Aspectos Físicos de América

Por tratarse de un continente grande y extendido en los dos hemisferios, América presenta tipos de clima muy diferentes. En algunos lugares el clima extremoso ha generado el crecimiento acelerado de zonas desérticas. ¿Puede nombrar algún desierto americano?

El continente que habitamos, América, posee una extensión de 42 millones de km2 y limita al Norte con el océano Glacial Ártico; al Sur, con la Antártida; al Este, con el océano Atlántico y al Oeste, con el océano Pacífico. Se localiza en el hemisferio occidental de la Tierra y se extiende de Norte a Sur con una longitud de 15 000 km y una altitud media de 625 m. Existen dos formas de dividir a este continente: de acuerdo con sus características físicas y de acuerdo con sus rasgos culturales. En la primera, se consideran tres partes continentales: América del Norte, América Central y América del Sur; en la segunda, se incluyen dos: la América de habla y cultura inglesas, comprendida por Estados Unidos y Canadá, y América Latina, que se extiende desde México hasta la Tierra del Fuego, en Argentina.

Geografía física

América corresponde a la segunda masa de tierra más grande del planeta, luego de Asia. Tiene una extensión aproximada de 42.437.680 km². Se extiende de norte a sur desde el cabo Columbia (58ºN, Canadá) en el océano Glacial Ártico hasta las Islas Diego Ramírez(56ºS, Chile), ubicadas en el paso de Drake que separa al continente americano de laAntártida. Su punto más oriental corresponde al cabo Branco en Brasil (34°47'W) mientras que el más occidental corresponde a la isla Attu en las islas Aleutianas (173°11'E), junto alestrecho de Bering que separa a Alaska del continente asiático. Está compuesta por tres subcontinentes: América del Norte, América Central y América del Sur y un arco insular conocido como las Antillas. De acuerdo a las teorías de la deriva continental y de tectónica de placas, lo que sería América del Norte y América del Sur habrían permanecido durante millones de años separadas. Luego de la división de Gondwana y Laurasia ambos subcontinentes habrían viajado hasta su actuales posiciones quedando unidos por Centroamérica, un puente de tierra surgido entre ellos por acción de la tectónica de placas, que fuera primero un arco insular y más tarde se convirtiera en tierra continua. El punto más delgado de esta unión lo constituye el istmo de Panamá, formado hace 3 millones de años. Otro arco insular, las Antillas, constituyen una segunda conexión entre los subcontinentes.

forman el cordón montañoso del borde occidental de América producto del proceso de subducción de la placa del Pacífico. las islas Galápagos en medio del océano Pacífico y las islas Malvinas en el Atlántico Sur. Otros grupos de islas importantes corresponden a las islas Aleutianas en el extremo noroccidental. Está compuesta básicamente por una serie de altas cordilleras en la costa occidental (principalmente las Montañas Rocosas. las Antillas en el Mar Caribe. del Caribe y Sudamericana)en su desplazamiento desde el centro del atlántico hacia el oeste. aunque en gran parte es regular. Hidrografía Confluencia de los ríos Misisipi y Misurien San Luis . todas parte del Cinturón de fuego) producto del choque de las placas continentales con la oceánica yllanuras en las zonas orientales donde se ubican las dos cuencas fluviales más grandes del mundo: la del río Misisipi en Norteamérica y la del río Amazonas en Sudamérica. la Sierra Madre Occidental y los Andes.En el territorio americano las placas de la corteza terrestre (Norteamericana. presenta tramos desmembrados principalmente en sus extremos dando origen a las islas del Ártico canadiense y Groenlandia en el norte. La costa. y Chile y Tierra del Fuego en la zona austral.

