Aspectos Físicos de América

Por tratarse de un continente grande y extendido en los dos hemisferios, América presenta tipos de clima muy diferentes. En algunos lugares el clima extremoso ha generado el crecimiento acelerado de zonas desérticas. ¿Puede nombrar algún desierto americano?

El continente que habitamos, América, posee una extensión de 42 millones de km2 y limita al Norte con el océano Glacial Ártico; al Sur, con la Antártida; al Este, con el océano Atlántico y al Oeste, con el océano Pacífico. Se localiza en el hemisferio occidental de la Tierra y se extiende de Norte a Sur con una longitud de 15 000 km y una altitud media de 625 m. Existen dos formas de dividir a este continente: de acuerdo con sus características físicas y de acuerdo con sus rasgos culturales. En la primera, se consideran tres partes continentales: América del Norte, América Central y América del Sur; en la segunda, se incluyen dos: la América de habla y cultura inglesas, comprendida por Estados Unidos y Canadá, y América Latina, que se extiende desde México hasta la Tierra del Fuego, en Argentina.

Geografía física

América corresponde a la segunda masa de tierra más grande del planeta, luego de Asia. Tiene una extensión aproximada de 42.437.680 km². Se extiende de norte a sur desde el cabo Columbia (58ºN, Canadá) en el océano Glacial Ártico hasta las Islas Diego Ramírez(56ºS, Chile), ubicadas en el paso de Drake que separa al continente americano de laAntártida. Su punto más oriental corresponde al cabo Branco en Brasil (34°47'W) mientras que el más occidental corresponde a la isla Attu en las islas Aleutianas (173°11'E), junto alestrecho de Bering que separa a Alaska del continente asiático. Está compuesta por tres subcontinentes: América del Norte, América Central y América del Sur y un arco insular conocido como las Antillas. De acuerdo a las teorías de la deriva continental y de tectónica de placas, lo que sería América del Norte y América del Sur habrían permanecido durante millones de años separadas. Luego de la división de Gondwana y Laurasia ambos subcontinentes habrían viajado hasta su actuales posiciones quedando unidos por Centroamérica, un puente de tierra surgido entre ellos por acción de la tectónica de placas, que fuera primero un arco insular y más tarde se convirtiera en tierra continua. El punto más delgado de esta unión lo constituye el istmo de Panamá, formado hace 3 millones de años. Otro arco insular, las Antillas, constituyen una segunda conexión entre los subcontinentes.

forman el cordón montañoso del borde occidental de América producto del proceso de subducción de la placa del Pacífico. La costa. Está compuesta básicamente por una serie de altas cordilleras en la costa occidental (principalmente las Montañas Rocosas. las islas Galápagos en medio del océano Pacífico y las islas Malvinas en el Atlántico Sur. las Antillas en el Mar Caribe. del Caribe y Sudamericana)en su desplazamiento desde el centro del atlántico hacia el oeste.En el territorio americano las placas de la corteza terrestre (Norteamericana. todas parte del Cinturón de fuego) producto del choque de las placas continentales con la oceánica yllanuras en las zonas orientales donde se ubican las dos cuencas fluviales más grandes del mundo: la del río Misisipi en Norteamérica y la del río Amazonas en Sudamérica. Otros grupos de islas importantes corresponden a las islas Aleutianas en el extremo noroccidental. presenta tramos desmembrados principalmente en sus extremos dando origen a las islas del Ártico canadiense y Groenlandia en el norte. la Sierra Madre Occidental y los Andes. aunque en gran parte es regular. y Chile y Tierra del Fuego en la zona austral. Hidrografía Confluencia de los ríos Misisipi y Misurien San Luis .

el lago más grande de Sudamérica.Vista aérea de las cataratas del Niágara. En la vertiente del Atlántico fluyen los ríos más largos formando importantes cuencas que favorecen en todas las maneras a los habitantes de esas zonas. océano Atlántico y Pacífico. . que conecta los lagos Ontario y Eire El lago Titicaca es el lago navegable a mayor altitud en el mundo Vista del lago de Maracaibo. La mayoría de los ríos de América discurren de los sistemas montañosos de occidente y se distribuyen en las vertientes de los océanos Glacial Ártico.

