SINDROME MENINGEO Concepto: Se denomina síndrome meníngeo al conjunto de síntomas y signos producidos como consecuencia de la invasión o agresión aguda

de las meninges cerebroespinales por algún proceso patológico, generalmente infeccioso. Es importante aclarar que en el pasado, cuando se hacía referencia al síndrome meníngeo de causa infecciosa, de hacía referencia a los términos meningitis y encefalitis como procesos independientes, pero hoy en día se prefiere utilizar el término meningoencefalitis de forma genérica por considerar que es muy poco probable que se afecten sólo las meninges sin que participe el encéfalo y viceversa. Por otro lado se habla de meningoencefalitis primarias cuando el agente infeccioso, procedente de un foco evidente o no, ataca directamente las meninges, mientras que se reserva el término de meningoencefalitis secundarias cuando el proceso causal es principalmente de tipo inmunoalérgico, como veremos más adelante. Desde el punto de vista terminológico, en ocasiones se utiliza el término reacción meníngea para definir el cuadro de un síndrome meníngeo aséptico, producido por irritación de las meninges por una punción lumbar o por la realización de una neumoencefalografía, el cual muestra ligeras alteraciones del líquido cefalorraquídeo (LCR), mientras que se reserva el término de meningismo para nombrar al síndrome meníngeo ligero, donde no existe infección y en el que no hay alteraciones del LCR. A reserva de lo anterior, en la práctica médica, ambos términos suelen emplearse indistintamente. Mecanismo de producción: Es importante dejar claro que la condición indispensable para que se produzca un síndrome meníngeo, es que exista una inflamación meníngea de cualquier etiología capaz de generar irritación de las raíces raquídeas, la cual es la causante de la mayoría de las manifestaciones clínicas del síndrome (cuadro 1).

mucho menos frecuente. etc. la causa del síndrome meníngeo en cuestión estará clara para nosotros. como rodean las raíces raquídeas. reconocidas como las causas más frecuentes. de la presencia de sangre. En cualquiera de los tres casos. las cuales. o de un trauma o sustancia química como el yodo en el espacio subaracnoideo. se produce una inflamación de las meninges. b) El sangramiento en el espacio subaracnoideo. que ocupa el segundo lugar.). con cierta frecuencia no existe un antecedente de consideración que nos aclare la posible causa del . Obviamente. En el caso de tratarse de un enfermo con cefalea crónica.Como se puede apreciar. principalmente el estudio del LCR. signo de Kerning. a lo cual se incorpora la inestimable ayuda que brindan los medios de diagnóstico. pocas son las condiciones capaces de desencadenar la producción de un síndrome meníngeo. No obstante. ello nos da la clave sobre la existencia de un aneurisma o un tumor. El dato de una infección respiratoria en los días previos nos pone sobre aviso (sobre todo en los viejos). Los antecedentes obtenidos en el interrogatorio del paciente o sus familiares tienen una gran importancia. en la práctica médica se resumen tres tipos fundamentales: a) Las infecciones. el diagnóstico se basa los antecedentes y las manifestaciones clínicas (cuadro 2). siendo esta la causa de que se produzcan contracturas musculares del raquis. c) La inflamación traumática o química. sobre la posibilidad de una infección del sistema nervioso central por una bacteria como el neumococo. como consecuencia de una infección. que en definitiva son las que generan las alteraciones que podemos encontrar al examen físico ( rigidez nucal. Diagnóstico: Como ya se ha explicado en relación con otros síndromes. cuando obtenemos el dato de la realización previa de una neumoencefalografía o una mielografía. los cuales con frecuencia sangran. son capaces de irritarlas haciendo que cualquier movimiento que cause tironeamiento de las mismas sea extraordinariamente doloroso.

