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Aspectos Físicos de América

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Aspectos Físicos de América

Por tratarse de un continente grande y extendido en los dos hemisferios, América presenta tipos de clima muy diferentes. En algunos lugares el clima extremoso ha generado el crecimiento acelerado de zonas desérticas. ¿Puede nombrar algún desierto americano?

El continente que habitamos, América, posee una extensión de 42 millones de km2 y limita al Norte con el océano Glacial Ártico; al Sur, con la Antártida; al Este, con el océano Atlántico y al Oeste, con el océano Pacífico. Se localiza en el hemisferio occidental de la Tierra y se extiende de Norte a Sur con una longitud de 15 000 km y una altitud media de 625 m. Existen dos formas de dividir a este continente: de acuerdo con sus características físicas y de acuerdo con sus rasgos culturales. En la primera, se consideran tres partes continentales: América del Norte, América Central y América del Sur; en la segunda, se incluyen dos: la América de habla y cultura inglesas, comprendida por Estados Unidos y Canadá, y América Latina, que se extiende desde México hasta la Tierra del Fuego, en Argentina.

Geografía física

América corresponde a la segunda masa de tierra más grande del planeta, luego de Asia. Tiene una extensión aproximada de 42.437.680 km². Se extiende de norte a sur desde el cabo Columbia (58ºN, Canadá) en el océano Glacial Ártico hasta las Islas Diego Ramírez(56ºS, Chile), ubicadas en el paso de Drake que separa al continente americano de laAntártida. Su punto más oriental corresponde al cabo Branco en Brasil (34°47'W) mientras que el más occidental corresponde a la isla Attu en las islas Aleutianas (173°11'E), junto alestrecho de Bering que separa a Alaska del continente asiático. Está compuesta por tres subcontinentes: América del Norte, América Central y América del Sur y un arco insular conocido como las Antillas. De acuerdo a las teorías de la deriva continental y de tectónica de placas, lo que sería América del Norte y América del Sur habrían permanecido durante millones de años separadas. Luego de la división de Gondwana y Laurasia ambos subcontinentes habrían viajado hasta su actuales posiciones quedando unidos por Centroamérica, un puente de tierra surgido entre ellos por acción de la tectónica de placas, que fuera primero un arco insular y más tarde se convirtiera en tierra continua. El punto más delgado de esta unión lo constituye el istmo de Panamá, formado hace 3 millones de años. Otro arco insular, las Antillas, constituyen una segunda conexión entre los subcontinentes.

Hidrografía Confluencia de los ríos Misisipi y Misurien San Luis . aunque en gran parte es regular. Otros grupos de islas importantes corresponden a las islas Aleutianas en el extremo noroccidental. La costa. presenta tramos desmembrados principalmente en sus extremos dando origen a las islas del Ártico canadiense y Groenlandia en el norte.En el territorio americano las placas de la corteza terrestre (Norteamericana. las Antillas en el Mar Caribe. y Chile y Tierra del Fuego en la zona austral. todas parte del Cinturón de fuego) producto del choque de las placas continentales con la oceánica yllanuras en las zonas orientales donde se ubican las dos cuencas fluviales más grandes del mundo: la del río Misisipi en Norteamérica y la del río Amazonas en Sudamérica. la Sierra Madre Occidental y los Andes. del Caribe y Sudamericana)en su desplazamiento desde el centro del atlántico hacia el oeste. Está compuesta básicamente por una serie de altas cordilleras en la costa occidental (principalmente las Montañas Rocosas. las islas Galápagos en medio del océano Pacífico y las islas Malvinas en el Atlántico Sur. forman el cordón montañoso del borde occidental de América producto del proceso de subducción de la placa del Pacífico.

