teniendo en cuenta que se debe superar el espesor crítico de aislación al tratar con superficies curvas.

Qrad = 2 π L r3 [ε σ (T34 . que incluye. aunque no sea la más precisa. etc.) la forma de expresar el aporte debido a la radiación es. el cuarto parámetro es el coeficiente pelicular de transferencia de calor. El primero de los aportes mencionados resulta normalmente despreciable (los gases son malos conductores) frente a los restantes. se puede escribir: Q = Qconv +Qrad (14) que considera en forma independiente los aportes por convección y radiación. el aporte radiante. Un camino más correcto es expresar en forma independiente el aporte de cada mecanismo de transferencia de calor. mientras que las Figuras 5 y 6 permiten estimar el flujo de calor proveniente de las paredes planas de un horno (Whittemore. que tiene en cuenta los efectos de convección y radiación en la transferencia de calor entre tubos horizontales y aire a 294 K (70°F) para diversos diámetros de tubo (Kern.669 10-8 W m-2 K-4 = 0. La transferencia de calor desde la superficie externa de la camisa protectora hacia el medio ambiente se debe al aporte de diferentes mecanismos: la conducción del aire.Tb4 )] (15) donde σ es la constante de Stefan-Boltzmann. Este parámetro depende del sistema que se pretende aislar y del fluido del mismo.Aislación térmica forma y el coeficiente global de transferencia de calor también se debe calcular en forma diferente. por ejemplo si el sistema se encuentra en un lugar cerrado o al aire libre. esta última es normalmente el único valor de conductividad requerido. que depende fuertemente de las condiciones ambientales. Para un sistema con geometría cilíndrica la cantidad de calor transferida se puede escribir. La forma más sencilla que se suele utilizar. 1976). por lo tanto no es posible presentar correlaciones que permitan determinarlo dada la variedad de situaciones que pueden encontrarse en la práctica. Tb y utilizándose un único coeficiente. 1965). ya que la resistencia a la transferencia de calor en la pared de la cañería y en la camisa protectora suelen ser despreciables frente a la producida por el material aislante. aproximadamente los diferentes mecanismos de transporte. h3. tomando como referencia la temperatura de la superficie externa de la camisa protectora (T3). despreciando el aporte por conducción del aire. El asociado a la convección se puede expresar como: 11 .1714 10-8 Btu h-1 ft-2 R-4. de la camisa protectora y la conductividad efectiva del aislante. para evaluar la transferencia entre la pared de la camisa protectora y el medio ambiente es utilizar una expresión equivalente a la (12). la convección natural. En el caso de un cuerpo cilíndrico (cañería. normalmente presente. y un aporte debido a la convección forzada. como: Q = 2 π L r0 U0 ( Ta − T3 ) donde: (12) -1 1⎡ 1 U0 = ⎢ + r0 ⎣ h0 r0 ∑ 3 i=1 ln (ri / ri-1 ) 1 ⎤ + ⎥ ki h3 r3 ⎦ (13) En esta expresión del coeficiente de transferencia de calor aparecen cuatro parámetros que se deben conocer para llevar a cabo el cálculo: la conductividad del material de la cañería. En la Figura 4 se presenta un gráfico que permite calcular un coeficiente único. donde la fuerza impulsora depende de la temperatura T3 y la temperatura ambiente. cuyo valor es σ = 5. y en este último caso de las condiciones atmosféricas (velocidad del viento). recipiente.

Calor transferido desde una superficie plana vertical en función de la diferencia de temperatura entre la superficie y el ambiente a diferentes velocidades del aire (Wittemore Jr.Aislación térmica Figura 4. 1976).. Figura 5. 1976). Coeficiente de transferencia combinado (radiación y convección) para el sistema banco de tubos horizontales-aire a una temperatura t1 (Kern. 12 .

