Aspectos Físicos de América

Por tratarse de un continente grande y extendido en los dos hemisferios, América presenta tipos de clima muy diferentes. En algunos lugares el clima extremoso ha generado el crecimiento acelerado de zonas desérticas. ¿Puede nombrar algún desierto americano?

El continente que habitamos, América, posee una extensión de 42 millones de km2 y limita al Norte con el océano Glacial Ártico; al Sur, con la Antártida; al Este, con el océano Atlántico y al Oeste, con el océano Pacífico. Se localiza en el hemisferio occidental de la Tierra y se extiende de Norte a Sur con una longitud de 15 000 km y una altitud media de 625 m. Existen dos formas de dividir a este continente: de acuerdo con sus características físicas y de acuerdo con sus rasgos culturales. En la primera, se consideran tres partes continentales: América del Norte, América Central y América del Sur; en la segunda, se incluyen dos: la América de habla y cultura inglesas, comprendida por Estados Unidos y Canadá, y América Latina, que se extiende desde México hasta la Tierra del Fuego, en Argentina.

Geografía física

América corresponde a la segunda masa de tierra más grande del planeta, luego de Asia. Tiene una extensión aproximada de 42.437.680 km². Se extiende de norte a sur desde el cabo Columbia (58ºN, Canadá) en el océano Glacial Ártico hasta las Islas Diego Ramírez(56ºS, Chile), ubicadas en el paso de Drake que separa al continente americano de laAntártida. Su punto más oriental corresponde al cabo Branco en Brasil (34°47'W) mientras que el más occidental corresponde a la isla Attu en las islas Aleutianas (173°11'E), junto alestrecho de Bering que separa a Alaska del continente asiático. Está compuesta por tres subcontinentes: América del Norte, América Central y América del Sur y un arco insular conocido como las Antillas. De acuerdo a las teorías de la deriva continental y de tectónica de placas, lo que sería América del Norte y América del Sur habrían permanecido durante millones de años separadas. Luego de la división de Gondwana y Laurasia ambos subcontinentes habrían viajado hasta su actuales posiciones quedando unidos por Centroamérica, un puente de tierra surgido entre ellos por acción de la tectónica de placas, que fuera primero un arco insular y más tarde se convirtiera en tierra continua. El punto más delgado de esta unión lo constituye el istmo de Panamá, formado hace 3 millones de años. Otro arco insular, las Antillas, constituyen una segunda conexión entre los subcontinentes.

forman el cordón montañoso del borde occidental de América producto del proceso de subducción de la placa del Pacífico. presenta tramos desmembrados principalmente en sus extremos dando origen a las islas del Ártico canadiense y Groenlandia en el norte. aunque en gran parte es regular. Otros grupos de islas importantes corresponden a las islas Aleutianas en el extremo noroccidental. las Antillas en el Mar Caribe. Hidrografía Confluencia de los ríos Misisipi y Misurien San Luis . del Caribe y Sudamericana)en su desplazamiento desde el centro del atlántico hacia el oeste. y Chile y Tierra del Fuego en la zona austral. todas parte del Cinturón de fuego) producto del choque de las placas continentales con la oceánica yllanuras en las zonas orientales donde se ubican las dos cuencas fluviales más grandes del mundo: la del río Misisipi en Norteamérica y la del río Amazonas en Sudamérica. la Sierra Madre Occidental y los Andes.En el territorio americano las placas de la corteza terrestre (Norteamericana. La costa. Está compuesta básicamente por una serie de altas cordilleras en la costa occidental (principalmente las Montañas Rocosas. las islas Galápagos en medio del océano Pacífico y las islas Malvinas en el Atlántico Sur.

océano Atlántico y Pacífico. La mayoría de los ríos de América discurren de los sistemas montañosos de occidente y se distribuyen en las vertientes de los océanos Glacial Ártico. que conecta los lagos Ontario y Eire El lago Titicaca es el lago navegable a mayor altitud en el mundo Vista del lago de Maracaibo. el lago más grande de Sudamérica. . En la vertiente del Atlántico fluyen los ríos más largos formando importantes cuencas que favorecen en todas las maneras a los habitantes de esas zonas.Vista aérea de las cataratas del Niágara.