destacando los lagos Nicaragua. sirviendo incluso como fronteras. el más caudaloso y el más largo mundo. elTiticaca.En América del Norte se pueden identificar ríos de las tres vertientes existentes: el río Mackenzieque desemboca en la vertiente ártica. En los lagos. tal es el caso de los ríosSegovia o Coco (entre Honduras y Nicaragua). este último. el cual forma la cuenca hidrográfica más grande del mundo. los ríos Yukón. América cuenta con casi la totalidad de los climas existentes. canales y esclusas. ubicado en el canal de Panamá. desembocando en el Atlántico a través del río San Lorenzo. Managua y Gatún. Dentro de los lagos más importantes de América del Sur se cuenta con el lago de Maracaibo. el sistema Misisipi-Misuri y el río San Lorenzo. siendo el principal río de los Estados Unidos. Estos ríos cumplen varias funciones. El clima intertropical lluvioso y la selva son característicos de gran parte de Centroamérica. En esta zona. El Salvador y Honduras) y el río San Juan (entre Costa Rica y Nicaragua). Ontario y Eire. Colorado y Columbia son los ríos más largos de la vertiente del océano Pacífico. los lagos también son de menor extensión. Destacan en la parte sur del continente los ríos Orinoco. mientras en la vertiente del Atlántico destacan el ríoBravo del Norte. Estos lagos están comunicados por ríos. este a oeste. Venezuela y Guyana el se desarrolla una zona de sabana. Ya en América del Sur. construido por el hombre. reaparece la vertiente del Pacífico aún cuando los ríos de la vertiente del Atlántico son más largos e importantes. De todos ellos destaca el Misisipi por ser el más largo y con la cuenca más grande en esta zona del continente. Entre las costas de México. el río Lempa (Guatemala. Míchigan. el oeste de Nicaragua y el sur de Brasil. se desarrolla el clima cálido en las llanuras costeras y laderas de montaña. sobresalen los de la región de los Grandes Lagos donde se encuentran los lagos Superior. el Poopó y el Buenos Aires/General Carrera Debido a la extensión considerable de norte a sur . Hurón. al cual le proporciona el agua necesaria para que los barcos salven las diferencias de nivel. el sistema Paraná-Río de la Plata y el Amazonas. En América Central los ríos son cortos y corresponden principalmente a la vertiente atlántica. de la llanura amazónica y de las islas del Caribe. El río Amazonas es el más grande. cuyas aguas se acumulan principalmente debido a los deshielos invernales. mientras en la costa atlántica de Colombia. . Todos los lagos anteriores comparten un sistema lacustre de origen glacial.

ello debido a su gran superficie. El clima templado se extiende en las latitudes medias y subidas de montaña. . centro de México y sudeste de Brasil. En las zonas subtropicales cercanas a la latitud 30º se ubican zonas áridas. Por último los climas fríos se extienden a lo largo de los extremos del continente en las cercanías de los polos. una de tantas ciudades de América con clima tropical. el más austral de América. 1 Estado Libre Asociado y 25 Dependencias. Tres cuartas partes de la población viven en ciudades. generando un estilo de vegetación conocido como chaparral. La tundra se encuentra a lo largo de gran parte de Alaska y Canadá. África y Europa y también es uno de los menos densamente poblados. el clima polar se encuentra en Groenlandia y el clima frío por la altura en las zonas montañosas de las Rocosas y de los Andes. de características desérticascomo el desierto de Sonora (sur de Estados Unidos y norte de México) y el de Atacama (en el norte deChile). principalmente en la vertiente atlántica. desde lo alto de una meseta. principalmente en la porción sudeste de Estados Unidos. Demografía Es el cuarto continente más poblado después de Asia. por efecto de altura en la Puna andina y gran parte de las zonas montañosas. mientras el templado con lluvias en verano es el clima más extendido sobre el continente. Alaska y sur de Chile. El clima mediterráneo se encuentra en California y e lValle Central chileno. Finalmente. Las estepas sirven como paso de transición hacia climas más templados. El continente americano está compuesto por 35 Estados. produciendo zonas de bosque mixto.Acapulco. El clima templado con lluvias a lo largo del año se extiende en las franjas costeras de Canadá. especialmente en Norteamérica. y en el extremo sur sudamericano. mientras en la Patagonia se desarrolla un clima desértico frío. El balneario Rada Tilly.

