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La sociologa de la produccin de noticias

Hacia un nuevo campo de investigacin en Mxico

Mara Elena HemndezRamrez*


The authorreviews both fue origins and fue various trends that define sociology of news production as a promising and specific researcharea, oriented to understand forms on which media contributesto the social construction fue ofreality, both on their "internal" and on their "external" dimensions.There is a variety of approchesin this afea,notwithstanding fue original clue that canbe summarizedas fue quest for answering why we get fue type of news we get, or why news are as they are. These questionsare representativefor communication research in broader terms and allow us to think that fue specialitywill contribute to the advancement at leastthree aspects:knowof ledge on joumalistic practices,journalism education,.andthe relationships betweenresearchand media.

La autora revisa en este texto los orgenes y las diversas tendencias que caracterizana la sociologa de la produccin de noticias como un rea de estudioespecficay promisoria para la comprensinde las formas en que los mediosde difusin contribuyen a la construccinsocial de la realidad,tanto ensus dimensiones"internas" como "externas". La diversidad de enfoques prevaleciente,a pesar de que la clave originaria puede resumirse en la inquietudde respondera por qu obtenemosel tipo de noticias que obtenemos o por qu las noticias soncomo son,es representativade la investigacinde la comunicacin en trminos ms amplios y permite sustentarla certeza de que los aportesde estaespecialidadbeneficiarn,al menos,entres aspectos: en el conocimiento de la prctica periodstica, en la enseanzadel periodismo,y en el establecimientode relacionesde la investigacin con los medios. * Departamentode Estudios de la Comunicacin Social (OECS/CUCSH), Universidad de Guadalajara.

Comunicacin Sociedad y (OECS, Universidadde Guadalajara), nm. 30, mayoagosto1997,pp. 209-242.

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Comunicacin y Sociedad

Entre las nuevas tendenciasde investigacin de la comunicacin en Mxico se encuentrael anlisis sociolgico de la produccinde las noticias o de la informacin periodstica. Setrata de un campo rico en posibilidades, no slo por su estadoprcticamente virgen en nuestropas, sino por la variedad de ngulos de estudio y aplicacionesque se le puedenencontrar, si se planteanadecuadamente preguntasde investigaciny serelas toman las aportacionesy crticas de los trabajos realizados en otros pases. De entrada, puede resultar polmico hablar de "un campo ", porque anno seha constituido como reade estudio bien delimitada a la que la comunidadacadmica identifique con un nombre especfico. En efecto, sonmuchaslas denominaciones que se han dado en el mundo al estudio de la produccin de la informacin periodstica, pero hay constantes en la definicin de los objetos de estudio que vermiten hablar ya de un campode investigacin endesarrollo. Personalmente, prefiero referirme a l como "sociologa de la produccin de la infor- , macin periodstica" o "sociologa de la produccin de las noticias", por considerar que esta denominacincomprende la especificidad del campo, que es la de analizar desde una perspectiva sociolgica el proceso de produccin de mensajes (en estecaso, de informacin noticiosa o periodstica).

El origen
Buscando el origen de los anlisis sociolgicos de la produccin informativa encontramosdos versiones.Algunos autores se remontan a la dcada de los cincuenta, con los primeros estudios estadounidenses sobre los gatekeepers (por ejemplo, Schudson1989: 264 y Wolf 1987),mientras que otros sealan
1. Entre las denominaciones ms recurrentesse encuentran:sociologade las noticias, sociologa del periodismo, sociologa de la produccin noticiosa, fabricacin de la noticia, construccin de la noticia o del acontecimiento, estudiosdel Newsmaking,sociologade los periodistas, sociologa de las organizacionesde noticias, etctera.

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queestatendencia de investigacin se origina en la dcadade los setenta.Es esta ltima versin la que enfatiza las caractersticas distintivas de la sociologa de la produccin de las ..2 noticIas. En la dcadade los setenta,enlos EstadosUnidos comenz a gestarseuna tendencia de investigacin enfocada a dar cuentade los factores que intervienen en los procesosde produccinde mensajesde los medios de comunicacin,especialmentelos de la produccin de noticias. Esta tendenciao lnea secentra en el polo emisorde los mensajes,y suponeel anlisis de los medios de comunicacincomo organizacionescomplejas, conuna lgica de produccin encierta forma "industrial".3 A estalnea sele identifica enlos EstadosUnidos con el nombre de Media Sociology, que traducido al espaolen forma literal significa "sociologa de los medios", (cfr. Schlesinger1990: 61; Lozano 1996). Sin embargo, como lo sealaJos Carlos Lozano, en nuestro idioma sera ms preciso referirse a la "sociologa de la produccin de mensajes", para evitar confusionescon otro tipo de estudios sobre los medios que tambin partende algn enfoque sociolgico (Lozano 1996: 58). La preocupacin por analizar la influencia que pueden tener en los mensajeslos procesosde produccinde los cuales resultan, no surge exclusivamente pensando en los contenidos periodsticos, es una inquietud que se extiende a todos los contenidos de los media. En un artculo titulado "ConsciousDescarto la versin que se remonta a los estudios del gatekeeper como origen de la sociologa de la produccin noticiosa, apoyndomeen un argumento de Schudson: "El trmino 'gatekeeper' an est en uso y proporciona una metfora til, aunqueno del todo apropiada,para la relacin de las organizacionesde noticias con el producto-noticia. Un problema con la metfora es que deja a la 'informacin' sociolgicamente intacta, un material prstino que llega a la 'gate' ya preparado (...) Ms an, la metfora individualiza un fenmeno burocrtico e implcitamente transforma los sesgo organizacionalesen subjetividad s individual" (1989: 265). "Industrial" en el sentido de que la informacin como "materia prima" estransformadamedianteun procesode produccin,que implica el paso por cadenas "montaje", "control de calidad", etctera, de hastaconvertirse en el "producto noticia" (cfr. Vern 1987: 111).

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nessIndustries andfue Production of Culture ", GayeTuchman (1983) relata que desde 20 aos atrs, los estadounidenses y algunos sociolgos de la cultura britnica venan examinando las formas enque las condicionesocupacionales organizacioy na1es"moldeaban" el arte. Tuchman engloba en la idea de "arte" tanto a los productos de los medios masivos como a la cultura popular (ibid.: 331), Y aunqueeso podra discutirse, 10relevante aqu es el origen de la perspectivade anlisis que observalos procesosde produccin de los mensajes. Los autores Hirsch (1977) y McQuail (1994) sostienen tambin que este tipo de anlisis (Media Sociology) puede aplicarse a diferentes productos culturales elaboradospor los medios (cine, telenovelas,libros, msica), aunquela mayora de los trabajos existentes se ha centrado en la informacin periodstica, y por 10tanto el campo se ha venido desarrollado en tomo a esetipo de producto. Cuandolos estudiosanglosajones clasificables como Media Sociology se refieren slo a la produccin de noticias, o a la produccin de informacin periodstica, son presentados, segn la preferencia del autor, como Newsmaking Studies (estudios de la produccin de noticias), Sociology oi Journalism (sociologa del periodismo), Sociology oi News Production (sociologa de la produccin de noticias), e incluso sociologa de la generacin de noticias. Esta tendencia de investigacin empeza salir de las fronteras del mundo anglosajn, y a integrarse a la agendade diversos pasesinfluenciados por ste, hasta finales de los aos setenta,adquiriendo encadacasociertasparticularidades.En Mxico setrata deuna inquietud de investigacin bastante reciente y todava incipiente, que inicia a finales de los aosochenta,conlos trabajos de Gabrie1GonzlezMolina.4
4. Me refiero particularmentea GonzlezMolina, G. (1986)"Valores Noticiosos", Avances de Investigacin, nm. 3, Programa Culturas Contemporneas,Universidad de Calima; (1987) "Mexican Television News: The ImperativesofCorporate Rationale" en Media Cu/ture and Society,nm. 2, pp. 159-187,Y (1989)Mexican Te/evisionNews: The

