Aspectos Físicos de América

Por tratarse de un continente grande y extendido en los dos hemisferios, América presenta tipos de clima muy diferentes. En algunos lugares el clima extremoso ha generado el crecimiento acelerado de zonas desérticas. ¿Puede nombrar algún desierto americano?

El continente que habitamos, América, posee una extensión de 42 millones de km2 y limita al Norte con el océano Glacial Ártico; al Sur, con la Antártida; al Este, con el océano Atlántico y al Oeste, con el océano Pacífico. Se localiza en el hemisferio occidental de la Tierra y se extiende de Norte a Sur con una longitud de 15 000 km y una altitud media de 625 m. Existen dos formas de dividir a este continente: de acuerdo con sus características físicas y de acuerdo con sus rasgos culturales. En la primera, se consideran tres partes continentales: América del Norte, América Central y América del Sur; en la segunda, se incluyen dos: la América de habla y cultura inglesas, comprendida por Estados Unidos y Canadá, y América Latina, que se extiende desde México hasta la Tierra del Fuego, en Argentina.

Geografía física

América corresponde a la segunda masa de tierra más grande del planeta, luego de Asia. Tiene una extensión aproximada de 42.437.680 km². Se extiende de norte a sur desde el cabo Columbia (58ºN, Canadá) en el océano Glacial Ártico hasta las Islas Diego Ramírez(56ºS, Chile), ubicadas en el paso de Drake que separa al continente americano de laAntártida. Su punto más oriental corresponde al cabo Branco en Brasil (34°47'W) mientras que el más occidental corresponde a la isla Attu en las islas Aleutianas (173°11'E), junto alestrecho de Bering que separa a Alaska del continente asiático. Está compuesta por tres subcontinentes: América del Norte, América Central y América del Sur y un arco insular conocido como las Antillas. De acuerdo a las teorías de la deriva continental y de tectónica de placas, lo que sería América del Norte y América del Sur habrían permanecido durante millones de años separadas. Luego de la división de Gondwana y Laurasia ambos subcontinentes habrían viajado hasta su actuales posiciones quedando unidos por Centroamérica, un puente de tierra surgido entre ellos por acción de la tectónica de placas, que fuera primero un arco insular y más tarde se convirtiera en tierra continua. El punto más delgado de esta unión lo constituye el istmo de Panamá, formado hace 3 millones de años. Otro arco insular, las Antillas, constituyen una segunda conexión entre los subcontinentes.

las Antillas en el Mar Caribe. Hidrografía Confluencia de los ríos Misisipi y Misurien San Luis . Otros grupos de islas importantes corresponden a las islas Aleutianas en el extremo noroccidental. La costa. aunque en gran parte es regular. y Chile y Tierra del Fuego en la zona austral. presenta tramos desmembrados principalmente en sus extremos dando origen a las islas del Ártico canadiense y Groenlandia en el norte. las islas Galápagos en medio del océano Pacífico y las islas Malvinas en el Atlántico Sur.En el territorio americano las placas de la corteza terrestre (Norteamericana. todas parte del Cinturón de fuego) producto del choque de las placas continentales con la oceánica yllanuras en las zonas orientales donde se ubican las dos cuencas fluviales más grandes del mundo: la del río Misisipi en Norteamérica y la del río Amazonas en Sudamérica. Está compuesta básicamente por una serie de altas cordilleras en la costa occidental (principalmente las Montañas Rocosas. forman el cordón montañoso del borde occidental de América producto del proceso de subducción de la placa del Pacífico. del Caribe y Sudamericana)en su desplazamiento desde el centro del atlántico hacia el oeste. la Sierra Madre Occidental y los Andes.

que conecta los lagos Ontario y Eire El lago Titicaca es el lago navegable a mayor altitud en el mundo Vista del lago de Maracaibo. En la vertiente del Atlántico fluyen los ríos más largos formando importantes cuencas que favorecen en todas las maneras a los habitantes de esas zonas. La mayoría de los ríos de América discurren de los sistemas montañosos de occidente y se distribuyen en las vertientes de los océanos Glacial Ártico.Vista aérea de las cataratas del Niágara. el lago más grande de Sudamérica. océano Atlántico y Pacífico. .