. océano Atlántico y Pacífico. el lago más grande de Sudamérica.Vista aérea de las cataratas del Niágara. La mayoría de los ríos de América discurren de los sistemas montañosos de occidente y se distribuyen en las vertientes de los océanos Glacial Ártico. que conecta los lagos Ontario y Eire El lago Titicaca es el lago navegable a mayor altitud en el mundo Vista del lago de Maracaibo. En la vertiente del Atlántico fluyen los ríos más largos formando importantes cuencas que favorecen en todas las maneras a los habitantes de esas zonas.

Hurón. En América Central los ríos son cortos y corresponden principalmente a la vertiente atlántica. siendo el principal río de los Estados Unidos. los lagos también son de menor extensión. el río Lempa (Guatemala. América cuenta con casi la totalidad de los climas existentes. el más caudaloso y el más largo mundo. Estos ríos cumplen varias funciones. el Poopó y el Buenos Aires/General Carrera Debido a la extensión considerable de norte a sur . sobresalen los de la región de los Grandes Lagos donde se encuentran los lagos Superior. al cual le proporciona el agua necesaria para que los barcos salven las diferencias de nivel. Todos los lagos anteriores comparten un sistema lacustre de origen glacial. Estos lagos están comunicados por ríos. Venezuela y Guyana el se desarrolla una zona de sabana. mientras en la vertiente del Atlántico destacan el ríoBravo del Norte. Ya en América del Sur. mientras en la costa atlántica de Colombia. Dentro de los lagos más importantes de América del Sur se cuenta con el lago de Maracaibo. El clima intertropical lluvioso y la selva son característicos de gran parte de Centroamérica. desembocando en el Atlántico a través del río San Lorenzo. Managua y Gatún. se desarrolla el clima cálido en las llanuras costeras y laderas de montaña. cuyas aguas se acumulan principalmente debido a los deshielos invernales. tal es el caso de los ríosSegovia o Coco (entre Honduras y Nicaragua). Ontario y Eire. En los lagos. destacando los lagos Nicaragua. el cual forma la cuenca hidrográfica más grande del mundo. elTiticaca. Destacan en la parte sur del continente los ríos Orinoco. Entre las costas de México. reaparece la vertiente del Pacífico aún cuando los ríos de la vertiente del Atlántico son más largos e importantes. En esta zona. canales y esclusas. Colorado y Columbia son los ríos más largos de la vertiente del océano Pacífico. este último. el sistema Misisipi-Misuri y el río San Lorenzo. este a oeste. el oeste de Nicaragua y el sur de Brasil. sirviendo incluso como fronteras. ubicado en el canal de Panamá. construido por el hombre. El Salvador y Honduras) y el río San Juan (entre Costa Rica y Nicaragua). El río Amazonas es el más grande. el sistema Paraná-Río de la Plata y el Amazonas. . de la llanura amazónica y de las islas del Caribe. De todos ellos destaca el Misisipi por ser el más largo y con la cuenca más grande en esta zona del continente. los ríos Yukón.En América del Norte se pueden identificar ríos de las tres vertientes existentes: el río Mackenzieque desemboca en la vertiente ártica. Míchigan.

Las estepas sirven como paso de transición hacia climas más templados. . principalmente en la porción sudeste de Estados Unidos. produciendo zonas de bosque mixto. Tres cuartas partes de la población viven en ciudades. el más austral de América. 1 Estado Libre Asociado y 25 Dependencias. centro de México y sudeste de Brasil. Demografía Es el cuarto continente más poblado después de Asia. una de tantas ciudades de América con clima tropical. por efecto de altura en la Puna andina y gran parte de las zonas montañosas. ello debido a su gran superficie. El clima mediterráneo se encuentra en California y e lValle Central chileno.Acapulco. El clima templado se extiende en las latitudes medias y subidas de montaña. El continente americano está compuesto por 35 Estados. y en el extremo sur sudamericano. generando un estilo de vegetación conocido como chaparral. desde lo alto de una meseta. especialmente en Norteamérica. El balneario Rada Tilly. mientras el templado con lluvias en verano es el clima más extendido sobre el continente. Alaska y sur de Chile. principalmente en la vertiente atlántica. mientras en la Patagonia se desarrolla un clima desértico frío. La tundra se encuentra a lo largo de gran parte de Alaska y Canadá. África y Europa y también es uno de los menos densamente poblados. Por último los climas fríos se extienden a lo largo de los extremos del continente en las cercanías de los polos. de características desérticascomo el desierto de Sonora (sur de Estados Unidos y norte de México) y el de Atacama (en el norte deChile). El clima templado con lluvias a lo largo del año se extiende en las franjas costeras de Canadá. En las zonas subtropicales cercanas a la latitud 30º se ubican zonas áridas. el clima polar se encuentra en Groenlandia y el clima frío por la altura en las zonas montañosas de las Rocosas y de los Andes. Finalmente.

