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En cosmologa fsica, la teora del Big Bang o teora de la gran explosin es un modelo cientfico que trata de explicar el origen

del Universo y su desarrollo posterior a partir de una singularidad espaciotemporal. Tcnicamente, este modelo se basa en una coleccin de soluciones de las ecuaciones de la relatividad general, llamados modelos de FriedmannLematre - Robertson - Walker. El trmino "Big Bang" se utiliza tanto para referirse especficamente al momento en el que se inici la expansin observable del Universo (cuantificada en la ley de Hubble), como en un sentido ms general para referirse al paradigma cosmolgico que explica el origen y la evolucin del mismo Curiosamente, la expresin Big Bang proviene -a su pesar- del astrofsico ingls Fred Hoyle, uno de los detractores de esta teora y, a su vez, uno de los principales defensores de la teora del estado estacionario, quien en 1949, durante una intervencin en la BBC dijo, para mofarse, que el modelo descrito era slo un big bang (gran explosin). No obstante, hay que tener en cuenta que en el inicio del Universo ni hubo explosin ni fue grande, pues en rigor surgi de una singularidad infinitamente pequea, seguida de la expansin del propio espacio.1 La idea central del Big Bang es que la teora de la relatividad general puede combinarse con las observaciones de isotropa y homogeneidad a gran escala de la distribucin de galaxias y los cambios de posicin entre ellas, permitiendo extrapolar las condiciones del Universo antes o despus en el tiempo. Breve historia de el big bang Para llegar al modelo del Big Bang, muchos cientficos, con diversos estudios, han ido construyendo el camino que lleva a la gnesis de esta explicacin. Los trabajos de Alexander Friedman, del ao 1922, y de Georges Lematre, de 1927, utilizaron la teora de la relatividad para demostrar que el universo estaba en movimiento constante. Poco despus, en 1929, el astrnomo estadounidense Edwin Hubble(1889-1953) descubri galaxias ms all de la Va Lctea que se alejaban de nosotros, como si el Universo se expandiera constantemente. En 1948, el fsico ucraniano nacionalizado estadounidense, George Gamow(1904-1968), plante que el universo se cre a partir de una gran explosin (Big Bang). Recientemente, ingenios espaciales puestos en rbita (COBE) han conseguido "or" los vestigios de esta gigantesca explosin primigenia. De acuerdo con la teora, un universo homogneo e istropo lleno de materia ordinaria, podra expandirse indefinidamente o frenar su expansin lentamente, hasta producirse una contraccin universal. El fin de esa contraccin se conoce con un trmino contrario al Big Bang: el Big Crunch o 'Gran Colapso' o un Big Rip o Gran desgarro. Si el Universo se encuentra en un punto crtico, puede mantenerse estable ad eternum. Muy recientemente se ha comprobado que actualmente existe una expansin acelerada del universo hecho no previsto originalmente en la teora y que ha llevado a la introduccin de la hiptesis adicional de la energa oscura (este tipo de materia tendra propiedades especiales que permitiran comportar la aceleracin de la expansin).