Dentro de los lagos más importantes de América del Sur se cuenta con el lago de Maracaibo. América cuenta con casi la totalidad de los climas existentes. destacando los lagos Nicaragua.En América del Norte se pueden identificar ríos de las tres vertientes existentes: el río Mackenzieque desemboca en la vertiente ártica. En esta zona. El clima intertropical lluvioso y la selva son característicos de gran parte de Centroamérica. En América Central los ríos son cortos y corresponden principalmente a la vertiente atlántica. el sistema Misisipi-Misuri y el río San Lorenzo. el sistema Paraná-Río de la Plata y el Amazonas. ubicado en el canal de Panamá. Míchigan. Ontario y Eire. Destacan en la parte sur del continente los ríos Orinoco. siendo el principal río de los Estados Unidos. sirviendo incluso como fronteras. Hurón. el oeste de Nicaragua y el sur de Brasil. mientras en la vertiente del Atlántico destacan el ríoBravo del Norte. elTiticaca. reaparece la vertiente del Pacífico aún cuando los ríos de la vertiente del Atlántico son más largos e importantes. el Poopó y el Buenos Aires/General Carrera Debido a la extensión considerable de norte a sur . el más caudaloso y el más largo mundo. el cual forma la cuenca hidrográfica más grande del mundo. tal es el caso de los ríosSegovia o Coco (entre Honduras y Nicaragua). Entre las costas de México. Colorado y Columbia son los ríos más largos de la vertiente del océano Pacífico. sobresalen los de la región de los Grandes Lagos donde se encuentran los lagos Superior. desembocando en el Atlántico a través del río San Lorenzo. este a oeste. El río Amazonas es el más grande. El Salvador y Honduras) y el río San Juan (entre Costa Rica y Nicaragua). los lagos también son de menor extensión. Venezuela y Guyana el se desarrolla una zona de sabana. . Todos los lagos anteriores comparten un sistema lacustre de origen glacial. canales y esclusas. construido por el hombre. Estos ríos cumplen varias funciones. mientras en la costa atlántica de Colombia. al cual le proporciona el agua necesaria para que los barcos salven las diferencias de nivel. cuyas aguas se acumulan principalmente debido a los deshielos invernales. Estos lagos están comunicados por ríos. Ya en América del Sur. En los lagos. se desarrolla el clima cálido en las llanuras costeras y laderas de montaña. este último. De todos ellos destaca el Misisipi por ser el más largo y con la cuenca más grande en esta zona del continente. de la llanura amazónica y de las islas del Caribe. el río Lempa (Guatemala. los ríos Yukón. Managua y Gatún.

generando un estilo de vegetación conocido como chaparral. La tundra se encuentra a lo largo de gran parte de Alaska y Canadá. una de tantas ciudades de América con clima tropical. . Alaska y sur de Chile. África y Europa y también es uno de los menos densamente poblados. El continente americano está compuesto por 35 Estados. y en el extremo sur sudamericano.Acapulco. principalmente en la vertiente atlántica. desde lo alto de una meseta. 1 Estado Libre Asociado y 25 Dependencias. el más austral de América. centro de México y sudeste de Brasil. El clima templado se extiende en las latitudes medias y subidas de montaña. mientras en la Patagonia se desarrolla un clima desértico frío. Por último los climas fríos se extienden a lo largo de los extremos del continente en las cercanías de los polos. Demografía Es el cuarto continente más poblado después de Asia. especialmente en Norteamérica. principalmente en la porción sudeste de Estados Unidos. Finalmente. produciendo zonas de bosque mixto. de características desérticascomo el desierto de Sonora (sur de Estados Unidos y norte de México) y el de Atacama (en el norte deChile). El balneario Rada Tilly. En las zonas subtropicales cercanas a la latitud 30º se ubican zonas áridas. mientras el templado con lluvias en verano es el clima más extendido sobre el continente. por efecto de altura en la Puna andina y gran parte de las zonas montañosas. El clima templado con lluvias a lo largo del año se extiende en las franjas costeras de Canadá. ello debido a su gran superficie. Las estepas sirven como paso de transición hacia climas más templados. El clima mediterráneo se encuentra en California y e lValle Central chileno. Tres cuartas partes de la población viven en ciudades. el clima polar se encuentra en Groenlandia y el clima frío por la altura en las zonas montañosas de las Rocosas y de los Andes.

