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La Tactica Del Cambio Fisch Weakland Segal

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BIBLIOTECA DE PSICOLOGÍA 141

R. FISCH, J.H. WEAKLAND y L. SEGAL

LA TÁCTICA DEL CAMBIO
LA TÁCTICA DEL CAMBIO
Por R. FISCH, J. H. WEAKLAND y L. SEGAL

Cómo abreviar la terapia

BARCELONA

BARCELONA

EDITORIAL HERDER
1984

EDITORIAL HERDER
1984

chofisnay@hotmail.com

ÍNDICE

Prefacio Los autores I. II. III. IV. V. VI. VIL VIII. IX. X. XI. XII. La práctica y la teoría La capacidad de maniobra del terapeuta La fijación del marco del tratamiento La entrevista inicial La postura del paciente La planificación del caso Las intervenciones La terminación del tratamiento Estudio de caso: La adolescente antipática Estudio de caso: El violinista ansioso Estudio de caso: La familia del hemipléjico Más allá de la psicoterapia

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Bibliografía índice alfabético

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y que cuando los enfoques breves fracasan es porque el problema exige un tratamiento intensivo de larga duración. por la limitación de recursos del paciente considerados necesarios para un tratamiento a largo plazo (por ej.chofisnay@hotmail. el grueso de la bibliografía sobre la psicoterapia breve está dedicada al intento de imponer límites al tratamiento convencional a largo plazo. primordialmente. Así. A menudo ha venido a implicar un acortamiento del tratamiento como expediente impuesto por las limitaciones de tiempo o de personal dedicado al tratamiento. Creemos que es ilusoria la dicotomía entre terapia breve y 9 . Por consiguiente. si bien posee implicaciones más amplias para la solución de problemas por el hecho de que impulsa deliberadamente al cambio. «Terapia breve» se utiliza a menudo también como sinónimo de «intervención de crisis». la capacidad de introspección) o la limitación económica para costear un tratamiento prolongado. muchos partidarios de la terapia breve que están de acuerdo en que el tratamiento puede ser más corto.com PREFACIO Este libro versa. para la cual se considera apropiada la brevedad del tratamiento. Esta última expresión ha llegado a significar muchas cosas. Llevar a cabo una terapia en poco tiempo no es necesariamente lo mismo que hacer una «breve psicoterapia». pero sólo para problemas de naturaleza aguda y repentina. sobre cómo llevar a cabo una psicoterapia en poco tiempo. consideran que ello sólo sería aplicable a determinados pacientes o problemas. Con frecuencia se la considera también como medida que sirve para llenar un hueco. apelando a dos métodos principales: una modificación de las técnicas tradicionales y una disminución de los objetivos de la terapia.

