Aspectos Físicos de América

Por tratarse de un continente grande y extendido en los dos hemisferios, América presenta tipos de clima muy diferentes. En algunos lugares el clima extremoso ha generado el crecimiento acelerado de zonas desérticas. ¿Puede nombrar algún desierto americano?

El continente que habitamos, América, posee una extensión de 42 millones de km2 y limita al Norte con el océano Glacial Ártico; al Sur, con la Antártida; al Este, con el océano Atlántico y al Oeste, con el océano Pacífico. Se localiza en el hemisferio occidental de la Tierra y se extiende de Norte a Sur con una longitud de 15 000 km y una altitud media de 625 m. Existen dos formas de dividir a este continente: de acuerdo con sus características físicas y de acuerdo con sus rasgos culturales. En la primera, se consideran tres partes continentales: América del Norte, América Central y América del Sur; en la segunda, se incluyen dos: la América de habla y cultura inglesas, comprendida por Estados Unidos y Canadá, y América Latina, que se extiende desde México hasta la Tierra del Fuego, en Argentina.

Geografía física

América corresponde a la segunda masa de tierra más grande del planeta, luego de Asia. Tiene una extensión aproximada de 42.437.680 km². Se extiende de norte a sur desde el cabo Columbia (58ºN, Canadá) en el océano Glacial Ártico hasta las Islas Diego Ramírez(56ºS, Chile), ubicadas en el paso de Drake que separa al continente americano de laAntártida. Su punto más oriental corresponde al cabo Branco en Brasil (34°47'W) mientras que el más occidental corresponde a la isla Attu en las islas Aleutianas (173°11'E), junto alestrecho de Bering que separa a Alaska del continente asiático. Está compuesta por tres subcontinentes: América del Norte, América Central y América del Sur y un arco insular conocido como las Antillas. De acuerdo a las teorías de la deriva continental y de tectónica de placas, lo que sería América del Norte y América del Sur habrían permanecido durante millones de años separadas. Luego de la división de Gondwana y Laurasia ambos subcontinentes habrían viajado hasta su actuales posiciones quedando unidos por Centroamérica, un puente de tierra surgido entre ellos por acción de la tectónica de placas, que fuera primero un arco insular y más tarde se convirtiera en tierra continua. El punto más delgado de esta unión lo constituye el istmo de Panamá, formado hace 3 millones de años. Otro arco insular, las Antillas, constituyen una segunda conexión entre los subcontinentes.

todas parte del Cinturón de fuego) producto del choque de las placas continentales con la oceánica yllanuras en las zonas orientales donde se ubican las dos cuencas fluviales más grandes del mundo: la del río Misisipi en Norteamérica y la del río Amazonas en Sudamérica. la Sierra Madre Occidental y los Andes. del Caribe y Sudamericana)en su desplazamiento desde el centro del atlántico hacia el oeste. Está compuesta básicamente por una serie de altas cordilleras en la costa occidental (principalmente las Montañas Rocosas. La costa. y Chile y Tierra del Fuego en la zona austral. forman el cordón montañoso del borde occidental de América producto del proceso de subducción de la placa del Pacífico. aunque en gran parte es regular. presenta tramos desmembrados principalmente en sus extremos dando origen a las islas del Ártico canadiense y Groenlandia en el norte. Hidrografía Confluencia de los ríos Misisipi y Misurien San Luis . las islas Galápagos en medio del océano Pacífico y las islas Malvinas en el Atlántico Sur.En el territorio americano las placas de la corteza terrestre (Norteamericana. Otros grupos de islas importantes corresponden a las islas Aleutianas en el extremo noroccidental. las Antillas en el Mar Caribe.

Vista aérea de las cataratas del Niágara. La mayoría de los ríos de América discurren de los sistemas montañosos de occidente y se distribuyen en las vertientes de los océanos Glacial Ártico. . el lago más grande de Sudamérica. que conecta los lagos Ontario y Eire El lago Titicaca es el lago navegable a mayor altitud en el mundo Vista del lago de Maracaibo. En la vertiente del Atlántico fluyen los ríos más largos formando importantes cuencas que favorecen en todas las maneras a los habitantes de esas zonas. océano Atlántico y Pacífico.

