SINDROME MENINGEO Concepto: Se denomina síndrome meníngeo al conjunto de síntomas y signos producidos como consecuencia de la invasión o agresión aguda

de las meninges cerebroespinales por algún proceso patológico, generalmente infeccioso. Es importante aclarar que en el pasado, cuando se hacía referencia al síndrome meníngeo de causa infecciosa, de hacía referencia a los términos meningitis y encefalitis como procesos independientes, pero hoy en día se prefiere utilizar el término meningoencefalitis de forma genérica por considerar que es muy poco probable que se afecten sólo las meninges sin que participe el encéfalo y viceversa. Por otro lado se habla de meningoencefalitis primarias cuando el agente infeccioso, procedente de un foco evidente o no, ataca directamente las meninges, mientras que se reserva el término de meningoencefalitis secundarias cuando el proceso causal es principalmente de tipo inmunoalérgico, como veremos más adelante. Desde el punto de vista terminológico, en ocasiones se utiliza el término reacción meníngea para definir el cuadro de un síndrome meníngeo aséptico, producido por irritación de las meninges por una punción lumbar o por la realización de una neumoencefalografía, el cual muestra ligeras alteraciones del líquido cefalorraquídeo (LCR), mientras que se reserva el término de meningismo para nombrar al síndrome meníngeo ligero, donde no existe infección y en el que no hay alteraciones del LCR. A reserva de lo anterior, en la práctica médica, ambos términos suelen emplearse indistintamente. Mecanismo de producción: Es importante dejar claro que la condición indispensable para que se produzca un síndrome meníngeo, es que exista una inflamación meníngea de cualquier etiología capaz de generar irritación de las raíces raquídeas, la cual es la causante de la mayoría de las manifestaciones clínicas del síndrome (cuadro 1).

). que ocupa el segundo lugar. b) El sangramiento en el espacio subaracnoideo. como consecuencia de una infección. pocas son las condiciones capaces de desencadenar la producción de un síndrome meníngeo. Diagnóstico: Como ya se ha explicado en relación con otros síndromes. Obviamente. como rodean las raíces raquídeas. la causa del síndrome meníngeo en cuestión estará clara para nosotros. reconocidas como las causas más frecuentes. etc. se produce una inflamación de las meninges. c) La inflamación traumática o química. No obstante. signo de Kerning. en la práctica médica se resumen tres tipos fundamentales: a) Las infecciones. sobre la posibilidad de una infección del sistema nervioso central por una bacteria como el neumococo. En el caso de tratarse de un enfermo con cefalea crónica.Como se puede apreciar. ello nos da la clave sobre la existencia de un aneurisma o un tumor. siendo esta la causa de que se produzcan contracturas musculares del raquis. mucho menos frecuente. cuando obtenemos el dato de la realización previa de una neumoencefalografía o una mielografía. el diagnóstico se basa los antecedentes y las manifestaciones clínicas (cuadro 2). son capaces de irritarlas haciendo que cualquier movimiento que cause tironeamiento de las mismas sea extraordinariamente doloroso. con cierta frecuencia no existe un antecedente de consideración que nos aclare la posible causa del . las cuales. a lo cual se incorpora la inestimable ayuda que brindan los medios de diagnóstico. principalmente el estudio del LCR. En cualquiera de los tres casos. que en definitiva son las que generan las alteraciones que podemos encontrar al examen físico ( rigidez nucal. o de un trauma o sustancia química como el yodo en el espacio subaracnoideo. de la presencia de sangre. los cuales con frecuencia sangran. El dato de una infección respiratoria en los días previos nos pone sobre aviso (sobre todo en los viejos). Los antecedentes obtenidos en el interrogatorio del paciente o sus familiares tienen una gran importancia.

