EL POBLAMIENTO COLONIAL El Poblamiento puede definirse en forma sencilla como el proceso de asentamiento de un grupo humano en una determinada región

geográfica, proceso que transcurre a lo largo del tiempo y en el cual cada grupo humano va dejando su huella en el paisaje físico, modificándolo; el poblamiento como fenómeno es estudiado por diversas ramas de la geografía, que van desde Geografía económica hasta la Geografía Histórica; en el estudio del proceso de Poblamiento convergen además de la geografía, otras disciplinas como la Historia, la Demografía, la etnología. Para todas ellas existe un especial interés por determinar los principales patrones o modalidades a través de los cuales cada grupo humano se ha ido desenvolviendo en el espacio geográfico. El proceso de poblamiento en Venezuela: Para comprender la interrelación existente entre las actividades económicas y el proceso de poblamiento venezolano es necesario tener en cuenta dos elementos fundamentales: primero, la continuidad existente en el tiempo en cuanto al patrón de distribución espacial de la población en el territorio y, segundo, el papel jugado por el petróleo en la modificación de la estructura económica tradicional de Venezuela.

De manera general puede decirse que el proceso poblador del territorio que hoy día conforma Venezuela se inició desde los remotos tiempos de la aparición del hombre en el Noroeste (NO) del subcontinente suramericano. En ese prolongado proceso, que tuvo su inicio hace más de 12.000 años, se distingue claramente la etapa del predominio absoluto de los Indígenas en la ocupación del espacio geográfico venezolano, de aquélla que comenzó la penetración de la población hispánica. Durante los milenios en que el poblamiento indígena fue el único que se extendió sobre la superficie del país, quedó determinado el patrón que hasta ahora ha regido la distribución espacial de los habitantes. La presencia indígena antes de la llegada de los españoles se mostraba, en primer lugar, en el arco costero montañoso que bordea de Noreste (NE) a Noroeste (NO) la extensa cuenca orinoquense, en segundo lugar, en la amplia región de los Llanos y en tercer lugar, en las riberas de los principales ríos de la Guayana. Es entonces sobre esta base espacial prefijada por las poblaciones prehispánicas que se desenvolverá luego el proceso de poblamiento, inclusive hasta el presente. La actividad económica agrícola y ganadera y sus modalidades de poblamiento en el período Colonial:

con disímiles grados de cultura y formas de vida. A fines del siglo XVI. como la altitud. Asimismo. que sirvieran de bases para explorar los espacios desconocidos del interior. este proceso estuvo muy vinculado a las actividades económicas. por un lado. Casa colonial San Isidro En primer lugar. todavía había vastas extensiones del territorio sin colonizar. en núcleos necesariamente estables. esas unidades sólo podían funcionar y desarrollarse en estrecha y continua conexión. Este periferismo respondió. y por otro. a la necesidad de fundar establecimientos de posición.A finales del siglo XV. No obstante. impusieron los europeos sobre ese diseño formas novedosas de ocupación del espacio. Estos pueblos comprendían desde el nomadismo recolector hasta una organización social bajo un jefe y una agricultura experimentada. Los conquistadores debieron luchar contra los diferentes grupos aborígenes. el territorio actual de Venezuela se encontraba ocupado por una gran variedad de pueblos. por lo que el proceso de ocupación fue difícil. Los primeros contactos hispánicos con el territorio que más tarde sería Venezuela. los conquistadores implantaron unidades de poblamiento que se constituyeron en centros de toda la vida social y por supuesto. lo cual inició la formación de una verdadera red de asentamientos humanos. Dos características fundamentales reflejó desde sus comienzos ese nuevo hábitat. La economía de Venezuela a partir del arribo a sus costas y territorios insulares de los primeros navegantes y exploradores europeos. a fin de establecerse en sitios con temperaturas más bajas y soportables. . con la autorización de la Corona. al momento de producirse el llamado “descubrimiento” de América. al carácter comercial y expoliador de las expediciones que realizaron. las cuales respondían al modo de vida que con ellos trajeron. El poblamiento al inicio del período colonial estuvo íntimamente relacionado con ciertos factores naturales. y la ubicación en relación al mar o algún río. tuvo un desarrollo en extremo lento. empresas españolas particulares. En segundo lugar. La etapa iniciada por la incorporación del elemento demográfico hispánico en el poblamiento de Venezuela estuvo fuertemente determinada por el diseño geográfico que trazaron los pobladores prehispánicos. hicieron surgir pequeñas manchas de poblamiento europeo muy periféricas.

