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Ciencia y Religin en la Revolucin Cientfica Alfonso Casalta Alvarez

1. La Revolucin cientfica.- 2. Religin y ciencia en la Revolucin cientfica.- 2.1 La multiformidad de relaciones y el problema de la separacin.- 2.2 El Protestantismo y la Revolucin Cientfica.- 2.3 Dios y el mecanicismo.- 3. Una lectura crtica de la tesis de Hedley Brooke.- Bibliografa

En el presente estudio se pretende ahondar en la relacin entre ciencia y religin en el marco de la llamada Revolucin Cientfica de los siglos XVI y XVII. Pero para proceder de un modo mnimamente ordenado en todo ello, es conveniente determinar cierta estructura en el anlisis. En primer lugar presentaremos, muy sucintamente, los grandes rasgos de la ciencia moderna y sus principales representantes. En segundo lugar, y de la mano de la obra de John Hedley Brooke Science and Religion, trataremos de analizar tres puntos clave respecto a la relacin entre ciencia y religin en esta poca: la multiformidad de dicha relacin y si ello nos permite hablar de una separacin entre ambas, el fenmeno protestante y sus rasgos diferenciales y, en ltima instancia, el papel de Dios en el mecanicismo como paradigma dominante. Por ltimo, se nos permitir realizar un anlisis crtico de las consideraciones de Hedley Brooke sobre la llamada tesis del conflicto. 1. La Revolucin Cientfica. El concepto de revolucin cientfica fue acuado y ampliamente difundido en la obra de Thomas S. Khun La estructura de las revoluciones cientficas (1962), y con l pretenda acotar conceptualmente aquellos perodos en los que la ciencia haba experimentado unos cambios tan profundos que permitan (e incluso exigan) una absoluta reestructuracin del modo de ver el mundo y la ciencia misma. En palabras del propio autor: Las revoluciones cientficas se consideran aqu como aquellos episodios de desarrollo no acumulativo en que un antiguo paradigma es reemplazado, completamente o en parte, por otro nuevo e incompatible. () Por qu debe llamarse revolucin a un cambio de paradigma? Frente a las diferencias tan

grandes y esenciales entre el desarrollo poltico y el cientfico, qu puede justificar la metfora que encuentra revoluciones en ambos? Uno de los aspectos del paralelismo debe ser ya evidente. Las revoluciones polticas se inician por medio de un sentimiento, cada vez mayor, restringido frecuentemente a una fraccin de la comunidad poltica, de que las instituciones existentes han cesado de satisfacer adecuadamente los

problemas planteados por el medio ambiente que han contribuido en parte a crear. De manera muy similar, las revoluciones cientficas se inician con un sentimiento creciente, tambin a menudo restringido a una estrecha subdivisin de la comunidad cientfica, de que un paradigma existente ha dejado de funcionar adecuadamente en la exploracin de un aspecto de la naturaleza ().1 El paradigma dominante hasta el siglo XVI haba sido el aristotlico, caracterizado por una fsica cualitativa irreductible a la matemtica y un universo racional, jerrquico y estructurado en dos grandes esferas: la sublunar de los cuerpos que cambian y se corrompen, y la supralunar donde los astros formados de ter siguen sus movimientos perfectos. La centralidad de la Tierra y la circularidad de los movimientos planetarios alrededor de ella eran principios inviolables a los que todo intento de explicar el universo (como el sistema ptolemaico que rigi durante mil aos2) deba ceirse. El concepto de finalidad era la divisa explicativa de multitud de fenmenos, en lo que ha dado en llamarse una comprensin teleolgica de la realidad. Toda esta forma de entender el mundo, siempre bajo el manto de un cristianismo enteramente dominante, vio removerse sus cimientos hacia finales del siglo XVI y el siglo XVII. Coprnico desplaz la Tierra alrededor del Sol destruyendo su incuestionada centralidad e inmovilidad, extendiendo con ello el universo y sembrando dudas sobre la posicin del hombre en el cosmos. Giordano Bruno plante la infinitud del universo y la posibilidad de existencia de otras formas de vida. Kepler termin con la circularidad de las rbitas y la velocidad uniforme de los planetas. Galileo dio un empuje definitivo al

