EL POBLAMIENTO COLONIAL El Poblamiento puede definirse en forma sencilla como el proceso de asentamiento de un grupo humano en una determinada región

geográfica, proceso que transcurre a lo largo del tiempo y en el cual cada grupo humano va dejando su huella en el paisaje físico, modificándolo; el poblamiento como fenómeno es estudiado por diversas ramas de la geografía, que van desde Geografía económica hasta la Geografía Histórica; en el estudio del proceso de Poblamiento convergen además de la geografía, otras disciplinas como la Historia, la Demografía, la etnología. Para todas ellas existe un especial interés por determinar los principales patrones o modalidades a través de los cuales cada grupo humano se ha ido desenvolviendo en el espacio geográfico. El proceso de poblamiento en Venezuela: Para comprender la interrelación existente entre las actividades económicas y el proceso de poblamiento venezolano es necesario tener en cuenta dos elementos fundamentales: primero, la continuidad existente en el tiempo en cuanto al patrón de distribución espacial de la población en el territorio y, segundo, el papel jugado por el petróleo en la modificación de la estructura económica tradicional de Venezuela.

De manera general puede decirse que el proceso poblador del territorio que hoy día conforma Venezuela se inició desde los remotos tiempos de la aparición del hombre en el Noroeste (NO) del subcontinente suramericano. En ese prolongado proceso, que tuvo su inicio hace más de 12.000 años, se distingue claramente la etapa del predominio absoluto de los Indígenas en la ocupación del espacio geográfico venezolano, de aquélla que comenzó la penetración de la población hispánica. Durante los milenios en que el poblamiento indígena fue el único que se extendió sobre la superficie del país, quedó determinado el patrón que hasta ahora ha regido la distribución espacial de los habitantes. La presencia indígena antes de la llegada de los españoles se mostraba, en primer lugar, en el arco costero montañoso que bordea de Noreste (NE) a Noroeste (NO) la extensa cuenca orinoquense, en segundo lugar, en la amplia región de los Llanos y en tercer lugar, en las riberas de los principales ríos de la Guayana. Es entonces sobre esta base espacial prefijada por las poblaciones prehispánicas que se desenvolverá luego el proceso de poblamiento, inclusive hasta el presente. La actividad económica agrícola y ganadera y sus modalidades de poblamiento en el período Colonial:

al carácter comercial y expoliador de las expediciones que realizaron. por lo que el proceso de ocupación fue difícil. tuvo un desarrollo en extremo lento. que sirvieran de bases para explorar los espacios desconocidos del interior. hicieron surgir pequeñas manchas de poblamiento europeo muy periféricas. en núcleos necesariamente estables. Los conquistadores debieron luchar contra los diferentes grupos aborígenes. esas unidades sólo podían funcionar y desarrollarse en estrecha y continua conexión. al momento de producirse el llamado “descubrimiento” de América. impusieron los europeos sobre ese diseño formas novedosas de ocupación del espacio. este proceso estuvo muy vinculado a las actividades económicas. El poblamiento al inicio del período colonial estuvo íntimamente relacionado con ciertos factores naturales. las cuales respondían al modo de vida que con ellos trajeron. En segundo lugar. Dos características fundamentales reflejó desde sus comienzos ese nuevo hábitat. Estos pueblos comprendían desde el nomadismo recolector hasta una organización social bajo un jefe y una agricultura experimentada. Asimismo. todavía había vastas extensiones del territorio sin colonizar. Casa colonial San Isidro En primer lugar. como la altitud. por un lado. lo cual inició la formación de una verdadera red de asentamientos humanos. Este periferismo respondió. empresas españolas particulares.A finales del siglo XV. Los primeros contactos hispánicos con el territorio que más tarde sería Venezuela. los conquistadores implantaron unidades de poblamiento que se constituyeron en centros de toda la vida social y por supuesto. a fin de establecerse en sitios con temperaturas más bajas y soportables. a la necesidad de fundar establecimientos de posición. A fines del siglo XVI. con disímiles grados de cultura y formas de vida. La economía de Venezuela a partir del arribo a sus costas y territorios insulares de los primeros navegantes y exploradores europeos. . con la autorización de la Corona. el territorio actual de Venezuela se encontraba ocupado por una gran variedad de pueblos. La etapa iniciada por la incorporación del elemento demográfico hispánico en el poblamiento de Venezuela estuvo fuertemente determinada por el diseño geográfico que trazaron los pobladores prehispánicos. y por otro. y la ubicación en relación al mar o algún río. No obstante.