actual estado Nueva Esparta. Margarita. Trinidad y Guayana. el actual estado Bolívar.Al finalizar el siglo XVII las provincias que hoy conforman Venezuela eran las siguientes: Venezuela. año en que se anexó a la de Mérida y La Grita. que incluía lo que hoy son el Dto. Colonia La época colonial comienza con el descubrimiento (o encuentro como se le ha dado por llamar ahora) en 1492 (1498 en Venezuela) y la independencia en 1810. Tenía capitanía general propia y dependía de la Real Audiencia de Santa Fé (actual Colombia). La primera parte de este período consiste básicamente en lo que se podría llamar La Conquista. Falcón. Cojedes y Portuguesa. La segunda parte del período colonial corresponde al desarrollo y población del territorio por parte de los españoles y negros y su mezcla con los indígenas. fue conquistada sin lucha porque los indios no opusieron resistencia. La isla de Margarita. Federal y los estados Miranda. Se lleva mucha parte del siglo XVI. Durante el siglo XVI se calcula que arribaron a la Provincia de Venezuela unos cinco mil españoles y trece mil negros. Anzoátegui y Monagas. Amazonas y Amacuro. Nueva Andalucía o Cumaná. Aragua. fundación de ciudades y primer poblamiento. pero en gran parte del territorio hubo luchas incesantes que culminaron con el exterminio de muchas tribus. Carabobo. Yaracuy. actuales estados de Sucre. Isla de Trinidad (que en 1797 fue conquistada por los ingleses). Trujillo. la época de guerra contra los indígenas. El estado Zulia pertenecía también a la provincia de Venezuela hasta 1676. La provincia tenía gobierno metropolitano y capitanía general propios y dependía jurídicamente de la Real Audiencia de Santo Domingo. por ejemplo.Este último rasgo predominó en los móviles de la creación y en las características del funcionamiento de todos los núcleos que los conquistadores establecieron durante las 4 décadas iniciales del siglo XVI. es decir. Dependía jurídica. . Tenía gobierno político y militar propio y dependía jurídicamente de la Real Audiencia de Santo Domingo. (aunque en algunos sitios no ha terminado todavía). política y militarmente de la Real Audiencia de Santo Domingo. Lara. Las Provincias.

disponía de una autoridad enorme y administraba un volumen de riquezas tal que ni los hombres más codiciosos lo imaginarían. Se les permitía enriquecerse durante diez o quince años." Más adelante. Los reyes de España estaban en la ruina y se apoderaban de todo el oro y la plata que producían sus colonias. Mapa de Venezuela de Oviedo y Baños de 1723 (. siendo. era sabido que el gobernador se apropiaba de los fondos públicos. con gobernadores nombrados directamente desde España. parte de Apure y Zulia. Durante el siglo XVII dependió política y jurídicamente de la Real Audiencia de Santa Fé. Táchira. y se aceptaba. continúa Michener: "En primer término.. escribe sobre los gobernadores españoles en América: ".Mérida y La Grita (luego Maracaibo). en compañía de sus numerosas familias. tal ejemplo era una invitación a probar suerte." La economía de la Colonia. pero se negaban a pagar sueldos decentes a sus representantes. Para los del tercer peldaño. su remuneración casi nula. Los virreyes y gobernadores estaban casi obligados a robar. Barinas. pero de allí en adelante tuvo capitanía general propia. los funcionarios del rango siguiente se sentían justificados si hacían lo propio pero en menor volumen. en cambio. En lo militar dependía también de la misma Audiencia hasta 1622. la mayor parte del tiempo las diversas provincias fueron prácticamente independientes las unas de las otras.GIF 127Kb) Sobre el gobierno colonial. Los actuales estados Mérida.- . Todos alargaban la mano. dando por sentado que retornarían a España con fortuna suficiente para gozar de ella.Es muy interesante leer lo que James Michener. y así hasta llegar al último.La evolución política de la colonia fue muy variada. La unión territorial se logra solamente en 1777. Por lo tanto. y toda la administración funcionaba mediante el robo y el soborno.. por el resto de la vida. en su libro Caribe. Evolución política.