. océano Atlántico y Pacífico. el lago más grande de Sudamérica. La mayoría de los ríos de América discurren de los sistemas montañosos de occidente y se distribuyen en las vertientes de los océanos Glacial Ártico. En la vertiente del Atlántico fluyen los ríos más largos formando importantes cuencas que favorecen en todas las maneras a los habitantes de esas zonas. que conecta los lagos Ontario y Eire El lago Titicaca es el lago navegable a mayor altitud en el mundo Vista del lago de Maracaibo.Vista aérea de las cataratas del Niágara.

sobresalen los de la región de los Grandes Lagos donde se encuentran los lagos Superior. Míchigan. tal es el caso de los ríosSegovia o Coco (entre Honduras y Nicaragua). mientras en la vertiente del Atlántico destacan el ríoBravo del Norte. el cual forma la cuenca hidrográfica más grande del mundo. Colorado y Columbia son los ríos más largos de la vertiente del océano Pacífico. En esta zona. cuyas aguas se acumulan principalmente debido a los deshielos invernales. Entre las costas de México. ubicado en el canal de Panamá. Estos ríos cumplen varias funciones. Venezuela y Guyana el se desarrolla una zona de sabana. Ya en América del Sur. el Poopó y el Buenos Aires/General Carrera Debido a la extensión considerable de norte a sur . el río Lempa (Guatemala. desembocando en el Atlántico a través del río San Lorenzo. De todos ellos destaca el Misisipi por ser el más largo y con la cuenca más grande en esta zona del continente. América cuenta con casi la totalidad de los climas existentes. al cual le proporciona el agua necesaria para que los barcos salven las diferencias de nivel. de la llanura amazónica y de las islas del Caribe. este a oeste. este último. En los lagos.En América del Norte se pueden identificar ríos de las tres vertientes existentes: el río Mackenzieque desemboca en la vertiente ártica. El Salvador y Honduras) y el río San Juan (entre Costa Rica y Nicaragua). reaparece la vertiente del Pacífico aún cuando los ríos de la vertiente del Atlántico son más largos e importantes. Todos los lagos anteriores comparten un sistema lacustre de origen glacial. El clima intertropical lluvioso y la selva son característicos de gran parte de Centroamérica. se desarrolla el clima cálido en las llanuras costeras y laderas de montaña. En América Central los ríos son cortos y corresponden principalmente a la vertiente atlántica. destacando los lagos Nicaragua. el oeste de Nicaragua y el sur de Brasil. el sistema Misisipi-Misuri y el río San Lorenzo. . los ríos Yukón. siendo el principal río de los Estados Unidos. el sistema Paraná-Río de la Plata y el Amazonas. construido por el hombre. canales y esclusas. El río Amazonas es el más grande. Managua y Gatún. Estos lagos están comunicados por ríos. Hurón. mientras en la costa atlántica de Colombia. sirviendo incluso como fronteras. elTiticaca. Destacan en la parte sur del continente los ríos Orinoco. el más caudaloso y el más largo mundo. Dentro de los lagos más importantes de América del Sur se cuenta con el lago de Maracaibo. los lagos también son de menor extensión. Ontario y Eire.

El clima templado se extiende en las latitudes medias y subidas de montaña. por efecto de altura en la Puna andina y gran parte de las zonas montañosas. Por último los climas fríos se extienden a lo largo de los extremos del continente en las cercanías de los polos. desde lo alto de una meseta. El balneario Rada Tilly. y en el extremo sur sudamericano. 1 Estado Libre Asociado y 25 Dependencias. una de tantas ciudades de América con clima tropical. el más austral de América. produciendo zonas de bosque mixto. Demografía Es el cuarto continente más poblado después de Asia.Acapulco. En las zonas subtropicales cercanas a la latitud 30º se ubican zonas áridas. principalmente en la porción sudeste de Estados Unidos. mientras en la Patagonia se desarrolla un clima desértico frío. generando un estilo de vegetación conocido como chaparral. Las estepas sirven como paso de transición hacia climas más templados. centro de México y sudeste de Brasil. El clima mediterráneo se encuentra en California y e lValle Central chileno. . Finalmente. de características desérticascomo el desierto de Sonora (sur de Estados Unidos y norte de México) y el de Atacama (en el norte deChile). especialmente en Norteamérica. principalmente en la vertiente atlántica. Alaska y sur de Chile. ello debido a su gran superficie. mientras el templado con lluvias en verano es el clima más extendido sobre el continente. El continente americano está compuesto por 35 Estados. África y Europa y también es uno de los menos densamente poblados. Tres cuartas partes de la población viven en ciudades. El clima templado con lluvias a lo largo del año se extiende en las franjas costeras de Canadá. La tundra se encuentra a lo largo de gran parte de Alaska y Canadá. el clima polar se encuentra en Groenlandia y el clima frío por la altura en las zonas montañosas de las Rocosas y de los Andes.