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Thomas S. Khun. La estructura de las revoluciones cientficas. Mxico. FCE. 1975. Pg. 145 y ss. Cf. Carlos Mnguez Prez. Ptolomeo. Madrid. Ediciones del Orto. 1997. Pg. 33.

copernicanismo y sent las bases de la incipiente mecnica: la naturaleza estaba escrita en lenguaje matemtico, con lo que todas aquellas consideraciones cualitativas de Aristteles dejaban de ser tiles para la ciencia. La labor del astrnomo y del cientfico en general cambiaba: de un saber teortico a una actividad prctica y operativa que realizaba experimentos y deduca de ellos leyes universales que regan el devenir de un modo rgido y determinado. Con la figura de Newton, por ltimo, cristalizaba la imagen ms sofisticada de un universo mecnico que se presuma autosuficiente y elegante. La ley de gravitacin universal unificaba la prctica totalidad de los hallazgos anteriores y, en comunin con las leyes del movimiento, despojaba a los cuerpos de todas las propiedades ajenas a su fsica matemtica. El paradigma atmico se alzaba como el nico vlido para explicar la realidad y sus entresijos mientras, al menos a priori, el papel de Dios en el mundo pareca menguar con el paso de las dcadas. 2. Religin y Ciencia en la Revolucin cientfica. 2.1 La multiformidad de relaciones y el problema de la separacin. En todo este contexto de profundos cambios (que a la postre no son slo cientficos, sino tambin econmicos, sociales, morales y en la propia forma de vida3) la visin histrica tradicional ha querido ver una contienda secular entre dos entidades bien diferenciadas: una ciencia que expresa y representa el conocimiento, el poder de la razn, la innovacin, la libertad creadora y la ms acabada forma de verdad en progresin por un lado, y una religin (la cristiana, se entiende) que luchaba contra, censuraba, persegua y, en definitiva, debilitaba y contrariaba los avances de la primera y sus representantes. Los casos paradigmticos de Coprnico, Galileo o Giordano Bruno se erigen, para esta forma de entender el perodo en cuestin, como los estandartes y a la vez damnificados de una lucha feroz de la Iglesia Romana contra la ciencia moderna.

Cf. Javier Ordez, Vctor Navarro y Jos Manuel Snchez Ron. Historia de la ciencia. Madrid. EspasaCalpe. 2007. Cap. 2.

Ahora bien, es esta una forma realmente imparcial de encarar el anlisis de tal proceso? Se limitaban las formas de relacin entre ciencia y religin a una mera guerra, a una perpetua batalla? Hedley Brooke se muestra pronto en desacuerdo con este punto de vista: () an image of perennial conflict between science and religion is inappropiate as a guiding principle.4 Esto es as porque la base de la que parte la tesis tradicional sobre las relaciones entre ciencia y religin es el considerar a stas como dos entidades autosuficientes, completamente distintas y alienadas. Esta cosificacin, ese dar-entidad, es lo que subyace a la propuesta del perpetuo conflicto, pues slo es posible una guerra cuando se sabe quines son los combatientes, cuando se diferencian los enemigos con claridad, cuando se distinguen las fuerzas de la contienda. Pero para Hedley Brooke, tanto la ciencia como la religin no son ni entidades ni fuerzas, sino ms bien complex social activities involving different expressions of human concern ()5. De esta suerte, y segn la visin tradicional aducida, la imagen tpica es la de una ciencia operando en una visin del mundo que considera los fenmenos naturales como productos de fuerzas impersonales y que conforma un saber sometido a prueba y, por ello, legitimado; y por otro lado, una religin que recurre a dioses personales y, que en lugar de pruebas, tiene una fuerte carga dogmtica que requiere de cultos, ceremonias y dems elementos ajenos a nuestra ciencia occidental. Sin embargo, este punto de vista abstraccionista y reduccionista denigra numerosos casos en los que la ciencia y la religin se interrelacionaron de un modo no conflictivo. En el siglo XVII, por ejemplo, muchos cientficos presentaban sus trabajos como la bsqueda de un orden en un universo regulado por una inteligencia creadora. Con esto, pues, una doctrina profundamente religiosa como la de la creacin poda dar coherencia al esfuerzo cientfico en la medida en que implicaba un orden dependiente detrs del flujo de la naturaleza. De hecho, el uso de la metfora leyes de la naturaleza no fue caprichosa, pues detrs de toda ley hay un legislador inteligente (Descartes deca que descubra las leyes que Dios puso en la