En América del Norte se pueden identificar ríos de las tres vertientes existentes: el río Mackenzieque desemboca en la vertiente ártica. Dentro de los lagos más importantes de América del Sur se cuenta con el lago de Maracaibo. elTiticaca. En América Central los ríos son cortos y corresponden principalmente a la vertiente atlántica. En esta zona. los lagos también son de menor extensión. canales y esclusas. el más caudaloso y el más largo mundo. el sistema Misisipi-Misuri y el río San Lorenzo. El clima intertropical lluvioso y la selva son característicos de gran parte de Centroamérica. de la llanura amazónica y de las islas del Caribe. Ya en América del Sur. siendo el principal río de los Estados Unidos. este último. Estos ríos cumplen varias funciones. cuyas aguas se acumulan principalmente debido a los deshielos invernales. Colorado y Columbia son los ríos más largos de la vertiente del océano Pacífico. el río Lempa (Guatemala. Venezuela y Guyana el se desarrolla una zona de sabana. tal es el caso de los ríosSegovia o Coco (entre Honduras y Nicaragua). Todos los lagos anteriores comparten un sistema lacustre de origen glacial. El Salvador y Honduras) y el río San Juan (entre Costa Rica y Nicaragua). construido por el hombre. mientras en la vertiente del Atlántico destacan el ríoBravo del Norte. ubicado en el canal de Panamá. reaparece la vertiente del Pacífico aún cuando los ríos de la vertiente del Atlántico son más largos e importantes. destacando los lagos Nicaragua. sirviendo incluso como fronteras. Managua y Gatún. el cual forma la cuenca hidrográfica más grande del mundo. los ríos Yukón. se desarrolla el clima cálido en las llanuras costeras y laderas de montaña. El río Amazonas es el más grande. Ontario y Eire. Estos lagos están comunicados por ríos. al cual le proporciona el agua necesaria para que los barcos salven las diferencias de nivel. . Entre las costas de México. el sistema Paraná-Río de la Plata y el Amazonas. Hurón. En los lagos. este a oeste. Míchigan. el Poopó y el Buenos Aires/General Carrera Debido a la extensión considerable de norte a sur . sobresalen los de la región de los Grandes Lagos donde se encuentran los lagos Superior. el oeste de Nicaragua y el sur de Brasil. desembocando en el Atlántico a través del río San Lorenzo. De todos ellos destaca el Misisipi por ser el más largo y con la cuenca más grande en esta zona del continente. América cuenta con casi la totalidad de los climas existentes. mientras en la costa atlántica de Colombia. Destacan en la parte sur del continente los ríos Orinoco.

Las estepas sirven como paso de transición hacia climas más templados. Tres cuartas partes de la población viven en ciudades. una de tantas ciudades de América con clima tropical. centro de México y sudeste de Brasil. África y Europa y también es uno de los menos densamente poblados. desde lo alto de una meseta. 1 Estado Libre Asociado y 25 Dependencias. por efecto de altura en la Puna andina y gran parte de las zonas montañosas. especialmente en Norteamérica. El clima templado se extiende en las latitudes medias y subidas de montaña. El clima mediterráneo se encuentra en California y e lValle Central chileno. Finalmente. Alaska y sur de Chile. principalmente en la vertiente atlántica.Acapulco. principalmente en la porción sudeste de Estados Unidos. En las zonas subtropicales cercanas a la latitud 30º se ubican zonas áridas. de características desérticascomo el desierto de Sonora (sur de Estados Unidos y norte de México) y el de Atacama (en el norte deChile). Demografía Es el cuarto continente más poblado después de Asia. . Por último los climas fríos se extienden a lo largo de los extremos del continente en las cercanías de los polos. mientras en la Patagonia se desarrolla un clima desértico frío. generando un estilo de vegetación conocido como chaparral. La tundra se encuentra a lo largo de gran parte de Alaska y Canadá. el más austral de América. y en el extremo sur sudamericano. ello debido a su gran superficie. El continente americano está compuesto por 35 Estados. El balneario Rada Tilly. El clima templado con lluvias a lo largo del año se extiende en las franjas costeras de Canadá. el clima polar se encuentra en Groenlandia y el clima frío por la altura en las zonas montañosas de las Rocosas y de los Andes. produciendo zonas de bosque mixto. mientras el templado con lluvias en verano es el clima más extendido sobre el continente.