Anguila Haití Antigua y Barbuda Honduras Curazao Islas Caimán Argentina Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur32 Aruba Islas Malvinas32 Bahamas Islas Turcas y Caicos Barbados Islas Vírgenes Británicas Bonaire Sint Eustatius Belice Islas Vírgenes de los Estados Unidos Bermudas Jamaica Bolivia Martinica Brasil México Canadá Montserrat Chile Navaza Clipperton Nicaragua Colombia Panamá .

Costa Rica Paraguay Cuba Perú Dominica Puerto Rico República Dominicana San Bartolomé Ecuador San Cristóbal y Nieves El Salvador San Martín Estados Unidos San Pedro y Miquelón Granada San Vicente y las Granadinas Groenlandia Santa Lucía Guadalupe Surinam Guatemala Trinidad y Tobago Guayana Francesa Uruguay Guyana Venezuela Sint Maarten Saba .

africano o asiático en varios países de poblaciones predominantemente blancas. y la esperanza de vida varía entre los 60 y 80 años de edad. Estados Unidos. Cuba. son los países de América Latina con una . Chile y Uruguay. especialmente en forma legal. descendientes de tres grandes grupos étnicos. Si bien en mayor o en menor medida todos los países del continente poseen ascendencia europea. británico. No obstante.5 % de la población americana) y africanos subsaharianos descendientes de esclavos. Características de la población La población en América varía según las condiciones de vida. cuyos habitantes fenotípicamente tienen rasgos europeos predominantes. existen rechazos hacia minorias de origen amerindio. francés. 33 34 35 Los problemas raciales en América han ido descendiendo a lo largo de la historia. Canadá.alemán. más recientes. se ha observado (de acuerdo a estudios especializados) que bajo pruebas genéticas poseen sangre amerindia y africana. danés y eslavo. esta es predominante en países como la Argentina.9 millones de personas. Argentina. Costa Rica.Etnografía Composición étnica de América La población americana está constituida por 900 millones de habitantes aproximadamente. holandés. europeos (de origen español. En Latinoamérica. En algunos de estos países. italiano. portugués. Además. los cuales suman aproximadamente 572. equivalente a un 63. sobre todo asiáticos. tanto del Medio como del Lejano Oriente. sobre todo en Latinoamérica): amerindios y esquimales (que constituyeron los habitantes autóctonos de América). Chile y Uruguay. Brasil. así como por el mestizaje entre los mismos (esto último. Hay también descendientes de otros inmigrantes. la mayor parte de sus habitantes son jóvenes de edad entre los 15 y 24 años. ya que la esclavitud ha sido totalmente abolida en todos los países. más de la mitad de la población en la mayoría de los países es rural.