Anguila Haití Antigua y Barbuda Honduras Curazao Islas Caimán Argentina Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur32 Aruba Islas Malvinas32 Bahamas Islas Turcas y Caicos Barbados Islas Vírgenes Británicas Bonaire Sint Eustatius Belice Islas Vírgenes de los Estados Unidos Bermudas Jamaica Bolivia Martinica Brasil México Canadá Montserrat Chile Navaza Clipperton Nicaragua Colombia Panamá .

Costa Rica Paraguay Cuba Perú Dominica Puerto Rico República Dominicana San Bartolomé Ecuador San Cristóbal y Nieves El Salvador San Martín Estados Unidos San Pedro y Miquelón Granada San Vicente y las Granadinas Groenlandia Santa Lucía Guadalupe Surinam Guatemala Trinidad y Tobago Guayana Francesa Uruguay Guyana Venezuela Sint Maarten Saba .

especialmente en forma legal. holandés. más recientes. italiano. danés y eslavo. más de la mitad de la población en la mayoría de los países es rural. equivalente a un 63. Chile y Uruguay. No obstante. descendientes de tres grandes grupos étnicos. francés.9 millones de personas. Canadá. cuyos habitantes fenotípicamente tienen rasgos europeos predominantes. Estados Unidos. tanto del Medio como del Lejano Oriente. son los países de América Latina con una . Chile y Uruguay. se ha observado (de acuerdo a estudios especializados) que bajo pruebas genéticas poseen sangre amerindia y africana. europeos (de origen español. Cuba. Argentina. los cuales suman aproximadamente 572. 33 34 35 Los problemas raciales en América han ido descendiendo a lo largo de la historia. En algunos de estos países. Costa Rica. Si bien en mayor o en menor medida todos los países del continente poseen ascendencia europea. africano o asiático en varios países de poblaciones predominantemente blancas. y la esperanza de vida varía entre los 60 y 80 años de edad. Además. la mayor parte de sus habitantes son jóvenes de edad entre los 15 y 24 años. portugués. En Latinoamérica. Brasil. ya que la esclavitud ha sido totalmente abolida en todos los países. sobre todo asiáticos. Características de la población La población en América varía según las condiciones de vida. existen rechazos hacia minorias de origen amerindio. así como por el mestizaje entre los mismos (esto último. esta es predominante en países como la Argentina. Hay también descendientes de otros inmigrantes. sobre todo en Latinoamérica): amerindios y esquimales (que constituyeron los habitantes autóctonos de América).Etnografía Composición étnica de América La población americana está constituida por 900 millones de habitantes aproximadamente.5 % de la población americana) y africanos subsaharianos descendientes de esclavos. británico.alemán.