J. Hedley Brooke. Science and religion: some historical perspectives. Cambridge University Press. 1991. Pg. 33. 5 bid. Pg. 42.

naturaleza y Newton aseguraba que el sistema solar y su regulacin hablaban de un Ser poderoso). Este ejemplo descrito no es, sin embargo, el nico en el cual queda plasmada la idea de una religin que, de una u otra forma, sostiene a la ciencia. Para muchos pensadores y cientficos de la poca, el hecho de que la mente humana sea capaz de aprehender la naturaleza y su orden se debe a que fue creada de tal modo y con tal finalidad por una inteligencia creadora. Por otro lado, la idea de un Dios como causa ltima era tambin una de las presuposiciones que hacan inteligible la empresa cientfica y que funcionaba como justificacin de la misma (el crecimiento de la ciencia, dira Bacon, no era autorizado meramente por la religin, sino por Dios mismo). Por otro lado, adems, para muchos cientficos del XVII, la sabidura de Dios estaba manifestada en su obra, de la cual la ciencia investigaba sus entresijos. Esto ltimo es muy importante, pues en ciertos crculos teolgicos, en contra de la opinin de muchos infieles y escpticos, se tuvo la impresin que la filosofa natural poda ser un poderoso aliado ms que un peligroso rival. La idea esencial de todo ello se basaba en que, conforme la ciencia avanzaba en sus descubrimientos, sta daba a conocer un universo que ganaba en elegancia y, por ende, cuyo creador ganaba en sabidura. Del mismo modo, la ciencia poda mejorar la religin desterrando de ella supersticiones

innecesarias y alejndola, para algunos, de un platonismo oscuro y confuso. Pero sus relaciones no slo se basaban en una justificacin o en un sostn religioso de la ciencia, ni tampoco en el hecho de que sta pudiese interferir positivamente en las doctrinas religiosas, sino que iban ms all: la propia religin poda mejorar a la ciencia. Esto no es descabellado si se tienen en cuenta determinados elementos. Pinsese, por ejemplo, en la aplicacin de la navaja de Ockham en el seno de la ciencia. En muchos y muy cruciales momentos, los cientficos han tenido que elegir entre dos o ms teoras que, a priori, eran igualmente vlidas tanto en sus explicaciones como en sus predicciones. Ante esta vicisitud, el cientfico siempre deba decantarse por la ms simple de todas ellas. Pero de dnde viene la idea de ese non ente

multiplicanda praeter necessitate? Pues de la idea de un Dios que no hace nada en vano, de un Dios cuya obra tiene siempre el valor de la simplicidad. Tal y como se ha apuntado ms arriba, y tal y como el propio Hedley Brooke explicita, el principal problema metodolgico de todo ello es el de abstraer esas dos formas de pensamiento, esas dos actividades, del contexto social e histrico en el que fueron formuladas: () to abstract them from their historical contexts can lead to artificiality as well as anachronism.6 Este error metodolgico (aunque quizs podra llamarse en muchos casos ideolgico) del historiador impide apreciar con justicia los casos en que, por ejemplo, ciertas nociones religiosas o historias bblicas bien conocidas actuaron como principios o hiptesis de un desarrollo cientfico ulterior (el lugar privilegiado del hombre en el mundo en el caso de Kepler o la disposicin de los animales en la Tierra a raz del diluvio universal), e incluso los numerosos puntos en los que los propios cientficos revestan su discurso de elementos genuinamente religiosos, alcanzando con ello una oratoria, unos trminos y unas pretensiones como los de cualquier culto conocido: la ciencia era una religin y sus filsofos eran los sacerdotes de la naturaleza. En la institucionalizacin de esa tendencia de los historiadores a hablar de conflicto, de ese saber que nos muestra la historia de la ciencia como una lucha entre hroes y villanos, todava es frecuente encontrar la expresin por culpa de la oposicin de la Iglesia como divisa predominante a la hora de explicar por qu, por ejemplo, el avance de una teora posteriormente aceptada no tuvo el xito esperable en su momento. Sin embargo, una vez ms, esta postura obvia otros elementos histricos y culturales propios de la poca, como por ejemplo el conocimiento cientfico, la visin del mundo (o el paradigma, en terminologa khuniana) predominante en muy diversos crculos intelectuales de su tiempo. La oposicin al copernicanismo, como ejemplo siempre aducido por estos historiadores, no vena simplemente de la Iglesia, sino tambin de crticas desde Aristteles y otros argumentos cientficos (si la tierra se mueve, cmo puede explicarse que no notemos nada?) de una poca en la que un universo geocntrico era la imagen por todos aceptada.