que incluía lo que hoy son el Dto. Yaracuy. actual estado Nueva Esparta.Este último rasgo predominó en los móviles de la creación y en las características del funcionamiento de todos los núcleos que los conquistadores establecieron durante las 4 décadas iniciales del siglo XVI. Carabobo. el actual estado Bolívar. Falcón. año en que se anexó a la de Mérida y La Grita. Se lleva mucha parte del siglo XVI. Lara. Colonia La época colonial comienza con el descubrimiento (o encuentro como se le ha dado por llamar ahora) en 1492 (1498 en Venezuela) y la independencia en 1810. El estado Zulia pertenecía también a la provincia de Venezuela hasta 1676. Durante el siglo XVI se calcula que arribaron a la Provincia de Venezuela unos cinco mil españoles y trece mil negros. Las Provincias. la época de guerra contra los indígenas. La segunda parte del período colonial corresponde al desarrollo y población del territorio por parte de los españoles y negros y su mezcla con los indígenas. por ejemplo. Anzoátegui y Monagas. La isla de Margarita. Tenía capitanía general propia y dependía de la Real Audiencia de Santa Fé (actual Colombia). Trinidad y Guayana. es decir. fue conquistada sin lucha porque los indios no opusieron resistencia. Margarita. actuales estados de Sucre. política y militarmente de la Real Audiencia de Santo Domingo. Tenía gobierno político y militar propio y dependía jurídicamente de la Real Audiencia de Santo Domingo. La provincia tenía gobierno metropolitano y capitanía general propios y dependía jurídicamente de la Real Audiencia de Santo Domingo. Aragua. fundación de ciudades y primer poblamiento. Amazonas y Amacuro. (aunque en algunos sitios no ha terminado todavía). Nueva Andalucía o Cumaná. Cojedes y Portuguesa. pero en gran parte del territorio hubo luchas incesantes que culminaron con el exterminio de muchas tribus.Al finalizar el siglo XVII las provincias que hoy conforman Venezuela eran las siguientes: Venezuela. Trujillo. Federal y los estados Miranda. La primera parte de este período consiste básicamente en lo que se podría llamar La Conquista. Dependía jurídica. Isla de Trinidad (que en 1797 fue conquistada por los ingleses). .

- . Por lo tanto. Se les permitía enriquecerse durante diez o quince años. con gobernadores nombrados directamente desde España.Es muy interesante leer lo que James Michener. Durante el siglo XVII dependió política y jurídicamente de la Real Audiencia de Santa Fé. Evolución política. pero se negaban a pagar sueldos decentes a sus representantes. los funcionarios del rango siguiente se sentían justificados si hacían lo propio pero en menor volumen. en cambio. escribe sobre los gobernadores españoles en América: ". su remuneración casi nula.La evolución política de la colonia fue muy variada. continúa Michener: "En primer término. y se aceptaba. por el resto de la vida." La economía de la Colonia. siendo. y así hasta llegar al último. Los virreyes y gobernadores estaban casi obligados a robar.GIF 127Kb) Sobre el gobierno colonial. Los reyes de España estaban en la ruina y se apoderaban de todo el oro y la plata que producían sus colonias.." Más adelante.Mérida y La Grita (luego Maracaibo). en su libro Caribe.disponía de una autoridad enorme y administraba un volumen de riquezas tal que ni los hombres más codiciosos lo imaginarían. Para los del tercer peldaño. Los actuales estados Mérida. Todos alargaban la mano. Mapa de Venezuela de Oviedo y Baños de 1723 (. Táchira. en compañía de sus numerosas familias. La unión territorial se logra solamente en 1777. parte de Apure y Zulia. Barinas. la mayor parte del tiempo las diversas provincias fueron prácticamente independientes las unas de las otras. tal ejemplo era una invitación a probar suerte. pero de allí en adelante tuvo capitanía general propia. era sabido que el gobernador se apropiaba de los fondos públicos. y toda la administración funcionaba mediante el robo y el soborno. En lo militar dependía también de la misma Audiencia hasta 1622.. dando por sentado que retornarían a España con fortuna suficiente para gozar de ella.