Comenzando por El Tocuyo. además de adoptar los indígenas. Perú y México. el cacao. así como el Valle de Caracas.. La problemática del tabaco. llevó a muchos productores a cambiarse a otro cultivo que estaba llamado a convertirse en la reina de las exportaciones por los siguientes 200 años. El único otro producto que le hacía algún peso al cacao era la industria de cueros. el añil y finalmente el café. Sin embargo. Luego se encontró oro en la zona de Barquisimeto y. Ingresos del gobierno. Uchire. hasta finales del siglo cuando la riqueza aurífera de la ciudad decayó definitivamente. Si. consideradas las más copiosas del mundo. Los Roques y Maracaibo. con un 63% del valor de todos los productos exportados!!! Casi inmedaitamente comenzó la explotación del tabaco. Sorprendentemente. las provincias que conformarán Venezuela eran relativamente pobres. que las llevó finalmente a encontrar su puesto entre las demás colonias. Píritu. el algodón. De esta forma. En esta materia tuvieron muy poca suerte. Margarita y el Cabo de la Vela. Economía de la Colonia Principales rublos de la economía en la época colonial Al llegar los primeros europeos a Venezuela. Otro rubro importante en los primeros años de la colonia fueron las perlas de Coche. cubriendo rápidamente las regiones costeras. este fruto llegó a alcanzar el 78. el primer producto agrícola que descolló en Venezuela fue el trigo. desde su fundación. su principal objetivo era la localización y rápida explotación de minas de oro y plata. el tabaco desplazó al trigo como principal producto de exportación alcanzando hasta el 61% del valor total de las explotaciones para el quinquenio 1615-1620.5% del valor de las exportaciones para el quinquenio 1646-1650. Así.000 pesos de oro. Para el quinquenio de 1601 a 1605 el principal producto de exportación de Venezuela fue el trigo. De todas maneras. Sin embargo. así como las de La Tortuga. algo de oro se consiguió y los Welzer. También fue muy importante la explotación de sal de las salinas de Araya.- . sobre todo. ellas encontraron un medio eficaz de subsistencia a través de la agricultura. por ejemplo. sobre todo al final de la época colonial. la gran productora de oro fue: ¡Caracas!. pudiéndose citar como ejemplo. el trigo se fue ampliando a Trujillo y Mérida.. Para ver más de esto pase a Economía. como la caña de azúcar. Sin embargo. Otros productos. sus rios produjeron grandes cantidades de oro. Carúpano. sobre todo si se comparan con los Virreinatos de México y Perú con sus abundantísimas minas de oro y plata. sobre todo comparado con otras colonias como Colombia. que el gobernador Sancho de Alquiza mandó a talar todas las plantaciones existentes. siempre hubo mucha oposición a este producto. Guaranao. que mantuvo un buen 20% de la produción total. Margarita.En general. fue necesario dedicarse a otra cosa y ello fue la agricultura. mantuvieron cierta relevancia. Cubagua. lograron "extraer" de los indígenas hasta 90. los primeros pobladores comenzaron a sembrar sus productos europeos. A falta de minerales.