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Ahora bien, lo que resulta evidente es que desde cierto punto de vista los logros del siglo XVII testifican una nueva independencia del discurso cientfico (pinsese que Francis Bacon ya es el primero en denigrar las consideraciones metafsicas en los experimentos y explicaciones cientficas). Doctrinas como la de los lugares naturales de Aristteles son progresivamente criticadas y abandonadas y, en general, un concepto tan caracterstico del pensamiento medieval como el de causa final es visto ms como un impedimento que como una genuina explicacin cientfica. Por otro lado, en algunos crculos y pensadores (como por ejemplo Galileo) se torna creciente y preponderante la idea de que la Biblia no es un tratado cientfico, que su propsito no es, en definitiva, el de describir la realidad fsica de los fenmenos. Todas estas consideraciones parecen evidenciar, repetimos, una nueva forma de

independencia nunca antes atisbada. Ahora bien, este hecho, por lo dems irreductible, ha llevado a muchos a considerar que lo caracterstico de esta poca es una profunda separacin entre la ciencia y la religin. El problema de tal tesis, tal y como defiende Hedley Brooke, no son solamente los ejemplos descritos ms arriba, sino una hiptesis subyacente necesaria para hacer inteligible la misma, a saber: que la ciencia y la religin estaban fusionadas en el perodo anterior. Pero esto no deja de ser una mala comprensin de la relacin entre ciencia y religin en el mundo medieval, pues en l, religin y ciencia no iban de la mano, no eran pares en condiciones de igualdad, sino que sta se subordinaba a aquella, o en palabras del propio autor: () a relationship of subordination is not the same than one of fusion. It is also true that, during the seventeenth century, the domains of science and theology were differentiated in new and challenging ways. But a differentiation is not the same than an ultimate separation. () this distinctions are important and not merely a play on words.7 Pero el propio Hedley Brooke va ms all: no slo no puede hablarse de una fusin precedente y de una separacin posterior, sino que en muchos y muy cruciales aspectos It is even posible to argue tha the scientific revolution saw an

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unprecedented fusion of science with theologoy ()8. Como muestra, valen los ejemplos de Boyle, Galileo o Edmon Halley. Como para muchos otros mecanicistas, para Robert Boyle la imagen de un universo como un clockwork no cuestiona ni la existencia de Dios ni niega un papel importante del mismo: el gran reloj del universo fue creado por Dios, y muchas de las fuerzas que en l operan pueden tener su origen en su intervencin divina. En segundo lugar, y a pesar de su encarnizada defensa del copernicanismo y los problemas que esto le produjo, para Galileo, aquellas verdades cientficas que no haban sido demostradas sino simplemente afirmadas y que contradecan la fe, deban ser consideradas como falsas, esto es, continuaba otorgando a la Biblia un grado de jurisdiccin sobre los juicios enteramente cientficos. Por ltimo, los resultados de las investigaciones sobre la historia de la Tierra por parte de Edmund Halley, y an a pesar de su explcito propsito de no basarse en su investigacin en las sagradas escrituras, terminaron por apoyar las verdades teolgicas en ellas expresadas (concretamente, concluy que no haba ni evidencias ni pruebas concluyentes que permitiesen demostrar que el universo desaparecera en algn momento, o que por otro lado no haba existido desde siempre). As pues, las referencias convencionales de una separacin entre ciencia y religin durante la Revolucin Cientfica son defectuosas en dos sentidos. Implican, por un lado, una fusin precedente, cuando en realidad era una subordinacin, y adems implican, por otro lado, un divorcio posterior, cuando lo que fue consagrado en el siglo XVII fue ms una diferenciacin comnmente conducida a planos teolgicos. 2.2 El Protestantismo y la Revolucin Cientfica. Otra de las ideas generales que se sostiene desde una determinada perspectiva de la historia de la ciencia y sus relaciones con la religin, es la que asegura que mientras el catolicismo obstaculizaba el nacimiento y progreso de la ciencia moderna, el protestantismo, sin embargo, permiti un espacio de libertad propicio para el desarrollo de la misma.