Idiomas Idiomas más hablados y más importantes de América. Guyana. superando a la población juvenil. Perú. . igualmente la mayor parte de sus habitantes son jóvenes. aunque en las últimas décadas en Brasil.estructura demográfica relativamente envejecida. Nicaragua. predominando los jóvenes entre los 15 y 25 años de edad [cita requerida] y Bolivia es un país en proceso de envejecimiento pero aún con población juvenil. En Estados Unidos y Canadá la mayor parte de sus habitantes es adulta. etc. existe una mayor población juvenil. Por último. en Brasil. México. Haití. pues la población de 60 años o más es igual o superior al 13% [cita requerida] . las Antillas. Trinidad.. Surinam. Puerto Rico y Venezuela. Ecuador. Jamaica. Lo mismo ocurre en los departamentos ultramaritimos de Guadalupe. asemejándose al proceso ocurrido en Europa. incluyendo las dependencias europeas como las Antillas Neerlandesas. En países como Guatemala. Guayana Francesa y Martinica (pertenecientes a Francia) y en países no latinos como Bahamas. Panamá. Paraguay y República Dominicana. El Salvador. Belice. Colombia. México y Puerto Rico se ha experimentado un progresivo envejecimiento poblacional relacionado a la disminución de la fecundidad [cita requerida] . Costa Rica. Honduras. Aruba.

entre otras) y es oficial en Canadá (así como también en la provincia de Quebec) y en la Guayana Francesa. Belice. Junto al quechua. Sint Maarten. que es hablada en Haití. las lenguas mayenses (en conjunto habladas por 5 millones de personas en México y Centroamérica).  El quechua es la lengua nativa más hablada con más de 12 millones de personas. el aimara es también oficial en Bolivia.  El francés es hablado en varias islas del Caribe (como Haití.5 millones de personas en México). como el náhuatl (hablado por 1.  El inglés es hablado por unos 325 millones de personas. sobre todo del Istmo de Tehuantepec.  El neerlandés es hablado en las islas de Aruba. . dialectos y patois. En Puerto Rico está presente como segundo idioma oficial. incluso muchas de ellas de origen europeo y árabe). donde es idioma oficial. 37 40 asimismo el aimara constituye la primera lengua de un tercio de la población de Bolivia y es el principal idioma amerindio del sur peruano y el norte chileno.  En el territorio de Groenlandia es oficial el groenlandés. las Islas Malvinas y algunos territorios antillanos. San Eustaquio.4 millones de personas en Guatemala y México). mientras 39 que en el Perú solo donde prevalece. Véase distribución geográfica del idioma español. el quiché (hablado por 1. Guadalupe y Martinica. entre otras. el mixteco (hablado en Oaxaca y Guerrero por más de 500 mil personas). Saba y en la República de Surinam. Centroamérica y Sudamérica. enSantiago del Estero (Argentina) y en el norte de Chile.  El portugués es el idioma oficial de Brasil. con un total de más de 185 millones de parlantes. Bonaire.  El guaraní es hablado por más de 6 millones de personas. Los principales idiomas son los correspondientes a los instaurados por los colonizadores europeos seguidos por los idiomas de las principales culturas amerindias. Es oficial en Bolivia y en el Perú en las zonas que ésta predomina. el sur de Colombia. concentrándose principalmente en México.El número total de idiomas de América sobrepasa con creces las cinco centenas. entre idiomas. Existen además importantes comunidades hispanoparlantes en Estados Unidos. el zapoteco (hablado en Oaxaca por unas 800 mil personas.  Diversos idiomas nativos se hablan en la zona de Mesoamérica. Es el idioma más hablado en Estados Unidos y es oficial en Canadá. Curazao. Guyana. Brasil y algunas islas del Caribe.  El creole es una lengua criolla basada principalmente en el francés.  El español es hablado por más de 377 millones de personas. 37 38 36 también lo habla una considerable minoría en Ecuador. principalmente en Paraguay.