Mientras los cultivadores de la terapia breve expliquen los problemas humanos en términos de patología personal e interpersonal es probable que la terapia breve siga constituyendo un enfoque secundario frente a la «corriente principal» del tratamiento. y lo hemos hecho en diversas formas. advertimos aquí explícitamente que tanto los terapeutas como los clientes pueden ser. La táctica del cambio es un manual explícito y amplio acerca de cómo llevar a cabo una terapia efectiva y eficiente. y a veces utilizamos un pronombre y a veces otro. en cambio. hemos comenzado el libro con una sucinta formulación de nuestro punto de vista teórico. aunque en nuestras sesiones pueden participar una o más personas. también podríamos decir el «consejero». Hemos tratado también de evitar las distinciones verbales que consideramos irreales o denigrantes. tal como aquí se describe.chofisnay@hotmail. Consideramos La táctica como una obra que sirve de complemento a Cambio. hemos incluido uno o más ejemplos extraídos de nuestros casos clínicos. Con objeto de que los soportes teóricos de nuestro enfoque sean comprobables a primera vista. con objeto de hacerlo más claro y más fácil de transmitir a otros profesionales interesados. se basa en una conceptualización de la naturaleza de los problemas humanos que revela una discontinuidad con los modelos tradicionales. Por tal motivo. Si bien el libro está dedicado de forma predominante a la técnica del tratamiento. tal dicotomía es la consecuencia lógica de los intentos de acortar el tratamiento sin replantear con seriedad la naturaleza de los problemas y de su solución. hemos evitado la forma «cliente(s)». La táctica es la descripción e ilustración de las técnicas que se originan en aquella doctrina subyacente. En nuestra opinión. Ambos libros constituyen el resultado de más de quince años de investigación clínica en el Centro de terapia breve del Instituto de investigación mental de Palo Alto (California. cuando ello no ha sido posible. Además.). y usamos simplemente «cliente» para referirnos al caso general. Formación y solución de los problemas humanos. somos conscientes de que toda obra debe valorarse por sus propios méritos. En el capítulo I presentamos una breve enumeración de nuestras premisas y suposiciones básicas.com Prefacio terapia prolongada. Puesto que nuestro enfoque clínico es estratégico. Barcelona 31982. que pueden 11 . «cliente». y «clientes» cuando se hace referencia de modo específico a una situación plural. hemos estado trabajando para retinar y codificar nuestro enfoque clínico. Hemos preferido evitar la pesadez inherente a usos como «él-ella». después de la descripción de cada elemento técnico perteneciente al enfoque general. X y XI —sobre ejemplos de casos— nuestra descripción de la técnica en sí misma se estructura de un modo que se ajusta al curso cronológico del tratamiento. o «enfermo». hablamos indistintamente del «paciente». X y XI constan de amplios extractos procedentes de tres casos. Aunque nosotros consideremos la presente obra como complemento de Cambio. acompañados de algunos comentarios explicativos. ésta. la terapia de larga duración. EE. y aunque por costumbre escribimos generalmente el «terapeuta». Se trata en esencia de un modelo no patológico que se describe con más detalle en Cambio. y que se centraban en la principal enfermedad del paciente. Desde la publicación de aquella obra. Así. formulamos diversas consideraciones estratégicas concretas. los capítulos IX. la mayoría de los cuales son ajenos a nuestro esquema conceptual.UU. el capítulo II está dedicado al tema general del control que ejerce el terapeuta sobre el tratamiento: «La capacidad de maniobra del terapeuta. Esta investigación. Inesperadamente.» Luego. En consecuencia. en el capítulo III. a su vez. El proyecto «terapia breve» comenzó como una investigación sobre tratamientos que empleaban técnicas innovadoras para el cambio. ofrecemos numerosos ejemplos que ilustran nuestra postura práctica con detalles descriptivos y concretos. hombres o mujeres. nos hemos tomado la libertad de parafrasear o condensar las oportunas transacciones que han tenido lugar en el tratamiento. se transformó en una nueva manera de contemplar los problemas humanos. Cambio constituye la formulación explícita de este enfoque. También nos hemos propuesto ser claros en nuestro estilo de redacción. Herder. Por razones semejantes. Tales ejemplos han sido tomados textualmente de los registros de las sesiones. por supuesto. surgió de una previa labor sobre terapia familiar interactiva en el dicho instituto y del notable estímulo suministrado por el contacto con la obra innovadora de Milton Erickson. más aún. Este libro contiene pocos términos del vocabulario técnico de la psiquiatría o la psicología. constituye una traba para el desarrollo de una terapia que sea a la vez efectiva y eficiente. 10 Prefacio puesto que insistimos con frecuencia sobre la relación entre técnica y teoría. Entre el capítulo I —que versa sobre la teoría— y los capítulos IX.

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Prefacio surgir antes de que el tratamiento comience formalmente, muy a menudo durante la llamada telefónica del cliente para concertar una entrevista. Ambos capítulos están colocados al principio de la obra porque el tratamiento corre el riesgo de irse al garete si el terapeuta no lo mantiene bajo control, y las cuestiones acerca del control efectivo de la situación pueden surgir en la llamada telefónica previa al tratamiento o durante los primeros minutos de la sesión inicial del mismo. Después de estos capítulos fundamentales, en el capítulo IV describimos cómo se suele desarrollar la primera sesión o entrevista inicial. La mayor parte de este capítulo está dedicada a la información específica que necesita el terapeuta para resolver los problemas en poco tiempo, y al modo de obtener dicha información. En el capítulo v se recoge la información especial para nuestro enfoque, al tratar sobre la sensibilidad del cliente (o marco de referencia del cliente): «La postura del paciente.» Esta cuestión se halla íntimamente relacionada con el tema general de la influencia del terapeuta, y constituye la base necesaria para estimular la docilidad ante la intervención y para evitar las resistencias del paciente. Sin embargo, para intervenir de manera deliberada y efectiva, hay que efectuar una revisión de la información estratégica, diseñar una meta para el tratamiento y formular una estrategia para alcanzar dicha meta. Consiguientemente, el capítulo VI —«La planificación del caso»— versa sobre los procedimientos necesarios para ello. Una vez que el terapeuta ha formulado el objetivo del tratamiento y ha diseñado una estrategia básica, necesitará unas pautas que le sirvan para llevar a cabo esa estrategia, es decir, una táctica. A tal fin, el capítulo VII —«Las intervenciones»— describe sugerencias, tareas y actitudes que puede utilizar el terapeuta para solucionar el problema del cliente, y para conservar la ventaja táctica durante el tratamiento. La parte descriptiva de nuestra obra concluye en el capítulo VIII sobre la etapa final del tratamiento. Los capítulos IX, X y XI ilustran el enfoque general que se ha utilizado en nuestros casos clínicos, ofreciendo amplios extractos de diálogo procedentes de tres casos, de modo que el lector pueda comprobar cómo se conjunta todo el «paquete». Entremezclado con los segmentos de diálogo, nuestro propio comentario explica las razones de cada paso que da el terapeuta, a través de una espe12