Anguila Haití Antigua y Barbuda Honduras Curazao Islas Caimán Argentina Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur32 Aruba Islas Malvinas32 Bahamas Islas Turcas y Caicos Barbados Islas Vírgenes Británicas Bonaire Sint Eustatius Belice Islas Vírgenes de los Estados Unidos Bermudas Jamaica Bolivia Martinica Brasil México Canadá Montserrat Chile Navaza Clipperton Nicaragua Colombia Panamá .

Costa Rica Paraguay Cuba Perú Dominica Puerto Rico República Dominicana San Bartolomé Ecuador San Cristóbal y Nieves El Salvador San Martín Estados Unidos San Pedro y Miquelón Granada San Vicente y las Granadinas Groenlandia Santa Lucía Guadalupe Surinam Guatemala Trinidad y Tobago Guayana Francesa Uruguay Guyana Venezuela Sint Maarten Saba .

la mayor parte de sus habitantes son jóvenes de edad entre los 15 y 24 años. Si bien en mayor o en menor medida todos los países del continente poseen ascendencia europea. Hay también descendientes de otros inmigrantes.alemán.5 % de la población americana) y africanos subsaharianos descendientes de esclavos. Brasil. Cuba. 33 34 35 Los problemas raciales en América han ido descendiendo a lo largo de la historia. En algunos de estos países.Etnografía Composición étnica de América La población americana está constituida por 900 millones de habitantes aproximadamente. europeos (de origen español. africano o asiático en varios países de poblaciones predominantemente blancas.9 millones de personas. los cuales suman aproximadamente 572. equivalente a un 63. existen rechazos hacia minorias de origen amerindio. francés. cuyos habitantes fenotípicamente tienen rasgos europeos predominantes. No obstante. Canadá. esta es predominante en países como la Argentina. Además. británico. se ha observado (de acuerdo a estudios especializados) que bajo pruebas genéticas poseen sangre amerindia y africana. Chile y Uruguay. ya que la esclavitud ha sido totalmente abolida en todos los países. holandés. descendientes de tres grandes grupos étnicos. más de la mitad de la población en la mayoría de los países es rural. Chile y Uruguay. danés y eslavo. portugués. sobre todo asiáticos. sobre todo en Latinoamérica): amerindios y esquimales (que constituyeron los habitantes autóctonos de América). tanto del Medio como del Lejano Oriente. Características de la población La población en América varía según las condiciones de vida. Costa Rica. y la esperanza de vida varía entre los 60 y 80 años de edad. especialmente en forma legal. Argentina. así como por el mestizaje entre los mismos (esto último. italiano. Estados Unidos. son los países de América Latina con una . más recientes. En Latinoamérica.