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Aunque Schlesinger(1990)utiliza indistintamentelos trminosMedia Sociology y Sociology of Journalism para describir el campo de investigacin aqu referido, de todas las denominacionescon las que se conocen los trabajos sobre la produccin de noticias, en nuestro idioma la de "sociologa delperiodismo" podra conducir a confusiones,porque el estudiodel periodismo como fenmenosocial no esunatendencia de investigacin reciente y, en ese sentido, hacer "sociologa del periodismo" no es una preocupacinnueva. El anlisis sociolgico de la produccin de informacin periodstica podra verse como una ms de las posibles "sociologas del periodismo", sabiendoque,como disciplina, la sociologaofrecediversosenfoquespara abordarlos objetos de investigacin.
Los estudios sociolgicos de la produccin de informacin

periodstica implican preguntas de investigacin que no se haban planteadodesdeotras perspectivas,y partende algunos pr~supuestos tericos y metodolgicosespecficos,que anotar masadelante. La conclusin que he podido sacarsobre la variedad de denominaciones existente para referirse al anlisis de la produccin de informacin periodstica, es que se debe a las versiones traduccinelegidasy a la falta de claridad en tomo de a los presupuestosdel "enfoque". Es necesario hacer notar queestos estudios se originan en los EstadosUnidos, a partir de una preocupacinpragmticaSque se ha ido ampliando a
Supremacy ofCorporate Rationale. Thesis for the degreeofPh. D. on Mass communications, presentedatthe Centrefor Mass Communication Research,University ofLeicester. 5. La investigacin sobre la produccin de noticias no se desarroll en ningn otro pas como en los EstadosUnidos, en dondeemergede una preocupacinpragmtica. En la hstoria del periodismo estadounidense se registranacontecimientosy caractersticas la prctica periodstica de que generanentre algunossectoresde poderla necesidad conocerlos de mecanismos del periodismo, para encontrar una forma de controlar los excesosmostradospor la prensaa principios del siglo xx Esta es la pocaen que algunosescritores(posteriormentellamados muckrakers) utilizan a la prensa para lanzar feroces crticas contra los excesosdel poder econmico, contra el credo del darwinismo social y contra su economadel "dejar hacer-dejarpasar" (cfr. Altschull1984: 77). Otro

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medida que se han hecho observacionesconcretas,y que los trabajos posteriores escritos en otros paseshan tomado siempre como base la literatura estadounidense ha estadoa su que alcance (no siempre la ms slida), en ocasiones en combinacin con estudiosingleses(de corte ms bien culturalista). El hablar de una "nueva tendenciade investigacin" y el querer encontrar una denominacin que permita establecer acuerdosentre los acadmicos, sonpreocupaciones no exclusivas de la investigacin de la comunicacin en Mxico. En ninguno de los pasesno anglo-parlantes parecehaberclaridad al respecto, pues las nuevas ideas de investigacin se han ido incorporando a medida que se realizan traducciones o cuando algunos investigadoresaccedena la literatura original (haciendo cadauno suspropias interpretaciones). En Espaa y Francia, por ejemplo, la preocupacindata de los noventa, y no ha tomado consistenciacomo "lnea" de investigacin con caractersticasdefinidas. En Francia, el inters se remonta apenas a los ltimos diez aos, pese a su proximidad fsica con Inglaterra, y los investigadores se han preocupadopor analizar las prcticas profesionalesde los
momentoclave en el surgimiento del interspor estudiarlos mecanismos del periodismo tiene lugar en los aosposterioresa la SegundaGuerra Mundial. En este tiempo, la prensaestadounidense fuertementecrities cada por presentaruna coberturapoltica tendenciosa,as como trivialidades y chismes,ms que "informacin". Ante la posibilidad de que el gobierno interviniera proponiendoalgunaforma de regulacinparala prensa en general, el empresario Henry Luce, del Time Magazine, decide financiar un estudio sobre el estado de la prensa, del que pudieran desprenderse recomendaciones para mejorar la calidad de la misma. De estainiciativa surge la llamada "Comisin Hutchins", cuyo reporte final (1947) es an el fundamento de la "Teoria de la responsabilidad social" de la prensa,y delas discusiones sobretica en el periodismo (cfr. Altschulll984: 179-180).Entre otros, estosdatos permiten formular la hiptesis de que en los EstadosUnidos, ante la ausenciade otra forma de control sobre los medios informativos, se busca entender su lgica de produccin(lo que da lugar a los estudiosdel Newsmaking). Se trata de una hiptesis que podria probarse haciendo un recorrido minucioso de todos los estudiospublicados sobre la produccin de informacin, intentandoindagar su origen, motivaciones,financiamiento y alcancede resultados.

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periodistasms desdeuna sociologa de las profesiones, que desde una perspectiva que busque comprender el funcionamientode los medios informativos.6 En Espaa,los trabajos con ms fundamentos terico-metodolgicos estn orientados sobre todo al anlisis del discurso desdeuna perspectiva semitica, y no precisamente al anlisis de los procesos de produccinde los mensajes.7 En Mxico, el inters por los estudios sociolgicos sobre la produccin de informacin periodstica, como se indic anteriormente,se manifiesta por primera vez en el mbito de los investigadoresde la comunicacin (un mbito bastantereducido) con los trabajos empricos de Gabriel G. Molina; aunquecomo tema de estudio,llega a las escuelas comunicacin de a travs de antologassobreteora de la comunicacintraducidasde otros idiomas al espaol,y sin ms textos de referencia para ubicar tal tendencia de investigacin. Lo anterior ha implicado un riesgo parala comprensinde estecampode anlisis en nuestro pas, debido a lo atractivo del tema y al impacto creado por las pocas traducciones y la escasezde las obras producidas en pasesde habla hispana,8cito un caso. El libro La investigacin de la comunicacin de masas. Crtica y perspectivas, del italiano Mauro Wolf, traducido del italiano al espaol en 1987, incluye un captulo denominado: "De la sociologa de los emisores al 'Newsmaking' ", se trata de un texto que por serla primera sntesistraducida al espaolde las ideas de algunos trabajos anglosajonessobre la materia, ha
6. Los franceses analizan, por ejemplo, las relacionesentre periodistas e intelectuales o el papel del periodista en la construccinde la historia (vase: dossier "Sociologie des Journalistes" en la revista RESEAUX, nm. 51,janvier-fvrier, 1992, CNET, Francia). Tal es el caso del trabajo de Miquel Rodrigo Alsina, La Construccin de la noticia, editado en 1989 por Paids. Al finalizar la dcadade los ochenta, comenzarona apareceralgunos trabajos espaoles latinoamericanos y que por susttulos parecanabordar el estudio de la produccin informativa. Sin embargo,una revisin de los mismosme ha llevado a omitirlos enestarelacin, por las razones que se anotan en cadacaso en el anexo1 de esteartculo.