El clima intertropical lluvioso y la selva son característicos de gran parte de Centroamérica. sobresalen los de la región de los Grandes Lagos donde se encuentran los lagos Superior. Todos los lagos anteriores comparten un sistema lacustre de origen glacial. Ya en América del Sur. Dentro de los lagos más importantes de América del Sur se cuenta con el lago de Maracaibo. El Salvador y Honduras) y el río San Juan (entre Costa Rica y Nicaragua). Ontario y Eire. En los lagos. Managua y Gatún. al cual le proporciona el agua necesaria para que los barcos salven las diferencias de nivel. desembocando en el Atlántico a través del río San Lorenzo. el oeste de Nicaragua y el sur de Brasil. Hurón. Venezuela y Guyana el se desarrolla una zona de sabana. reaparece la vertiente del Pacífico aún cuando los ríos de la vertiente del Atlántico son más largos e importantes. el más caudaloso y el más largo mundo. En América Central los ríos son cortos y corresponden principalmente a la vertiente atlántica. destacando los lagos Nicaragua. siendo el principal río de los Estados Unidos. mientras en la costa atlántica de Colombia. el Poopó y el Buenos Aires/General Carrera Debido a la extensión considerable de norte a sur . De todos ellos destaca el Misisipi por ser el más largo y con la cuenca más grande en esta zona del continente. se desarrolla el clima cálido en las llanuras costeras y laderas de montaña. cuyas aguas se acumulan principalmente debido a los deshielos invernales. el río Lempa (Guatemala. construido por el hombre. canales y esclusas.En América del Norte se pueden identificar ríos de las tres vertientes existentes: el río Mackenzieque desemboca en la vertiente ártica. los ríos Yukón. este a oeste. este último. elTiticaca. el cual forma la cuenca hidrográfica más grande del mundo. tal es el caso de los ríosSegovia o Coco (entre Honduras y Nicaragua). mientras en la vertiente del Atlántico destacan el ríoBravo del Norte. . Destacan en la parte sur del continente los ríos Orinoco. Míchigan. Estos lagos están comunicados por ríos. Estos ríos cumplen varias funciones. los lagos también son de menor extensión. Entre las costas de México. Colorado y Columbia son los ríos más largos de la vertiente del océano Pacífico. sirviendo incluso como fronteras. ubicado en el canal de Panamá. El río Amazonas es el más grande. el sistema Paraná-Río de la Plata y el Amazonas. de la llanura amazónica y de las islas del Caribe. el sistema Misisipi-Misuri y el río San Lorenzo. América cuenta con casi la totalidad de los climas existentes. En esta zona.

Acapulco. principalmente en la vertiente atlántica. de características desérticascomo el desierto de Sonora (sur de Estados Unidos y norte de México) y el de Atacama (en el norte deChile). el clima polar se encuentra en Groenlandia y el clima frío por la altura en las zonas montañosas de las Rocosas y de los Andes. mientras el templado con lluvias en verano es el clima más extendido sobre el continente. produciendo zonas de bosque mixto. 1 Estado Libre Asociado y 25 Dependencias. La tundra se encuentra a lo largo de gran parte de Alaska y Canadá. una de tantas ciudades de América con clima tropical. . Alaska y sur de Chile. El clima mediterráneo se encuentra en California y e lValle Central chileno. especialmente en Norteamérica. El continente americano está compuesto por 35 Estados. Las estepas sirven como paso de transición hacia climas más templados. centro de México y sudeste de Brasil. Finalmente. Demografía Es el cuarto continente más poblado después de Asia. ello debido a su gran superficie. desde lo alto de una meseta. África y Europa y también es uno de los menos densamente poblados. En las zonas subtropicales cercanas a la latitud 30º se ubican zonas áridas. El clima templado se extiende en las latitudes medias y subidas de montaña. el más austral de América. El clima templado con lluvias a lo largo del año se extiende en las franjas costeras de Canadá. generando un estilo de vegetación conocido como chaparral. mientras en la Patagonia se desarrolla un clima desértico frío. El balneario Rada Tilly. principalmente en la porción sudeste de Estados Unidos. y en el extremo sur sudamericano. por efecto de altura en la Puna andina y gran parte de las zonas montañosas. Tres cuartas partes de la población viven en ciudades. Por último los climas fríos se extienden a lo largo de los extremos del continente en las cercanías de los polos.