Nicaragua. asemejándose al proceso ocurrido en Europa. Por último.estructura demográfica relativamente envejecida. Honduras. incluyendo las dependencias europeas como las Antillas Neerlandesas. las Antillas. Lo mismo ocurre en los departamentos ultramaritimos de Guadalupe. aunque en las últimas décadas en Brasil. Trinidad. Perú. predominando los jóvenes entre los 15 y 25 años de edad [cita requerida] y Bolivia es un país en proceso de envejecimiento pero aún con población juvenil. en Brasil. Haití. . etc. Panamá. Surinam. Idiomas Idiomas más hablados y más importantes de América. Aruba. En países como Guatemala. México y Puerto Rico se ha experimentado un progresivo envejecimiento poblacional relacionado a la disminución de la fecundidad [cita requerida] . Puerto Rico y Venezuela. México. Colombia. Jamaica. pues la población de 60 años o más es igual o superior al 13% [cita requerida] . Costa Rica. Paraguay y República Dominicana. Guyana. En Estados Unidos y Canadá la mayor parte de sus habitantes es adulta. existe una mayor población juvenil. Belice. igualmente la mayor parte de sus habitantes son jóvenes. superando a la población juvenil. Ecuador. Guayana Francesa y Martinica (pertenecientes a Francia) y en países no latinos como Bahamas. El Salvador..

el zapoteco (hablado en Oaxaca por unas 800 mil personas.  Diversos idiomas nativos se hablan en la zona de Mesoamérica. las Islas Malvinas y algunos territorios antillanos. enSantiago del Estero (Argentina) y en el norte de Chile. las lenguas mayenses (en conjunto habladas por 5 millones de personas en México y Centroamérica).El número total de idiomas de América sobrepasa con creces las cinco centenas. Bonaire. principalmente en Paraguay.  El guaraní es hablado por más de 6 millones de personas.  El francés es hablado en varias islas del Caribe (como Haití.  El portugués es el idioma oficial de Brasil. el sur de Colombia. el aimara es también oficial en Bolivia. mientras 39 que en el Perú solo donde prevalece. Junto al quechua. incluso muchas de ellas de origen europeo y árabe). concentrándose principalmente en México. Sint Maarten. Curazao. donde es idioma oficial. entre idiomas. 37 38 36 también lo habla una considerable minoría en Ecuador. Existen además importantes comunidades hispanoparlantes en Estados Unidos. Es el idioma más hablado en Estados Unidos y es oficial en Canadá. Brasil y algunas islas del Caribe. En Puerto Rico está presente como segundo idioma oficial. .5 millones de personas en México).  El inglés es hablado por unos 325 millones de personas. Centroamérica y Sudamérica. 37 40 asimismo el aimara constituye la primera lengua de un tercio de la población de Bolivia y es el principal idioma amerindio del sur peruano y el norte chileno. Saba y en la República de Surinam. entre otras.  El quechua es la lengua nativa más hablada con más de 12 millones de personas.  El creole es una lengua criolla basada principalmente en el francés. el mixteco (hablado en Oaxaca y Guerrero por más de 500 mil personas). San Eustaquio. dialectos y patois. sobre todo del Istmo de Tehuantepec. Es oficial en Bolivia y en el Perú en las zonas que ésta predomina. Guadalupe y Martinica.  En el territorio de Groenlandia es oficial el groenlandés. Véase distribución geográfica del idioma español. Los principales idiomas son los correspondientes a los instaurados por los colonizadores europeos seguidos por los idiomas de las principales culturas amerindias.  El neerlandés es hablado en las islas de Aruba. que es hablada en Haití. entre otras) y es oficial en Canadá (así como también en la provincia de Quebec) y en la Guayana Francesa.4 millones de personas en Guatemala y México). Belice.  El español es hablado por más de 377 millones de personas. como el náhuatl (hablado por 1. el quiché (hablado por 1. con un total de más de 185 millones de parlantes. Guyana.