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orientado, y quiz afectado, la percepcin de estudiantesy estudiosos de la comunicacin en Mxico sobre la investigacin de la produccin de las noticias. El mrito del texto de Wolf es el de habersealadola existenciade un campodistinto de anlisis; pero, como toda sntesis, su trabajo lleva implcito el riesgo de simplificar el alcance del material que resea. De las obras originales, y en cierta forma "clsicas", que mencionaWolf eneste captulo, slo tres hansido traducidas al espaol y dos de ellas en editoriales que no circulan mucho ennuestromedio.9Ante la ausenciade otras sntesis,la de Wolf ha sido "peligrosamente" muy citada; peligrosamente,porque a veces se le toma como nica referenciapara tratar de entender o intentar ensearla existencia de una cierta tendencia en la investigacin de la comunicacin,y enocasiones concede se a Wolf el papel de terico del Newsmaking, cuando 10que se conoce enEspaol de suobra es slo una compilacin. El ttulo mismo del captulo referido puede conducir a confusiones: "De la sociologa de los emisores al 'Newsmaking' ", puesto que los llamados estudiosdel Newsmaking forman parte de la sociologa de los emisores,de la sociologa del polo productor de los mensajes, y no son resultado de su evolucin, como sugiere el ttulo. Adems, Wolf simplifica las potencialidades de la sociologa de la produccinde mensajes,sealandocategricamente que las "preguntas que definen el mbito y describen los problemas de los que se ocupa la perspectiva del Newsmaking" son dos, a saber: "qu imagen del mundo dan los informativos radiotelevisivos?" y "cmo serelaciona esta imagen con las exigenciascotidianas de la produccin de noticias de las organizacionesradiotelevisivas?" (cfr. Wolf 1987: 214). Estas dos preguntas son tomadasde la introduccin del libro Making the News de Peter Golding y Philip Elliott
9. Fishman,Mark (1983) Lafabricacin de la noticia. BuenosAires: Tres Tiempos; Siga!, Leon (1978) Reporteros y Funcionarios. La organizacin y las normas de la elaboracin de noticias. Mxico: Gemika, y Tuchman,Gaye (1983) La produccin de la noticia. Estudio sobre la construccion de la realidad. Mxico: GustavoGili.

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(1979:1), y no agotan,de ninguna manera,estecampode estu-idio,menos an si no sondesglosadas maneraexplicativa. de especfico en el estudio sociolgicol. de la produccin de las noticias.Las primerasreflexiones sociolgicassobrela naturalezade las) noticiasfueron planteadaspor Robert Park y Walter Lippmann[ entrelas dcadasde los aos veinte y los cuarenta,durante el: apogeodel periodismo comercial en los EstadosUnidos. Las dePark y Lippmann no fueron reflexiones exhaustivas,pero s pioneras una cierta sociologa del periodismo.Estosautores de rechazaban idea de que las noticias fueran un reflejo de la la sociedad, nocin implcita en el conceptode "periodismo objetivo" que impregnaba la poca (cfr. Gouldner 1976; Lippmann 1922). Para ellos, la noticia era un producto social, una reconstnlccin de la realidad. La nocin de noticia como reconstruccin la realidad, es retornadahasta la dcadade de los setentacomo una de las especificidadesque presentanlos trabajosahora enmarcablesen la llamada Media Sociology, o anlisisde la produccin de los mensajesde los medios. Hablar de la noticia como "producto" y verla como "una predecible construccin de la realidad", es segn McQuail un consenso en los anlisis de la produccin informativa (1994: 187), y estepresupuesto lleva a la segunda nos especificidadde esosestudios.Al concebira la noticia como "producto social", se reconoceque los mensajesno sonresultado de voluntadesindividuales, sino de procesossociales,en los que las organizaciones medios tienen un lugar especial,pues,como de Hirsch (1977), Whitney (1982) y Molina (1989) lo sealan,el primer contexto para determinar cmo ocurre la produccin noticiosa es el de las normas operativas dentro de los medios de informacin. SegnMcQuail, la investigacinrelativa a los medios de comunicacinvistos como organizacionescomienzaa constituirse entendenciao tradicin de estudio,cuandola produccin

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de los mensajesde los medios deja de verse solamentecomo el resultado de la creatividad, capacidad, valores personaleso formacin de los individuos que los elaboran, y cuando se aprecia "el grado en el que los requerimientosde una organizacin formal del trabajo (una burocracia) se anteponena las preferenciasde los comunicadores que laboran en ella", lo que tiene lugar en los EstadosUnidos en la dcadade los setenta (1994: 187).

Fundamentos teorico-metodolgicos Si bien se identifican algunas especificidadesen los estudios sociolgicos de la produccin de mensajes,no existe en realidad un paradigma definido para la investigacin sobre las organizaciones de medios de comunicacin. Hasta ahora, los estudiosrealizadoshan acudidotanto a mtodoscualitativos como cuantitativos y a perspectivaslo mismo crticas que tradicionales. En cuanto al enfoque, se han realizado anlisis tanto de tipo estructural, como funcionalista y cultural, y en los tres casos ha habido resultados relevantes (cfr. McQuail op. cit.: 187). En su revisin sobre los trabajos de sociologa de la produccin de noticias, Shudson(1989) distingue tres enfoques desdelos que se ha intentado explicar el fenmeno: 1) el enfoque de la economapoltica; 2) el de la organizacinsocial del trabajo informativo, y 3) el enfoqueculturolgico. El enfoque de la economapoltica relaciona el resultado del proceso noticioso a la estructura econmicade la organizacin informativa, es un enfoqueque caracterizaa muchosde los estudios ingleses sobre los medios. Esta perspectiva es conocida enforma irnica como la "teora de la conspiracin ", y algunos de los aspectosque abordason: .Cmo el carcterconservador las noticias perpeta de el sistemapoltico y econmico?

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.Por qu las noticias parecen concentrarse en individuos, en lugar de en cuestionesestructurales o del sistema? .Por qu las noticias dependentanto de las fuentes oficiales? (Schudson1989: 266-267). El enfoque de la economapoltica se centra en los aspectosestructurales, msque endetalles,lo que constituye a la vez suventaja y su debilidad. Por ejemplo, el nexo entre la economa poltica de la sociedad y las prcticas cotidianas del periodismoes uno de los aspectosque no tiene solucin desde estepunto de partida (ibid.: 268 y 270).10 De acuerdo con Schudson,el de la organizacinsocial del trabajoinformativo es el enfoquepredominanteenlos estudios sobrela produccin de las noticias. Se intenta entendercmo los esfuerzosde los periodistas en el trabajo se ven restringidos por rutinas organizacionalesy ocupacionales,y se toma comoproblema central la autonomaque supuestamente tienen los periodistascomo profesionalesy su poderde decisinen la estructuralaboral (ibid.: 266). Muchos de los estudiosconesteenfoque,coinciden enque la mayor parte del reporteo de noticias estorientado por una estructuraburocrtica, que se deriva de la organizacinde las fuentesde informacin que proporcionanla mayor cantidadde materia prima a los medios informativos, es decir, las estructuras burocrticas de las dependenciasoficiales. Por lo que
10. Algunos de los trabajos que Schudsoncita dentro del enfoque de la economapoltica de las noticias son: Compaine,B. (1979) Who Owns the Media? White Plains, NY: Knowledge Industry Publcations; Dreier, P. (1982) "Capitalist vs. fue Media: An Analysis of an Ideological Mobilization Among Business Leaders" en Media. Culture and Society, nm. 4, pp. 111-132; Hallin, D. (1985) "The American News Media: A Critical Theory Perspective" en Forrester (ed.) Critical Theory and Public Life. Cambridge, MA.; Halln, D. (1986) "The Uncensored War: The Media and Vietnam". New York: Oxford; Herman, E. S. and N. Chomsky (1988) Manufacturing Consent. New York: Pantheon,y Murdock, G. (1973) "Political Deviance: The Press Presentation a Militant Mass Demonstration" en CabenandJ. Young of (eds.) The Manufacture ofNews: A Reader. Beverly Hills: SAGE.