Argentina. la mezcla de los idiomas español y portugués dan lugar a la variante llamada Portuñol. México. Canadá y Cuba. en Estados Unidos. Paraguay. en el Perú. Belice y Bolivia El italiano es hablado en Estados Unidos. Estados Unidos. Estados Unidos.   El papiamento es una lengua criolla hablada en las islas de Aruba.  El japonés es hablado. sur de Chile y en algunas regiones de la Argentina. El portugués es hablado en Venezuela.   El bajo alemán es hablado en Paraguay. También es hablado en las fronteras de los países que limitan con Brasil. Uruguay.  El idioma auxiliar esperanto es hablado por unas 300 mil personas en países de todo el continente. aunque también lo hacen en los países de colonias pequeñas. principalmente. en mayor grado. Chile. Perú. Brasil. como el alemán y el italiano. Paraguay.Algunas otras lenguas poseen un importante peso demográfico sin ser oficiales. con concentraciones notables en Brasil. Venezuela. son aún hablados por los inmigrantes que llegaron a América durante fines del siglo XIX y a lo largo del siglo XX. por la gran colonia Portuguesa distribuida en todo lo largo y ancho del país (Venezuela concentra la tercera colonia Portuguesa más grande del mundo).  El alemán es hablado predominantemente en la Región Sur de Brasil. entre ellas  [cita requerida] : El mapudungún es la lengua nativa hablada por cerca de 440 mil mapuches en Chile y Argentina. Perú.  El chino es hablado. Colombia. Canadá. México y Venezuela. México. Chile.  El wayúu o guajiro es una lengua indígena hablada por algo más de 400 mil en Colombia y Venezuela. Venezuela y México   El véneto es hablado principalmente en México y Brasil. Uruguay.   El galés es hablado en la patagónica provincia argentina de Chubut. Argentina. en Estados Unidos. en el Brasil y en el Perú que son los países que albergan a la mayor cantidad de inmigrantes japoneses. El croata es hablado en Chile por la gran comunidad de inmigrantes que habitan en las regiones de Antofagasta y Magallanes. Bonaire y Curazao. Diversos idiomas. entre otras (Estados Unidos. Costa Rica. en Canadá (que son los países con mayor cantidad de inmigrantes) y otros países pero en menor medida. Canadá. .

El portugués es hablado en Venezuela. la mezcla de los idiomas español y portugués dan lugar a la variante llamada Portuñol. con concentraciones notables en Brasil. Canadá. Venezuela y México   El véneto es hablado principalmente en México y Brasil. Uruguay. Paraguay. México y Venezuela. entre ellas[cita requerida]:  El mapudungún es la lengua nativa hablada por cerca de 440 mil mapuches en Chile y Argentina. Estados Unidos. Brasil. en Estados Unidos. son aún hablados por los inmigrantes que llegaron a América durante fines del siglo XIX y a lo largo del siglo XX. México. Canadá y Cuba. Costa Rica. Paraguay. por la gran colonia Portuguesa distribuida en todo lo largo y ancho del país (Venezuela concentra la tercera colonia Portuguesa más grande del mundo). Bonaire y Curazao. Uruguay. entre otras (Estados Unidos. Venezuela. en Estados Unidos.   El papiamento es una lengua criolla hablada en las islas de Aruba. Colombia. México.  El japonés es hablado. Belice y Bolivia El italiano es hablado en Estados Unidos. Perú. principalmente. en el Perú. Chile. sur de Chile y en algunas regiones de la Argentina. Canadá.Algunas otras lenguas poseen un importante peso demográfico sin ser oficiales. como el alemán y el italiano. .   El galés es hablado en la patagónica provincia argentina de Chubut. Argentina.  El chino es hablado. en mayor grado. en el Brasil y en el Perú que son los países que albergan a la mayor cantidad de inmigrantes japoneses. Diversos idiomas. aunque también lo hacen en los países de colonias pequeñas. en Canadá (que son los países con mayor cantidad de inmigrantes) y otros países pero en menor medida. Chile.   El bajo alemán es hablado en Paraguay. Perú. También es hablado en las fronteras de los países que limitan con Brasil. El croata es hablado en Chile por la gran comunidad de inmigrantes que habitan en las regiones de Antofagasta y Magallanes. Estados Unidos. Argentina.  El wayúu o guajiro es una lengua indígena hablada por algo más de 400 mil en Colombia y Venezuela.  El alemán es hablado predominantemente en la Región Sur de Brasil.  El idioma auxiliar esperanto es hablado por unas 300 mil personas en países de todo el continente.

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