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Es evidente que una concepcin como la copernicana dinamitaba multitud de dogmas y creencias asumidas por el catolicismo desde haca varios siglos: expanda el universo, denigraba la perfeccin del mismo, cambiaba definitivamente el lugar del hombre en el cosmos, etc. Lo que no es tan evidente es que, ante ello, el catolicismo slo tuviese una respuesta de rechazo mientras el protestantismo abra jubiloso sus brazos ante tal descubrimiento. Las pruebas de que esta tesis no es cierta (al menos en su versin ms extrema9) son varias. En primer lugar, hay que tener presente que si bien muchos luteranos aceptaron la teora heliocntrica, no es menos cierto que otros, como Melanchton, la rechazaron y combatieron no menos que los catlicos. De hecho, hasta el 1600 slo diez ilustres figuras haban aceptado, del modo ms estricto posible, el movimiento de la tierra: siete de ellas eran protestantes y tres catlicas (de entre las cuales destaca Diego de Ziga y su defensa del heliocentrismo a partir del libro de Job). Pero en segundo lugar, la cuestin no es tan fcil de dilucidar como se pretende, pues la existencia de modelos astronmicos mixtos (como el de Ursus o el de Tycho Brahe) en los cuales mientras todos los planetas giran alrededor del Sol la Tierra permaneca inmvil, y la adhesin a ellos tanto de catlicos como de protestantes, impide dibujar una lnea divisoria clara entre un catolicismo perseguidor y un protestantismo que promueve o, por lo menos, ampara. En tercer lugar, y de un modo general, ha de tenerse presente que, ya a finales del siglo XVI, empez a surgir una corriente de Protestant scholasticism10que abogaba por una solidificacin de ciertas doctrinas y aspectos en busca de una menor libertad a la hora de acercarse a la palabra de Dios, con lo que se pretenda poner coto a todos aquellos que, mediante determinada lectura de determinados pasajes de la Biblia, haban encontrado argumentos o palabras de aliento para la teora copernicana. Todas estas consideraciones no implican que no existieron diferencias de trato y de libertad entre ambas corrientes religiosas (Galileo, en un contexto
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De entre las ms extendidas, una de las tesis defiende que el protestantismo fue ms propicio para la ciencia porque era menos obstructivo que el catolicismo, mientras que la ms fuerte asegura que las doctrinas especficas protestantes dieron un estmulo directo y positivo a la investigacin cientfica. 10 bid. Pg. 97.

catlico, termin su vida bajo arresto domiciliario, mientras otro gran copernicano como Wilkins, esta vez en un mbito protestante, termin sus das como obispo), sino que vienen a matizar algunas afirmaciones abstractas y generales que, como la tesis de Merton, defienden un maniquesmo difcil de sustentar. Muy en concreto, la tesis de este sostiene que la utilidad social de la ciencia y la tecnologa haba sido crecientemente reconocida all donde los valores puritanos protestantes haban dominado. Esta afirmacin, sin embargo, tiene tres problemas a los que hacer frente. Por un lado, ese rastro puritano entre los principales filsofos de la naturaleza de finales del XVI y del XVII es prcticamente inexistente. En segundo lugar, el nmero de puritanos que se vieron atrados por investigaciones cientficas es abrumadoramente inferior a todos aquellos que no prestaron ningn tipo de atencin a las mismas. Por ltimo, un anlisis de la principal institucin cientfica inscrita en ese mbito y los posicionamientos de sus miembros (los fellows de la Royal Society) al respecto no arroja mayor luz sobre el asunto, sino que en todo caso enturbia la tesis (la mayor parte de los fellows eran partidarios de la corona). Todo ello pone en claro, de un modo general, la dificultad de probar las hiptesis que ligan la reforma cientfica con la reforma religiosa. Esto no quita, repetimos, que las cpulas catlicas tuviesen ms dificultades a la hora de asimilar los nuevos avances (copernicanismo muy particularmente) y que el trato que dieron a sus defensores fuese un trato jurdico y penal generalmente represivo. Pero s tratan de analizar con profundidad el perodo y matizar cualquier intento de abstraer y generalizar de forma injusta problemas que, ya en su propio tiempo, rebosaban complejidad. 2.3 Dios y el mecanicismo. El mecanicismo fue el paradigma fsico que progresivamente se instituy con la Revolucin Cientfica. La idea de un universo-reloj que funciona mediante leyes inviolables y donde los fenmenos se rigen por una causalidad determinada configuraba la comprensin de la realidad de muchos y muy influyentes cientficos de la poca. En este contexto, los verdaderos componentes de la realidad resultaban ser diminutas partculas que se movan, colisionaban, se juntaban y se dividan formando todo lo que vemos y
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conocemos. Ciertamente la naturaleza de tales partculas variaba de pensador en pensador (unos seguan la idea aristotlica del sustrato, otros como Descartes hablaban de partculas diferentes en tamao y que llenaban todo el universo, otros como Boyle apostaron por la frmula neutral de los corpsculos y Newton, como forma ms refinada, postulaba tomos con sus campos de fuerza), pero lo que siempre saltaba a la vista era una nueva forma de entender la materia y la causalidad y, en definitiva, una nueva forma de entender lo real. Es evidente que para muchos el mecanicismo conduca a una visin del mundo que, por su creciente autosuficiencia, exclua progresivamente a Dios del mismo. Sin embargo, nuevamente, las relaciones entre la ciencia y la religin eran mucho ms multiformes de lo que pueda suponerse en este aspecto, pues para muchos pensadores, no slo resultaba evidente que Dios continuaba teniendo su papel en un mundo mecnico, sino un papel realmente importante. Para ver esto con ms detalle, y al margen de las propuestas de Mersenne con respecto a los milagros y la de Descartes con respecto a la diferenciacin del hombre del animal-mquina y la dignidad de origen divino que eso le otorgaba, baste aqu con analizar los ejemplos de Boyle y Newton. Para Boyle, su corpuscularismo era un antdoto contra aquellas versiones del mecanicismo que excluan la intervencin divina. Los corpsculos siempre se mueven de acuerdo a las reglas que Dios ha elegido libremente y, todava ms all, es necesario que Dios crease esos corpsculos ponindolos en determinada situacin y los dotase de movimiento (la imagen de Dios como relojero), puesto que la materia, deca, no puede ponerse a s misma en movimiento. Apoyndose en Descartes, para Boyle era evidente que, si en el hombre vemos una sustancia incorprea (res cogitans) capaz de actuar sobre la materia (res extensa), cmo no hemos de poder ponerla en el propio Dios? As, en el universo-reloj de Boyle hay, sin embargo, lugar para la intervencin divina. Pero el caso de Newton es, si cabe, todava ms paradigmtico por su importancia, pues todos los esfuerzos por construir una nueva ciencia de los cielos y de la Tierra sometidos a las mismas leyes, que son, por tanto,

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universales, culminaron con Newton11. Sin embargo, el sistema newtoniano no era un complejo mecnico que excluyese a Dios o la actividad divina de su seno. Para Newton, () la materia estaba formada por corpsculos, indivisibles en ltima instancia, slidos, masivos, duros, impenetrables y mviles. Tales partculas estn dotadas de inercia y sometidas a sus leyes del movimiento. Y poseen, adems, ciertos principios activos, ms o menos vinculados con la divinidad ()12. Muchos han interpretado esto como que la apelacin de Newton a la fuerza divina era simplemente la apelacin a Dios para rellenar los huecos que la ciencia todava no poda explicar (a god-of-the-gaps13). Sin embargo, esto puede resultar algo superficial, pues en Newton el espacio mismo estaba asociado con la ntima presencia de Dios, el cual conoca y perciba absolutamente todas las cosas (y de ah la famosa polmica Leibniz-Clarke sobre espacio como sensorium Dei). Esto tena implicaciones para las nociones de espacio y tiempo, las cuales se convertan en algo absoluto y no relativo, porque si para Descartes no haba espacio sin materia, para Newton no haba espacio sin Dios. De hecho, para Hedley Brooke esta cuestin puede argirse a la hora de explicar la absoluta conviccin que Newton tena para con su ley de gravitacin universal aun a pesar de las no pocas evidencias que parecan contradecirla (la fijeza de las estrellas por ejemplo). En cualquier caso, lo paradjico del mecanicismo con respecto a sus relaciones con la religin era que, aunque la mayor parte de intrpretes posteriores vean en esas propuestas evidentes implicaciones que tendan a excluir casi definitivamente a Dios de las consideraciones cientficas y, con ello, del devenir de lo real, esto no fue ni mucho menos evidente para los propios formuladores de esas mismas propuestas. Es innegable que el auge del mecanicismo fue visto con cierto recelo por los telogos (tanto catlicos como protestantes), pues planteaba dudas reales sobre el alcance del poder de Dios en el mundo, su marco de actividad, dudas respecto a ciertas creencias y
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Javier Ordez, Vctor Navarro y Jos Manuel Snchez Ron. Historia de la ciencia. Madrid. EspasaCalpe. 2007. Pg 357. 12 Manuel A. Sells y Carlos Sols. La revolucin cientfica. Madrid. Sntesis. 1991. Pg. 145. 13 J. Hedley Brooke. Science and religion: some historical perspectives. Cambridge University Press. 1991. Pg. 137.

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rituales (como por ejemplo hasta qu punto el vino y el pan podan representar la sangre y el cuerpo de Cristo), o incluso dudas que parecan abrir cierto camino hacia al atesmo. Sin embargo, y es lo que cabe destacar aqu, en la mayor parte de los casos, no parecen ser esos los motivos que perseguan sus formuladores sino, antes bien, preservar cierta idea de Dios en un marco cientfico y espiritual en perpetuo cambio. 3. Una lectura crtica de la tesis de Hedley Brooke. Las principales tesis de Hedley Brooke analizadas en este estudio toman su plausibilidad de los numerosos ejemplos que las auxilian y de los que aqu slo se ha dado una sinttica muestra. Matizar las posturas extremas acudiendo a los casos concretos y los contextos en los que se insertan siempre es algo no slo recomendable en cualquier trabajo histrico, sino en muchos casos necesario. El problema surge cuando el exceso de concrecin impide ser justos a la hora de interpretar y evaluar un perodo histrico tan extenso como el de la Revolucin Cientfica y sus ciento cincuenta aos de incesantes cambios. Ese exceso de concrecin no slo se muestra a la hora de acudir a la casustica de cada ejemplo, de cada propuesta de cada pensador, de su vida, sus amistades o sus triviales intereses, sino a la hora de evitar un ensanche de vista histrico que posibilite justipreciar la relacin entre la ciencia y la religin en un perodo en concreto comparndolo, por ejemplo, con una poca anterior en la que encontremos otra forma de religiosidad y otra forma de hacer ciencia. Este mtodo histrico-interpretativo, que est absolutamente ausente en Science and Religion, quizs nos permitira entender mejor la particularidad de las relaciones entre ciencia y religin y qu lectura general podemos hacer de ellas. El perodo inmediatamente anterior al de la Revolucin Cientfica en el que podemos hallar (siempre dentro de un plano occidental) otra forma de religin ajena a la cristiana e investigar las relaciones de sta con algn tipo de ciencia, es sin duda la Grecia Antigua, y dentro de ella, muy particularmente el perodo helenstico. La religin griega es en muchos y muy cruciales aspectos profundamente distinta de la cristiana. Era una religin carente de libros
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sagrados14, que no se basaba tanto en dogmas como en cultos y rituales que variaban a lo largo y ancho de la Hlade, y no posea una estructura sacerdotal desarrollada que ejerciese un sustantivo dominio sobre sus fieles. Muchos intrpretes han considerado que estos elementos no slo permitieron el desarrollo de distintas ciencias (muy especialmente, repetimos, en el perodo helenstico), sino el nacimiento mismo de la filosofa. La ausencia de dogmas, de libros sagrados y, en definitiva, de un mensaje ortodoxo que salvaguardar por encima de todo, permiti el clima mnimo de libertad para que el pensamiento racional desplazase progresivamente al mito. Bajo una misma forma de religiosidad nacieron filosofas y propuestas harto dispares: la primitiva fsica de los jonios y los presocrticos en general, el atomismo de Demcrito o Lucrecio, el desarrollo de las matemticas en los pitagricos, la medicina hipocrtica, e incluso el primer sistema heliocntrico explcitamente formulado15 (Aristarco de Samos en el siglo III a. C.). Sin ir ms lejos, la religiosidad griega permita incluso la aparicin pblica de posturas que negaran rotundamente la existencia de los dioses (Protgoras o Critias, por ejemplo). No se pretende defender aqu que todas estas propuestas nacieran de espaldas a algn tipo de nocin religiosa o teolgica, o que no despertaran ninguna controversia, o que se aceptasen sin ms como progresos evidentes 16; pero an en el peor de los casos, no pueden rastrearse sistemticas condenas y censuras contra ellas que llevasen a sus defensores ante un tribunal o ante la muerte17. La religin griega, por decirlo en pocas palabras, parece permitir la