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un 'Punto de anlisis esencial en el enfoque que Schudson llama "la organizacin social del trabajo informativo", es el de la relacin entre los reporterosy los funcionarios, o relacin entre los representantes las "burocracias informativas" y de los de las "burocracias gubernamentales" (cfr. Schudson 1989: 271)." Un aspectodbil de los estudiosconducidosbajo una'perspectiva organizacional, apunta Schudson,es que centranms su atencin en la relacin reporteros-funcionariosy dejan al margen la relacin reportero-editor (ibid.: 272); por lo que poco se conoce sobrelos procesosde escritura, redaccine inclusin de las notas en las emisiones o ediciones de los .11 medios. El enfoque culturolgico o antropolgico para el estudio de la generacinsocial de las noticias, no suele ser explcito, pero en estudios que podran caberdentro del mismo subyace la idea de que la restriccin mayor en la produccin noticiosa sonlos sistemassimblicos culturales enque ocurre suproduccin. Schudsonincluye aqu los anlisis semiticos del periodismo, as como los que abordanel estudio de las "ideologas del periodismo" (cfr. Schudson1989: 266). Aqu puedenenmarcarselos estudios sobre los "valores noticiosos" (valores culturales que se dan por hecho) y los cuestionamientos sobre la "temporalidad" impuestaa las noticias. El autor sealaque en muchasocasionesse mezclanlas preocupaciones los ende foques culturolgico y de la organizacinsocial de la produccin de noticias (ibid.: 275).12
11. Sobreestesegundoenfoqueno incluyo ejemplos porque,adems ser de el predominanteenla produccinacadmicaexistente,la mayorade los trabajos comentadosen esteartculo pertenecen mismo. al 12. Algunos ejemplos citados por Schudsonque puedenenmarcarseen el enfoque culturolgico son: Galtung, J. and M. Ruge (1970) "The Structure of Foreing News: The Presentationof the Congo, Cuba and Cyprus Crses in Four Foreing Newspapers" en Tunstall(ed.); Gans,H. (1979) Deciding Whais News: A Study of CBS Evening News, NBC Nightly News, Newsweek and Time. New York: Pantheon.; Hall, S. (1973) "The DeterminationofNews Photographs" en S. Cohenandand J. Young (eds.) The Manufa4'ture of News: A Reader. Beverly Hills:
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En otra revisin de los trabajos de Media Sociology, Philip SchIesingercoincide con Schudsonen que los estudios detipo organizacional son los ms abundantes,aunque,para referirsea 10organizacional, SchIesingerhabla de "el estudio empricode la produccin noticiosa" (1990: 69). Entre estos estudios, el autor distingue el predominio de dos enfoques metodolgicos:el de los internalistas y el de los externa/istas, y centra sus observaciones en la relacin fuentes-medios (aspecto Schudson que consider"esencial" enla organizacin deltrabajo informativo): Los internalistasanalizanla conducta las fuentes, sea de ya interpretando quelasfuentes lo hacen mediante lecturadelos la contenidos dan los periodistas sus interaccioneslos rede de cuentosque los medios,o derivando de conclusiones con las fuentes,o bien combinando ambas posibilidades (Schlesinger
1990: 72).13

-"

Un enfoque externa/ista suponeel anlisis exhaustivode las accionesestratgicasy tcticas de las fuentes con relacin a los medios. Setrata de intentar la reconstruccina posteriori deesasestrategias, basndose tanto enreflexiones de los periodistas sobre ciertas experiencias, como en revelaciones que aparecen la prensaproducto de "filtraciones", enlas aclaraen ciones por parte de los afectados que se derivan de las filtraciones, y en los documentosoficiales que se dan a conocer muchodespus ocurridos los acontecimientos de (cfr. Schlesinger ibid.: 72). Schlesinger critica que en los estudios empricos sobre periodismo el desarrollo de la teora sobre el comportamiento
SAGE; Hartmann, P. and C. Husband (1973) "The Mass Media and Racial Conflict" en S. CabenandJ. Young (eds.) The Manufacture of News: A Reader. Beverly Hills: SAGE; Molotoch, H. and M. Lester (1974) "News as Purposive Behavior: On fue StrategicUse ofRoutine Events, Accidents, and Scandals" en American Sociological Review, nm. 39, pp. 101-112,y Tuchman,G. (1972) "Objectivity as Strategic Ritual: An Examination of News-men's Notions of Objectivity" en American Journal ofSociology, nm. 77, pp. 660-679. 13. Traduccinlibre.

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de las fuentes ha tendido a elaborarsead hoc, de acuerdo con los objetivos particulares de cadaestudio, es decir, que no hay teora de base(op. cit.: 69). Ante una crtica recurrente a estosestudios, sobre la falta de un acercamientohistrico estructurala la problemticade la produccin noticiosa, Tuchman seala que las llamadas teoras fenomenolgicassubjetivas puedenaplicarsepara analizar la estructura social, porque la produccin de la cultura implica, entre otras cosas, la construccin social de formas establecidas de ver el mundo y en las sociedadescontemporneas implica interrogante sobre clase y capital, y que s estasformas establecidasde ver el mundo implican necesariamente ideologa y conciencia (1983: 340). son, Retomandolos comentariosgeneralesque terico-meto- ' Schiesingery McQuail sobre los aspectoshacen Schuddolgicos de los estudiosde la produccinde noticias, sepuede ver que algunas de las fuentes tericas de esta sociologa han sido el interaccionismo simblico, el constructivismo social y la teoras organizacionales(cfr. Schudson1989:272-273), y el mtodo de investigacin predominanteha sido el de la observacin participante apoyado con la tcnica de la entrevista a profundidad (cfr. McQuail1994: 187).Aunque tambinsehan hechotrabajos combinandoanlisis de contenidoy testimonios de los periodistas,adems observacin de directa (cfr. Schlesinger 1990). Preguntas o temas de investigacin ms recurrentes Los objetos de estudio de estecampo se hanvenido definiendo mediante nuevos cuestionamientosa medida que se realiza un mayor nmero de investigaciones,pero hay una pregunta clave que ilustra muy bien la inquietud originaria de estos trabajos: por qu obtenemosel tipo de noticias que obtenemos?, por qu las noticias soncomo son?

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Esta sola cuestin, en aparienciaingenua,ha mostrado su complejidadcon los pequeosdescubrimientosde los trabajos empricos,y a partir de esosprimeros resultadoslas preguntas deinvestigacin han aumentadoen nmero y en profundidad. McQuail encuentra que las preocupacionesde los estudios de Newsmaking de los aos setenta comprendieron bsicamentetres reastemticas: a) los sesgosen el contenido de las noticias; b) el debatesobrela objetividad en las noticias, y c) la naturalezade los "valores noticiosos" (cfr. McQuail 1994: 187). Tales reas temticas son, en mi opinin, los motivos subyacentes los primeros estudios empricos sobre la proa duccinde informacin periodstica de los setenta.Pero fue la concepcinde la noticia como un "producto manufacturado", queexiga conocer el "cmo?" de la produccinnoticiosa, la preocupacinque llev a observar la existencia de "rutinas i de produccin", tanto en el "proceso de recoleccin de la informacin", como en el "proceso de seleccin y edicin" de la misma, y en el proceso de recoleccin se identific la importancia de la "relacin fuentes-reporteros".Tenemos,entonces,que los cuatro aspectos recurrentesenlos anlisis de la produccinde noticias (ms concretosanque los temasidentificados por McQuail) hansido: las rutinas de produccin, los procesos de recoleccin de la informacin, los procesos de seleccin y edicin de las noticias, y la relacin fuentesreportero.Difcilmente encontraremos solo estudioque anaun lice cada uno de estos cuatro aspectosa profundidad, pues aunque estn interrelacionados, los investigadores terminan inclinndose por alguno de ellos, debido a las exigenciasde la metodologade la observacin participante y al tipo de preguntas que se han planteado en cadacaso. Porqu estudiar las "rutinas de produccin"?, por qu hablar de "rutinas"? Si la primera especificidad, o premisa fundamental,de los estudios sociolgicos sobrela produccin noticiosa es que las noticias son una construccin social de realidad, es decir, que el contenidode las noticias es el produc-