Anguila Haití Antigua y Barbuda Honduras Curazao Islas Caimán Argentina Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur32 Aruba Islas Malvinas32 Bahamas Islas Turcas y Caicos Barbados Islas Vírgenes Británicas Bonaire Sint Eustatius Belice Islas Vírgenes de los Estados Unidos Bermudas Jamaica Bolivia Martinica Brasil México Canadá Montserrat Chile Navaza Clipperton Nicaragua Colombia Panamá .

Costa Rica Paraguay Cuba Perú Dominica Puerto Rico República Dominicana San Bartolomé Ecuador San Cristóbal y Nieves El Salvador San Martín Estados Unidos San Pedro y Miquelón Granada San Vicente y las Granadinas Groenlandia Santa Lucía Guadalupe Surinam Guatemala Trinidad y Tobago Guayana Francesa Uruguay Guyana Venezuela Sint Maarten Saba .

ya que la esclavitud ha sido totalmente abolida en todos los países. la mayor parte de sus habitantes son jóvenes de edad entre los 15 y 24 años. descendientes de tres grandes grupos étnicos. más de la mitad de la población en la mayoría de los países es rural. se ha observado (de acuerdo a estudios especializados) que bajo pruebas genéticas poseen sangre amerindia y africana. En algunos de estos países. Estados Unidos. tanto del Medio como del Lejano Oriente. francés. Cuba. holandés. Hay también descendientes de otros inmigrantes. Argentina. danés y eslavo.9 millones de personas. europeos (de origen español.alemán. británico. sobre todo en Latinoamérica): amerindios y esquimales (que constituyeron los habitantes autóctonos de América). los cuales suman aproximadamente 572. 33 34 35 Los problemas raciales en América han ido descendiendo a lo largo de la historia. más recientes. Chile y Uruguay. africano o asiático en varios países de poblaciones predominantemente blancas. portugués. Brasil. Características de la población La población en América varía según las condiciones de vida. Costa Rica. esta es predominante en países como la Argentina. italiano. y la esperanza de vida varía entre los 60 y 80 años de edad. Chile y Uruguay. existen rechazos hacia minorias de origen amerindio. así como por el mestizaje entre los mismos (esto último. equivalente a un 63. En Latinoamérica. sobre todo asiáticos. son los países de América Latina con una . especialmente en forma legal. Canadá. Si bien en mayor o en menor medida todos los países del continente poseen ascendencia europea. Además. No obstante. cuyos habitantes fenotípicamente tienen rasgos europeos predominantes.5 % de la población americana) y africanos subsaharianos descendientes de esclavos.Etnografía Composición étnica de América La población americana está constituida por 900 millones de habitantes aproximadamente.