que las llevó finalmente a encontrar su puesto entre las demás colonias. lograron "extraer" de los indígenas hasta 90. Luego se encontró oro en la zona de Barquisimeto y. así como las de La Tortuga. La problemática del tabaco.. algo de oro se consiguió y los Welzer. que mantuvo un buen 20% de la produción total. el cacao. Para ver más de esto pase a Economía. pudiéndose citar como ejemplo. consideradas las más copiosas del mundo. De esta forma.En general. la gran productora de oro fue: ¡Caracas!. su principal objetivo era la localización y rápida explotación de minas de oro y plata. sobre todo. Otro rubro importante en los primeros años de la colonia fueron las perlas de Coche. ellas encontraron un medio eficaz de subsistencia a través de la agricultura. el tabaco desplazó al trigo como principal producto de exportación alcanzando hasta el 61% del valor total de las explotaciones para el quinquenio 1615-1620. el trigo se fue ampliando a Trujillo y Mérida. Economía de la Colonia Principales rublos de la economía en la época colonial Al llegar los primeros europeos a Venezuela. Sin embargo. sobre todo comparado con otras colonias como Colombia. además de adoptar los indígenas. Margarita y el Cabo de la Vela. Píritu. Guaranao. siempre hubo mucha oposición a este producto. El único otro producto que le hacía algún peso al cacao era la industria de cueros. Otros productos. A falta de minerales. sobre todo al final de la época colonial. También fue muy importante la explotación de sal de las salinas de Araya. por ejemplo. Para el quinquenio de 1601 a 1605 el principal producto de exportación de Venezuela fue el trigo. Carúpano. los primeros pobladores comenzaron a sembrar sus productos europeos. así como el Valle de Caracas. Cubagua. las provincias que conformarán Venezuela eran relativamente pobres. el añil y finalmente el café. mantuvieron cierta relevancia.000 pesos de oro. hasta finales del siglo cuando la riqueza aurífera de la ciudad decayó definitivamente. como la caña de azúcar. Los Roques y Maracaibo. sus rios produjeron grandes cantidades de oro. fue necesario dedicarse a otra cosa y ello fue la agricultura. Sin embargo. De todas maneras. con un 63% del valor de todos los productos exportados!!! Casi inmedaitamente comenzó la explotación del tabaco. sobre todo si se comparan con los Virreinatos de México y Perú con sus abundantísimas minas de oro y plata. Así.. desde su fundación. Sorprendentemente. el algodón.5% del valor de las exportaciones para el quinquenio 1646-1650. Perú y México. que el gobernador Sancho de Alquiza mandó a talar todas las plantaciones existentes. Ingresos del gobierno. Comenzando por El Tocuyo. el primer producto agrícola que descolló en Venezuela fue el trigo. este fruto llegó a alcanzar el 78. En esta materia tuvieron muy poca suerte. llevó a muchos productores a cambiarse a otro cultivo que estaba llamado a convertirse en la reina de las exportaciones por los siguientes 200 años. Uchire. cubriendo rápidamente las regiones costeras. Margarita. Sin embargo.- . Si.