Anguila Haití Antigua y Barbuda Honduras Curazao Islas Caimán Argentina Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur32 Aruba Islas Malvinas32 Bahamas Islas Turcas y Caicos Barbados Islas Vírgenes Británicas Bonaire Sint Eustatius Belice Islas Vírgenes de los Estados Unidos Bermudas Jamaica Bolivia Martinica Brasil México Canadá Montserrat Chile Navaza Clipperton Nicaragua Colombia Panamá .

Costa Rica Paraguay Cuba Perú Dominica Puerto Rico República Dominicana San Bartolomé Ecuador San Cristóbal y Nieves El Salvador San Martín Estados Unidos San Pedro y Miquelón Granada San Vicente y las Granadinas Groenlandia Santa Lucía Guadalupe Surinam Guatemala Trinidad y Tobago Guayana Francesa Uruguay Guyana Venezuela Sint Maarten Saba .

equivalente a un 63. más recientes. ya que la esclavitud ha sido totalmente abolida en todos los países. Argentina. portugués. 33 34 35 Los problemas raciales en América han ido descendiendo a lo largo de la historia. Cuba. Brasil. Además. así como por el mestizaje entre los mismos (esto último. sobre todo asiáticos. Hay también descendientes de otros inmigrantes.9 millones de personas. británico. europeos (de origen español. Estados Unidos. esta es predominante en países como la Argentina. No obstante. Costa Rica. Si bien en mayor o en menor medida todos los países del continente poseen ascendencia europea. italiano. Chile y Uruguay. En algunos de estos países. tanto del Medio como del Lejano Oriente. Características de la población La población en América varía según las condiciones de vida. cuyos habitantes fenotípicamente tienen rasgos europeos predominantes. holandés. descendientes de tres grandes grupos étnicos. la mayor parte de sus habitantes son jóvenes de edad entre los 15 y 24 años. son los países de América Latina con una . africano o asiático en varios países de poblaciones predominantemente blancas. Canadá. más de la mitad de la población en la mayoría de los países es rural. sobre todo en Latinoamérica): amerindios y esquimales (que constituyeron los habitantes autóctonos de América). danés y eslavo. especialmente en forma legal.Etnografía Composición étnica de América La población americana está constituida por 900 millones de habitantes aproximadamente. Chile y Uruguay. En Latinoamérica. francés. los cuales suman aproximadamente 572. existen rechazos hacia minorias de origen amerindio. se ha observado (de acuerdo a estudios especializados) que bajo pruebas genéticas poseen sangre amerindia y africana.alemán. y la esperanza de vida varía entre los 60 y 80 años de edad.5 % de la población americana) y africanos subsaharianos descendientes de esclavos.