. existe una mayor población juvenil. Jamaica. Lo mismo ocurre en los departamentos ultramaritimos de Guadalupe.estructura demográfica relativamente envejecida. México. Aruba. Puerto Rico y Venezuela. Haití. Surinam. las Antillas. Panamá. En Estados Unidos y Canadá la mayor parte de sus habitantes es adulta. México y Puerto Rico se ha experimentado un progresivo envejecimiento poblacional relacionado a la disminución de la fecundidad [cita requerida] . pues la población de 60 años o más es igual o superior al 13% [cita requerida] . Perú. etc. predominando los jóvenes entre los 15 y 25 años de edad [cita requerida] y Bolivia es un país en proceso de envejecimiento pero aún con población juvenil. en Brasil. Ecuador. El Salvador. incluyendo las dependencias europeas como las Antillas Neerlandesas. aunque en las últimas décadas en Brasil. Por último. Colombia. Guyana. En países como Guatemala. asemejándose al proceso ocurrido en Europa. igualmente la mayor parte de sus habitantes son jóvenes. Nicaragua. Paraguay y República Dominicana. Costa Rica. Honduras. Belice. Trinidad. Guayana Francesa y Martinica (pertenecientes a Francia) y en países no latinos como Bahamas.. Idiomas Idiomas más hablados y más importantes de América. superando a la población juvenil.

Guyana. Belice. con un total de más de 185 millones de parlantes.  Diversos idiomas nativos se hablan en la zona de Mesoamérica. Es el idioma más hablado en Estados Unidos y es oficial en Canadá. Véase distribución geográfica del idioma español. el quiché (hablado por 1. que es hablada en Haití. entre idiomas. las lenguas mayenses (en conjunto habladas por 5 millones de personas en México y Centroamérica).4 millones de personas en Guatemala y México). el aimara es también oficial en Bolivia.  El neerlandés es hablado en las islas de Aruba. concentrándose principalmente en México. incluso muchas de ellas de origen europeo y árabe). como el náhuatl (hablado por 1.  El guaraní es hablado por más de 6 millones de personas. el sur de Colombia. Los principales idiomas son los correspondientes a los instaurados por los colonizadores europeos seguidos por los idiomas de las principales culturas amerindias. Guadalupe y Martinica. las Islas Malvinas y algunos territorios antillanos. Existen además importantes comunidades hispanoparlantes en Estados Unidos. 37 40 asimismo el aimara constituye la primera lengua de un tercio de la población de Bolivia y es el principal idioma amerindio del sur peruano y el norte chileno. Sint Maarten.5 millones de personas en México). principalmente en Paraguay. dialectos y patois.  El portugués es el idioma oficial de Brasil.  El inglés es hablado por unos 325 millones de personas. En Puerto Rico está presente como segundo idioma oficial. Es oficial en Bolivia y en el Perú en las zonas que ésta predomina.  El francés es hablado en varias islas del Caribe (como Haití. el zapoteco (hablado en Oaxaca por unas 800 mil personas. Bonaire. 37 38 36 también lo habla una considerable minoría en Ecuador.  El quechua es la lengua nativa más hablada con más de 12 millones de personas. Junto al quechua. Curazao. entre otras. San Eustaquio. Saba y en la República de Surinam. el mixteco (hablado en Oaxaca y Guerrero por más de 500 mil personas). . Brasil y algunas islas del Caribe.  En el territorio de Groenlandia es oficial el groenlandés. entre otras) y es oficial en Canadá (así como también en la provincia de Quebec) y en la Guayana Francesa.  El creole es una lengua criolla basada principalmente en el francés.  El español es hablado por más de 377 millones de personas. donde es idioma oficial. Centroamérica y Sudamérica.El número total de idiomas de América sobrepasa con creces las cinco centenas. mientras 39 que en el Perú solo donde prevalece. enSantiago del Estero (Argentina) y en el norte de Chile. sobre todo del Istmo de Tehuantepec.

por la gran colonia Portuguesa distribuida en todo lo largo y ancho del país (Venezuela concentra la tercera colonia Portuguesa más grande del mundo). Argentina.  El alemán es hablado predominantemente en la Región Sur de Brasil. en Canadá (que son los países con mayor cantidad de inmigrantes) y otros países pero en menor medida. en el Brasil y en el Perú que son los países que albergan a la mayor cantidad de inmigrantes japoneses. entre ellas  [cita requerida] : El mapudungún es la lengua nativa hablada por cerca de 440 mil mapuches en Chile y Argentina. México. aunque también lo hacen en los países de colonias pequeñas. Paraguay. Estados Unidos. Colombia. Paraguay.Algunas otras lenguas poseen un importante peso demográfico sin ser oficiales. en mayor grado. Argentina. son aún hablados por los inmigrantes que llegaron a América durante fines del siglo XIX y a lo largo del siglo XX. Diversos idiomas. Chile. sur de Chile y en algunas regiones de la Argentina. Canadá. Brasil. Costa Rica. Uruguay. Venezuela y México   El véneto es hablado principalmente en México y Brasil. El portugués es hablado en Venezuela. Uruguay. la mezcla de los idiomas español y portugués dan lugar a la variante llamada Portuñol. Bonaire y Curazao.   El galés es hablado en la patagónica provincia argentina de Chubut. Belice y Bolivia El italiano es hablado en Estados Unidos. México. México y Venezuela. en el Perú. Chile. principalmente. como el alemán y el italiano. Perú. Canadá y Cuba.   El papiamento es una lengua criolla hablada en las islas de Aruba. Estados Unidos. . Venezuela. en Estados Unidos. en Estados Unidos.   El bajo alemán es hablado en Paraguay. Perú.  El wayúu o guajiro es una lengua indígena hablada por algo más de 400 mil en Colombia y Venezuela.  El idioma auxiliar esperanto es hablado por unas 300 mil personas en países de todo el continente. El croata es hablado en Chile por la gran comunidad de inmigrantes que habitan en las regiones de Antofagasta y Magallanes. También es hablado en las fronteras de los países que limitan con Brasil.  El japonés es hablado. Canadá. entre otras (Estados Unidos. con concentraciones notables en Brasil.  El chino es hablado.

entre otras (Estados Unidos. en Canadá (que son los países con mayor cantidad de inmigrantes) y otros países pero en menor medida. como el alemán y el italiano.  El japonés es hablado. en Estados Unidos. con concentraciones notables en Brasil. Argentina. El croata es hablado en Chile por la gran comunidad de inmigrantes que habitan en las regiones de Antofagasta y Magallanes. Venezuela y México   El véneto es hablado principalmente en México y Brasil.   El papiamento es una lengua criolla hablada en las islas de Aruba. Paraguay. en el Perú. . También es hablado en las fronteras de los países que limitan con Brasil. Perú. por la gran colonia Portuguesa distribuida en todo lo largo y ancho del país (Venezuela concentra la tercera colonia Portuguesa más grande del mundo). Estados Unidos. Diversos idiomas. principalmente.  El alemán es hablado predominantemente en la Región Sur de Brasil. Paraguay. México y Venezuela. Estados Unidos. Canadá. Uruguay. Perú.  El idioma auxiliar esperanto es hablado por unas 300 mil personas en países de todo el continente. El portugués es hablado en Venezuela. Colombia.Algunas otras lenguas poseen un importante peso demográfico sin ser oficiales.  El chino es hablado. Canadá y Cuba. Belice y Bolivia El italiano es hablado en Estados Unidos. Brasil. Bonaire y Curazao. México. en Estados Unidos. aunque también lo hacen en los países de colonias pequeñas.   El bajo alemán es hablado en Paraguay. Uruguay.  El wayúu o guajiro es una lengua indígena hablada por algo más de 400 mil en Colombia y Venezuela. Canadá. en el Brasil y en el Perú que son los países que albergan a la mayor cantidad de inmigrantes japoneses. Argentina. Chile. Chile.   El galés es hablado en la patagónica provincia argentina de Chubut. Venezuela. son aún hablados por los inmigrantes que llegaron a América durante fines del siglo XIX y a lo largo del siglo XX. en mayor grado. sur de Chile y en algunas regiones de la Argentina. entre ellas[cita requerida]:  El mapudungún es la lengua nativa hablada por cerca de 440 mil mapuches en Chile y Argentina. Costa Rica. la mezcla de los idiomas español y portugués dan lugar a la variante llamada Portuñol. México.

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