pudo alcanzar así una época de gran prosperidad 1. que equivalían al uno por ciento del metal limpio. tres y cuatro y hasta doce arrobas sin génerode misturas de tierras" y con "un género de piedra azul en los cóncavos de las piedras". Además de las minas de Cocorote. La actividad minera resultó insignificante. Estructura Económica de la Venezuela Colonial Las actividades económicas en el proceso colonizador estaba estructurada en diferentes sectores capitalista. Estos sectores conformaban las primeras actividades financieras existentes de la época como lo son: La minería: Conforme al principio regalista. Además tenían que pagar derechos de función. que al pechar las exportaciones e importaciones de bienes. el cobre fue explotado en las lomas de La Grita. lo que hace rentable la Gobernación. El alto impuesto. La producciónanual ascendió progresivamente hasta llegar a cerca de 800 quintales en el año de 1649. el quinto real no le daba aliciente a los explotadores. sobre las minas de La Grita. Los indígenas que poblaban esas costas trabajaban con oro y en el occidente la tribu indígena Timoto-cuica lo trabajaban y le daban forma de "águila" para utilizarlo como medio de trueque por productos que necesitaban. y que además había la posibilidad de encontrar plata conjuntamente con el cobre según los . La actividad económica minera no llegó a tener en Venezuela la importancia que tuvo en otras regiones como México y Perú. principalmente los sueldos de los gobernadores y demás oficiales. En las primeras décadas del siglo XVI no lograron explotar oro en las cantidades que anhelaban encontradas en el territorio venezolano. Estas actividades de extracción del producto lo realizaban mineros que eran puestos por las capitulaciones con los Welsers. pero sin embargo todas las expediciones llevaban como incentivo el conseguir el oro y dio origen al mito de El Dorado. los egresos. este oro se acaba. Así. cuya actividad comenzó en 1625 y ya en 1630 producían 63 arrobas y 21 libras. superaban los ingresos. Luego sobreviene la fundación y poblamiento del Valle de Caracas que implica un fuerte ingreso en oro. Posteriormente Ambrosio Alfinger consiguió oro al sur del Lago de Maracaibo y en la región de Tacarigua de la Laguna. saben que existe por los relatos y las muestras de los indígenas que.Al comienzo la provincia era muy pobre y tal como se observa en el gráfico anexo donde se muestran las cifras de ingresos y egresos por décadas para los años desde 1550 a 1710. Esto último de mucha utilidada los pintores. culturalmente extraños al mundo. Para finales de siglo. mercantilistas de los europeos lo truecan por objetos desprovistos de valorespeculativo. se informa una relación que estaban localizadas a tres leguas de aquella ciudad y que el mineral se presentaba en "planchas de dos. en las décadas de 1551 a 1560 y 1561 a 1570. Estos lograron su reducción primero a un décimo y luego a una veintena. pero es sustituido primero por el tabaco y luego por el cacao que se convierte en la principal fuente de ingresos de los habitantes de la Provincia y por ende del gobierno. todas las minas existentes en América eran de la Corona.