Guayana Francesa y Martinica (pertenecientes a Francia) y en países no latinos como Bahamas. Guyana. en Brasil. Costa Rica. México. incluyendo las dependencias europeas como las Antillas Neerlandesas. aunque en las últimas décadas en Brasil. Lo mismo ocurre en los departamentos ultramaritimos de Guadalupe. existe una mayor población juvenil. Colombia. Perú. Belice. Por último. En Estados Unidos y Canadá la mayor parte de sus habitantes es adulta. Honduras. Ecuador. Trinidad. predominando los jóvenes entre los 15 y 25 años de edad [cita requerida] y Bolivia es un país en proceso de envejecimiento pero aún con población juvenil. Surinam. Nicaragua. Aruba. superando a la población juvenil. pues la población de 60 años o más es igual o superior al 13% [cita requerida] .estructura demográfica relativamente envejecida. México y Puerto Rico se ha experimentado un progresivo envejecimiento poblacional relacionado a la disminución de la fecundidad [cita requerida] . asemejándose al proceso ocurrido en Europa. Puerto Rico y Venezuela. Idiomas Idiomas más hablados y más importantes de América. Panamá. El Salvador. igualmente la mayor parte de sus habitantes son jóvenes. Paraguay y República Dominicana. Haití. En países como Guatemala. las Antillas.. etc. Jamaica. .

El número total de idiomas de América sobrepasa con creces las cinco centenas. que es hablada en Haití. 37 40 asimismo el aimara constituye la primera lengua de un tercio de la población de Bolivia y es el principal idioma amerindio del sur peruano y el norte chileno.  El quechua es la lengua nativa más hablada con más de 12 millones de personas. el zapoteco (hablado en Oaxaca por unas 800 mil personas. el sur de Colombia. Sint Maarten. las lenguas mayenses (en conjunto habladas por 5 millones de personas en México y Centroamérica). donde es idioma oficial. Guadalupe y Martinica. Junto al quechua. sobre todo del Istmo de Tehuantepec. Es oficial en Bolivia y en el Perú en las zonas que ésta predomina.  El inglés es hablado por unos 325 millones de personas.  El guaraní es hablado por más de 6 millones de personas. entre otras) y es oficial en Canadá (así como también en la provincia de Quebec) y en la Guayana Francesa.  El francés es hablado en varias islas del Caribe (como Haití.4 millones de personas en Guatemala y México). con un total de más de 185 millones de parlantes. enSantiago del Estero (Argentina) y en el norte de Chile. dialectos y patois. Brasil y algunas islas del Caribe. incluso muchas de ellas de origen europeo y árabe).  El español es hablado por más de 377 millones de personas. 37 38 36 también lo habla una considerable minoría en Ecuador. el mixteco (hablado en Oaxaca y Guerrero por más de 500 mil personas).5 millones de personas en México). entre otras. concentrándose principalmente en México.  El portugués es el idioma oficial de Brasil. Curazao.  El creole es una lengua criolla basada principalmente en el francés. Existen además importantes comunidades hispanoparlantes en Estados Unidos. Es el idioma más hablado en Estados Unidos y es oficial en Canadá.  En el territorio de Groenlandia es oficial el groenlandés. Belice. Guyana. principalmente en Paraguay. Bonaire.  El neerlandés es hablado en las islas de Aruba. Los principales idiomas son los correspondientes a los instaurados por los colonizadores europeos seguidos por los idiomas de las principales culturas amerindias.  Diversos idiomas nativos se hablan en la zona de Mesoamérica. el aimara es también oficial en Bolivia. San Eustaquio. como el náhuatl (hablado por 1. las Islas Malvinas y algunos territorios antillanos. mientras 39 que en el Perú solo donde prevalece. . En Puerto Rico está presente como segundo idioma oficial. Centroamérica y Sudamérica. Saba y en la República de Surinam. Véase distribución geográfica del idioma español. entre idiomas. el quiché (hablado por 1.