3 + 0. La diferencia entre ambos tipos está dada por los números de Grashoff (que aparece en la convección natural) o Reynolds (que aparece en la convección forzada). que puede ser r3 o T3. Calor transferido desde una superficie plana vertical en función de la diferencia de temperatura entre la superficie y el ambiente a diferentes temperaturas del aire (Wittemore Jr.4/Pr)2/3 ]1/4 (17) 13 . en el caso de un cilindro cruzado por una corriente de fluido (que en este caso es el aire) que puede asimilarse a una cañería. que cuando se utiliza una aislación depende del material de la camisa protectora.. Cuando Gr>>Re2 el régimen es de convección natural.Aislación térmica Figura 6. Qconv = 2 π L h3 r3 (T3 .Tb ) (16) Dado que en estado estacionario no hay acumulación de energía. particularmente la velocidad del viento en sistemas ubicados al aire libre. mientras que cuando Gr<<Re2 el régimen es de convección forzada. Para convección forzada. 1992). el transporte por convección puede ser de tipo natural o forzado. Bejan (1993) propone las siguientes correlaciones: Para ReDPr ≥ 0. 1976). El coeficiente pelicular normalmente puede obtenerse de correlaciones. ε. Los parámetros que se han incorporado al incluir estas expresiones son la emisividad de la superficie externa del sistema. es decir que estas ecuaciones permiten solucionar el problema de la aislación cuando se utiliza cualquiera de los criterios técnicos mencionados previamente. 1993) o en el Manual del Ingeniero Químico (Perry et al. Los valores de ε pueden obtenerse de tablas. como se indicó previamente.62 Re1/2 Pr 1/3 D [1+(ReD /282000)5/8 ]4/5 [1+(0. lo que permite normalmente despejar la variable que se desea calcular. y el coeficiente pelicular h3 que cuantifica la importancia del aporte convectivo. que se encuentran en los textos de transferencia de calor (Bejan..2 se propone la correlación de Churchill y Bernstein (1977): NuD = 0. Q es constante y se pueden igualar las expresiones (12) y (14). dependiendo de las condiciones atmosféricas.

(20) β = 1/ Tamb. se produce normalmente hacia el aire.13 y m = 1/3 Otros valores de los parámetros a y m de la Ec. existen expresiones dimensionales del coeficiente de transferencia por convección natural de la forma: h = b (Δ T / L)n (22) cuando se proporcionan valores de b y n.Aislación térmica donde: NuD = h D/k ReD = u∞Dρ /μ Pr = Cp μ /k mientras que para ReDPr <0. 1992). se deben definir las unidades para h.. Teniendo en cuenta que la transferencia de calor. 14 . en los sistemas que se pretende aislar.19 v (19) donde h está dado en [W m-2 K-1] y v en [m s-1] Para convección natural se puede expresar Nu como: Nu = h L/k = a Gr m Pr m siendo: Gr = L3 ρ 2 g β Δ T / μ 2 para gases es. ΔT y L. Las propiedades de los fluidos se evalúan a una temperatura promedio entre la temperatura superficial y la temperatura ambiente. (1976) propone: h = 5.8237 .5 ln (ReDPr)] (18) Para grandes superficies planas Whittemore Jr. La Tabla I indica la longitud característica y los valores de b y n para geometrías típicas en la industria de procesos. 20 son proporcionados en el Manual del Ingeniero Químico (Perry et al.68 + 4. (20) Región laminar ( 104 > Gr Pr > 109 ) Región turbulenta ( 109 > Gr Pr > 1012 ) a = 0. (21) mientras que ΔT es la diferencia entre la temperatura superficial y la temperatura ambiente.0.2 se propone la correlación de Nakai y Okazaki (1975): NuD = 1/[0. McAdams (1954) recomienda para placas planas y cilindros verticales los siguientes valores de los coeficientes de la Ec.59 y m = 1/4 a = 0.

