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Cultivos en Contorno

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Cultivos en contorno como parte del sistema de Prácticas Agronómicas de Conservación de suelos en laderas
Cultivos en contorno como parte del sistema de Prácticas Agronómicas de Conservación de suelos en laderas

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PRACTICAS AGRO-CULTURALES DE CONSERVACION DE SUELOS

- 2011Ing. Luis Taboada Barreto

Boletín N° 01

CULTIVOS EN CONTORNO
Las zonas agrícolas son las áreas más expuestas a los riesgos de erosión, puesto que para acondicionar el suelo a la agricultura se eliminan árboles, arbustos y pastos que constituyen la vegetación o cubierta natural del suelo.

Foto N° 01 Cultivo de papa creciendo uniformemente en surcos en contorno en la comunidad campesina de Muyuri, microcuenca Huaypo; Urubamba, Cusco.

Las técnicas o prácticas para conservar el suelo son varias. Por lo general, estas medidas también conservan el agua. Sin embargo, no todas las prácticas conservacionistas protegen completamente al suelo de la erosión, debiéndose emplear varias de ellas simultáneamente en el área que se desee proteger. El cultivo en contorno o en curvas de nivel es una de las prácticas más simples y de gran eficiencia en el control de la erosión; consiste en realizar todas las labores y operaciones culturales de una parcela agrícola "en contorno’’, o sea a curvas de nivel. Los cultivos en contorno se siembran transversalmente a la pendiente máxima del terreno. Incluso la labranza se hace transversalmente a la pendiente del terreno. Los cultivos en contorno son de dos clases: surcos en contorno y fajas en contorno. Como práctica aislada para el control de la erosión, el cultivo en contorno es recomendado sólo para áreas limitadas, Cada curva a nivel consiste en una línea de puntos que están en la misma elevación. Estas curvas sirven como guía para las otras labores de labranza de la tierra y siembra de cultivos. Son recomendadas para terrenos con una pendiente de hasta el 12% , sin embargo, en

tierras con pendientes superiores a esta se deben utilizar obras físicas como guía o patrón para trazar las curvas entre las obras. Con relación a las demás condiciones de laboreo, el cultivo en contorno deberá ser siempre asociado a otras prácticas conservacionistas.
SURCOS EN CONTORNO

Los cultivos que se instalan en la parcela se conducen y manejan en curvas a nivel que son construidos en el sentido transversal a la pendiente máxima del terreno.

Foto N° 02 Surcos en contorno y terrazas de formación lenta en la comunidad campesina de Huauyash, microcuenca Sapalloragra; Huacaybamba, Huanuco.

FUNCIONES 1. Los surcos en contorno en zonas húmedas y subhúmedas se usan para controlar la erosión hídrica y reducir el deterioro de la capacidad productiva del suelo. 2. En zonas semiáridas, se usan principalmente para conservar el agua, pues los surcos en contorno favorecen la infiltración y evitan o reducen las pérdidas por escorrentía. 3. La infiltración del agua en el suelo aumenta y así la cantidad de agua almacenada en el perfil. 4. Los surcos son como micropresas cuyos lomos al constituir barreras eliminan el movimiento del agua ladera abajo. Además como los surcos son a nivel o tienen ligera pendiente el agua tiene más oportunidad de infiltrarse y de formarse menos agua de escorrentía con lo que la erosión hídrica se reduce y se conserva más agua.

Foto N° 03 Los surcos en contorno promueven el crecimiento uniforme de los cultivos Comunidad campesina de Querapi, microcuenca Ubinas; Sánchez Cerro, Moquegua.

VENTAJAS

1. El cultivo en surcos en contorno, es una de las técnicas más sencillas y efectivas para el control de la erosión. 2. Facilitan el riego por surcos, permitiendo una mayor infiltración, por la circulación lenta del agua. 3. Interceptan los sedimentos y permiten un mejor desarrollo de los cultivos. 4. Acumulan el agua en los surcos. 5. Propician el incremento de la producción, por una mayor retención de humedad y asimilación de los nutrientes del suelo.
DESVENTAJAS