Prefacio cie de «pensamiento en voz alta», que sirve para aclarar el desarrollo del tratamiento que se está llevando a cabo. Una consecuencia inherente a nuestra visión de los problemas es el desdibujamiento de la acostumbrada distinción entre problemas clínicos y problemas que aparecen en muchas otras esferas de la actividad humana. Por lo tanto, aunque este libro está dedicado a la psicoterapia, hemos incluido un capítulo final (capítulo XII) acerca de la relevancia de nuestro enfoque para aquellos problemas que se hallan más allá de las fronteras convencionales de la psicoterapia. Creemos que la inclusión de un capítulo de esta clase aclarará aún más nuestro marco de referencia básico, y también servirá para estimular a aquellos lectores cuyo trabajo los ponga a veces en contacto con problemas clínicos. Como sin duda advertirá el lector, nuestra obra refleja una orientación que se parece más a una partida de ajedrez que a lo que implicaba la noción corriente de relación terapéutica. Sabemos perfectamente que los manuales de psicoterapia se centran tradicionalmente más sobre las supuestas necesidades del paciente y menos sobre la táctica específica del terapeuta. Evidentemente, en las discusiones en torno a la psicoterapia el tema del control del terapeuta sobre el tratamiento se ha evitado de forma casi total. Nos damos cuenta, por supuesto, de que se corre el riesgo de parecer insensible cuando uno explícita un enfoque orientado hacia la estrategia, cuando uno, por así decirlo, da a conocer los trucos del oficio. Pero se trata, obviamente, de un riesgo que consideramos importante asumir. Desde nuestro propio punto de vista ético, un enfoque estratégico u operativo que permita abreviar los sufrimientos del paciente y le ahorre tiempo y dinero, no constituye una actitud inmoral. Más aún, creemos que la falta de investigación y de debate explícito sobre cómo actúan de hecho los terapeutas con sus pacientes ha ayudado a conservar una desdichada aura de obscura complejidad y magia, dentro de la cual se considera necesariamente que la solución de los problemas del paciente es un arte. Por el contrario, nosotros pensamos que el tratamiento es —o, al menos, debería ser— algo mucho más parecido a un oficio, si bien un oficio al cual el terapeuta le preste todo el talento artístico que posea. Si únicamente tiene talento artístico, el terapeuta «dotado» se limita a provocar temor; si la terapia se enfoca como un oficio, el terapeuta puede aprender a aplicar una y otra vez técnicas eficaces para la solución de problemas.
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Prefacio A lo largo del libro hemos mencionado otros enfoques terapéuticos. Tales referencias no deben interpretarse como descripciones adecuadas de dichas terapias, sino como términos de comparación que nos permiten aclarar mejor nuestras propias ideas. Por último, no pensamos que nuestro libro haya dicho la última palabra: puesto que en la vida humana siempre hay cambio, nunca se escribirá esa última palabra. En esta obra, al igual que en nuestras sesiones de formación, no nos interesa defender nuestro enfoque como algo definitivo, sino aclararlo lo mejor posible para que pueda servir de base sobre la cual cada terapeuta construya y desarrolle ulteriores avances y mejoras. Cualquier trabajo de este tipo refleja aportaciones de numerosas personas, además de las de los autores; a todas ellas nos sentimos profundamente agradecidos. Junto a los primeros colaboradores mencionados en Cambio y en nuestro primer artículo sobre dicha obra (Weakland y colaboradores, 1974), debemos mencionar especialmente a aquellos miembros actuales del Centro de terapia breve cuya labor nos ha ofrecido una valiosa ayuda para aclarar lo que hemos hecho y lo que hacemos: Paul Watzlawick, Eldon Evans, Neil Brast, James Coyne y Vincent Moley, además de otros que —en época reciente— han trabajado a nuestro lado y nos han brindado sus propios y útiles puntos de vista: Alien VanderWell, Varda Salomon y Renée Sabourin. También nos sentimos agradecidos a los asistentes a nuestros seminarios y a los lectores de Cambio, que han estimulado la redacción de la presente obra a través de sus preguntas sobre cuestiones técnicas y sus peticiones de una orientación más explícita para plasmar los principios generales de Cambio en pautas clínicas específicas. Por último, Sharon Lucas se ha mostrado valiosísima a la hora de transcribir las cintas grabadas con el material de los casos, y de convertir secciones casi ilegibles del manuscrito en un pulcro texto mecanografiado. Palo Alto, California (EE.UU.) Abril de 1982 Richard Fisch John H. Weakland Lynn Segal

