SINDROME MENINGEO Concepto: Se denomina síndrome meníngeo al conjunto de síntomas y signos producidos como consecuencia de la invasión o agresión aguda

de las meninges cerebroespinales por algún proceso patológico, generalmente infeccioso. Es importante aclarar que en el pasado, cuando se hacía referencia al síndrome meníngeo de causa infecciosa, de hacía referencia a los términos meningitis y encefalitis como procesos independientes, pero hoy en día se prefiere utilizar el término meningoencefalitis de forma genérica por considerar que es muy poco probable que se afecten sólo las meninges sin que participe el encéfalo y viceversa. Por otro lado se habla de meningoencefalitis primarias cuando el agente infeccioso, procedente de un foco evidente o no, ataca directamente las meninges, mientras que se reserva el término de meningoencefalitis secundarias cuando el proceso causal es principalmente de tipo inmunoalérgico, como veremos más adelante. Desde el punto de vista terminológico, en ocasiones se utiliza el término reacción meníngea para definir el cuadro de un síndrome meníngeo aséptico, producido por irritación de las meninges por una punción lumbar o por la realización de una neumoencefalografía, el cual muestra ligeras alteraciones del líquido cefalorraquídeo (LCR), mientras que se reserva el término de meningismo para nombrar al síndrome meníngeo ligero, donde no existe infección y en el que no hay alteraciones del LCR. A reserva de lo anterior, en la práctica médica, ambos términos suelen emplearse indistintamente. Mecanismo de producción: Es importante dejar claro que la condición indispensable para que se produzca un síndrome meníngeo, es que exista una inflamación meníngea de cualquier etiología capaz de generar irritación de las raíces raquídeas, la cual es la causante de la mayoría de las manifestaciones clínicas del síndrome (cuadro 1).

reconocidas como las causas más frecuentes. etc. c) La inflamación traumática o química. la causa del síndrome meníngeo en cuestión estará clara para nosotros. como rodean las raíces raquídeas. con cierta frecuencia no existe un antecedente de consideración que nos aclare la posible causa del . de la presencia de sangre. los cuales con frecuencia sangran. pocas son las condiciones capaces de desencadenar la producción de un síndrome meníngeo.Como se puede apreciar. El dato de una infección respiratoria en los días previos nos pone sobre aviso (sobre todo en los viejos). que en definitiva son las que generan las alteraciones que podemos encontrar al examen físico ( rigidez nucal. se produce una inflamación de las meninges. son capaces de irritarlas haciendo que cualquier movimiento que cause tironeamiento de las mismas sea extraordinariamente doloroso. En cualquiera de los tres casos. en la práctica médica se resumen tres tipos fundamentales: a) Las infecciones. el diagnóstico se basa los antecedentes y las manifestaciones clínicas (cuadro 2). En el caso de tratarse de un enfermo con cefalea crónica.). como consecuencia de una infección. las cuales. que ocupa el segundo lugar. ello nos da la clave sobre la existencia de un aneurisma o un tumor. Diagnóstico: Como ya se ha explicado en relación con otros síndromes. Obviamente. b) El sangramiento en el espacio subaracnoideo. a lo cual se incorpora la inestimable ayuda que brindan los medios de diagnóstico. mucho menos frecuente. No obstante. signo de Kerning. sobre la posibilidad de una infección del sistema nervioso central por una bacteria como el neumococo. o de un trauma o sustancia química como el yodo en el espacio subaracnoideo. siendo esta la causa de que se produzcan contracturas musculares del raquis. cuando obtenemos el dato de la realización previa de una neumoencefalografía o una mielografía. principalmente el estudio del LCR. Los antecedentes obtenidos en el interrogatorio del paciente o sus familiares tienen una gran importancia.