en 1555-1560 se fundan los primeros hatos de ganado en tierras del Lago de Valencia. en El Tocuyo la actividad dominante es la ganadería. En este mismo año. es decir. en el 1578. la ganadería en Maracaibo presentaban halagadoras perspectivas. de cal y canto. La pesca de perlas: La pesca de perlas fue la primera actividad económica extractiva de los descubridores españoles. ovejas. El contrato lo firmaron Enrique Ehinger y Jerónimo Sayller. el trueque de las perlas. que se extendían desde el Cabo de la Vela hasta Maracapana. Hay noticias ciertas sobre el desarrollo de la ganadería en los siglos XVI y XVII. fueron con el objeto de "rescatar" perlas. Luego se descubren placeres en el Cabo de la Vela. toda la economíade Cubagua se basó en la pesca de perlas. los hacían responsables de la carencia de viveros ganado y bestias de carga. En 1528 firman con Carlos V contrato de arrendamiento de la región de Venezuela. . en el 1579. parece que el número de cabezas no fue suficiente ni siquiera para satisfacer las necesidades de los colonos. porque entre sus quejas.ensayoshechos en la casa de la moneda de Sevilla. El "rescate". sin embrago. además de señalar la tiranía ejercida por los alemanes. Las expediciones de Alonso Ojeda. La Evolución de la ganadería: La capitulación firmada con los Welsers los autorizaban para introducir en la Provincia de Venezuela el ganado de mayor y menor que desearan. cuando Diego de Losada invade los valles centrales no lleva menos de doscientas (200) bestias de cargas. La pesca de perlas por el sistema de explotación directa fortaleció el desarrollo de las relaciones de producción esclavista que se presentaban de manera insipiente en el llamado sistema de rescate. Cristóbal Guerra y Per Alonso Niño en la región de Margarita. 4000 carneros y considerable número de ganado vacuno. Los Welsers. Estos financiaron la campaña políticade Carlos V con quien pactaron la colonización de Venezuela. La explotación directa y racional exterminó los ostiales y ya para 1535 la producción es ínfima. con las muestras envidas desde Venezuela. Para la segunda mitad del siglo XVI se pide por el Gobernador Osorio que las perlas corriesen como monedas. Es centro activo de comercio de mercaderes. vacas. Papel que desempeñaban: Eran una familiade comerciantes y banqueros alemanes. como poderdantes de los Welsers. los alcaldes de Barquisimeto informan que "los animales traídos de España: yeguas. Esta familia era la encargada de introducir los esclavos en Venezuela para comercializar con ellos. Allí se desarrolla una ciudad con casas de piedra. y en 1569 Diego Fernández de Zerpa obtiene licencia para desembarcar en Cumaná "Hasta 800 bestias y ganado". contribuyó a la colonización en Cubagua y en la tierra firme. cabras y puercos se dan muy bien". Ya en el tercer viaje de Colón tuvieron noticias de la perlas.

composiciones. En 1591 la Corona emite una cédula ordenando al Gobernador y al obispo que permitieran el servicio personal de los indígenas. que justifican la posesión de la tierray otorgan título en forma. el Gobernador y el Obispo redactaron unas ordenanzas. tres días de serviciosa la semana. y ellos decían que si se les quitaba el servicio personal que ellos brindaban.Papel que desempeñaban: Introducían trabajadores mineros en el territorio venezolano y obtenían la concesión de percibir el uno por ciento del valor del oro y plata fundidos y marcados en la Provincia de Venezuela y Santa Marta. estos sería ocasión para que dejasen de convertir muchos de los indios a nuestra fe católica. Se decía que estos iban a volver a sus ritos y ceremonias y que iban a vivir forzadamente como suelen hacerlo. sal. que decía que los indios debían pagarle a los encomendadores. especialmente las emitidas entre 1549 y 1601. Pero la clasede terratenientes – encomendadores en defensa de los intereses materialesque fundamentaban su condición de categoría social dominante. quedando libre los demás días para dedicarse a sus cultivos. Propiedadterritorial y agraria y la evolución de la mano de obra La formación de la Propiedad agraria en Venezuela en un fenómeno desarrollado en el contexto de la conquista de estos territorios por los colonizadores europeos. Los habitantes se habían revelado al anterior Gobernador. 2. tierras y familias. reaccionó contra el contenido de esa cédula. para servir en la industria minera. Fundar dos pueblos y tres fortalezas a sus expensas Las poblaciones serían fundadas dentro de los dos años siguientes Llevar 50 alemanes técnicos en minería. lienzos o cuchillos. porque los encomenderos obtuvieron gracia real contra aquellas disposiciones". se configuran dos tipos de mano de obra conectados con la explotación del suelo y esos tipos de mano de obra están representados por indígenas y negros sometidos a relaciones económicassociales y de servidumbre. Conjuntamente con la aplicación de estas figuras jurídicas. Las cédulas destinadas a eliminar el servicio personal de los naturales. En aquel entonces las denuncias contra la explotación de los indios contribuyeron a la promulgación de una cédula que ordenó suprimir definitivamente el servicio personal de los naturales en el territorio de Venezuela. Aparte de esto los encomendadores debían pagar sus encomendadas por cada día de trabajo un real en especies como maíz. y que entre tanto velaran por que los aborígenes a ser bien tratados. doctrinados y pagados de su servicio y trabajo. en este período se establecen las condiciones propias del dominio privado sobre el suelopor vía de las mercedes. se ordenaba que los indígenas dieran a sus encomendadores "por su doctrina conservación y buen tratamiento". Obligaciones de los Welsers: Envío de una cuadrilla en auxilio del Gobernador. no tuvieron aplicación práctica en el territorio venezolano. Tan cierto es lo que digo que con motivo de la cédula del 11 de febrero de 1609. En aquellas ordenanzas después de considerar que los indios solo pueden pagar el servicio personal. y . confirmaciones y remates.