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to resultante de un proceso social, se admite que la realidad presentadaen las noticias no se compone de hechos y acontecimientos con existencia propia e independientes a la forma en que los periodistas los conciben y los tratan cuando, producen las noticias. Esto conduce a ver a las noticias como una cierta forma de conocimiento que se deriva de los mtodos empleados por los periodistas para dar cuenta del acontecer social. Ante este acuerdo, numerosostrabajos han concluido que lo ms importante para analizar las noticias como un producto social, y fundamentalmente organizacional,es observar los mtodos y rutinas que siguen los periodistas en la recoleccin y procesamientode la informacin.14 Es en los procedimientosde recolecciny de seleccinde los acontecimientos en donde se manifiesta el manejo de algunos "criterios de seleccin", que han sido llamados por los estudiosos de la materia "valores noticiosos", los cualeshan generadopreguntascomo: qu es lo noticioso, o qu tiene valor noticioso para los medios?, qutemas y qu personas consiguenaccesoa ellos?, porqu es as? El inters por conocerlos criterios de seleccinque aplican los reporteros para elaborar las noticias, deriva muchas veces en la necesidadde conocer cmo ocurre el proceso de socializacin de los reporterospara asimilar las polticas internas de la organizacin,15 cmo aprendenlos reporteros las reglas para el manejo de la informacin al interior de suorgani-

zacin?
y las preguntasrelacionadas con los valores noticiosos tambin implican pensaren el accesode los actoressocialesa los medios: quiny qu alcanza"notoriedad"?, cmo,cundo y dnde se adquiere esta caracterstica?,por qu algunas
14. Por citar slo algunostrabajos en los que se enfatizala necesidad code nocer los mtodos y rutinas empleados por los periodistas para dar cuenta del acontecer social, vanse: Altschull 1984, Fishman 1980, Golding y Elliott 1979,Rock 1981, Siga11973,Tuchman 1973y 1978. 15. El primer estudio sobre el procesode socializacinde los reporterosen la sala de redaccinfue escrito en 1955 por WarrenBreed bajo el ttulo de "Social Control in fue News Room: A Functional Analysis", Social Forces, nm. 33, pp. 326-355.

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instituciones e individuos la obtienen y otros no?, cules son las consecuencias sociales de ser "notorio" para los medios?16 Sobre otros de los factores que influyen en la valoracin de los acontecimientos como noticia, se han hecho preguntas interesantes como las planteadas por Gaye Tuchman al analizar las estructuras espacio-temporales creadas por los medios, para ser capaces de llevar a cabo el trabajo de un da cualquiera y de planear la cobertura informativa a 10 largo de los das (por ejemplo, la distribucin de los reporteros en las llamadas "fuentes de informacin") (cfr. Tuchman 1978: 41): cmo estruc-

turan las organizaciones informativas la cobertura de los


acontecimientos-noticia?, qu tipo de red de cobertura tienen? En cuanto a las estructuras temporales que los medios crean o imponen, se puede cuestionar la razn econmica de las mismas o la influencia que los "ciclos noticiosos" de los medios 17 tienen en la seleccin del tipo de acontecimientos que recibimos como noticias. Segn 10 han explicado algunos autores, los ciclos noticiosos de los medios no son ms que arreglos sociales que ayudan a alcanzar metas organizacio-

nales.18
Con respecto al anlisis de la relacin fuentes-reporteros son ms las preguntas por hacer, que las que se han planteado hasta el momento. La relevancia del estudio de esta relacin se infiere de la conclusin de que la noticia "depende, sobre todo, 16. Roshco sostiene que lo esencial del proceso de produccin noticiosa reside en entendercmo se alcanza la "notoriedad" (visibility) que permite a ciertos actores sociales aparecer en las informaciones (1975: 61). .f 17. Un ciclo noticioso es el periodo comprendidoentre el momento en que se inicia la bsqueday el procesamientode la informacin y el de su difusin. Para un peridico tpico habr un ciclo diario, y el cierre de edicin (el ltimo momento en que se aceptannotaso artculospara ser incluidos en el prximo ejemplar del diario) seestablecer considerando las necesidadestcnicas de procesamientode la informacin y de la impresin del cotidiano. En la televisin y la radio puede habervarios ciclos noticiosos: cadahora,tres vecespor da,una vez por da, etctera, dependiendode los servicios informativos que se ofrezcan. : 18. Vanse,especialmente, Golding y Elliott 1979; Rock 1981; Schudson ! 1986: Vincent. Crow y Davis 1989.

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de quines son las fuentes de informacin".19 Originalmente, el estudio de la relacin fuentes-reporterossurge como un aspectoms del anlisis de las rutinas de produccin de noticias, pues al preguntarse"cmo se transforma la recoleccin de noticias en un procedimiento estandarizado relativamente y predecible?", los investigadoresencontraronque, en las prcticas tpicas de las organizaciones periodsticas,el mtodoms seguroes el de asignara los reporterosa "fuentes informativas" bien identificadas. La importancia del estudio de la relacin fuentes-reporteros ha sido tambin sealadapor los analistasde la comunicacin poltica, pues entre las preguntas de investigacin de stos se encuentra la de saber cmo, y en qu medida, los medios de comunicacin"dictan" el ordende las preocupacio-' nes polticas de los ciudadanos,y en ese sentido "cul es la autonomade los medios en el establecimientode su propia agenda y cul es el aporte de las fuentes de inormacin en la definicin de la agenda de los medios?,2 cmo se forma la agendade los decisorespolticos?, cules suinfluencia sobrela agendade los medios y del pblico?" (cfr. Charron 1995: 74. Por lo anterior, el modelo, o hiptesis de agenda setting,2 ha sido propuesto por varios autores como marco conceptual para cierto tipo de investigacin sobre comunicacin poltica. Lo que se intenta es extenderlos alcancesdel modelo del agenda setting, o establecimientode la agenda, para abordardistintos camposdel anlisis de la comunicacin. "Uno de los principales camposde estudio visualizados por la extensindel modelo de agenda setting es el que trata sobre
19. Para Len Sigal, "las noticias son sus fuentes", la argumentacin que sostiene esta afirmacin es consistente y conviene confrontarla para comprenderla frase en su contexto (1973: 189). 20. El nfasis es mo. 21. La definicin de agenda setting que propone Charron sintetiza claramente la idea de estahiptesis: "La nocin de agenda setting designa a un modelo que establece una relacin causalentre la importancia que los medios conceden ciertos temasy la percepcinque tienenlos cona sumidores de noticias de la importancia de tales temas" (cfr. Charron

1995:73).