etc. aneurismas. los síntomas respiratorios estarán presentes. etc. Aunque con menor frecuencia. Entre ellas tenemos: a) Estudios inespecíficos: El hemograma casi siempre pone de manifiesto una leucocitosis (la mayoría de las veces con neutrofilia). La cefalea es un síntoma prácticamente obligado. Otras maniobras para evidenciar la rigidez simple de la nuca. toda vez que brinda una información de . En los enfermos con una intensa contractura evidente debida sobre todo a la falta de atención médica en los estadíos iniciales (lo cual no es frecuente en nuestro país). sobre todo para identificar la naturaleza del proceso causal del síndrome meníngeo (cuadro 3). la misma es total. y con frecuencia se incrementa cuando el enfermo baja la cabeza. El vómito también es frecuente. continua. debemos recordar que en ocasiones el proceso causal aporta sus manifestaciones clínicas al cuadro de un síndrome meníngeo. sobre todo en casos de meningoencefalitis. y una velocidad de sedimentación globular (VSG) acelerada. con cierta frecuencia no es precedido de náuseas. y aunque puede no poseer características distintivas. y las maniobras de Kerning y Brudzinski positivas serán definitorias para tener la certeza de que estamos ante un enfermo con un síndrome meníngeo. constituida por la fiebre. Por último. la cefalea y el vómito. lo cual es característico del vómito de origen central. debemos insistir en que junto con las manifestaciones clínicas dependientes de las contracturas musculares. el enfermo tendrá que abrir la boca para lograrlo. Existe una tríada clásica. Los hallazgos al examen físico de un enfermo con síndrome meníngeo son bastante específicos. HIV. c) Estudio del líquido cefalorraquídeo: Esta es la investigación más importante en un paciente con un síndrome meníngeo. existen síntomas y signos que con elevada frecuencia acompañan al cuadro de un síndrome meníngeo. abscesos. pueden aparecer convulsiones debidas a la irritación de la corteza motora por el proceso causal y/o a edema cerebral concomitante. el hallazgo de posiciones como el opistótonos y la posición en gatillo de escopeta pueden comprobarse. la cual consiste en pedirle al paciente que trate de llevar su barbilla al pecho. pero todos ellos son de una gran importancia en el diagnóstico de procesos expansivos intracraneales como los tumores. el cual ensombrece el pronóstico de los enfermos afectados. El hemocultivo puede ser de inestimable ayuda para identificar el germen causal. meningococo. Por último. Existen algunas investigaciones inespecíficas o generales que son de un gran valor. correspondiendo entonces un papel protagónico a los medios diagnósticos. se basan fundamentalmente en las maniobras para evidenciar la contractura muscular dolorosa. al igual que las pruebas serológicas para leptospira. Pero habíamos dicho que los medios diagnósticos son de inestimable ayuda. En casos severos el vómito posee la típica característica que permite nombrarlo como vómito en proyectil.síndrome meníngeo. Sin embargo. aún en los casos que no tienen una etiología infecciosa. cuando existe contractura. b) Estudios imagenológicos: La TAC tiene una elevada especificidad para el diagnóstico de hemorragia sub aracnoidea (HSA). y como ejemplo podemos citar que en caso de que exista una neumonía o bronconeumonía. y como planteamos al inicio. lo más frecuente es que tengamos necesidad de evidenciar la contractura solapada mediante maniobras como la de Lewinson. La fiebre el síndrome meníngeo no tiene características distintivas. pero debemos decir que casi nunca falta.

observado por el médico que realiza la punción lumbar. es de suma utilidad. . es posible inferir el tipo de agente causal. si la presión del LCR está aumentada como es frecuente en las HSA y en las meningoencefalitis bacterianas. clásicamente disminuye mucho en las meningoencefalitis bacterianas. el planteamiento de HSA se impone. cuando el líquido es como “agua de melón” o francamente hemorrágico.inestimable valor que nos permite llegar a una serie de conclusiones sobre la etiología del síndrome meníngeo. entonces se debe pensar en las meningoencefalitis bacterianas. pruebas serológicas para diversos tipos de gérmenes. coloración de Gram. La glucosa: La cual. Si el líquido es muy turbio (purulento). En cambio. 3. debemos prestar atención a tres parámetros fundamentales: 1. El aspecto del mismo. aunque luego de obtenida la muestra de este líquido mediante la punción lumbar. y en dependencia del tipo de células que predomine. entonces la sospecha recae sobre la meningoencefalitis viral y tuberculosa. El nombre de la investigación es “estudio cito químico del líquido cefalorraquídeo”. por ejemplo. se pueden sospechar la meningoencefalitis viral y la tuberculosa. cuando las células están muy aumentadas a predominio de polimorfos nucleares. 2. Una vez que recibimos los resultados del análisis cito químico realizado en el laboratorio. entonces el proceso puede ser consecuencia de una meningoencefalitis bacteriana. etc.. Las proteínas: Que generalmente están elevadas por encima de 45 Gr% en las meningoencefalitis y tumores. y así tenemos que cuando el líquido es como agua de arroz. mientras que si el predominio es de linfocitos. Mediante la punción lumbar se puede medir (o inferir por la rapidez del goteo). Las células: Las cuales están aumentadas en todas la meningoencefalitis. se pueden indicar otros estudios del mismo como son los cultivos.

hongos y protozoarios. Veamos a continuación estos aspectos en más detalle según nos muestra el cuadro. Queremos insistir en el hecho de que ante un síndrome meníngeo. A continuación. debemos recordar que en la inmensa mayoría de los casos. Es importante señalar que de forma general. las mismas pueden deberse a ruptura o fisura de aneurismas intracraneales. y un esquema de las meninges que recubren al mismo . y sangramiento de tumores. las causas responsables del mismo están incluidas en una de dos categorías: a) Infecciones del sistema nervioso central. hemófilos. varicela y a los estados postvacunales como sucede con las vacunas antirrábica y antivariólica. meningococos. y éstas pueden estar producidas por múltiples microorganismos. una foto del órgano que más se afecta cuando se produce un síndrome meníngeo: el cerebro. Las hemorragias subaracnoideas (HSA) constituyen otra causa frecuente de síndrome meníngeo en la práctica médica. como colofón.Semiodiagnóstico: Durante la exposición hemos hecho referencia a distintos semiodiagnósticos a tener en cuanta en el síndrome meníngeo. no obstante. b) Hemorragia subaracnoidea. Observemos que las meningoencefalitis primarias ocupan el primer lugar. traumatismos. cada vez que nos enfrentemos a un paciente con un síndrome meníngeo. el médico práctico debe suponer que está en presencia de una infección del sistema nervioso central o una hemorragia subaracnoidea hasta que se demuestre lo contrario. precisaremos algunas especificidades sobre los mismos. las cuales se recogen en el cuadro 4. Como causas de meningoencefalitis secundarias (recordar que se deben a un mecanismo de hipersensibilidad). los más frecuentes son los neumococos. hipertensión arterial. y algunas espiroquetas. bacilo tuberculoso. tenemos al sarampión.

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