se generará un ahorro de combustible. Para ejemplificar en que se basa un criterio económico se puede tomar una situación frecuente en una planta: se requiere vapor de agua. Las líneas de vapor se encuentran a una temperatura mayor que la ambiente y se producirá una transferencia de calor hacia el medio. en consecuencia para realizar cualquier análisis económico se deben incorporar parámetros que son estimaciones de lo que puede suceder en el futuro. n y Lc de la Ec. etc.19 0. Por ejemplo. modificar la aislación. y en este último caso velocidad del viento.29 0. codos. Cuanto mayor aislación se coloque (mayor espesor de aislante) menor será la pérdida de calor y mayor el ahorro de combustible. 15 . Algunas variables se han visto en el análisis técnico y se pueden fijar con cierta certeza (conductividad efectiva del material aislante. definición de sistema interno o exterior. Tanto una planta química. especificar cuál será la vida útil de la aislación.. Sin embargo. mayor es su costo. se puede estimar razonablemente. emisividad de la camisa de protección. En la práctica existen numerosas variables (del orden de 20) que afectan la determinación del espesor económicamente óptimo. parte de la energía insumida para la generación del vapor (normalmente originada en una combustión) no llegará a los procesos que requieren el vapor.2. Valores de los coeficientes b. temperatura ambiente. por ej. la transferencia de calor hacia el medio es menor y. pero cuanto mayor es el espesor de aislante. también se deberán conocer las horas anuales de operación y el costo de aislación por unidad de longitud instalada. temperatura del sistema a aislar. como una ampliación o mejora de la misma. en diversos sectores de la planta. 20. tienen una vida útil relativamente prolongada (10. la eficiencia del sistema para transferir su energía al fluido de proceso. lo cual.12 n 1/4 1/3 1/4 1/3 1/4 1/3 1/4 Lc altura 1 diámetro 1 lado altura lado 3. las variables que generan mayor incertidumbre en la estimación del espesor económicamente óptimo se vinculan con las variaciones futuras de ciertos índices. Al aislar el sistema de distribución de vapor. longitud a aislar. se debe estimar el ahorro de combustible en ese lapso. Por otra parte se debe considerar el ahorro de combustible en los años de vida útil de la aislación..Aislación térmica Tabla 1. complejidad en cuanto a bridas.29 0. sino porque existen diferentes metodologías para evaluar cuál es el espesor a utilizar.). con cierta especificación. como es el caso de los criterios técnicos. La suma de costos (costo total) presenta un mínimo para un espesor de aislante identificado como el espesor económicamente óptimo (en inglés ETI: economic thickness insulation). diámetro de las mismas.19 0.2. Al tener en cuenta el costo de combustible se deberá especificar el tipo y costo actual del mismo. Se indican en plural (criterios) no porque se persigan diferentes objetivos.Criterios económicos para calcular el espesor de aislación Los criterios económicos se emplean cuando con la aislación se pretende generar un ahorro energético (y por lo tanto de dinero). 30 años).19 0. con la experiencia adquirida. es decir que se está gastando más combustible que el necesario.29 0. por lo tanto. por lo tanto. el mismo se transporta por cañerías desde el sector de generación. si por ejemplo se especifica una vida útil de 5 ó 10 años. etc. (22) para geometrías típicas Geometría Placas y cilindros verticales Cilindros horizontales Placas horizontales calentadas mirando hacia arriba o enfriadas mirando hacia abajo Placas horizontales enfriadas mirando hacia arriba o calentadas mirando hacia abajo Rango de aplicabilidad 10 < GrL Pr < 10 109 < GrL Pr < 1012 103< GrL Pr< 109 109 < GrL Pr < 1012 105 < GrL Pr < 2 107 104 < GrL Pr <109 3 105 < GrL Pr < 3 1010 4 9 b 0. si se trata de cañerías.