Guyana. Haití.. Aruba. superando a la población juvenil. Honduras. Jamaica. México. en Brasil. Paraguay y República Dominicana. Costa Rica. En Estados Unidos y Canadá la mayor parte de sus habitantes es adulta. existe una mayor población juvenil.estructura demográfica relativamente envejecida. asemejándose al proceso ocurrido en Europa. predominando los jóvenes entre los 15 y 25 años de edad [cita requerida] y Bolivia es un país en proceso de envejecimiento pero aún con población juvenil. igualmente la mayor parte de sus habitantes son jóvenes. aunque en las últimas décadas en Brasil. Lo mismo ocurre en los departamentos ultramaritimos de Guadalupe. Belice. Puerto Rico y Venezuela. El Salvador. . En países como Guatemala. Por último. Guayana Francesa y Martinica (pertenecientes a Francia) y en países no latinos como Bahamas. incluyendo las dependencias europeas como las Antillas Neerlandesas. Ecuador. Panamá. Idiomas Idiomas más hablados y más importantes de América. las Antillas. Colombia. pues la población de 60 años o más es igual o superior al 13% [cita requerida] . etc. Surinam. Perú. Trinidad. México y Puerto Rico se ha experimentado un progresivo envejecimiento poblacional relacionado a la disminución de la fecundidad [cita requerida] . Nicaragua.

sobre todo del Istmo de Tehuantepec. entre otras) y es oficial en Canadá (así como también en la provincia de Quebec) y en la Guayana Francesa.  El quechua es la lengua nativa más hablada con más de 12 millones de personas. San Eustaquio. el zapoteco (hablado en Oaxaca por unas 800 mil personas. Belice. Es oficial en Bolivia y en el Perú en las zonas que ésta predomina. como el náhuatl (hablado por 1. Bonaire.  El neerlandés es hablado en las islas de Aruba. entre otras.  El creole es una lengua criolla basada principalmente en el francés. concentrándose principalmente en México. que es hablada en Haití. Véase distribución geográfica del idioma español. Centroamérica y Sudamérica. Guadalupe y Martinica. Es el idioma más hablado en Estados Unidos y es oficial en Canadá.4 millones de personas en Guatemala y México). . En Puerto Rico está presente como segundo idioma oficial. Curazao. las Islas Malvinas y algunos territorios antillanos. entre idiomas. Sint Maarten. dialectos y patois. mientras 39 que en el Perú solo donde prevalece. Junto al quechua. con un total de más de 185 millones de parlantes.5 millones de personas en México). Los principales idiomas son los correspondientes a los instaurados por los colonizadores europeos seguidos por los idiomas de las principales culturas amerindias. enSantiago del Estero (Argentina) y en el norte de Chile. 37 40 asimismo el aimara constituye la primera lengua de un tercio de la población de Bolivia y es el principal idioma amerindio del sur peruano y el norte chileno. el quiché (hablado por 1.  El español es hablado por más de 377 millones de personas.  El guaraní es hablado por más de 6 millones de personas. el aimara es también oficial en Bolivia. 37 38 36 también lo habla una considerable minoría en Ecuador. Saba y en la República de Surinam. Brasil y algunas islas del Caribe. donde es idioma oficial. las lenguas mayenses (en conjunto habladas por 5 millones de personas en México y Centroamérica).  El portugués es el idioma oficial de Brasil.  El inglés es hablado por unos 325 millones de personas.  El francés es hablado en varias islas del Caribe (como Haití. Existen además importantes comunidades hispanoparlantes en Estados Unidos. Guyana.  En el territorio de Groenlandia es oficial el groenlandés. principalmente en Paraguay.El número total de idiomas de América sobrepasa con creces las cinco centenas. el mixteco (hablado en Oaxaca y Guerrero por más de 500 mil personas). incluso muchas de ellas de origen europeo y árabe).  Diversos idiomas nativos se hablan en la zona de Mesoamérica. el sur de Colombia.