Estos lograron su reducción primero a un décimo y luego a una veintena. Los indígenas que poblaban esas costas trabajaban con oro y en el occidente la tribu indígena Timoto-cuica lo trabajaban y le daban forma de "águila" para utilizarlo como medio de trueque por productos que necesitaban. Para finales de siglo. el cobre fue explotado en las lomas de La Grita. sobre las minas de La Grita. pero sin embargo todas las expediciones llevaban como incentivo el conseguir el oro y dio origen al mito de El Dorado. los egresos. lo que hace rentable la Gobernación. pero es sustituido primero por el tabaco y luego por el cacao que se convierte en la principal fuente de ingresos de los habitantes de la Provincia y por ende del gobierno. principalmente los sueldos de los gobernadores y demás oficiales. se informa una relación que estaban localizadas a tres leguas de aquella ciudad y que el mineral se presentaba en "planchas de dos. en las décadas de 1551 a 1560 y 1561 a 1570. este oro se acaba. Luego sobreviene la fundación y poblamiento del Valle de Caracas que implica un fuerte ingreso en oro. todas las minas existentes en América eran de la Corona. cuya actividad comenzó en 1625 y ya en 1630 producían 63 arrobas y 21 libras. Estos sectores conformaban las primeras actividades financieras existentes de la época como lo son: La minería: Conforme al principio regalista. que al pechar las exportaciones e importaciones de bienes. Así. La producciónanual ascendió progresivamente hasta llegar a cerca de 800 quintales en el año de 1649. En las primeras décadas del siglo XVI no lograron explotar oro en las cantidades que anhelaban encontradas en el territorio venezolano. Estas actividades de extracción del producto lo realizaban mineros que eran puestos por las capitulaciones con los Welsers. Esto último de mucha utilidada los pintores. Estructura Económica de la Venezuela Colonial Las actividades económicas en el proceso colonizador estaba estructurada en diferentes sectores capitalista. La actividad minera resultó insignificante. El alto impuesto. Además de las minas de Cocorote. Además tenían que pagar derechos de función. pudo alcanzar así una época de gran prosperidad 1. mercantilistas de los europeos lo truecan por objetos desprovistos de valorespeculativo. La actividad económica minera no llegó a tener en Venezuela la importancia que tuvo en otras regiones como México y Perú. que equivalían al uno por ciento del metal limpio. el quinto real no le daba aliciente a los explotadores.Al comienzo la provincia era muy pobre y tal como se observa en el gráfico anexo donde se muestran las cifras de ingresos y egresos por décadas para los años desde 1550 a 1710. y que además había la posibilidad de encontrar plata conjuntamente con el cobre según los . culturalmente extraños al mundo. Posteriormente Ambrosio Alfinger consiguió oro al sur del Lago de Maracaibo y en la región de Tacarigua de la Laguna. saben que existe por los relatos y las muestras de los indígenas que. superaban los ingresos. tres y cuatro y hasta doce arrobas sin génerode misturas de tierras" y con "un género de piedra azul en los cóncavos de las piedras".