16 .[Cais. El primer modelo es el utilizado en el análisis de la Figura 7.Aislación térmica pero se debe tener en cuenta que el costo de combustible puede variar en ese período. de calcular el espesor económicamente óptimo.(b) ] > 0 ⎪ ⎪ ⎭ (24) donde (b) representa la situación de referencia y (a) la situación que se desea analizar (por ejemplo agregar más aislante). la expresión resultante es: ⎧ ⎛ 1+f ⎞n+1 ⎛ 1+f ⎞ ⎪⎜ ⎟ . el costo del aislante instalado. Se puede observar que el costo mínimo varía de acuerdo al número de años de vida útil estimada.⎜ 1+i ⎟ ⎪ ⎝ 1+i ⎠ ⎝ ⎠ ⎨ ⎛ 1+f ⎞ ⎪ ⎜ 1+i ⎟ -1 ⎪ ⎝ ⎠ ⎩ ⎫ ⎪ ⎪ ⎬ [Cc(a) -Cc(b) ] . Una profundización del análisis económico necesario para una toma de decisión conducirá a la incorporación de otras variables económico-financieras. y consiste simplemente en minimizar el siguiente valor: n Ccom + Cais. a partir de datos reportados por McChesney y McChesney (1982).(a) -Cais. 1982). i es costo del dinero (tasa de interés) y f es la tasa anual de aumento del precio del combustible. El criterio más elaborado de los propuestos tiene en cuenta la variación (posible) del precio el combustible. En la Figura 7 se ha representado el costo total en función del espesor de aislación. Teniendo en cuenta estos aspectos McChesney y McChesney (1982) presentan seis modelos posibles para calcular el espesor económicamente óptimo. para una aislación de silicato de calcio en una tubería horizontal de 8". como el costo del crédito y el beneficio esperado por la empresa al realizar la inversión. estas variables tienen cierta incertidumbre. Esta es la forma más sencilla. y por lo tanto menos elaborada. (23) siendo n el número de años de vida útil de la aislación. el costo del crédito y propone que cada incremento de espesor de aislante debe justificarse por el costo de combustible adicional ahorrado. que se encuentra a 533 K. y la incertidumbre será mayor cuanto mayor es el periodo de vida útil de la aislación. Figura 7. Costo total en función del espesor de aislación para una tubería horizontal de 8” de diámetro aislada con SiCa (McChesney y McChesney. Ccom el costo anual de combustible y Cais.

Un ejemplo sencillo ayudará a entender el concepto de valores actuales (en nuestro caso el valor actual a calcular es el beneficio en el que se incurriría en el futuro de instalarse un determinado espesor de aislante). considerando que normalmente el aislante puede reducir hasta en un 95 a 97 % la pérdida de energía. presentaremos a continuación un método que involucra el concepto del valor presente o actual.f = Ce (1+f)n 5º) Determinar usando la tasa de interés del mercado el valor presente del costo de la energía (VPCE) para cada año de vida del aislante VPCE = Ce. McChesney y McChesney (1982) demuestran que la aplicación de los diferentes modelos conducen a diferentes espesores para una misma situación. Se dice que $100 es el valor actual o presente de los $110 que voy a tener transcurrido un año (valor futuro). El mismo consiste en expresar en unidades monetarias al día de hoy los beneficios a ser obtenidos en periodos futuros. tendremos $110. sino que dependen de los espesores que ofrecen los productores del material aislante. no puede ser mayor que la separación con otros equipos (por ejemplo para una cañería. proponen una alternativa simplificada de determinación de un espesor "aceptable" de aislación. Adicionalmente.Aislación térmica Como alternativa. aunque se debe destacar que los diferentes modelos no consideran todos los mismos parámetros. Supongamos tener depositados $100 en nuestra caja de ahorros bancaria.AI R= Cais n Se repiten los pasos 2 a 7 hasta obtener el retorno deseado (en general valores del orden del 40 % son aceptados). por lo que las diferencias en los espesores económicamente óptimos así calculados dependerá de la elección que se haga de dichos parámetros. la variación suele ser de 1/2 ". Expresándolo matemáticamente sería: Valor actual = Valor futuro / (1 + i)n donde: i es la tasa de interés y n es el período de tiempo La secuencia de cálculo involucrada en el método que emplea el valor presente es la siguiente : 1º) Seleccionar un espesor base de aislación 2º) Fijar un incremento para el espesor de aislante 3º) Calcular el aumento de la inversión (AI) y el ahorro energético resultante (AE).f 1 (1+i) n 6º) Calcular el valor presente del ahorro energético (VPAE) VPAE = VPCE AE 7º) Determinar el beneficio (B) y el retorno sobre la inversión (R) obtenidos B 100 B = VPAE .f) para cada año de vida del aislante Ce. 17 . al cabo de un año de no mediar depósitos ni extracciones. si se pretende aislar o modificar la aislación de sistemas ya instalados. la distancia que la separa de las otras cañerías del parral). 4. Los autores incluso. 4º) Calcular el costo de la energía corregido por inflación (Ce. Los espesores de aislantes no son continuos. ante la incertidumbre en la determinación de ciertos parámetros. este método puede considerar también la variación del precio del combustible ajustándolo de acuerdo al índice de inflación.- Algunas consideraciones prácticas El espesor de la aislación. a una tasa de interés del 10 % anual. tal vez más sencilla.