en Estados Unidos. Costa Rica. la mezcla de los idiomas español y portugués dan lugar a la variante llamada Portuñol. por la gran colonia Portuguesa distribuida en todo lo largo y ancho del país (Venezuela concentra la tercera colonia Portuguesa más grande del mundo). Chile. El croata es hablado en Chile por la gran comunidad de inmigrantes que habitan en las regiones de Antofagasta y Magallanes. en el Brasil y en el Perú que son los países que albergan a la mayor cantidad de inmigrantes japoneses. Brasil. principalmente.  El chino es hablado. Argentina. con concentraciones notables en Brasil. Estados Unidos. Canadá.  El alemán es hablado predominantemente en la Región Sur de Brasil. sur de Chile y en algunas regiones de la Argentina.Algunas otras lenguas poseen un importante peso demográfico sin ser oficiales. México. . Perú. en el Perú.   El papiamento es una lengua criolla hablada en las islas de Aruba. Estados Unidos. Canadá. Venezuela. Bonaire y Curazao. en Canadá (que son los países con mayor cantidad de inmigrantes) y otros países pero en menor medida. Argentina. como el alemán y el italiano.  El idioma auxiliar esperanto es hablado por unas 300 mil personas en países de todo el continente. Colombia. Uruguay. en mayor grado. en Estados Unidos. El portugués es hablado en Venezuela. Chile. entre otras (Estados Unidos. Uruguay. Perú. aunque también lo hacen en los países de colonias pequeñas.   El galés es hablado en la patagónica provincia argentina de Chubut. entre ellas  [cita requerida] : El mapudungún es la lengua nativa hablada por cerca de 440 mil mapuches en Chile y Argentina. Canadá y Cuba. Paraguay. Paraguay. son aún hablados por los inmigrantes que llegaron a América durante fines del siglo XIX y a lo largo del siglo XX. Diversos idiomas. También es hablado en las fronteras de los países que limitan con Brasil.  El wayúu o guajiro es una lengua indígena hablada por algo más de 400 mil en Colombia y Venezuela.  El japonés es hablado. México.   El bajo alemán es hablado en Paraguay. Belice y Bolivia El italiano es hablado en Estados Unidos. México y Venezuela. Venezuela y México   El véneto es hablado principalmente en México y Brasil.

El portugués es hablado en Venezuela. aunque también lo hacen en los países de colonias pequeñas.  El wayúu o guajiro es una lengua indígena hablada por algo más de 400 mil en Colombia y Venezuela. Canadá y Cuba. en Estados Unidos.   El bajo alemán es hablado en Paraguay. la mezcla de los idiomas español y portugués dan lugar a la variante llamada Portuñol. Paraguay. México. Belice y Bolivia El italiano es hablado en Estados Unidos. México y Venezuela. entre otras (Estados Unidos. Perú.  El japonés es hablado. Perú.  El chino es hablado.Algunas otras lenguas poseen un importante peso demográfico sin ser oficiales. También es hablado en las fronteras de los países que limitan con Brasil. México. principalmente. en Canadá (que son los países con mayor cantidad de inmigrantes) y otros países pero en menor medida. Colombia. Canadá. entre ellas[cita requerida]:  El mapudungún es la lengua nativa hablada por cerca de 440 mil mapuches en Chile y Argentina. Venezuela. en mayor grado.  El alemán es hablado predominantemente en la Región Sur de Brasil. El croata es hablado en Chile por la gran comunidad de inmigrantes que habitan en las regiones de Antofagasta y Magallanes. Chile. Uruguay. Bonaire y Curazao. Canadá. en el Brasil y en el Perú que son los países que albergan a la mayor cantidad de inmigrantes japoneses. con concentraciones notables en Brasil. Brasil. como el alemán y el italiano. Uruguay. en Estados Unidos. son aún hablados por los inmigrantes que llegaron a América durante fines del siglo XIX y a lo largo del siglo XX.   El galés es hablado en la patagónica provincia argentina de Chubut. Argentina. Estados Unidos.   El papiamento es una lengua criolla hablada en las islas de Aruba.  El idioma auxiliar esperanto es hablado por unas 300 mil personas en países de todo el continente. por la gran colonia Portuguesa distribuida en todo lo largo y ancho del país (Venezuela concentra la tercera colonia Portuguesa más grande del mundo). Chile. sur de Chile y en algunas regiones de la Argentina. Estados Unidos. . Argentina. Paraguay. en el Perú. Costa Rica. Diversos idiomas. Venezuela y México   El véneto es hablado principalmente en México y Brasil.

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