en el 1578. Ya en el tercer viaje de Colón tuvieron noticias de la perlas. vacas. En este mismo año. la ganadería en Maracaibo presentaban halagadoras perspectivas. Es centro activo de comercio de mercaderes. sin embrago. los alcaldes de Barquisimeto informan que "los animales traídos de España: yeguas. Hay noticias ciertas sobre el desarrollo de la ganadería en los siglos XVI y XVII. Allí se desarrolla una ciudad con casas de piedra. cabras y puercos se dan muy bien". La explotación directa y racional exterminó los ostiales y ya para 1535 la producción es ínfima. Papel que desempeñaban: Eran una familiade comerciantes y banqueros alemanes. fueron con el objeto de "rescatar" perlas. Esta familia era la encargada de introducir los esclavos en Venezuela para comercializar con ellos. toda la economíade Cubagua se basó en la pesca de perlas. Las expediciones de Alonso Ojeda. en El Tocuyo la actividad dominante es la ganadería. es decir. El "rescate". con las muestras envidas desde Venezuela. . Cristóbal Guerra y Per Alonso Niño en la región de Margarita. Estos financiaron la campaña políticade Carlos V con quien pactaron la colonización de Venezuela. de cal y canto. En 1528 firman con Carlos V contrato de arrendamiento de la región de Venezuela. como poderdantes de los Welsers. parece que el número de cabezas no fue suficiente ni siquiera para satisfacer las necesidades de los colonos. Para la segunda mitad del siglo XVI se pide por el Gobernador Osorio que las perlas corriesen como monedas. los hacían responsables de la carencia de viveros ganado y bestias de carga. en 1555-1560 se fundan los primeros hatos de ganado en tierras del Lago de Valencia. La pesca de perlas: La pesca de perlas fue la primera actividad económica extractiva de los descubridores españoles.ensayoshechos en la casa de la moneda de Sevilla. ovejas. contribuyó a la colonización en Cubagua y en la tierra firme. que se extendían desde el Cabo de la Vela hasta Maracapana. Los Welsers. cuando Diego de Losada invade los valles centrales no lleva menos de doscientas (200) bestias de cargas. en el 1579. El contrato lo firmaron Enrique Ehinger y Jerónimo Sayller. 4000 carneros y considerable número de ganado vacuno. porque entre sus quejas. La pesca de perlas por el sistema de explotación directa fortaleció el desarrollo de las relaciones de producción esclavista que se presentaban de manera insipiente en el llamado sistema de rescate. el trueque de las perlas. además de señalar la tiranía ejercida por los alemanes. La Evolución de la ganadería: La capitulación firmada con los Welsers los autorizaban para introducir en la Provincia de Venezuela el ganado de mayor y menor que desearan. Luego se descubren placeres en el Cabo de la Vela. y en 1569 Diego Fernández de Zerpa obtiene licencia para desembarcar en Cumaná "Hasta 800 bestias y ganado".

y que entre tanto velaran por que los aborígenes a ser bien tratados. Obligaciones de los Welsers: Envío de una cuadrilla en auxilio del Gobernador. en este período se establecen las condiciones propias del dominio privado sobre el suelopor vía de las mercedes. Fundar dos pueblos y tres fortalezas a sus expensas Las poblaciones serían fundadas dentro de los dos años siguientes Llevar 50 alemanes técnicos en minería. tres días de serviciosa la semana. no tuvieron aplicación práctica en el territorio venezolano. Propiedadterritorial y agraria y la evolución de la mano de obra La formación de la Propiedad agraria en Venezuela en un fenómeno desarrollado en el contexto de la conquista de estos territorios por los colonizadores europeos. En aquellas ordenanzas después de considerar que los indios solo pueden pagar el servicio personal. se ordenaba que los indígenas dieran a sus encomendadores "por su doctrina conservación y buen tratamiento". confirmaciones y remates. especialmente las emitidas entre 1549 y 1601. Tan cierto es lo que digo que con motivo de la cédula del 11 de febrero de 1609. doctrinados y pagados de su servicio y trabajo. Se decía que estos iban a volver a sus ritos y ceremonias y que iban a vivir forzadamente como suelen hacerlo. 2. Pero la clasede terratenientes – encomendadores en defensa de los intereses materialesque fundamentaban su condición de categoría social dominante. y . Aparte de esto los encomendadores debían pagar sus encomendadas por cada día de trabajo un real en especies como maíz. sal. Conjuntamente con la aplicación de estas figuras jurídicas. y ellos decían que si se les quitaba el servicio personal que ellos brindaban. para servir en la industria minera. composiciones. porque los encomenderos obtuvieron gracia real contra aquellas disposiciones". En 1591 la Corona emite una cédula ordenando al Gobernador y al obispo que permitieran el servicio personal de los indígenas. Las cédulas destinadas a eliminar el servicio personal de los naturales. reaccionó contra el contenido de esa cédula. Los habitantes se habían revelado al anterior Gobernador. que justifican la posesión de la tierray otorgan título en forma. el Gobernador y el Obispo redactaron unas ordenanzas. que decía que los indios debían pagarle a los encomendadores. lienzos o cuchillos. se configuran dos tipos de mano de obra conectados con la explotación del suelo y esos tipos de mano de obra están representados por indígenas y negros sometidos a relaciones económicassociales y de servidumbre. estos sería ocasión para que dejasen de convertir muchos de los indios a nuestra fe católica. En aquel entonces las denuncias contra la explotación de los indios contribuyeron a la promulgación de una cédula que ordenó suprimir definitivamente el servicio personal de los naturales en el territorio de Venezuela. tierras y familias.Papel que desempeñaban: Introducían trabajadores mineros en el territorio venezolano y obtenían la concesión de percibir el uno por ciento del valor del oro y plata fundidos y marcados en la Provincia de Venezuela y Santa Marta. quedando libre los demás días para dedicarse a sus cultivos.

Basados en su poder económico. es representada en esta oportunidad por los encomendadores hacendados de Caracas. Los terratenientes criollos beneficiaban sus haciendas con el servicio que brindaban a sus encomendados paralelamente a la sujeción de la poblaciónindígena. Los indígenas como fuerza productiva valorizaban las mercedes y mediante el trabajoy asentaba las bases para el desarrollo de una categoría social de propietarios que se orientaron hacia el monopolio de la tierra. se asentaron las bases para la formación de la propiedad territorial agraria a través de las mercedes y de reparto de tierras. solares. ¿Cómo funcionaba la composición? Partiendo de una merced de tierra. destinadas a eliminar el servicio personal de los indios. La clase de terratenientes venezolana. o de la simple ocupación sin documento legal alguno.como en ese entonces la moneda no existía. los dueño de tierras usaban el soborno y la intimidación para que los componedores de las tierras le otorgaran los títulos de propiedad. Pos otra parte a los indios que se ocupaban del servicio doméstico se les debía pagar anualmente dos mantos o vestidos y una hamaca. Otorgaron podera Juan de Arrechedera y a Antonio José Rengifo para que representaran contra la cédula de aquella misma fecha. pero de los indios estaba encargado un funcionario al que se le denominaba protector de los indios. generalmente de límitesimprecisos. La composición es una figura jurídica que desempeñó importante papel en el desarrollo de la propiedad territorial agraria. peones y los de menor grado. los poseedores extendían sus propiedades en tierras reservadas para indígenas. tierras a todos los que fueran a poblar tierras nuevas haciendo distinción entre escuderos. Estos funcionarios recibían como salariouna gallina o el valor de esta o en cualquier otra especie que los indios pudieran pagarles. pero el trabajo humano . Se repartían casas. La encomienda en que en términos económicas transformó al indígena en una categoría social que no puede ser definida sino como servidumbre. pero se les dieron tierras para que hicieran de estas su morada y labor. se complementa con la entrega de tierras en usufructo a las comunidades indígenas. el ascendente proceso de dominio sobre la tierra por parte de los colonizadores constituían una base de relativa riqueza. Aragua y Tuy. En fin. Los encomendadores tenían que darle cada uno 10 libras de algodón a cada india para que de este hilen cinco para ellos y cinco para los indios. él estaba encargado de visitar las poblaciones de los aborígenes y velar por el cumplimiento de las ordenanzas. Se observa que el primer elemento son las mercedes de tierra otorgadas a encomendaderos y dependencias que por otra parte eran beneficiadas por sus encomendados. Los actos del Cabildo de Caracas suministran suficiente informaciónsobre el proceso de desarrollo de la propiedad territorial en los Valles de Caracas. al final de cada mes y en presencia del cura se les pagarían en aquellas especies los días extras de trabajos.

