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oposicin y el desprecio de costumbre con que el stablishment siempre recibe a lo nuevo, no obstante el deterioro real de los materiales y ante la ausencia total de esas recompensas monetarias que produce ocasionalmente el trabajo en otros medios. En esta desinteresada experimentacin, el fotgrafo se ha sumado a las filas de los verdaderos buscadores de conocimiento, ya sea intuitivo y esttico o conceptual y cientfico. Ms an, al establecer su propio control espiritual sobre una mquina, la cmara, ha puesto al descubierto el destructivo y absolutamente faccioso muro de antagonismos que estos dos grupos han levantado entre ellos mismos. Rechazando todas las trinidades y todos los dioses, el fotgrafo plantea brutalmente esta pregunta a sus compaeros de afn: qu relacin existe entre la ciencia y la expresin? No son ambas manifestaciones vitales de la energa cuya recproca hostilidad convierte a una en la herramienta de destruccin del materialismo, a la otra en una fantasa anmica, cuya reunin podra integrar un nuevo impulso religioso? No deberan converger estas dos formas de energa para que de ambas naciera un futuro viviente?

En esta desinteresada experimentacin, el fotgrafo se ha sumado a las filas de los verdaderos buscadores de conocimiento, ya sea intuitivo y esttico o conceptual y cientfico.

Esperando a Foucault, todava*


Marshall Sahlins
Sobre el materialismo El materialismo debe ser otra forma del idealismo, pues est equivocado tambin. Herclito vs. Herdoto Uno de los argumentos contemporneos en contra de la coherencia de las culturas y la posibilidad de realizar cualquier tipo
*Los siguientes fragmentos provienen de la cuarta edicin aumentada del libro Waiting for Foucault, Still (Prickly Paradigm Press, 00), que en un principio fueron ledos como parte del Divertimiento de Sobremesa en el congreso de julio de 199 de la Asociacin de Antroplogos Sociales del Reino Unido. Seleccin y traduccin de Antonio Saborit.

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Las vidas de los grandes nos recuerdan Que somos capaces de realizar cosas sublimes Y al morir dejar como herencia... Un pequeo depsito de sedimento.

de etnografa sistemtica es que, al igual que cierto famoso ro de la filosofa, las culturas siempre cambian. Su torrente es tal que es imposible meterse dos veces en una misma cultura. Sin embargo, a menos que la identidad y la consistencia fueran impuestas simblicamente en las prcticas sociales, como tambin en los ros, y no slo por los antroplogos sino por las personas, no habra inteligibilidad o siquiera cordura, ya no digamos una sociedad. Para parafrasear a John Barth, la realidad es un lugar grato para visitarlo (filosficamente), pero nunca nadie vivi all. Potica de la cultura, i Se solicitan antroplogos. De hecho no se requiere experiencia. Gane ms que la mayora de los poetas. Potica de la cultura, ii Hablando de la cultura como un orden superorgnico, en el cual los individuos no valan nada, A. L. Kroeber gustaba de la metfora del arrecife de coral: un gran edificio hecho de organismos microscpicos, cada uno de los cuales, actuando tan slo segn su propia naturaleza, secreta un agregado imperceptible a esta estructura, cuya escala y organizacin lo trasciende por mucho. Lo mismo en la cultura: Las vidas de los grandes nos recuerdan Que somos capaces de realizar cosas sublimes Y al morir dejar como herencia... Un pequeo depsito de sedimento. Utilitarismo No s si suceda en Inglaterra, pero en Estados Unidos un gran nmero de estudiantes de posgrado en antropologa no tiene el menor inters en otros tiempos y espacios. Dicen que deberamos estudiar nuestros propios problemas actuales, que de cualquier modo la etnografa de otra naturaleza es imposible, igual que nuestra construccin del otro. De suerte que si se salen con la suya, y esto se convierte en el principio de la investigacin antropolgica, de aqu a cincuenta aos nadie le har ningn caso al trabajo que hoy realizan. Tal vez le hayan dado a algo.

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Cmo resolver los problemas del mundo Existe con toda seguridad una solucin en una palabra a todos los problemas actuales del mundo: atesmo. El sndrome del restaurante chino Por qu todos los occidentales bien intencionados se afligen de que la inauguracin en Beijing de un local de Kentucky Fried Chicken signifique el fin de la civilizacin china? Una estadounidizacin fatal. Sin embargo, en Estados Unidos han existido restaurantes chinos por ms de un siglo y eso no nos ha hecho chinos. Por el contrario, obligamos a los chinos a inventar el chop suey. Qu puede haber ms estadounidense que eso? Las papas a la francesa? La antropologa como crtica cultural Si la antropologa es realmente crtica cultural, ms nos valdra ir por Hobbes o Rousseau, quienes al menos eran conscientes de que inventaban un Otro antittico por propsitos polticos sanos. Algunas leyes de la civilizacin Primera ley de la civilizacin: todos los aeropuertos estn en obra. Segunda ley de la civilizacin: estoy en la cola equivocada. Tercera ley de la civilizacin: los bocadillos que vienen en bolsa de plstico son inalcanzables, incluso con los dientes. Cuarta ley de la civilizacin: el gen humano cuyo descubrimiento anuncia el New York Times diario hay uno, el gen du jour es de algn mal rasgo, como la esquizofrenia, la cleptomana o la pulmona. No tenemos buenos genes. Quinta ley de la civilizacin: los ejecutivos de empresas corporativas y los polticos en desgracia siempre renuncian para pasar ms tiempo con sus familias. Desarrollo econmico ii El desarrollo econmico se define propiamente como el enriquecimiento material de la forma de vida de la gente. Su cultura es el objeto del desarrollo, no el impedimento.

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Qu le pas al capitalismo tardo? Se convirti en neoliberalismo. Historia antigua Alguna vez Tucdides pregunta el clasicista Simon Hornblower vislumbr una poca en la que los hombres civilizados no hablaran lo que hoy llamamos griego antiguo?. Como es claro que no, los antroplogos siempre han estado preparados para respaldar a Herdoto como el padre de la historia. Herdoto repiti todos los cuentos, chicos y grandes, que los brbaros le contaron: un incln etnogrfico que gust a los antroplogos, pero que llev a los historiadores menos crdulos a considerarlo como el padre de las mentiras. Adase a la comparacin la fe de Tucdides en una naturaleza humana interesada en ella misma y el realismo-racional de la poltica de las relaciones internacionales, y se ver por qu ha sido siempre el modelo de la historiografa occidental. De modo que si la antropologa fue durante mucho tiempo el estudio de la gente sin historia, la historia durante ms tiempo ha sido el estudio de los pueblos sin cultura. Por suerte, toda esa historia antigua es tambin antropologa antigua, si no es que viceversa. Doble identidad Los que mucho hablan sobre la poltica de identidad con frecuencia la practican tal y como la expresan. (Ya sabes a lo que me refiero.)