Sin embargo. etc. y como planteamos al inicio. la cefalea y el vómito. y una velocidad de sedimentación globular (VSG) acelerada. Los hallazgos al examen físico de un enfermo con síndrome meníngeo son bastante específicos. lo cual es característico del vómito de origen central. La fiebre el síndrome meníngeo no tiene características distintivas. y las maniobras de Kerning y Brudzinski positivas serán definitorias para tener la certeza de que estamos ante un enfermo con un síndrome meníngeo. En los enfermos con una intensa contractura evidente debida sobre todo a la falta de atención médica en los estadíos iniciales (lo cual no es frecuente en nuestro país). Aunque con menor frecuencia. c) Estudio del líquido cefalorraquídeo: Esta es la investigación más importante en un paciente con un síndrome meníngeo. y con frecuencia se incrementa cuando el enfermo baja la cabeza. sobre todo para identificar la naturaleza del proceso causal del síndrome meníngeo (cuadro 3). la cual consiste en pedirle al paciente que trate de llevar su barbilla al pecho. Por último. el cual ensombrece el pronóstico de los enfermos afectados. La cefalea es un síntoma prácticamente obligado. abscesos. Existen algunas investigaciones inespecíficas o generales que son de un gran valor.síndrome meníngeo. toda vez que brinda una información de . continua. la misma es total. aún en los casos que no tienen una etiología infecciosa. En casos severos el vómito posee la típica característica que permite nombrarlo como vómito en proyectil. lo más frecuente es que tengamos necesidad de evidenciar la contractura solapada mediante maniobras como la de Lewinson. meningococo. constituida por la fiebre. correspondiendo entonces un papel protagónico a los medios diagnósticos. existen síntomas y signos que con elevada frecuencia acompañan al cuadro de un síndrome meníngeo. el enfermo tendrá que abrir la boca para lograrlo. El vómito también es frecuente. y aunque puede no poseer características distintivas. pueden aparecer convulsiones debidas a la irritación de la corteza motora por el proceso causal y/o a edema cerebral concomitante. etc. Existe una tríada clásica. Entre ellas tenemos: a) Estudios inespecíficos: El hemograma casi siempre pone de manifiesto una leucocitosis (la mayoría de las veces con neutrofilia). se basan fundamentalmente en las maniobras para evidenciar la contractura muscular dolorosa. pero debemos decir que casi nunca falta. el hallazgo de posiciones como el opistótonos y la posición en gatillo de escopeta pueden comprobarse. El hemocultivo puede ser de inestimable ayuda para identificar el germen causal. con cierta frecuencia no es precedido de náuseas. b) Estudios imagenológicos: La TAC tiene una elevada especificidad para el diagnóstico de hemorragia sub aracnoidea (HSA). debemos recordar que en ocasiones el proceso causal aporta sus manifestaciones clínicas al cuadro de un síndrome meníngeo. sobre todo en casos de meningoencefalitis. cuando existe contractura. aneurismas. HIV. Pero habíamos dicho que los medios diagnósticos son de inestimable ayuda. los síntomas respiratorios estarán presentes. Otras maniobras para evidenciar la rigidez simple de la nuca. al igual que las pruebas serológicas para leptospira. Por último. y como ejemplo podemos citar que en caso de que exista una neumonía o bronconeumonía. debemos insistir en que junto con las manifestaciones clínicas dependientes de las contracturas musculares. pero todos ellos son de una gran importancia en el diagnóstico de procesos expansivos intracraneales como los tumores.

El aspecto del mismo. cuando el líquido es como “agua de melón” o francamente hemorrágico. si la presión del LCR está aumentada como es frecuente en las HSA y en las meningoencefalitis bacterianas. y así tenemos que cuando el líquido es como agua de arroz. Mediante la punción lumbar se puede medir (o inferir por la rapidez del goteo).. 2. clásicamente disminuye mucho en las meningoencefalitis bacterianas. observado por el médico que realiza la punción lumbar. Una vez que recibimos los resultados del análisis cito químico realizado en el laboratorio. La glucosa: La cual. 3. es de suma utilidad. aunque luego de obtenida la muestra de este líquido mediante la punción lumbar.inestimable valor que nos permite llegar a una serie de conclusiones sobre la etiología del síndrome meníngeo. Las proteínas: Que generalmente están elevadas por encima de 45 Gr% en las meningoencefalitis y tumores. y en dependencia del tipo de células que predomine. entonces la sospecha recae sobre la meningoencefalitis viral y tuberculosa. entonces el proceso puede ser consecuencia de una meningoencefalitis bacteriana. debemos prestar atención a tres parámetros fundamentales: 1. por ejemplo. . Las células: Las cuales están aumentadas en todas la meningoencefalitis. se pueden sospechar la meningoencefalitis viral y la tuberculosa. pruebas serológicas para diversos tipos de gérmenes. En cambio. el planteamiento de HSA se impone. entonces se debe pensar en las meningoencefalitis bacterianas. etc. mientras que si el predominio es de linfocitos. Si el líquido es muy turbio (purulento). se pueden indicar otros estudios del mismo como son los cultivos. es posible inferir el tipo de agente causal. cuando las células están muy aumentadas a predominio de polimorfos nucleares. El nombre de la investigación es “estudio cito químico del líquido cefalorraquídeo”. coloración de Gram.

y algunas espiroquetas. Veamos a continuación estos aspectos en más detalle según nos muestra el cuadro. precisaremos algunas especificidades sobre los mismos. Observemos que las meningoencefalitis primarias ocupan el primer lugar. una foto del órgano que más se afecta cuando se produce un síndrome meníngeo: el cerebro. bacilo tuberculoso. debemos recordar que en la inmensa mayoría de los casos. varicela y a los estados postvacunales como sucede con las vacunas antirrábica y antivariólica. los más frecuentes son los neumococos. las causas responsables del mismo están incluidas en una de dos categorías: a) Infecciones del sistema nervioso central. hongos y protozoarios. Queremos insistir en el hecho de que ante un síndrome meníngeo. y éstas pueden estar producidas por múltiples microorganismos. y un esquema de las meninges que recubren al mismo .Semiodiagnóstico: Durante la exposición hemos hecho referencia a distintos semiodiagnósticos a tener en cuanta en el síndrome meníngeo. hemófilos. meningococos. las cuales se recogen en el cuadro 4. tenemos al sarampión. Es importante señalar que de forma general. Como causas de meningoencefalitis secundarias (recordar que se deben a un mecanismo de hipersensibilidad). traumatismos. como colofón. A continuación. Las hemorragias subaracnoideas (HSA) constituyen otra causa frecuente de síndrome meníngeo en la práctica médica. no obstante. el médico práctico debe suponer que está en presencia de una infección del sistema nervioso central o una hemorragia subaracnoidea hasta que se demuestre lo contrario. las mismas pueden deberse a ruptura o fisura de aneurismas intracraneales. cada vez que nos enfrentemos a un paciente con un síndrome meníngeo. y sangramiento de tumores. b) Hemorragia subaracnoidea. hipertensión arterial.

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