En fin. La clase de terratenientes venezolana. los poseedores extendían sus propiedades en tierras reservadas para indígenas. Pos otra parte a los indios que se ocupaban del servicio doméstico se les debía pagar anualmente dos mantos o vestidos y una hamaca. pero se les dieron tierras para que hicieran de estas su morada y labor. pero el trabajo humano . La composición es una figura jurídica que desempeñó importante papel en el desarrollo de la propiedad territorial agraria. Se observa que el primer elemento son las mercedes de tierra otorgadas a encomendaderos y dependencias que por otra parte eran beneficiadas por sus encomendados. ¿Cómo funcionaba la composición? Partiendo de una merced de tierra. se asentaron las bases para la formación de la propiedad territorial agraria a través de las mercedes y de reparto de tierras. se complementa con la entrega de tierras en usufructo a las comunidades indígenas. el ascendente proceso de dominio sobre la tierra por parte de los colonizadores constituían una base de relativa riqueza. los dueño de tierras usaban el soborno y la intimidación para que los componedores de las tierras le otorgaran los títulos de propiedad. tierras a todos los que fueran a poblar tierras nuevas haciendo distinción entre escuderos. Los encomendadores tenían que darle cada uno 10 libras de algodón a cada india para que de este hilen cinco para ellos y cinco para los indios. Los indígenas como fuerza productiva valorizaban las mercedes y mediante el trabajoy asentaba las bases para el desarrollo de una categoría social de propietarios que se orientaron hacia el monopolio de la tierra. pero de los indios estaba encargado un funcionario al que se le denominaba protector de los indios. solares. Los terratenientes criollos beneficiaban sus haciendas con el servicio que brindaban a sus encomendados paralelamente a la sujeción de la poblaciónindígena. peones y los de menor grado. Se repartían casas. él estaba encargado de visitar las poblaciones de los aborígenes y velar por el cumplimiento de las ordenanzas. Aragua y Tuy. La encomienda en que en términos económicas transformó al indígena en una categoría social que no puede ser definida sino como servidumbre. Otorgaron podera Juan de Arrechedera y a Antonio José Rengifo para que representaran contra la cédula de aquella misma fecha. destinadas a eliminar el servicio personal de los indios. Los actos del Cabildo de Caracas suministran suficiente informaciónsobre el proceso de desarrollo de la propiedad territorial en los Valles de Caracas. al final de cada mes y en presencia del cura se les pagarían en aquellas especies los días extras de trabajos. Estos funcionarios recibían como salariouna gallina o el valor de esta o en cualquier otra especie que los indios pudieran pagarles. generalmente de límitesimprecisos. es representada en esta oportunidad por los encomendadores hacendados de Caracas.como en ese entonces la moneda no existía. o de la simple ocupación sin documento legal alguno. Basados en su poder económico.