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las relaciones entre los medios y las fuentes de informacin"11 (Charron 1995: 75).-Algunos de los autores que proponen esta extensin1 del modelo del establecimiento de la agenda, han concluido que cuando las noticias provienen de canales rutinarios (lo que.ocu en la mayora de los casos), los periodistas dejan prc- ticamente en manos de las fuentes de informacin las decisiones de la seleccin de las noticias (cfr. Charron 1995: 76). Charron seala varias crticas a los trabajos que se han hecho hasta ahora intentando aplicar el modelo de agenda setting al estudio de las relaciones fuentes-medios, y propone un acercamiento estratgico que d cuenta de las formas de influencia que ejercen las fuentes sobre los medios, y de las maneras concretas en que estas influencias tienen lugar (cfr. Charron 1995: 85). Este autor sugiere analizar las relaciones entre las fuentes de informacin y los medios como sistemas de interaccin complejos, buscando comprender la racionalidad del comportamiento de los actores en el sistema, y tomando como r referencia importante la nocin de "juego": La nocin dejuego (...) debellevamos a considerarla accinde los jugadores desdeun doble punto de vista: el de las restricciones (las estructuras,los 'determinismos' que limitan el campo de lo posible), y el de la libertad (el del juego de los actores en las estructuras,un juego fundado sobre el clculo y el inters). El juego es un marco restrictivo (un conjunto de "reglas del juego" que constituyenen smismasel objeto de luchas,es decir de juegos) en el que los actoresponenenmarchasusestrategias y sustcticas.Entonces,no todo esposible en eljuego; adems, el conocimiento de las reglas no bastapara prever lo que suceder.De hecho, el acercamientoestratgiconos invita a intentar comprenderla dialctica sistema-actor(o restriccin-libertad), a tomar en cuentaa la vez los determinismos,el peso de las estructuras, y lo indeterminado, que surge de la libertad de los actores y de la estrategia(Charron 1995: 86-87). Aunque en el trabajo aqu citado Charron no desarrolla en detalle su propuesta de anlisis estratgico, queda sealada la

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complejidad del estudiode las relacionesentrelos medios y sus fuentes de informacin, 10que suscita un crecientenmero de preguntaspor responder. Para enfatizar 10anterior, y hablando de la investigacin anglosajona, Schlesinger seala que existe gran ignorancia acerca de las tcticas y estrategiasque emplean las fuentes buscandola atencinde los medios. SegnSchlesinger,los estudios de Media Sociology se hancentradoencmo las organizaciones de medios (especialmentelas de noticias) utilizan a las fuentes de informacin, y no en las estrategiasempleadas por las fuentespara acercarse los medios.Critica tambinque a la mayora de los estudios slo analiza el papel de las fuentes oficiales o gubernamentales, seignora cmo obtienenacceso y a los medios las fuentes no-gubernamentales (cfr. Schlesinger 1990:69). La gran laguna en estetipo de investigacin, segnSchIesinger, es que no se ha analizado la relacin fuentes-medios desdela perspectivade las propias fuentes.En la relacin entre medios y fuentes ha faltado una conceptualizacinadecuada. Schlesinger seala que Herbert Gans ha sido de los pocos en sugerir el estudio sociolgico de las fuentes como un tema de importancia central en una sociologa de la produccin periodstica. Gans dice que para entendercompletamentelas noticias 10que los investigadoresdeberanhaceres estudiara las fuentes como instancias de poder, ya que representany hablan a nombre de ciertos grupos organizadoso no organizados;deberananalizar qu grupos creanfuenteso se convierten en fuentes de informacin para los medios y cules sonsus "agendas"; qu intereses persiguen estos grupos al buscar accesoa las noticias, o al rechazarlo, y por qu ciertos grupos no puedenentrar al campode las noticias (cfr. Gans 1979: 360, citado por SchIesinger1990: 61). Al estudiar la relacin fuentes-medioso fuentes-reporteros (como uno de los factores del proceso de produccin noticiosa), se ha observadoque las fuentes "subsidian" a los medios de informacin, en el sentido de que les facilitan el

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trabajo,proporcionndolesla materia prima que constituye su producto:informacin. As, algunos autoreshablan de "subsidios" ala informacin (cfr. OscarGandy1980),que de alguna manera basanen reglas econmicas:es menos costosopara se los medios acudir a instancias que con seguridadproporcionarnmateria para las noticias, que buscar al azar. Gandy (1980),citado por Schlesinger(1990: 80), sealaque despus deidentificar la existenciade "subsidios informativos", habra queevaluar la "productividad" de los mismos. Es decir, cul esel costo y cules los beneficios para los medios de recibir subsidiosinformativos de sus fuentes. Una aplicacin reciente e interesantede la propuestade Schlesingerpara el estudio de "la otra cara" de la relacin fuentes-reporteros, decir, de las estrategiasde comunicaes cin utilizadas por las intancias socialesque se convierten en fuentesinformativas para atraer la atencinde los medios, es la tesis de maestrade Louise Gunette(1996) sobre' 'El acceso del Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional a los Medios Mexicanos,,?2 Para explicar el xito meditico del Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional (EZLN),la autora plantea y trata de encontrar respuestaa las siguientes preguntas (que anoto en su totalidad, porque pueden inspirar estudios sobre la relacin fuentes-reporteros): cundo quieren atencin delos medios?, quobjetivos persiguencuandobuscancobertura?, qutipo de cobertura quieren?, qu hacenpara obtenerla?, qu medidas adoptan para mantener o mejorar su control sobre la informacin?, cmo tienen en cuenta las restricciones de los periodistas?,culesson las restricciones que como fuentes enfrentan y que determinan su estrategia?, qu piensanlos medios de las estrategiasempleadaspor las fuentes?,qu hacenlos periodistas para informarse?, quin ; los informa, cundo y cmo?

22. Gunette,Louise (1996) L'Accs de L'Arme Zapatiste de Libration Nationale auxMdias Mexicains,mmoireM. A., Dpartement d'Information et de Communication Facult des Lettres, Universit Laval, Qubec.

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Nuevos horizontes para la sociologa de la produccin de noticias Como 10sealaMcQuail, la investigacinsobrelos medioscomo organizacionesy sobrelos procesosde produccin enellos, contina amplindose y modificndose a medida que se viven cambios importantes en la estructura de la industria de los medios (proceso de globalizacin, fragmentacin de las organizaciones, aparicin del cable, de redes de telecomunicaciones...)y a medida que surgennuevasperspectivasenlas ciencias sociales(como los estudiosde gnero,o el estudio de movimientos sociales). La investigacin sobre la produccin informativa se ampla tambin a medida que se evalan las primeras experienciasy se detectanaspectos msrelevantes,o carencias en esosprimeros estudios.El mismo McQuai1 identifica cinco tipos principales de relacin que debenserexaminados para entenderun poco ms las condicionesque afectan la actividad organizacionalde los medios y el papel del comunicador de masas: 1) La relacin de la organizacin de medios con la sociedad. 2) La relacin de la organizacinde medios con propietarios, clientes y proveedores. 3) La relacin de la organizacinde medios con susfuentes de informacin. 4) Las relacionesdentro de la propia organizacin. 5) La relacin de la organizacin de medios con la audiencia(cfr. McQuai11994: 187,188y 192). Algunos problemas en este tipo de investigacin Son muchos los problemas que se puedenencontrar al realizar estudios sobre un campo que no estdefinido; para el que no se hanpropuestoparadigmasideales;que seha desarrollado