1. La duración de los surcos corresponde al ciclo del cultivo, llegando a destruirse total o parcialmente en el momento de la cosecha. 2. Los surcos en contorno, construidos en suelos superficiales o de textura fina (disminuida capacidad de infiltración) se saturan con poco volumen de agua, provocando que se desborden. 3. La baja permeabilidad de los suelos de textura fina, puede generar anegamiento y facilitar el desborde de los surcos construidos a nivel. 4. Los surcos en contorno son más efectivos en terrenos de pendientes suaves; si éstas son más fuertes y ocurren fuertes lluvias, los surcos en contorno no son convenientes porque puede producirse rupturas (de los surcos) y provocar mayor erosión. 5. Al romperse un surco, el agua se desborda y pasa al siguiente, que también puede desbordarse y romperse, y así sucesivamente. A medida que el agua va pasando por los

surcos a través de las rupturas se incrementa el caudal, produciéndose cada vez más mayor erosión, aguas abajo. 6. Los surcos en contorno no controlan totalmente la erosión. No es conveniente usar surcos en contorno en suelos severamente erosionados o con subsuelos duros de arcilla (claypan) porque si la lluvia es intensa se pueden romper los surcos al no infiltrarse el agua en el suelo. 7. Debe conocerse previamente el uso y manejo del nivel en “A” para realizar el trazado y construcción de las curvas en nivel.
CRITERIOS TÉCNICOS

1. En el diseño de los surcos en contorno se tiene que determinar: profundidad; distanciamiento entre surcos; pendiente longitudinal, y; longitud. 2. La profundidad de los surcos depende del cultivo y de la intensidad de las lluvias. Si los cultivos necesitan aporcarse necesariamente son más profundos, igualmente, si la intensidad de la lluvia en la zona puede dar lugar a que haya peligro de desborde de agua y ruptura de surcos. Por lo general, los surcos son de 20 cm de profundidad, y si se aporca puede alcanzar los 30 cm. 3. El distanciamiento entre surcos depende del cultivo. Los frijoles se cultivan en hileras menos distanciadas que la papa y el maíz, por ejemplo. 4. Los surcos serán a nivel si, además, de controlar la erosión se quiere conservar el agua, y tendrán pendiente si se requiere prever desbordes de agua y ruptura de surcos. La 0 pendiente puede variar entre 1 a 5 /00, según

Tabla N° 01. Longitud máxima de los surcos en relación a la pendiente del terreno para que los surcos en contorno sean efectivos (Wischmeir y Smith, 1978)

PENDIENTE DEL TERRENO (%) 1– 2 3– 5 6– 8 9 – 12 13 – 16 17 – 20 21 – 40 41 – 60 60 ó más NOMBRE DE LA LADERA Plana Suavemente inclinada Moderadamente inclinada Moderadamente inclinada Fuertemente inclinada Fuertemente inclinada Moderadamente Escarpada Escarpada Muy Escarpada

LONGITUD MÁXIMA DE LOS SURCOS (m) 120 90 60 35 25 18 ... ... ...

5. Las longitudes máximas pueden ser mayores si los suelos son más permeables, con

cultivos que protegen mejor la superficie del suelo, como los cereales, y con lluvias menos intensas.

6. Los surcos en contorno son más efectivos en pendientes menores a 12%, mejor si no

sobrepasan el 2%; y con longitudes de pendiente menores de 100 m. En estas condiciones las pérdidas del suelo por erosión se reducen en 50%, en relación a los surcos que siguen la máxima pendiente.
CRITERIOS SOCIO – CULTURALES

1. El control de la erosión de los suelos a través de los surcos en contorno es tradicional en algunos lugares de la sierra del Perú, mientras que en otros lugares no se practica. 2. En aquellos lugares en donde los beneficiarios practican las faenas comunales se debe masificar esta actividad en todas las parcelas.
CRITERIOS ECONÓMICOS

1. La construcción de los surcos en contorno puede realizarse con instrumentos simples como el nivel en “A”, evitándose el empleo de instrumentos topográficos. 2. El empleo de yunta posibilita la construcción más rápida de los surcos en contorno, para el caso de parcelas grandes, mayores a media hectárea.
CRITERIOS AMBIENTALES

1. Considerar la precipitación de la zona para la determinación de la pendiente en el trazo de los surcos en contorno.

Foto N° 04 Para el caso de parcelas grandes la construcción de surcos en contorno puede realizarse con yunta. Caserío Munday, microcuenca Carabamba; Julcán, La Libertad.

PROCESO CONSTRUCTIVO

1. La herramientas y materiales que se utilizan para el establecimiento de cultivos en surcos en contorno son: nivel en “A”, yunta con arado de palo o arado surcador, o tractor en vez de yunta si es que se dispone y la pendiente del terreno lo permite; además de lampas, pico y zapapico.

