Shihan, Kunio Tanabe Takizawa

De la tierra del sol naciente a la tierra del sol amada
En al año de 1970 sale de su tierra natal Japón hacia los Ángeles en busca de nuevos horizontes un joven lleno de ilusiones y el espíritu de aventura. Soñaba con un pelotero de grandes ligas. Poco después viaja a Venezuela en busca de porvenir. En Diciembre de 1971, el Sensei Kunio Tanabe llega a Maracaibo a trabajar para ganarse el pan con el sudor de su frente. Con este espíritu de Samuray enfrenta las dificultades propias del idioma y la cultura al compartir con el pueblo los pormenores de la vida diaria. Con coraje y temple se desempeña como trabajador el la conocida firma comercial Casa Miyazawa en donde se gana el aprecio de sus dueños, japoneses residenciados por varios años en la ciudad. Desde el principio del año 1972 y valiéndose de sus conocimientos de Judo y Karate-Do, visita una academia ubicada en 5 de Julio dirigida por el Sensei Luiggi Gallote, en donde se destaca por su técnica. Este lo presenta a su Sensei Ives Carrouget quien a su ves, dirigía el Maracaibo Karate Judo Club

en la Colonia Creole. Inmediatamente, reconociendo su técnica y destreza, un grupo de alumnos del Sensei Carrouget lo contratan para hacerse cargo de un nuevo Club: American Zen Academy, actividad que alterna con su trabajo en la Casa Miyazawa. Desde ese momento comienza una nueva era del Karate-Do en el Estado Zulia. En Agosto de ese mismo año junto a sus primeros alumnos de Maracaibo: Héctor Antunez, Manuel Nava, Ricardo Adrianza, Jorge Cubbedu y otros, comienza a dictar clases en Cabimas en la sede del Lago La Salina Club, donde se destacan varios alumnos de la Costa Oriental como: Armando Vegas, Rubén Mavarez, y Giovanni Montero. Con una selección de estos alumnos de Maracaibo y Cabimas reciben de la capital del país a un equipo del Shihan Shoko Sato con experiencia Internacional para realizar el primer intercambio entre Maracaibo y Caracas. A pesar de ser principiantes mostraron coraje y espíritu y es donde comienza una rivalidad deportiva q todavía perdura. Debido a la destacada participación en ese intercambio, a finales del año 1972 los discípulos del Maestro Tanabe fueron invitados al Primer Campeonato Shito Ryu celebrado en Caracas. Si bien el grupo obtuvo el primer lugar, quedo demostrado que en el Zulia había una escuela liderada por el Maestro Tanabe que daría mucho de que hablar en el Karate-Do Venezolano.

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