Argentina. El portugués es hablado en Venezuela. El croata es hablado en Chile por la gran comunidad de inmigrantes que habitan en las regiones de Antofagasta y Magallanes. sur de Chile y en algunas regiones de la Argentina. Chile. la mezcla de los idiomas español y portugués dan lugar a la variante llamada Portuñol. Canadá. Diversos idiomas.  El idioma auxiliar esperanto es hablado por unas 300 mil personas en países de todo el continente.   El bajo alemán es hablado en Paraguay. Colombia. en Estados Unidos. Venezuela.   El galés es hablado en la patagónica provincia argentina de Chubut. México. . Venezuela y México   El véneto es hablado principalmente en México y Brasil.  El wayúu o guajiro es una lengua indígena hablada por algo más de 400 mil en Colombia y Venezuela. Paraguay. Canadá y Cuba. en Estados Unidos. Costa Rica. Uruguay. en el Brasil y en el Perú que son los países que albergan a la mayor cantidad de inmigrantes japoneses. Perú. Paraguay. Argentina. Brasil. por la gran colonia Portuguesa distribuida en todo lo largo y ancho del país (Venezuela concentra la tercera colonia Portuguesa más grande del mundo). Chile. Perú. Uruguay. con concentraciones notables en Brasil. entre otras (Estados Unidos. Estados Unidos. como el alemán y el italiano. en el Perú. Estados Unidos. entre ellas  [cita requerida] : El mapudungún es la lengua nativa hablada por cerca de 440 mil mapuches en Chile y Argentina. son aún hablados por los inmigrantes que llegaron a América durante fines del siglo XIX y a lo largo del siglo XX. aunque también lo hacen en los países de colonias pequeñas.  El alemán es hablado predominantemente en la Región Sur de Brasil. Canadá. Belice y Bolivia El italiano es hablado en Estados Unidos. Bonaire y Curazao.   El papiamento es una lengua criolla hablada en las islas de Aruba. México y Venezuela. principalmente. en mayor grado. También es hablado en las fronteras de los países que limitan con Brasil.Algunas otras lenguas poseen un importante peso demográfico sin ser oficiales.  El japonés es hablado.  El chino es hablado. México. en Canadá (que son los países con mayor cantidad de inmigrantes) y otros países pero en menor medida.

El croata es hablado en Chile por la gran comunidad de inmigrantes que habitan en las regiones de Antofagasta y Magallanes. . entre ellas[cita requerida]:  El mapudungún es la lengua nativa hablada por cerca de 440 mil mapuches en Chile y Argentina. Diversos idiomas.  El alemán es hablado predominantemente en la Región Sur de Brasil. Brasil. en Estados Unidos. Venezuela y México   El véneto es hablado principalmente en México y Brasil. con concentraciones notables en Brasil. aunque también lo hacen en los países de colonias pequeñas.  El japonés es hablado. la mezcla de los idiomas español y portugués dan lugar a la variante llamada Portuñol. Colombia.  El idioma auxiliar esperanto es hablado por unas 300 mil personas en países de todo el continente. en Canadá (que son los países con mayor cantidad de inmigrantes) y otros países pero en menor medida.  El chino es hablado. Belice y Bolivia El italiano es hablado en Estados Unidos. Costa Rica. También es hablado en las fronteras de los países que limitan con Brasil. son aún hablados por los inmigrantes que llegaron a América durante fines del siglo XIX y a lo largo del siglo XX. El portugués es hablado en Venezuela. México. principalmente. Estados Unidos. México. Uruguay. sur de Chile y en algunas regiones de la Argentina. como el alemán y el italiano.   El papiamento es una lengua criolla hablada en las islas de Aruba.  El wayúu o guajiro es una lengua indígena hablada por algo más de 400 mil en Colombia y Venezuela. en el Brasil y en el Perú que son los países que albergan a la mayor cantidad de inmigrantes japoneses. por la gran colonia Portuguesa distribuida en todo lo largo y ancho del país (Venezuela concentra la tercera colonia Portuguesa más grande del mundo). México y Venezuela. en mayor grado. Venezuela. Canadá. Chile. Paraguay. Canadá.   El bajo alemán es hablado en Paraguay. entre otras (Estados Unidos. Paraguay. en Estados Unidos. Canadá y Cuba. Bonaire y Curazao. Chile. Argentina. Perú.Algunas otras lenguas poseen un importante peso demográfico sin ser oficiales. en el Perú. Argentina. Uruguay. Perú.   El galés es hablado en la patagónica provincia argentina de Chubut. Estados Unidos.