2. Con el nivel en “A” se trazan las líneas guías (Foto N° 05), llamadas también líneas base o líneas maestras, comenzando desde la parte superior del terreno y de cualquiera de sus lados. 3. El distanciamiento entre líneas guías varía según la pendiente y si la ladera presenta pendientes complejas. 4. Cuanto mayor es la pendiente y más compleja, las líneas guías se trazan con menos distanciamiento: cada 10-30 m, cuando el terreno tiene pendiente uniforme y cada 5-10 m, si la pendiente del terreno es compleja. 5. Si la pendiente del terreno es uniforme, las líneas guías y los surcos serán paralelos. En cambio, si es compleja, las líneas guías y los surcos no serán paralelos, pudiendo quedar zonas muertas y surcos cortos que se ramifican. 6. 7. Las líneas guías se pueden rayar o marcar con el pico. Los surcos se hacen con la lampa, con la yunta o con el tractor. Si se usa el arado de palo, éste tiene que pasarse varias veces para lograr la profundidad deseada.

Foto N° 05 El uso y manejo del nivel en “A” es la base para el trazo inicial y construcción de los surcos en contorno. Faena en el Caserío Tambillo, microcuenca Llaucano, Bambamarca, Cajamarca.

RECOMENDACIONES

1. La distancia entre los surcos depende del tipo de cultivo. 2. En suelos con más de 60% de pendiente, los surcos se trazan a una distancia de 1 a 1.2 m. 3. La longitud de los surcos depende de los límites del terreno, pero si se riega, es preferible que sea menor de 100 m. 4. Al cosechar tubérculos y bulbos, debe seguirse la línea horizontal de los surcos, así se evitará la destrucción de éstos.

5. Los surcos en contorno a nivel se usan para conservar el agua y el suelo.A su vez los surcos con pendiente se usa principalmente para conservar el suelo si hay el peligro de que ocurran lluvias intensas que pueden dar lugar a desbordes de agua y ruptura de surcos o cuando no se desea que se sature el suelo y se empoce mucha agua en el suelo, que puede dar lugar a la pudrición de raíces y tubérculos. 6. En zonas de altas precipitaciones debe construirse canales o zanjas de desviación en el terreno, con el fin de poder evacuar los excesos de humedad en los surcos.
FAJAS EN CONTORNO

La faja (llamada también cajón o melga) es un espacio de terreno que se construye transversalmente a la pendiente máxima del terreno y sobre la cual se instalan cultivos. En cada una de las fajas, en forma alternada o cada cierto número de fajas sucesivas, se pueden instalar cultivos diferentes, en el cual un cultivo es llamado cultivo protector. Las fajas protectoras llevan un cultivo denso y protegen todo el terreno.
Los cultivos se instalan siguiendo un orden de fajas o bandas de ancho variable, que sirven de

barreras y evitan la erosión. Es una técnica que permite combinar cultivos en contorno con rotaciones, plantas de cobertura y en muchos casos con terrazas. Tiene las siguientes ventajas: aumenta y mantiene la fertilidad de los suelos, permite una buena cubierta vegetal a la mayor parte del terreno, asegura la presencia de fajas de cultivo denso, que actúan como barreras vivas, disminuye la velocidad y el volumen de escorrentía. Frecuentemente el cultivo protector es uno de los cultivos en rotación que cambia anualmente de una faja a la siguiente. Puede distinguirse dos clases de cultivos: en limpio (los que requieren escardas) y densos (los que se siembran al voleo).
FUNCIONES

El suelo erosionado por efecto de la escorrentía, en un terreno con cultivos en fajas en contorno, se va acumulando pendiente arriba de cada faja con el cultivo protector. Con el tiempo se puede llegar a la formación de terrazas de banco, lo cual es conveniente siempre que los cultivos en fajas estén bien implementados.
VENTAJAS

1. Evitan la incidencia masiva del ataque de plagas, enfermedades y malas hierbas debido a que no existe el monocultivo. 2. El empleo de diversos cultivos por fajas reduce las pérdidas por factores climáticos. 3. Incrementan la infiltración del agua en los suelos. 4. La diversificación de cultivos contribuye a la manutención de la fertilidad de los suelos. 5. Permiten planificar la rotación de los cultivos. 6. Reducen los volúmenes de escorrentía. 7. Las fajas en contorno se aplican mejor en suelos bien drenados y donde las pendientes del terreno son suaves, uniformes y largas. Es preferible que la pendiente del terreno no sea mayor del 6%.

DESVENTAJAS

1. No protegen totalmente de la erosión hídrica; puede perderse un 25% de suelo del que se perdería por no usarse ninguna otra práctica de conservación de suelos. 2. Mayor diversidad de operaciones en comparación con un solo cultivo en toda la parcela. 3. El agricultor en muchos casos, no dispone de semillas de los diferentes cultivos en limpio y densos, para su uso continuo en las fajas en cada campaña agrícola.
CRITERIOS TÉCNICOS

1. Para la implementación de las fajas en contorno se determina el ancho de las mismas, a fin de tener la mejor protección del suelo. El ancho de las fajas está en función de: -La pendiente del terreno. -Las características físicas del suelo. -La intensidad de precipitación. -La velocidad y dirección del viento. 2 Considerar las condiciones topográficas y del suelo para la implementación de los cultivos en fajas.