continua. En casos severos el vómito posee la típica característica que permite nombrarlo como vómito en proyectil. lo más frecuente es que tengamos necesidad de evidenciar la contractura solapada mediante maniobras como la de Lewinson. constituida por la fiebre. debemos recordar que en ocasiones el proceso causal aporta sus manifestaciones clínicas al cuadro de un síndrome meníngeo. aún en los casos que no tienen una etiología infecciosa. Sin embargo. con cierta frecuencia no es precedido de náuseas. la cefalea y el vómito. b) Estudios imagenológicos: La TAC tiene una elevada especificidad para el diagnóstico de hemorragia sub aracnoidea (HSA). Por último. abscesos. Existen algunas investigaciones inespecíficas o generales que son de un gran valor. pueden aparecer convulsiones debidas a la irritación de la corteza motora por el proceso causal y/o a edema cerebral concomitante. Existe una tríada clásica. El vómito también es frecuente. al igual que las pruebas serológicas para leptospira. Entre ellas tenemos: a) Estudios inespecíficos: El hemograma casi siempre pone de manifiesto una leucocitosis (la mayoría de las veces con neutrofilia). cuando existe contractura. En los enfermos con una intensa contractura evidente debida sobre todo a la falta de atención médica en los estadíos iniciales (lo cual no es frecuente en nuestro país). Aunque con menor frecuencia. la misma es total. La cefalea es un síntoma prácticamente obligado. sobre todo para identificar la naturaleza del proceso causal del síndrome meníngeo (cuadro 3). existen síntomas y signos que con elevada frecuencia acompañan al cuadro de un síndrome meníngeo. sobre todo en casos de meningoencefalitis. el hallazgo de posiciones como el opistótonos y la posición en gatillo de escopeta pueden comprobarse. y una velocidad de sedimentación globular (VSG) acelerada. el enfermo tendrá que abrir la boca para lograrlo. etc.síndrome meníngeo. y las maniobras de Kerning y Brudzinski positivas serán definitorias para tener la certeza de que estamos ante un enfermo con un síndrome meníngeo. aneurismas. y como planteamos al inicio. y con frecuencia se incrementa cuando el enfermo baja la cabeza. toda vez que brinda una información de . etc. El hemocultivo puede ser de inestimable ayuda para identificar el germen causal. HIV. el cual ensombrece el pronóstico de los enfermos afectados. correspondiendo entonces un papel protagónico a los medios diagnósticos. La fiebre el síndrome meníngeo no tiene características distintivas. y como ejemplo podemos citar que en caso de que exista una neumonía o bronconeumonía. debemos insistir en que junto con las manifestaciones clínicas dependientes de las contracturas musculares. c) Estudio del líquido cefalorraquídeo: Esta es la investigación más importante en un paciente con un síndrome meníngeo. pero debemos decir que casi nunca falta. Pero habíamos dicho que los medios diagnósticos son de inestimable ayuda. Los hallazgos al examen físico de un enfermo con síndrome meníngeo son bastante específicos. lo cual es característico del vómito de origen central. los síntomas respiratorios estarán presentes. pero todos ellos son de una gran importancia en el diagnóstico de procesos expansivos intracraneales como los tumores. Por último. Otras maniobras para evidenciar la rigidez simple de la nuca. la cual consiste en pedirle al paciente que trate de llevar su barbilla al pecho. se basan fundamentalmente en las maniobras para evidenciar la contractura muscular dolorosa. meningococo. y aunque puede no poseer características distintivas.

mientras que si el predominio es de linfocitos. es de suma utilidad. observado por el médico que realiza la punción lumbar. Una vez que recibimos los resultados del análisis cito químico realizado en el laboratorio. y así tenemos que cuando el líquido es como agua de arroz. Las células: Las cuales están aumentadas en todas la meningoencefalitis. 2. es posible inferir el tipo de agente causal. entonces se debe pensar en las meningoencefalitis bacterianas. cuando el líquido es como “agua de melón” o francamente hemorrágico. aunque luego de obtenida la muestra de este líquido mediante la punción lumbar. clásicamente disminuye mucho en las meningoencefalitis bacterianas. Si el líquido es muy turbio (purulento). El aspecto del mismo. si la presión del LCR está aumentada como es frecuente en las HSA y en las meningoencefalitis bacterianas. entonces la sospecha recae sobre la meningoencefalitis viral y tuberculosa.. 3. se pueden sospechar la meningoencefalitis viral y la tuberculosa. por ejemplo. Las proteínas: Que generalmente están elevadas por encima de 45 Gr% en las meningoencefalitis y tumores. etc. La glucosa: La cual. el planteamiento de HSA se impone. Mediante la punción lumbar se puede medir (o inferir por la rapidez del goteo). y en dependencia del tipo de células que predomine. entonces el proceso puede ser consecuencia de una meningoencefalitis bacteriana. En cambio.inestimable valor que nos permite llegar a una serie de conclusiones sobre la etiología del síndrome meníngeo. El nombre de la investigación es “estudio cito químico del líquido cefalorraquídeo”. coloración de Gram. se pueden indicar otros estudios del mismo como son los cultivos. cuando las células están muy aumentadas a predominio de polimorfos nucleares. debemos prestar atención a tres parámetros fundamentales: 1. pruebas serológicas para diversos tipos de gérmenes. .

Como causas de meningoencefalitis secundarias (recordar que se deben a un mecanismo de hipersensibilidad). Las hemorragias subaracnoideas (HSA) constituyen otra causa frecuente de síndrome meníngeo en la práctica médica. A continuación. y algunas espiroquetas. y éstas pueden estar producidas por múltiples microorganismos. precisaremos algunas especificidades sobre los mismos. meningococos. los más frecuentes son los neumococos. hemófilos. b) Hemorragia subaracnoidea. tenemos al sarampión. una foto del órgano que más se afecta cuando se produce un síndrome meníngeo: el cerebro. y sangramiento de tumores. Queremos insistir en el hecho de que ante un síndrome meníngeo. las cuales se recogen en el cuadro 4. no obstante. hongos y protozoarios. Es importante señalar que de forma general. traumatismos. varicela y a los estados postvacunales como sucede con las vacunas antirrábica y antivariólica.Semiodiagnóstico: Durante la exposición hemos hecho referencia a distintos semiodiagnósticos a tener en cuanta en el síndrome meníngeo. Veamos a continuación estos aspectos en más detalle según nos muestra el cuadro. y un esquema de las meninges que recubren al mismo . como colofón. bacilo tuberculoso. el médico práctico debe suponer que está en presencia de una infección del sistema nervioso central o una hemorragia subaracnoidea hasta que se demuestre lo contrario. cada vez que nos enfrentemos a un paciente con un síndrome meníngeo. hipertensión arterial. Observemos que las meningoencefalitis primarias ocupan el primer lugar. las causas responsables del mismo están incluidas en una de dos categorías: a) Infecciones del sistema nervioso central. debemos recordar que en la inmensa mayoría de los casos. las mismas pueden deberse a ruptura o fisura de aneurismas intracraneales.

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