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acudiendoa teoras ad hoc cuyo conocimiento es bastante fragmentado, debido a la falta de accesoa la literatura original y actualizada,y para el que la metodologa ms solicitada es criticadade "subjetiva". Poco sepuededecir todava sobrelos problemasespecficos en la escasainvestigacin mexicana en el rea, aunque salta a la vista uno importante: los estudiose sobrela produccin informativa que hoy podemos ver comos "clsicos", se realizaron cuando las organizacionesperiods--ticas en las que se efectuaron los estudios de caso, posean ciertas caractersticasde estructura y de direccin (management) que hoy da han cambiado o estn cambiando. Tales caractersticaseran, por decir algunas, un nmero amplio de empleados concentradosen un sitio, conjefes en cadaseccin,I un proceso de produccin que poda apreciarsems o menos claramente, etctera.En la actualidad,cuandoempiezala sociologa de la produccin de noticias a constituirse en campo de estudiopara los investigadoresmexicanos,hay cambiosimportantes en las empresas, en sus cadenasde produccin, hay mayor dispersin, se vive la incorporacin de nuevas tecnologas..., todo 10que modifica, las posibilidades de aplicar las metodologas que fueron utilizadas para la realizacin de los estudios pioneros. Estudios clave, como el de Gaye Tuchman(1978), no tendran las conclusionesque leemos y aceptamoscomo referencia, si se realizaran en esta dcada. Sinembargo,tambinseraun problema el creerque los hallazgos encontrados en estudios de hace una o dos dcadasson intiles para interpretar en Mxico, as seaslo como punto de partida, las nuevasformas de hacerperiodismo, puestoque las desigualdades entre las organizaciones informativas mexicanas son muchas, y muy poco conocemos al respecto. En conclusin, y pese a los inconvenientes sealados,no podemos hablar de teoras o modelos de anlisis "pasados de moda" sin haberlos confrontado con nuestrarealidad. Sobre los estudios aJ:1glosajones Media Sociology (o de sociologa de la produccin de mensajes)que se han realizado hasta el momento, el principal problema, segn Sch1esinger (1990: 61), es el predominio del "media-centrismo", fenmeno

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descrito por McQuail como la excesiva concentracinde la atencin en los factoresrelativos a las empresas mediosque de explican el contenido de los mensajes (su organizacin, sus rutinas, suslgicas internas),y la escasa atencina factoresque se derivaran de tomar a la sociedadcomo marco general del actuarde los medios (McQuail1994: 3). Cul puede ser la aplicacin de la investigacin sociolgica sobre la produccin informativa? Los estudiossociolgicos sobrela produccinde las noticias o de la informacin periodstica puedenayudara explicitar 10que el practicante hace, y con ello a desmitificar el papel del periodista. Conocer el "cmo" de la produccin periodstica tambinpuedeserun instrumentotil para establecer puente un entre la teora y la prctica del periodismo, para reflexionar sobre la enseanza mismo e incidir en su replanteamiento. del Las aportaciones que se pueden derivar de los anlisis sociolgicos de la produccin informativa beneficiaran, al menos, en tres aspectos: en el conocimiento de la prctica periodstica, en la enseanza periodismo, y en el establedel cimiento de relaciones con los medios?3 Por otra parte, los efectos del fenmeno mundial de la "globalizacin" en el contexto sociocultural mexicano, as como los de la entradade Mxico al Tratadode Libre Comercio (que suponeun intercambio mayor de productosculturales),ya se dejan sentir al nivel de los mediosde comunicacin.En particular, el periodismo mexic~noempiezaa vivir cambiostanto en su concepcincomo en las formas de hacerlo que, de continuar, nos aproximarncada vez ms a un contexto meditico semejanteal que envuelvea los medios estadounidenses desde principios de este siglo. Lo anterior llama a considerarlas observacionesde los intelectuales estadounidenses de otras (y
23. Desglosarlas posibles aportaciones la sociologade la produccinde de las noticias, arnerita,sin duda,un prximo artculo.

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latitudes) en tomo al papel y al poder de los medios informativos en la sociedad, y a indagar en este campo en constitucin (la sociologa de la produccin de la informacin periodstica), ubicar sus orgenes, explicamos y adaptar su lenguaje, y evitar el desencadenamiento de una moda ms de los estudios de la comunicacin, en lugar de la consolidacin de una interesante lnea de investigacin.

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ANEXOI
Comentarios sobre algunos trabajos en espaol relacionados con la sociologa de la produccin de ilformacin periodstica VERN,Eliseo (1987) Construir el acontecimiento. Buenos Aires: Gedisa (edicin original en francs 1981). Asumiendo como presupuesto que "la produccin de la realidad social" es una experiencia colectiva (prefacio, p. IV), Eliseo Vern sostiene que los medios no "copian", sino que "producen realidad social" (prefacio, p. III), Y que los hechos sociales "no existen en tanto tales... antes de que los medios los construyan" (prefacio, pp. IV-V). Vern sealaque su libro describe, con cierto detalle, las complejas operaciones de la industria de la informacin, y lo presenta como una contribucin al estudio de la "mecnica" de produccin de "realidad social" por parte de los medios informativos (prefacio, p. VII). Menciona la existencia de una "materia prima ", que pasa por "cadenas de montaje", que sufre "ajustes", y que debe salvar "controles de calidad", hasta convertirse en "el producto final": la noticia (prefacio, p. 11). Habla tambin de que a la estructura temporal que imponen los medios a la noticia se agrega un sistema de exigencias de produccin (Introduccin, p. IX). Estas afirmaciones hacen pensar que Construir el acontecimiento podra ser un texto enmarcable entre los estudios de la

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produccin de la informacin, desde la perspectiva que concibe a los medios como organizaciones. Sin embargo, una revisin del libro nos muestra que setrata ms bien de un anlisis del discurso, quede una descripcin de las operaciones de la industria informativa (como sugiere Vern en su prefacio). El trabajo de Vern no aportani elementos tericos ni metodolgicos para la mejor comprensin de los medios como "mquinas de produccin de realidad social" (prefacio, p. VII), o de los medios como industria informativa, entendiendo por industria precisamente lo que Vern mismo enuncia: el aparato en que tiene lugar un proceso productivo, en este caso el de la informacin, en el que una materia prima pasapor cadenasde montaje, controles de calidad, etctera, has~a convertirse en el producto final. El prefacio es el nico lugar en donde se menciona algunas ideas bsicas sobre la constr~ccin de la noticia (pero no se desarrollan ni se remiten a sus fuentes originales). A lo largo del texto, no hay una sola cita, ni siquiera una bibliografa bsica que d crdito al origen de las ideas. Se exponen sencillamente los resultados del anlisis del discurso realizado, sin mayor referencia terica (lo anterior no pretende cuestionar la autoridad intelectual con la que pueda hablar Vern). VILLAFAE, E. BUSTAMANTEy PRADO(1987) Fabricar notiJ.~ E. cias. Las rutinas productivas en radio y televisin. Barcelona:

Mire.
Este parece ser el trabajo espaol que se apegams a un enfoque sociolgico. Analiza esencialmente la "objetividad" de la informacin proporcionada por cuatro medios, entendiendo por objetividad "la ausencia de mediaciones". Los autores parecen considerar tambin a su trabajo como un estudio del "profesionalismo en la informacin". Plantean como objetivos iniciar el estudio en Espaa de los mecanismos de produccin de la comunicacin y de las prcticas profesionales implicadas en esos mecanismos, as como del grado de mediacin que sufren los mensajes (p. 23). Se ubica a s mismo dentro de lo que los autores llaman "los estudios sobre la mediacin profesional de la informacin ", bajo estettulo describenlos trabajos anglosajonessobre