La teora del Big Bang se desarroll a partir de observaciones y avances tericos. Por medio de observaciones, en la dcada de 1910, el astrnomo estadounidense Vesto Slipher y, despus de l, Carl Wilhelm Wirtz, de Estrasburgo, determinaron que la mayor parte de las nebulosas espirales se alejan de la Tierra; pero no llegaron a darse cuenta de las implicaciones cosmolgicas de esta observacin, ni tampoco del hecho de que las supuestas nebulosas eran en realidad galaxias exteriores a nuestra Va Lctea. Adems, la teora de Albert Einstein sobre la relatividad general (segunda dcada del siglo XX) no admite soluciones estticas (es decir, el Universo debe estar en expansin o en contraccin), resultado que l mismo consider equivocado, y trat de corregirlo agregando la constante cosmolgica. El primero en aplicar formalmente la relatividad a la cosmologa, sin considerar la constante cosmolgica, fue Alexander Friedman, cuyas ecuaciones describen el Universo Friedman-Lematre-Robertson-Walker, que puede expandirse o contraerse. Entre 1927 y 1930, el padre jesuita belga Georges Lematre obtuvo independientemente las ecuaciones Friedman-Lematre-Robertson-Walker y propuso, sobre la base de la recesin de las nebulosas espirales, que el Universo se inici con la explosin de un tomo primigenio, lo que ms tarde se denomin "Big Bang". En 1929, Edwin Hubble realiz observaciones que sirvieron de fundamento para comprobar la teora de Lematre. Hubble prob que las nebulosas espirales son galaxias y midi sus distancias observando las estrellas variables cefeidas en galaxias distantes. Descubri que las galaxias se alejan unas de otras a velocidades (relativas a la Tierra) directamente proporcionales a su distancia. Este hecho se conoce ahora como la ley de Hubble (vase Edwin Hubble: Marinero de las nebulosas, texto escrito por Edward Christianson). Segn el principio cosmolgico, el alejamiento de las galaxias sugera que el Universo est en expansin. Esta idea origin dos hiptesis opuestas. La primera era la teora Big Bang de Lematre, apoyada y desarrollada por George Gamow. La segunda posibilidad era el modelo de la teora del estado estacionario de Fred Hoyle, segn la cual se genera nueva materia mientras las galaxias se alejan entre s. En este modelo, el Universo es bsicamente el mismo en un momento dado en el tiempo. Durante muchos aos hubo un nmero de adeptos similar para cada teora Evolucin de la galaxia Las observaciones detalladas de la morfologa y estructura de las galaxias y cusares proporcionan una fuerte evidencia del Big Bang. La combinacin de las observaciones con la teora sugiere que los primeros cusares y galaxias se formaron hace alrededor de mil millones de aos despus del Big Bang, y desde ese momento se han estado formando estructuras ms grandes, como los cmulos de galaxias y los sper cmulos. Las poblaciones de estrellas han ido envejeciendo y evolucionando, de modo que las galaxias lejanas (que se observan tal y como eran en el principio del universo) son muy diferentes a las galaxias cercanas (que se observan en un estado ms reciente). Por otro lado, las galaxias formadas hace relativamente poco son muy diferentes a las galaxias que se formaron a distancias similares pero poco despus del Big Bang. Estas observaciones son argumentos slidos en contra de la teora del estado estacionario. Las observaciones de la formacin estelar, la distribucin de cusares y

galaxias, y las estructuras ms grandes concuerdan con las simulaciones obtenidas sobre la formacin de la estructura en el universo a partir del Big Bang, y estn ayudando a completar detalles de la teora. Futuro de acuerdo al big bang Antes de las observaciones de la energa oscura, los cosmlogos consideraron dos posibles escenarios para el futuro del universo. Si la densidad de masa del Universo se encuentra sobre la densidad crtica, entonces el Universo alcanzara un tamao mximo y luego comenzara a colapsarse. ste se hara ms denso y ms caliente nuevamente, terminando en un estado similar al estado en el cual empez en un proceso llamado Big Crunch. Por otro lado, si la densidad en el Universo es igual o menor a la densidad crtica, la expansin disminuira su velocidad, pero nunca se detendra. La formacin de estrellas cesara mientras el Universo en crecimiento se hara menos denso cada vez. El promedio de la temperatura del universo podra acercarse asintticamente al cero absoluto (0 K -273,15 C). Los agujeros negros se evaporaran por efecto de la radiacin de Hawking. La entropa del universo se incrementara hasta el punto en que ninguna forma de energa podra ser extrada de l, un escenario conocido como muerte trmica. Ms an, si existe la descomposicin del protn, proceso por el cual un protn decaera a partculas menos masivas emitiendo radiacin en el proceso, entonces todo el hidrgeno, la forma predominante del materia bar inica en el universo actual, desaparecera a muy largo plazo, dejando solo radiacin

Las observaciones modernas de la expansin acelerada implican que cada vez una mayor parte del universo visible en la actualidad quedar ms all de nuestro horizonte de sucesos y fuera de contacto. Se desconoce cul sera el resultado de este evento. El modelo Lambda-CMD del universo contiene energa oscura en la forma de una constante cosmolgica (de alguna manera similar a la que haba incluido Einstein en su primera versin de las ecuaciones de campo). Esta teora sugiere que slo los sistemas mantenidos gravitacionalmente, como las galaxias, se mantendran juntos, y ellos tambin estaran sujetos a la muerte trmica a medida que el universo se enfriase y expandiese. Otras explicaciones de la energa oscurallamadas teoras de la energa fantasma sugieren que los cmulos de galaxias y finalmente las galaxias mismas se desgarrarn por la eterna expansin del universo, en el llamado Big Rip