Anguila Haití Antigua y Barbuda Honduras Curazao Islas Caimán Argentina Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur32 Aruba Islas Malvinas32 Bahamas Islas Turcas y Caicos Barbados Islas Vírgenes Británicas Bonaire Sint Eustatius Belice Islas Vírgenes de los Estados Unidos Bermudas Jamaica Bolivia Martinica Brasil México Canadá Montserrat Chile Navaza Clipperton Nicaragua Colombia Panamá .

Costa Rica Paraguay Cuba Perú Dominica Puerto Rico República Dominicana San Bartolomé Ecuador San Cristóbal y Nieves El Salvador San Martín Estados Unidos San Pedro y Miquelón Granada San Vicente y las Granadinas Groenlandia Santa Lucía Guadalupe Surinam Guatemala Trinidad y Tobago Guayana Francesa Uruguay Guyana Venezuela Sint Maarten Saba .

equivalente a un 63. Brasil. Además. así como por el mestizaje entre los mismos (esto último. cuyos habitantes fenotípicamente tienen rasgos europeos predominantes. ya que la esclavitud ha sido totalmente abolida en todos los países. y la esperanza de vida varía entre los 60 y 80 años de edad. 33 34 35 Los problemas raciales en América han ido descendiendo a lo largo de la historia. Cuba. se ha observado (de acuerdo a estudios especializados) que bajo pruebas genéticas poseen sangre amerindia y africana. descendientes de tres grandes grupos étnicos. En algunos de estos países. italiano. africano o asiático en varios países de poblaciones predominantemente blancas.Etnografía Composición étnica de América La población americana está constituida por 900 millones de habitantes aproximadamente.9 millones de personas. existen rechazos hacia minorias de origen amerindio. más recientes. Características de la población La población en América varía según las condiciones de vida. No obstante. sobre todo en Latinoamérica): amerindios y esquimales (que constituyeron los habitantes autóctonos de América). Hay también descendientes de otros inmigrantes. Costa Rica. más de la mitad de la población en la mayoría de los países es rural. la mayor parte de sus habitantes son jóvenes de edad entre los 15 y 24 años. sobre todo asiáticos. Argentina.5 % de la población americana) y africanos subsaharianos descendientes de esclavos. son los países de América Latina con una . británico. Chile y Uruguay. En Latinoamérica. tanto del Medio como del Lejano Oriente. holandés. esta es predominante en países como la Argentina. Estados Unidos. especialmente en forma legal.alemán. Chile y Uruguay. Si bien en mayor o en menor medida todos los países del continente poseen ascendencia europea. los cuales suman aproximadamente 572. europeos (de origen español. danés y eslavo. portugués. Canadá. francés.