en Estados Unidos. El croata es hablado en Chile por la gran comunidad de inmigrantes que habitan en las regiones de Antofagasta y Magallanes. Argentina.  El wayúu o guajiro es una lengua indígena hablada por algo más de 400 mil en Colombia y Venezuela. Bonaire y Curazao. Estados Unidos. Belice y Bolivia El italiano es hablado en Estados Unidos. en mayor grado. Perú. como el alemán y el italiano. Estados Unidos.  El idioma auxiliar esperanto es hablado por unas 300 mil personas en países de todo el continente. Diversos idiomas. aunque también lo hacen en los países de colonias pequeñas. Brasil.  El alemán es hablado predominantemente en la Región Sur de Brasil. la mezcla de los idiomas español y portugués dan lugar a la variante llamada Portuñol. son aún hablados por los inmigrantes que llegaron a América durante fines del siglo XIX y a lo largo del siglo XX. . Paraguay. México. También es hablado en las fronteras de los países que limitan con Brasil.  El chino es hablado.   El galés es hablado en la patagónica provincia argentina de Chubut. con concentraciones notables en Brasil. por la gran colonia Portuguesa distribuida en todo lo largo y ancho del país (Venezuela concentra la tercera colonia Portuguesa más grande del mundo). sur de Chile y en algunas regiones de la Argentina. México y Venezuela. Canadá. Venezuela.  El japonés es hablado. Argentina. Paraguay. Canadá y Cuba. Venezuela y México   El véneto es hablado principalmente en México y Brasil. entre otras (Estados Unidos. Chile. Uruguay.Algunas otras lenguas poseen un importante peso demográfico sin ser oficiales. en el Brasil y en el Perú que son los países que albergan a la mayor cantidad de inmigrantes japoneses.   El papiamento es una lengua criolla hablada en las islas de Aruba. en Canadá (que son los países con mayor cantidad de inmigrantes) y otros países pero en menor medida. principalmente. Costa Rica. entre ellas  [cita requerida] : El mapudungún es la lengua nativa hablada por cerca de 440 mil mapuches en Chile y Argentina.   El bajo alemán es hablado en Paraguay. Chile. en Estados Unidos. Uruguay. en el Perú. El portugués es hablado en Venezuela. Perú. Colombia. Canadá. México.

Brasil. Estados Unidos. El croata es hablado en Chile por la gran comunidad de inmigrantes que habitan en las regiones de Antofagasta y Magallanes. Canadá.  El japonés es hablado. El portugués es hablado en Venezuela.   El bajo alemán es hablado en Paraguay. Argentina. Paraguay. entre otras (Estados Unidos. Perú.Algunas otras lenguas poseen un importante peso demográfico sin ser oficiales.  El idioma auxiliar esperanto es hablado por unas 300 mil personas en países de todo el continente. en Estados Unidos. en el Brasil y en el Perú que son los países que albergan a la mayor cantidad de inmigrantes japoneses.   El papiamento es una lengua criolla hablada en las islas de Aruba. Canadá.   El galés es hablado en la patagónica provincia argentina de Chubut. Argentina. Belice y Bolivia El italiano es hablado en Estados Unidos. en el Perú. la mezcla de los idiomas español y portugués dan lugar a la variante llamada Portuñol. Chile. Costa Rica. entre ellas[cita requerida]:  El mapudungún es la lengua nativa hablada por cerca de 440 mil mapuches en Chile y Argentina. México. principalmente. Canadá y Cuba. Diversos idiomas.  El wayúu o guajiro es una lengua indígena hablada por algo más de 400 mil en Colombia y Venezuela. como el alemán y el italiano. . en Estados Unidos. aunque también lo hacen en los países de colonias pequeñas. Colombia. También es hablado en las fronteras de los países que limitan con Brasil. en mayor grado. Venezuela y México   El véneto es hablado principalmente en México y Brasil. Chile.  El alemán es hablado predominantemente en la Región Sur de Brasil. Uruguay. por la gran colonia Portuguesa distribuida en todo lo largo y ancho del país (Venezuela concentra la tercera colonia Portuguesa más grande del mundo). México.  El chino es hablado. sur de Chile y en algunas regiones de la Argentina. con concentraciones notables en Brasil. Paraguay. Estados Unidos. Uruguay. Bonaire y Curazao. Perú. Venezuela. son aún hablados por los inmigrantes que llegaron a América durante fines del siglo XIX y a lo largo del siglo XX. México y Venezuela. en Canadá (que son los países con mayor cantidad de inmigrantes) y otros países pero en menor medida.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful