Aspectos Físicos de América

Por tratarse de un continente grande y extendido en los dos hemisferios, América presenta tipos de clima muy diferentes. En algunos lugares el clima extremoso ha generado el crecimiento acelerado de zonas desérticas. ¿Puede nombrar algún desierto americano?

El continente que habitamos, América, posee una extensión de 42 millones de km2 y limita al Norte con el océano Glacial Ártico; al Sur, con la Antártida; al Este, con el océano Atlántico y al Oeste, con el océano Pacífico. Se localiza en el hemisferio occidental de la Tierra y se extiende de Norte a Sur con una longitud de 15 000 km y una altitud media de 625 m. Existen dos formas de dividir a este continente: de acuerdo con sus características físicas y de acuerdo con sus rasgos culturales. En la primera, se consideran tres partes continentales: América del Norte, América Central y América del Sur; en la segunda, se incluyen dos: la América de habla y cultura inglesas, comprendida por Estados Unidos y Canadá, y América Latina, que se extiende desde México hasta la Tierra del Fuego, en Argentina.

Geografía física

América corresponde a la segunda masa de tierra más grande del planeta, luego de Asia. Tiene una extensión aproximada de 42.437.680 km². Se extiende de norte a sur desde el cabo Columbia (58ºN, Canadá) en el océano Glacial Ártico hasta las Islas Diego Ramírez(56ºS, Chile), ubicadas en el paso de Drake que separa al continente americano de laAntártida. Su punto más oriental corresponde al cabo Branco en Brasil (34°47'W) mientras que el más occidental corresponde a la isla Attu en las islas Aleutianas (173°11'E), junto alestrecho de Bering que separa a Alaska del continente asiático. Está compuesta por tres subcontinentes: América del Norte, América Central y América del Sur y un arco insular conocido como las Antillas. De acuerdo a las teorías de la deriva continental y de tectónica de placas, lo que sería América del Norte y América del Sur habrían permanecido durante millones de años separadas. Luego de la división de Gondwana y Laurasia ambos subcontinentes habrían viajado hasta su actuales posiciones quedando unidos por Centroamérica, un puente de tierra surgido entre ellos por acción de la tectónica de placas, que fuera primero un arco insular y más tarde se convirtiera en tierra continua. El punto más delgado de esta unión lo constituye el istmo de Panamá, formado hace 3 millones de años. Otro arco insular, las Antillas, constituyen una segunda conexión entre los subcontinentes.

presenta tramos desmembrados principalmente en sus extremos dando origen a las islas del Ártico canadiense y Groenlandia en el norte. la Sierra Madre Occidental y los Andes. aunque en gran parte es regular. las Antillas en el Mar Caribe. Otros grupos de islas importantes corresponden a las islas Aleutianas en el extremo noroccidental. y Chile y Tierra del Fuego en la zona austral. forman el cordón montañoso del borde occidental de América producto del proceso de subducción de la placa del Pacífico. La costa.En el territorio americano las placas de la corteza terrestre (Norteamericana. las islas Galápagos en medio del océano Pacífico y las islas Malvinas en el Atlántico Sur. Está compuesta básicamente por una serie de altas cordilleras en la costa occidental (principalmente las Montañas Rocosas. todas parte del Cinturón de fuego) producto del choque de las placas continentales con la oceánica yllanuras en las zonas orientales donde se ubican las dos cuencas fluviales más grandes del mundo: la del río Misisipi en Norteamérica y la del río Amazonas en Sudamérica. del Caribe y Sudamericana)en su desplazamiento desde el centro del atlántico hacia el oeste. Hidrografía Confluencia de los ríos Misisipi y Misurien San Luis .

océano Atlántico y Pacífico.Vista aérea de las cataratas del Niágara. En la vertiente del Atlántico fluyen los ríos más largos formando importantes cuencas que favorecen en todas las maneras a los habitantes de esas zonas. que conecta los lagos Ontario y Eire El lago Titicaca es el lago navegable a mayor altitud en el mundo Vista del lago de Maracaibo. La mayoría de los ríos de América discurren de los sistemas montañosos de occidente y se distribuyen en las vertientes de los océanos Glacial Ártico. el lago más grande de Sudamérica. .

Colorado y Columbia son los ríos más largos de la vertiente del océano Pacífico. Destacan en la parte sur del continente los ríos Orinoco. Managua y Gatún. elTiticaca. canales y esclusas. el cual forma la cuenca hidrográfica más grande del mundo. desembocando en el Atlántico a través del río San Lorenzo. destacando los lagos Nicaragua. Estos lagos están comunicados por ríos. el sistema Paraná-Río de la Plata y el Amazonas.En América del Norte se pueden identificar ríos de las tres vertientes existentes: el río Mackenzieque desemboca en la vertiente ártica. cuyas aguas se acumulan principalmente debido a los deshielos invernales. Venezuela y Guyana el se desarrolla una zona de sabana. mientras en la vertiente del Atlántico destacan el ríoBravo del Norte. América cuenta con casi la totalidad de los climas existentes. de la llanura amazónica y de las islas del Caribe. construido por el hombre. sobresalen los de la región de los Grandes Lagos donde se encuentran los lagos Superior. el Poopó y el Buenos Aires/General Carrera Debido a la extensión considerable de norte a sur . el más caudaloso y el más largo mundo. los lagos también son de menor extensión. De todos ellos destaca el Misisipi por ser el más largo y con la cuenca más grande en esta zona del continente. Ontario y Eire. este último. El río Amazonas es el más grande. mientras en la costa atlántica de Colombia. el oeste de Nicaragua y el sur de Brasil. Ya en América del Sur. el sistema Misisipi-Misuri y el río San Lorenzo. El Salvador y Honduras) y el río San Juan (entre Costa Rica y Nicaragua). Míchigan. reaparece la vertiente del Pacífico aún cuando los ríos de la vertiente del Atlántico son más largos e importantes. Dentro de los lagos más importantes de América del Sur se cuenta con el lago de Maracaibo. . En América Central los ríos son cortos y corresponden principalmente a la vertiente atlántica. Entre las costas de México. este a oeste. los ríos Yukón. tal es el caso de los ríosSegovia o Coco (entre Honduras y Nicaragua). Todos los lagos anteriores comparten un sistema lacustre de origen glacial. se desarrolla el clima cálido en las llanuras costeras y laderas de montaña. siendo el principal río de los Estados Unidos. sirviendo incluso como fronteras. el río Lempa (Guatemala. En los lagos. Hurón. ubicado en el canal de Panamá. El clima intertropical lluvioso y la selva son característicos de gran parte de Centroamérica. Estos ríos cumplen varias funciones. En esta zona. al cual le proporciona el agua necesaria para que los barcos salven las diferencias de nivel.

especialmente en Norteamérica. y en el extremo sur sudamericano. el clima polar se encuentra en Groenlandia y el clima frío por la altura en las zonas montañosas de las Rocosas y de los Andes. . Por último los climas fríos se extienden a lo largo de los extremos del continente en las cercanías de los polos. El clima mediterráneo se encuentra en California y e lValle Central chileno. La tundra se encuentra a lo largo de gran parte de Alaska y Canadá. En las zonas subtropicales cercanas a la latitud 30º se ubican zonas áridas. principalmente en la vertiente atlántica. generando un estilo de vegetación conocido como chaparral. El continente americano está compuesto por 35 Estados. mientras el templado con lluvias en verano es el clima más extendido sobre el continente. El clima templado con lluvias a lo largo del año se extiende en las franjas costeras de Canadá. desde lo alto de una meseta.Acapulco. produciendo zonas de bosque mixto. Alaska y sur de Chile. por efecto de altura en la Puna andina y gran parte de las zonas montañosas. ello debido a su gran superficie. principalmente en la porción sudeste de Estados Unidos. Tres cuartas partes de la población viven en ciudades. El clima templado se extiende en las latitudes medias y subidas de montaña. una de tantas ciudades de América con clima tropical. El balneario Rada Tilly. mientras en la Patagonia se desarrolla un clima desértico frío. Finalmente. el más austral de América. África y Europa y también es uno de los menos densamente poblados. Las estepas sirven como paso de transición hacia climas más templados. centro de México y sudeste de Brasil. Demografía Es el cuarto continente más poblado después de Asia. de características desérticascomo el desierto de Sonora (sur de Estados Unidos y norte de México) y el de Atacama (en el norte deChile). 1 Estado Libre Asociado y 25 Dependencias.

Anguila Haití Antigua y Barbuda Honduras Curazao Islas Caimán Argentina Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur32 Aruba Islas Malvinas32 Bahamas Islas Turcas y Caicos Barbados Islas Vírgenes Británicas Bonaire Sint Eustatius Belice Islas Vírgenes de los Estados Unidos Bermudas Jamaica Bolivia Martinica Brasil México Canadá Montserrat Chile Navaza Clipperton Nicaragua Colombia Panamá .

Costa Rica Paraguay Cuba Perú Dominica Puerto Rico República Dominicana San Bartolomé Ecuador San Cristóbal y Nieves El Salvador San Martín Estados Unidos San Pedro y Miquelón Granada San Vicente y las Granadinas Groenlandia Santa Lucía Guadalupe Surinam Guatemala Trinidad y Tobago Guayana Francesa Uruguay Guyana Venezuela Sint Maarten Saba .

la mayor parte de sus habitantes son jóvenes de edad entre los 15 y 24 años. los cuales suman aproximadamente 572. Estados Unidos. africano o asiático en varios países de poblaciones predominantemente blancas. francés. No obstante. europeos (de origen español. En algunos de estos países. En Latinoamérica.alemán. Brasil. Costa Rica. y la esperanza de vida varía entre los 60 y 80 años de edad. sobre todo asiáticos. equivalente a un 63. más recientes. Canadá. Argentina. Chile y Uruguay.5 % de la población americana) y africanos subsaharianos descendientes de esclavos. danés y eslavo. se ha observado (de acuerdo a estudios especializados) que bajo pruebas genéticas poseen sangre amerindia y africana. Características de la población La población en América varía según las condiciones de vida. sobre todo en Latinoamérica): amerindios y esquimales (que constituyeron los habitantes autóctonos de América). tanto del Medio como del Lejano Oriente.Etnografía Composición étnica de América La población americana está constituida por 900 millones de habitantes aproximadamente. descendientes de tres grandes grupos étnicos. 33 34 35 Los problemas raciales en América han ido descendiendo a lo largo de la historia. son los países de América Latina con una . Cuba. existen rechazos hacia minorias de origen amerindio. ya que la esclavitud ha sido totalmente abolida en todos los países. Hay también descendientes de otros inmigrantes. más de la mitad de la población en la mayoría de los países es rural. Si bien en mayor o en menor medida todos los países del continente poseen ascendencia europea. Además. esta es predominante en países como la Argentina. italiano. así como por el mestizaje entre los mismos (esto último. cuyos habitantes fenotípicamente tienen rasgos europeos predominantes.9 millones de personas. portugués. especialmente en forma legal. británico. holandés. Chile y Uruguay.

Puerto Rico y Venezuela. Costa Rica.estructura demográfica relativamente envejecida. Por último. Ecuador. México. Jamaica. En Estados Unidos y Canadá la mayor parte de sus habitantes es adulta. Guayana Francesa y Martinica (pertenecientes a Francia) y en países no latinos como Bahamas. Aruba. Panamá. El Salvador. igualmente la mayor parte de sus habitantes son jóvenes. Guyana. México y Puerto Rico se ha experimentado un progresivo envejecimiento poblacional relacionado a la disminución de la fecundidad [cita requerida] . las Antillas. aunque en las últimas décadas en Brasil. predominando los jóvenes entre los 15 y 25 años de edad [cita requerida] y Bolivia es un país en proceso de envejecimiento pero aún con población juvenil. Nicaragua. Idiomas Idiomas más hablados y más importantes de América. pues la población de 60 años o más es igual o superior al 13% [cita requerida] .. Honduras. Paraguay y República Dominicana. superando a la población juvenil. Haití. existe una mayor población juvenil. etc. . Perú. Lo mismo ocurre en los departamentos ultramaritimos de Guadalupe. Colombia. incluyendo las dependencias europeas como las Antillas Neerlandesas. Surinam. en Brasil. Trinidad. Belice. En países como Guatemala. asemejándose al proceso ocurrido en Europa.

con un total de más de 185 millones de parlantes.  El portugués es el idioma oficial de Brasil. Guadalupe y Martinica.El número total de idiomas de América sobrepasa con creces las cinco centenas. concentrándose principalmente en México.  El inglés es hablado por unos 325 millones de personas. las Islas Malvinas y algunos territorios antillanos. 37 38 36 también lo habla una considerable minoría en Ecuador. mientras 39 que en el Perú solo donde prevalece.  El quechua es la lengua nativa más hablada con más de 12 millones de personas. Es el idioma más hablado en Estados Unidos y es oficial en Canadá. Curazao. el aimara es también oficial en Bolivia. Guyana.  El español es hablado por más de 377 millones de personas. el mixteco (hablado en Oaxaca y Guerrero por más de 500 mil personas). las lenguas mayenses (en conjunto habladas por 5 millones de personas en México y Centroamérica). como el náhuatl (hablado por 1. Centroamérica y Sudamérica.  El guaraní es hablado por más de 6 millones de personas. Brasil y algunas islas del Caribe. sobre todo del Istmo de Tehuantepec. Belice. Junto al quechua.  En el territorio de Groenlandia es oficial el groenlandés. entre idiomas. En Puerto Rico está presente como segundo idioma oficial. que es hablada en Haití. Es oficial en Bolivia y en el Perú en las zonas que ésta predomina.  El francés es hablado en varias islas del Caribe (como Haití. incluso muchas de ellas de origen europeo y árabe). entre otras) y es oficial en Canadá (así como también en la provincia de Quebec) y en la Guayana Francesa. entre otras. San Eustaquio. 37 40 asimismo el aimara constituye la primera lengua de un tercio de la población de Bolivia y es el principal idioma amerindio del sur peruano y el norte chileno. el sur de Colombia.5 millones de personas en México).  El neerlandés es hablado en las islas de Aruba. Véase distribución geográfica del idioma español. .  El creole es una lengua criolla basada principalmente en el francés. enSantiago del Estero (Argentina) y en el norte de Chile. Sint Maarten. dialectos y patois. el zapoteco (hablado en Oaxaca por unas 800 mil personas. Los principales idiomas son los correspondientes a los instaurados por los colonizadores europeos seguidos por los idiomas de las principales culturas amerindias.  Diversos idiomas nativos se hablan en la zona de Mesoamérica. Bonaire. principalmente en Paraguay. Existen además importantes comunidades hispanoparlantes en Estados Unidos. donde es idioma oficial. el quiché (hablado por 1. Saba y en la República de Surinam.4 millones de personas en Guatemala y México).

 El chino es hablado. Argentina. Perú. en Canadá (que son los países con mayor cantidad de inmigrantes) y otros países pero en menor medida. Paraguay. con concentraciones notables en Brasil. como el alemán y el italiano. México.  El idioma auxiliar esperanto es hablado por unas 300 mil personas en países de todo el continente. entre ellas  [cita requerida] : El mapudungún es la lengua nativa hablada por cerca de 440 mil mapuches en Chile y Argentina. en el Brasil y en el Perú que son los países que albergan a la mayor cantidad de inmigrantes japoneses. También es hablado en las fronteras de los países que limitan con Brasil. Brasil. Bonaire y Curazao. Argentina. en Estados Unidos. son aún hablados por los inmigrantes que llegaron a América durante fines del siglo XIX y a lo largo del siglo XX. aunque también lo hacen en los países de colonias pequeñas. .   El papiamento es una lengua criolla hablada en las islas de Aruba. en Estados Unidos. México. El croata es hablado en Chile por la gran comunidad de inmigrantes que habitan en las regiones de Antofagasta y Magallanes. Venezuela.  El alemán es hablado predominantemente en la Región Sur de Brasil. Estados Unidos. Canadá. Canadá y Cuba.  El japonés es hablado. principalmente. Perú. El portugués es hablado en Venezuela. Belice y Bolivia El italiano es hablado en Estados Unidos. Uruguay.   El bajo alemán es hablado en Paraguay. Diversos idiomas. Paraguay. por la gran colonia Portuguesa distribuida en todo lo largo y ancho del país (Venezuela concentra la tercera colonia Portuguesa más grande del mundo). Estados Unidos. en el Perú. sur de Chile y en algunas regiones de la Argentina.  El wayúu o guajiro es una lengua indígena hablada por algo más de 400 mil en Colombia y Venezuela.   El galés es hablado en la patagónica provincia argentina de Chubut. entre otras (Estados Unidos. Chile. Canadá. la mezcla de los idiomas español y portugués dan lugar a la variante llamada Portuñol. en mayor grado. México y Venezuela. Chile. Uruguay. Costa Rica. Colombia. Venezuela y México   El véneto es hablado principalmente en México y Brasil.Algunas otras lenguas poseen un importante peso demográfico sin ser oficiales.

Venezuela. Paraguay.   El galés es hablado en la patagónica provincia argentina de Chubut. Costa Rica. Canadá y Cuba.  El idioma auxiliar esperanto es hablado por unas 300 mil personas en países de todo el continente. México. en Canadá (que son los países con mayor cantidad de inmigrantes) y otros países pero en menor medida. Canadá.  El chino es hablado. Colombia. aunque también lo hacen en los países de colonias pequeñas. Brasil.  El japonés es hablado. México y Venezuela.Algunas otras lenguas poseen un importante peso demográfico sin ser oficiales.   El papiamento es una lengua criolla hablada en las islas de Aruba. la mezcla de los idiomas español y portugués dan lugar a la variante llamada Portuñol. El croata es hablado en Chile por la gran comunidad de inmigrantes que habitan en las regiones de Antofagasta y Magallanes. en el Brasil y en el Perú que son los países que albergan a la mayor cantidad de inmigrantes japoneses. Belice y Bolivia El italiano es hablado en Estados Unidos. Estados Unidos. Chile. Paraguay. Venezuela y México   El véneto es hablado principalmente en México y Brasil.  El wayúu o guajiro es una lengua indígena hablada por algo más de 400 mil en Colombia y Venezuela. entre ellas[cita requerida]:  El mapudungún es la lengua nativa hablada por cerca de 440 mil mapuches en Chile y Argentina. Perú. Diversos idiomas. en Estados Unidos. sur de Chile y en algunas regiones de la Argentina. en mayor grado. con concentraciones notables en Brasil. Uruguay.  El alemán es hablado predominantemente en la Región Sur de Brasil. México. Bonaire y Curazao. Chile. . Uruguay. Argentina. por la gran colonia Portuguesa distribuida en todo lo largo y ancho del país (Venezuela concentra la tercera colonia Portuguesa más grande del mundo).   El bajo alemán es hablado en Paraguay. entre otras (Estados Unidos. Perú. son aún hablados por los inmigrantes que llegaron a América durante fines del siglo XIX y a lo largo del siglo XX. en Estados Unidos. Canadá. principalmente. en el Perú. El portugués es hablado en Venezuela. Argentina. También es hablado en las fronteras de los países que limitan con Brasil. como el alemán y el italiano. Estados Unidos.

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