diámetro de cañería y temperatura del sistema a aislar. constante de Stefan-Boltzmann. [W m-2 ºC-1 ] ρ. W. Chem. CECSA. pag. adimensional T. "Cost-effective thermal insulation". y C. adimensional μ. viscosidad. [m] f. [W] r. pag. de longitudes tales que no se deba descartar demasiado material cuando se deben aislar trechos cortos. • Harrison M. pero limitadas a un tipo de aislante y donde se fijaron ciertos parámetros para utilizar el criterio económico. adimensional h. Mc Graw Hill. 1981. Hydrocarbon Processing. Eng. October 1991. pag. Chem. "Insulation without economics". Eng. coeficiente de compresibilidad. Se debe.Wiley. número de Nusselt. [kg m-1 s-1] 6. velocidad del fluido. emisividad. [ T-1 ] σ. [K] U. “Heat Transfer”. 1982. [W m-2 ºC-1 ] L. en consecuencia. Dec. 64-65. “Procesos de Transferencia de Calor”. 1965. que presenta en forma detallada. • Mc Adams W. coeficiente global de transferencia de calor. D. pag. M.. temperatura. “Heat Transmission” 3ra Ed. espesor de aislante.- REFERENCIAS • Bejan. número de Reynolds. • McChesney M...- Nomenclatura C.. [W m-2 ºC-1 ] v. J. [kg m-3] ε. "Avoid common mistakes when insulating piping". conductividad térmica. 1993. costo. Rubin (1982) obtiene tablas que permiten determinar el espesor económicamente óptimo conociendo el precio del combustible. H. 3. 1977. 70-79 18 . frecuentemente para las cañerías se proveen semisecciones. cantidad de calor. 19. "Preventing burns from insulating pipes". número de Grashof. May. • Kern. A. y P. coordenada radial.. 5. 1954. McChesney. R. New York. adimensional Pr. 58-64 • McChesney M. Son tablas muy prácticas. [W m-2 ºC-1 ] i. tasa de interés nominal anual k. tasa anual de aumento del precio del combustible Gr. [m s-1] Símbolos β. número de Prandlt. tener en cuenta que hay que emplear algún sistema de ajuste de las semisecciones. incluso de un cuarto de sección.. Chem.. densidad.Aislación térmica Se debe saber como se proveen los materiales. Eng. • Irwin. [m] Nu.. July 27. 62-76. A partir de un criterio económico.Q. adimensional Q. Pelanne. coeficiente pelicular de transferencia de calor por convección. y P. McChesney. [m] Re. longitud. [$ año-1 ] e.

7. 1992 • Rubin. R. • Whittemore Jr. Revista Brasileira de Tecnología. 119-125. July 1982. "Procedures for calculating heat losses through furnace walls” (in S. 19 .. 1976. O. ”Manual del Ingeniero Químico”. pag. "Can you justify more piping insulation?". Units).. 153-156. F..H. pag.Aislación térmica • Perry. Hydrocarbon Processing..J.I. L. Mc Graw Hill.

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