Guayana Francesa y Martinica (pertenecientes a Francia) y en países no latinos como Bahamas. Paraguay y República Dominicana. Belice. En países como Guatemala. El Salvador. Costa Rica. Idiomas Idiomas más hablados y más importantes de América. predominando los jóvenes entre los 15 y 25 años de edad [cita requerida] y Bolivia es un país en proceso de envejecimiento pero aún con población juvenil. las Antillas. Honduras. Perú. igualmente la mayor parte de sus habitantes son jóvenes. existe una mayor población juvenil. Por último. pues la población de 60 años o más es igual o superior al 13% [cita requerida] . Colombia. aunque en las últimas décadas en Brasil. Haití. Aruba. . Trinidad. etc. México y Puerto Rico se ha experimentado un progresivo envejecimiento poblacional relacionado a la disminución de la fecundidad [cita requerida] . México. asemejándose al proceso ocurrido en Europa. Ecuador. Puerto Rico y Venezuela. superando a la población juvenil. Jamaica. Panamá. Lo mismo ocurre en los departamentos ultramaritimos de Guadalupe. en Brasil. Surinam. Nicaragua. incluyendo las dependencias europeas como las Antillas Neerlandesas.. En Estados Unidos y Canadá la mayor parte de sus habitantes es adulta.estructura demográfica relativamente envejecida. Guyana.

el aimara es también oficial en Bolivia. el mixteco (hablado en Oaxaca y Guerrero por más de 500 mil personas). San Eustaquio. como el náhuatl (hablado por 1.  El portugués es el idioma oficial de Brasil. Curazao. Es el idioma más hablado en Estados Unidos y es oficial en Canadá. que es hablada en Haití. el zapoteco (hablado en Oaxaca por unas 800 mil personas. entre otras) y es oficial en Canadá (así como también en la provincia de Quebec) y en la Guayana Francesa.  Diversos idiomas nativos se hablan en la zona de Mesoamérica. con un total de más de 185 millones de parlantes. mientras 39 que en el Perú solo donde prevalece.El número total de idiomas de América sobrepasa con creces las cinco centenas.  El guaraní es hablado por más de 6 millones de personas. .  El francés es hablado en varias islas del Caribe (como Haití. enSantiago del Estero (Argentina) y en el norte de Chile. Junto al quechua.5 millones de personas en México). concentrándose principalmente en México. donde es idioma oficial. Sint Maarten. 37 38 36 también lo habla una considerable minoría en Ecuador.4 millones de personas en Guatemala y México). Es oficial en Bolivia y en el Perú en las zonas que ésta predomina. 37 40 asimismo el aimara constituye la primera lengua de un tercio de la población de Bolivia y es el principal idioma amerindio del sur peruano y el norte chileno.  El español es hablado por más de 377 millones de personas. Belice. Véase distribución geográfica del idioma español. las lenguas mayenses (en conjunto habladas por 5 millones de personas en México y Centroamérica). Los principales idiomas son los correspondientes a los instaurados por los colonizadores europeos seguidos por los idiomas de las principales culturas amerindias. dialectos y patois. En Puerto Rico está presente como segundo idioma oficial.  El inglés es hablado por unos 325 millones de personas.  En el territorio de Groenlandia es oficial el groenlandés. entre otras.  El quechua es la lengua nativa más hablada con más de 12 millones de personas. el sur de Colombia. incluso muchas de ellas de origen europeo y árabe). el quiché (hablado por 1. entre idiomas. sobre todo del Istmo de Tehuantepec. las Islas Malvinas y algunos territorios antillanos. Guadalupe y Martinica. principalmente en Paraguay. Existen además importantes comunidades hispanoparlantes en Estados Unidos.  El creole es una lengua criolla basada principalmente en el francés. Guyana. Brasil y algunas islas del Caribe. Saba y en la República de Surinam.  El neerlandés es hablado en las islas de Aruba. Centroamérica y Sudamérica. Bonaire.