para introducir 4000 piezas de esclavos. Desde febrero de 1715 hasta agosto de 1730. porque se había ocasionado una epidemia También es necesario considerar el comercio clandestino de negros.800 negros al año. pero fueron los nuevos descubrimientos geográficos y elementos típicos de la estructuración del capitalismo como sistema los que impulsarán el tráfico de negros y lo transformarán en una basta empresa concebida con créditocapitalista comercial. composiciones y otras figuras jurídicas. como todos sabemos. El tráfico de negros esclavos arraigó rápidamente en la vida económica y el desarrollo mercantil. La esclavitudy comercio de negros. sebo. En las primeras décadas del siglo XVI ingresó más o menos un centenar de negros que iban a trabajar en las Minas de Buria. se incendiaban sus aldeas y se les capturaba. En 1776 se importaban 500 negros costando cada uno un barril de harina. Por otra parte. transformándose en una de las causas fundamentales para el afianzamiento de la colonia. 1555 un negro valía 100 ducados en las Antillas. luego ratificó la oferta y ofreció de Guinea. pues al multiplicarse se alzaron infaliblemente imponiendo a los españoles las mismas cadenas que ellos han llevado. los monopolios y dentro de ellos el tráfico de negros. en 1525 la Corona otorgó licencias para importar a tierra firme 400 negros más y en abril de 1528 se concedió a los Welsers. que cambiados por mulas. tabaco. pero en años siguientes se multiplicó hasta que fueron importados 3792 negros. pero el trabajo no estuvo representado nada más por los indígenas sino también por los negros esclavos. prosperarán el comercio y la navegación. etc.fue el que valorizó la tierra adquirida a través de las Mercedes. En el sistema colonial organizado con criterio capitalista. llegaban periódicamente a las costas venezolanas. Los negros eran salvajemente cazados en el continente africano. En 1516 el tráfico esclavista había adquirido tal intensidad que el Cardenal Cisneros la estimaba peligrosa para la propia estabilidad del régimen colonial. Por otra parte. representados por Enrique Ehinger y Gerónimo Sayller. El régimen de producción es el único responsable de la transformación del nuevo continente en una zona de observación de mercancía-esclavos. cacao. 120 en las Costas de . Sancho Briceño obtuvo licencia para importar 2000 piezas de esclavos. cueros. Los esclavos negros fueron introducidos al territorio venezolano conjuntamente con el desarrollo de los primeros centros de población. Ya para 1556 el preci de un esclavo en las costas venezolanas era aproximadamente de 111 ducados (monedas de oro). En 1761 la Compañía Guipuzcoana ofreció cubrir la demanda de mano de obra esclava en las Provincias de Caracas y Maracaibo. llevándolos encadenados con collares de acero y a latigazos hacia las costas. comenzó antes del descubrimiento de América. también los contrabandistas franceses inundaban de negros las costas de Coro. Inglaterra obtuvo el privilegio de suministrar al América 4. llegaron a Venezuela 1792 negros.

000 negros introducidos en Venezuela. el valor que luego descendió a 150 pesos. Lamentablemente. El precio iba aumentando en razón de la lejanía del mercado antillano (que era uno de los más activosen la compra y ventade esclavos). pero en un patrón de población del año 1800 que corresponde a la provincia de Caracas.México y del Mar Caribe y 140 ducados en Chile. que no desaparece. El mestizo-negro era un hombre jurídicamente libre. hasta ahora la investigación no permite estimar cuantitativamente en volumen de la mano de obra enfeudada en Venezuela. Paralelamente se observa en la segunda mitad del siglo XVIII la existencia de una categoría social de campesinos enfeudados.541 negros. ¿Cómo se forma esa categoría? Esta se forma por diversas vías: una fue la manumisión en artículo de muerte: era donde los amos antes de morir otorgaban libertad a sus esclavos . subsiste pero no como primordial sino como servidumbre. de 94512 negros y 60880 eran esclavos y 33662 eran libres . pero en relaciones y patrones culturales no tenían perspectivas económicas más que el cultivo de tierras en centros urbanos como servidumbres domésticas y en los llanos como peones. se trataba de personas libres atados a la tierra y en situación de dependencia. A esta cifra se la va a añadir los negros de India y viene dando una cifra 100. Las comarcas venezolanas recibieron 50. luego se fijó el precio en 224 pesos. En fin el mestizaje favoreció el proceso de enfeudamiento. que no eran indios ni negros. Al pasar los años el precio aumentó a 212 pesos. De acuerdo a una estimación llegaron a Venezuela en el siglo XVI 6595 negros y en el siglo XVII había 10147 negros y en el XVIII se estimaban 34099 negros en total. En Venezuela. En fin la mano de obra esclava sustituye progresivamente la mano de obra indígena. un esclavo joven valía 123 pesos.

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