Foto N° 06 Cultivos en fajas en contorno combinada con terrazas de formación lenta. Una manera eficaz de controlar la erosión hídrica en suelos de ladera. Caserío Queros, microcuenca Parcoy, Pataz; La Libertad.

CRITERIOS SOCIO – CULTURALES

1. Para el diseño de cultivos en fajas se deberá tener en cuenta el tamaño de la parcela y los cultivos tradicionales de los agricultores.
CRITERIOS ECONÓMICOS

1. Debe tenerse en cuenta, la finalidad de la producción (autoconsumo o mercado) para elegir las especies a instalar, además de los períodos vegetativos, tanto de los cultivos protectores o densos como de los cultivos en limpio.
CRITERIOS AMBIENTALES

1. Para el diseño de los cultivos en fajas debe tenerse en cuenta las condiciones climáticas: temperatura, precipitación, etc. y evaluarlos frente a los requerimientos de los cultivos seleccionados.
PROCESO DE IMPLEMENTACIÓN

1. La implementación de cultivos en fajas en contorno no requiere de un proceso constructivo especial, es suficiente determinar el ancho de las fajas, los cultivos a emplear y la secuencia en el tiempo y espacio de los cultivos a intercalar en cada faja. 2. De ser necesario dar salida al agua de escorrentía de las fajas a un cauce protegido, los bordes de las fajas deben tener una pendiente no mayor de 1%; a lo largo de estos bordes se construyen zanjas de desviación de las aguas hacia cauces protegidos. 3. Los cultivos en limpio (maíz, haba, papa, oca, olluco, quinua, arvejas, frijoles, entre otros) y los cultivos densos o protectores (alfalfa, trigo, cebada, trébol, avena, entre otros) deben sembrarse alternadamente. En una faja un cultivo en limpio y en la siguiente un cultivo denso; al siguiente ciclo se cambia la disposición. En la tabla N° 02, puede observarse que hasta con 12% de pendiente del terreno, el ancho de las fajas con el cultivo protector puede ser menor que el ancho de las fajas con cultivos en limpio; y a partir de dicha pendiente, se hace mayor. Es preferible no usarse fajas en contorno en terrenos con pendientes mayores de 6%.
Tabla N° 02 Ancho recomendado de las fajas protectoras y las protegidas en función de la pendiente del terreno

PENDIENTE DEL TERRENO (%) 2 5 8 12 18

ANCHO MÍNIMO DE LAS FAJA CON CULTIVO PROTECTOR (m) 8 10 12 15 30

ANCHO MÁXIMO DE FAJA CON CULTIVOS EN LIMPIO (m) 40 25 20 15 8

4. En terrenos con pendiente de 2 ó 3% se puede prescindir del cultivo protector y en vez de éste se puede cultivar cereales que son cultivos de alta densidad de siembra. 5. Los cultivos en limpio de las fajas en contorno también siguen el contorno de las fajas. 6. En terrenos con fuerte pendiente o suelos muy erosionables, el cultivo protector puede ser permanente y el ancho de las fajas de este cultivo puede variar de 2 a 4 m y con intervalos de 10 - 20 m. 7. En zonas de alta precipitación es recomendable sembrar en la faja superior, un cultivo de escarda en surcos en contorno; después una faja con cultivo denso (cebada, por ejemplo) u otro cultivo que sea de la zona, pero que cumpla con esta función.
RECOMENDACIONES

1. En terrenos con pendientes mayores a 15%, el ancho de la faja debe ser de 15 a 30 m, dependiendo del tipo de suelo. 2. Para pendientes mayores a 15%, las fajas deben combinarse con una obra física de conservación de suelo, con el fin de reducir la escorrentía. 3. En las fajas también puede utilizarse otras prácticas de manejo y conservación del suelo como los cultivos de cobertura, abonos verdes y cobertura muerta. 4. La faja protectora también puede ser un cultivo permanente de sembrío denso, el resto de las fajas pueden llevar un monocultivo o una rotación de cultivos. 5. Los cultivos protectores son, por lo general, herbáceas y permanentes, deben establecerse fácilmente y soportar períodos de encharcamiento y sequía; sus raíces deben ser profundas para reforzar bien el suelo.

CONSERVACION DE SUELOS
© Ing. Luis Taboada Barreto – ltaboadabar@gmail.com. Especialista en Conservación de Suelos

PROGRAMA NACIONAL DE MANEJO DE CUENCAS HIDROGRÁFICAS Y CONSERVACIÓN DE SUELOS

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