en Estados Unidos. Colombia. Argentina. en el Brasil y en el Perú que son los países que albergan a la mayor cantidad de inmigrantes japoneses. Argentina. Uruguay.  El chino es hablado. También es hablado en las fronteras de los países que limitan con Brasil. Belice y Bolivia El italiano es hablado en Estados Unidos. Canadá y Cuba. Estados Unidos.   El bajo alemán es hablado en Paraguay.  El japonés es hablado. Bonaire y Curazao. en Estados Unidos. México.Algunas otras lenguas poseen un importante peso demográfico sin ser oficiales. Estados Unidos.   El galés es hablado en la patagónica provincia argentina de Chubut. Perú. en mayor grado. México y Venezuela. aunque también lo hacen en los países de colonias pequeñas. Venezuela y México   El véneto es hablado principalmente en México y Brasil. Paraguay.  El alemán es hablado predominantemente en la Región Sur de Brasil. Canadá. El croata es hablado en Chile por la gran comunidad de inmigrantes que habitan en las regiones de Antofagasta y Magallanes. Canadá. entre ellas  [cita requerida] : El mapudungún es la lengua nativa hablada por cerca de 440 mil mapuches en Chile y Argentina. son aún hablados por los inmigrantes que llegaron a América durante fines del siglo XIX y a lo largo del siglo XX. Paraguay. Diversos idiomas. la mezcla de los idiomas español y portugués dan lugar a la variante llamada Portuñol. en el Perú.   El papiamento es una lengua criolla hablada en las islas de Aruba.  El wayúu o guajiro es una lengua indígena hablada por algo más de 400 mil en Colombia y Venezuela. Perú. Costa Rica. Chile. México. Brasil. . El portugués es hablado en Venezuela. por la gran colonia Portuguesa distribuida en todo lo largo y ancho del país (Venezuela concentra la tercera colonia Portuguesa más grande del mundo). Chile.  El idioma auxiliar esperanto es hablado por unas 300 mil personas en países de todo el continente. entre otras (Estados Unidos. principalmente. con concentraciones notables en Brasil. en Canadá (que son los países con mayor cantidad de inmigrantes) y otros países pero en menor medida. como el alemán y el italiano. Venezuela. Uruguay. sur de Chile y en algunas regiones de la Argentina.

  El galés es hablado en la patagónica provincia argentina de Chubut. en el Brasil y en el Perú que son los países que albergan a la mayor cantidad de inmigrantes japoneses. Perú. Estados Unidos.  El alemán es hablado predominantemente en la Región Sur de Brasil.   El papiamento es una lengua criolla hablada en las islas de Aruba. Uruguay. México. Paraguay. Canadá y Cuba. Argentina. Brasil. en Canadá (que son los países con mayor cantidad de inmigrantes) y otros países pero en menor medida. entre otras (Estados Unidos. Colombia. El croata es hablado en Chile por la gran comunidad de inmigrantes que habitan en las regiones de Antofagasta y Magallanes. en Estados Unidos. Canadá. aunque también lo hacen en los países de colonias pequeñas. en Estados Unidos. México y Venezuela. la mezcla de los idiomas español y portugués dan lugar a la variante llamada Portuñol.  El japonés es hablado.  El idioma auxiliar esperanto es hablado por unas 300 mil personas en países de todo el continente. Chile. Paraguay. Belice y Bolivia El italiano es hablado en Estados Unidos. con concentraciones notables en Brasil. en el Perú. sur de Chile y en algunas regiones de la Argentina.  El chino es hablado. El portugués es hablado en Venezuela. Venezuela y México   El véneto es hablado principalmente en México y Brasil. También es hablado en las fronteras de los países que limitan con Brasil. en mayor grado. entre ellas[cita requerida]:  El mapudungún es la lengua nativa hablada por cerca de 440 mil mapuches en Chile y Argentina. Venezuela. . Estados Unidos.   El bajo alemán es hablado en Paraguay. Costa Rica. como el alemán y el italiano. México. Perú. Uruguay. Chile. son aún hablados por los inmigrantes que llegaron a América durante fines del siglo XIX y a lo largo del siglo XX. Canadá. principalmente.Algunas otras lenguas poseen un importante peso demográfico sin ser oficiales.  El wayúu o guajiro es una lengua indígena hablada por algo más de 400 mil en Colombia y Venezuela. por la gran colonia Portuguesa distribuida en todo lo largo y ancho del país (Venezuela concentra la tercera colonia Portuguesa más grande del mundo). Bonaire y Curazao. Argentina. Diversos idiomas.