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Ms all de las obras de Homero y Hesodo, que en ningn caso funcionaban como la Biblia en el cristianismo. 15 Cf. Carlos Mnguez Prez. Ptolomeo. Madrid. Ediciones del Orto. 1997. Pg. 16 y ss. 16 El heliocentrismo de Aristarco, por ejemplo, no tuvo apenas xito, pues para la mayor parte de cientficos de la poca la centralidad de la tierra era algo no slo evidente sino racionalmente demostrable. Adems, y por lo que respecta al helenismo en general, la figura de Aristteles se levantaba como un bastin siempre inexpugnable. 17 Aqu seguramente pueda pensarse en el caso de Scrates como contraejemplo, pero sobre este caso cabra apuntar que, si tomamos la Apologa platnica como un texto mnimamente fidedigno sobre el juicio, Scrates podra haber evitado su fatdico final con la mayor de las facilidades y sin tener que retractarse. Adems, pinsese que, en el caso de los sofistas, sus posiciones sobre la religin y la existencia de los dioses no les llevaron a una situacin ni de ostracismo ni de persecucin; antes bien, sus servicios eran vidamente demandados por las clases ms pudientes de la sociedad griega.

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existencia de posturas, filosofas y planteamientos cientficos profundamente divergentes y contradictorios. Sin embargo, la religin cristiana (al menos en su versin catlico-ortodoxa) siempre tuvo profundos y difciles problemas con los descubrimientos de la ciencia moderna. Qu hecho diferencial explica esto? Pues sin duda la frrea institucionalizacin de esa forma de religiosidad. La religin cristiana fue construyndose durante siglos mediante un mensaje revelado que

salvaguardar, unos dogmas que obedecer y un cuerpo poltico y sacerdotal institucionalizado creciente que protega sus intereses. No es slo la institucionalizacin, sino la frrea institucionalizacin de la religin cristiana, la que da plausibilidad a la tesis del conflicto18. Esta tesis no niega que los distintos pensadores y cientficos que protagonizaron la Revolucin Cientfica fuesen hijos de su tiempo. No sostiene necesariamente que deban tomarse sus teoras como abstractas formulaciones que flotan en un espacio asptico y descontextualizado, sino que hablan de un guiding principle que toma en cuenta la especificidad del cristianismo y sus relaciones con la ciencia. No es, por ello, que la tesis de Hedley Brooke sobre la variedad de relaciones entre ciencia y religin no sea correcta, que sus ejemplos sean equivocados o que falsee alguno de los casos, sino que, aun con todos esos ejemplos y con toda la multiformidad de relaciones que muestran, sin embargo, la relacin de conflicto sigue siendo la predominante y, sobretodo, la caracterstica de este perodo en general.

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No quizs a la versin ms extrema de la misma, pero s a la propuesta interpretativa que en general sostiene.

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Bibliografa

Carlos Mnguez Prez. Ptolomeo. Madrid. Ediciones del Orto. 1997. Javier Ordez, Vctor Navarro y Jos Manuel Snchez Ron. Historia de la ciencia. Madrid. Espasa-Calpe. 2007.

J. Hedley Brooke. Science and religion: some historical perspectives. Cambridge University Press. 1991. Manuel A. Sells y Carlos Sols. La revolucin cientfica. Madrid. Sntesis. 1991.

Thomas S. Khun. La estructura de las revoluciones cientficas. Mxico. FCE. 1975.

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