fue el que valorizó la tierra adquirida a través de las Mercedes. sebo. El régimen de producción es el único responsable de la transformación del nuevo continente en una zona de observación de mercancía-esclavos. prosperarán el comercio y la navegación. Desde febrero de 1715 hasta agosto de 1730. Ya para 1556 el preci de un esclavo en las costas venezolanas era aproximadamente de 111 ducados (monedas de oro). El tráfico de negros esclavos arraigó rápidamente en la vida económica y el desarrollo mercantil. La esclavitudy comercio de negros. transformándose en una de las causas fundamentales para el afianzamiento de la colonia. En 1516 el tráfico esclavista había adquirido tal intensidad que el Cardenal Cisneros la estimaba peligrosa para la propia estabilidad del régimen colonial. que cambiados por mulas. pues al multiplicarse se alzaron infaliblemente imponiendo a los españoles las mismas cadenas que ellos han llevado. pero fueron los nuevos descubrimientos geográficos y elementos típicos de la estructuración del capitalismo como sistema los que impulsarán el tráfico de negros y lo transformarán en una basta empresa concebida con créditocapitalista comercial. como todos sabemos. representados por Enrique Ehinger y Gerónimo Sayller. En 1776 se importaban 500 negros costando cada uno un barril de harina.800 negros al año. Inglaterra obtuvo el privilegio de suministrar al América 4. pero el trabajo no estuvo representado nada más por los indígenas sino también por los negros esclavos. Los negros eran salvajemente cazados en el continente africano. 1555 un negro valía 100 ducados en las Antillas. comenzó antes del descubrimiento de América. etc. los monopolios y dentro de ellos el tráfico de negros. Por otra parte. En 1761 la Compañía Guipuzcoana ofreció cubrir la demanda de mano de obra esclava en las Provincias de Caracas y Maracaibo. 120 en las Costas de . llegaban periódicamente a las costas venezolanas. para introducir 4000 piezas de esclavos. llegaron a Venezuela 1792 negros. se incendiaban sus aldeas y se les capturaba. tabaco. En las primeras décadas del siglo XVI ingresó más o menos un centenar de negros que iban a trabajar en las Minas de Buria. En el sistema colonial organizado con criterio capitalista. también los contrabandistas franceses inundaban de negros las costas de Coro. cacao. llevándolos encadenados con collares de acero y a latigazos hacia las costas. luego ratificó la oferta y ofreció de Guinea. porque se había ocasionado una epidemia También es necesario considerar el comercio clandestino de negros. Sancho Briceño obtuvo licencia para importar 2000 piezas de esclavos. Por otra parte. pero en años siguientes se multiplicó hasta que fueron importados 3792 negros. cueros. Los esclavos negros fueron introducidos al territorio venezolano conjuntamente con el desarrollo de los primeros centros de población. en 1525 la Corona otorgó licencias para importar a tierra firme 400 negros más y en abril de 1528 se concedió a los Welsers. composiciones y otras figuras jurídicas.

que no eran indios ni negros. Las comarcas venezolanas recibieron 50.México y del Mar Caribe y 140 ducados en Chile. hasta ahora la investigación no permite estimar cuantitativamente en volumen de la mano de obra enfeudada en Venezuela. subsiste pero no como primordial sino como servidumbre. Paralelamente se observa en la segunda mitad del siglo XVIII la existencia de una categoría social de campesinos enfeudados. de 94512 negros y 60880 eran esclavos y 33662 eran libres . A esta cifra se la va a añadir los negros de India y viene dando una cifra 100. un esclavo joven valía 123 pesos. Lamentablemente. pero en relaciones y patrones culturales no tenían perspectivas económicas más que el cultivo de tierras en centros urbanos como servidumbres domésticas y en los llanos como peones.541 negros. Al pasar los años el precio aumentó a 212 pesos.000 negros introducidos en Venezuela. luego se fijó el precio en 224 pesos. que no desaparece. el valor que luego descendió a 150 pesos. ¿Cómo se forma esa categoría? Esta se forma por diversas vías: una fue la manumisión en artículo de muerte: era donde los amos antes de morir otorgaban libertad a sus esclavos . El mestizo-negro era un hombre jurídicamente libre. se trataba de personas libres atados a la tierra y en situación de dependencia. El precio iba aumentando en razón de la lejanía del mercado antillano (que era uno de los más activosen la compra y ventade esclavos). En fin el mestizaje favoreció el proceso de enfeudamiento. pero en un patrón de población del año 1800 que corresponde a la provincia de Caracas. De acuerdo a una estimación llegaron a Venezuela en el siglo XVI 6595 negros y en el siglo XVII había 10147 negros y en el XVIII se estimaban 34099 negros en total. En Venezuela. En fin la mano de obra esclava sustituye progresivamente la mano de obra indígena.

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