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la produccin de noticias o de mensajes informativos (vase introduccin, pp. 11-16). Metodo1gicamente no es muy explcito, aunque dice apoyarse en un diseo experimental para medir la objetividad (los autores hablan de "objetivar"), y en menor medida en observacin participativa. RODRIGOALSINA, Mique1 (1989) La construccin de la noticia. Barcelona: Paids. Segn el propio autor, es un estudio del discurso periodstico informativo desdeuna perspectiva sociosemitica, en el cual pretende analzar a la noticia como un producto de la industria informativa (p. 27). Mique1 Rodrigo sostiene que el discurso periodstico informativo es un discurso social, inserto en un sistema productivo, y asimismo la construccin de la informacin slo puede entenderse si se tienen en cuenta "las tres fases del proceso de construccin de la noticia ": la produccin, la circulacin y el consumo. En este texto, Rodrigo se centra en la produccin (p. 14). Adopta la teora de "la construccin social de la realidad" de Berger y Luckmann, y afirma que dentro de esa perspectiva concibe a la noticia "como un tipo especial de realidad": la realidad pblica (p. 15). Distingue entre actualdad, acontecimiento y noticia: "actualidad" son los acontecimientos a los que tienen acceso los mass media, y que transmiten en forma de noticia (p. 13); "la 'noticia' es la narracin de un hecho o la reescritura de otra narracin" y "el 'acontecimiento' es la percepcin del hecho en s o de la noticia ", y, para sintetizar, dice que la empresainformativa puede entendersecomo una industria que tiene como inputs los acontecimientos y como outputs las noticias (p. 16). Establece una reflexin sobre "el acontecimiento", apoyndose en planteamientos de Edgar Morin. Este autor, al referirse al estudio fenomeno1gico del acontecimiento propugna el establecimiento de una "sociologa del presente" (p. 27); mientras

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queRodrigo, refirindose a 10mismo, propone la denominacin de "sociologa de la noticia" (pp. 27-28). En mi opinin, el texto enuncia, ms que profundiza, problemas importantes de la produccin de la noticia. Acude a muchos delos autores anglosajones cuyas obras son fundamentales para la comprensin de este campo de investigacin, pero no establece enlaces que ya se han presentado en otras obras, y el orden de

descripcinde las aportacionesno es el ms afortunado.No


cumple con la expectativa que crea la descripcin comercial del libro, al decir que: en l quedan al descubierto las prcticas productivas de las noticias, y las ideologas subyacentesa las mismas, que se analizan las caractersticas del acontecimiento periodstico, el papel de las fuentes, la incidencia de la organizacin informativa en la produccin de la informacin, el debate sobre la objetividad y la profesionalidad periodsticas y el concepto noticia. Su aporte ms interesante gira en tomo a la diferenciacin entre actualidad/acontecimiento/noticia. DE FONCUBERTA, (1993) La noticia. Pistas para percibir el Mar mundo. Barcelona: Paids,Papelesde comunicacin l. Un texto para la ensefianza del periodismo, influenciado (equivocadamente, en mi opinin) por lecturas sobre sociologa de la produccin de la noticia. Foncuberta cita a Tuchman, Sigal, Fishman (los tres textos "clsicos" traducidos al espafiol), en el mismo sentido que cita textos para aprender tcnica periodstica. No se trata de un estudio sociolgico. LPEZ, Manuel (1995) Cmo se fabrican las noticias. Fuentes, seleccin y planificacin. Barcelona: Paids, Papeles de

Comunicacin 9.
Un texto-manual elaborado para la clase "produccin periodstica", para ensefiar a los estudiantes de periodismo las estrategias de organizacin de la informacin, las rutinas necesarias para producir diariamente un medio informativo... El autor retoma

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como gua y "refuncionaliza" elementos tericos que fueron escritos en un tono crtico, como los conceptos de agenda setting y las conceptualizaciones de Gaye Tuchman (1983) y Mark Fishman (1983) entre otros. En ningn momento se trata de un texto sociolgico. LOZANO, Jos Carlos (1996) "La sociologa de la produccin de mensajes" en Teora e investigacin de /a comunicacin de masas. Mxico: Alhambra Mexicana. La que presenta Jos Carlos Lozano es quiz la sntesis ms didctica que se ha publicado en espaol del enfoque de la sociologa de la produccin de mensajes. Lozano sefiala que Shoemaker y Reese sostienen que la pregunta clave de esta perspectiva es: "qu factores, desdeadentro y desde afuera de las organizaciones de medios, afectan el contenido de los mensajes?" (cfr. Lozano 1996: 58). El autor ubica el origen de la perspectiva de anlisis en los estudios de la emisin, llamados en los Estados Unidos Media Soci%gy, y sugiere que en Espafiol se tome la denominacin sociologa de la produccin de mensajes, "para identificar su nfasis en el nalisis de los emisores de la comunicacin colectiva" (p. 58). Lozano describe, y enriquece con ejemplos, las caractersticas del modelo propuesto por Shoemakery Reesepara estudiar los condicionantes que inciden en la produccin de los mensajes: individuales, rutinas de trabajo, de la organizacin misma, externos e ideolgicos (p. 61). Resume que, segn este enfoque, entre las caractersticas individuales de los profesionales de la comunicacin que afectan la produccin de los mensajesde los medios se encuentran: sexo, edad, clase social, educacin, valores personales, actitudes polticas orientaciones religiosas (p. 62), Y los valores profesionales, como el de la llamada "objetividad periodstica ", que diversos autores sitan a un nivel ms organizacional que individual "debido a que sonlas instituciones de medios las que imponen cdigos de conducta y aspiraciones de profesionalismo a sus comunicadores" (cfr. Lozano 1996: 68).

Hemndez, Sociologade las noticias ANEXO 11 Aportaciones mexicanasa la sociologa de la produccin de las noticias

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CERVANTES BARBA, Cecilia (1996a) "Especificidad en el anlisis de contenido de noticiarios televisivos locales" en Anuario Illde CONEICC prensa). (en i -(1996b) "Valores noticiosos en el periodismo televisivo de nota roja. Bsquedaarticulada de indicadores empricos", Comunicacin y Sociedad, nm. 25-26, septiembre 1995-abril 1996. Guadalajara: DECs, Universidad de Guadalajara,pp. 89-137.
I

-(1995) "De qu se constituye el habitus en la prctica periodstica?", Comunicacin y Sociedad, nm. 24, mayo-agosto. Guadalajara:DECS, Universidad de Guadalajara,pp. 97-125. -(1994) "Anlisis de contenido y etnografa en el estudio de la produccin de noticias", en Cecilia CervantesBarba y Enrique Snchez Ruiz (coords.) Investigar la comunicacin. Propuestas Iberoamericanas. Guadalajara:ALAIC/Universidad de Guadalajara. (1993) "Las nuevassociologas en el estudio de la produccin de noticias. Revisin de interpretaciones y perspectivas", mimeo, mayo, Guadalajara,Jal. -(1993) "Mediaciones organizacionalesen la construccinde la realidad pblica de Jalisco. El casode los noticieros televisivos Al Tanto". Guadalajara: CEIC/Universidad de Guadalajara. Proyecto de investigacin. GONzALEZ MOLINA, Gabriel (1989) Mexican TelevisionNews: The Supremacy o/ Corporate Rationale. Thesis for the degree of Ph. D. on Mass Communications,Presentedat the Centre for Mass CommunicationResearch,University ofLeicester. -(1987) "Mexican Television News: The Imperatives of Corporate Rationale" en Media, Culture and Society, nm. 2, pp. 159-187. -(1986) "La cobertura del terremoto en Mxico", Chasqui, nm. 20, octubre-diciembre,pp. 58-61.

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Comunicacin Sociedad y

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