LOS AUTORES

El doctor Richard Fisch ejerce como psiquiatra en Palo Alto, California; es director e investigador jefe del Centro de terapia breve del Instituto de investigación mental, e investigador asociado de este último instituto. Actúa, a jornada parcial, como consultor psiquiátrico en el Departamento de libertad condicional para delincuentes juveniles del condado de San Mateo, y es profesor de psiquiatría en la facultad de Medicina de la Universidad Stanford. Fisch obtuvo el grado de bachelor of arts en el colegio universitario Colby en 1949, y se doctoró en medicina en 1954 en el colegio médico de Nueva York. Después de acabar en 1955 un período como médico residente en el hospital Beth El (en la actualidad, Brookdale) de Brooklyn, Nueva York, de 1955 a 1958 se especializó en psiquiatría como médico residente en el hospital Sheppard y Enoch Pratt de Towson, Maryland. En 1962 recibió el certificado de idoneidad del American Board of Psychiatry and Neurology. En 1957 y 1958 fue jefe adjunto de servicio en el hospital Sheppard y Enoch Pratt, y de 1958 a 1959 trabajó como director asociado del servicio interno de psiquiatría del hospital del condado de San Mateo. Comenzó a ejercer como psiquiatra privado en 1959. Su vinculación con el Instituto de investigación comenzó en 1962, cuando actuó como miembro del Comité de formación familiar. Desde entonces, el doctor Fisch ha continuado interesándose por la terapia familiar y, a partir de 1965, por la investigación de métodos que sirvan para abreviar los tratamientos. En 1981 recibió un premio de la Asociación norteamericana para la terapia familiar por su notable logro en señalar nuevos caminos a

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Cómo abreviar la terapia la terapia familiar. Entre sus publicaciones relacionadas con el área que abarca este libro podemos citar Resistance to Change in the Psychiatric Community, «Archives of General Psychiatry», octubre de 1965; con P. Watzlawick, J. Weakland y A. Bodin, On Unbecoming Family Therapists, en A. Ferber y otros autores, The Book of Family Therapy, Science House, Nueva York 1972; con J. Weakland, P. Watzlawick y A. Bodin, Brief Psychotherapy: Focused Problem Resolution, en «Family Process», junio de 1974; con P. Watzlawick y J. Weakland, Change: Principies of Problem Formation and Problem Resolution, Norton, Nueva York 1974 (trad. cast: Cambio. Formación y solución de los problemas humanos, Herder, Barcelona 31982); con J. Weakland, Hyperactivity Resolved by Brief Psychotherapy, en D.M. Ross y S.A. Ross (dirs.), Hyperactivity: Theory, Research and Action, Wiley, Nueva York 1976; Sometimes It's Betterfor the Right Hand Not to Know What the Left Hand is Doing, en P. Papp (dir.), Family Therapy: Full Length Case Studies, Gardner Press, Nueva York 1977; The Impact of Milton Erickson on Brief Psychotherapy, en J.K. Zeig (dir.), Ericksonian Approaches to Hypnosis and Psychotherapy, Brunner-Mazel, Nueva York. John H. Weakland, consejero diplomado matrimonial, familiar e infantil, ejerce privadamente en Palo Alto, California. También es investigador asociado del Instituto de investigación mental, director asociado del Centro de terapia breve de ese Instituto, y profesor del Departamento de psiquiatría y ciencias de la conducta de la Facultad de medicina de la Universidad Stanford. Weakland se formó inicialmente como químico y como ingeniero químico en la Universidad Cornell, donde recibió los diplomas correspondientes en 1939 y 1940, respectivamente. Después de seis años de ejercer como ingeniero en tareas de investigación y de diseño de plantas industriales, volvió a las aulas para trabajar en antropología y sociología en la New School for Social Research y en la Universidad Columbia, desde 1947 hasta 1952. Sus investigaciones se centraron básicamente sobre el tema de cultura y personalidad, y sobre la familia y la cultura chinas. Trabajó bajo la dirección de Gregory Bateson, Margaret Mead y Ruth Benedict. En 1953 se trasladó a Palo Alto para trabajar en los proyectos 16

Los autores de investigación de Gregory Bateson sobre la comunicación humana, junto con Jay Haley, Don D. Jackson y William F. Fry, Jr. Esta investigación condujo a la teoría del «doble vinculo» en la esquizofrenia, a los comienzos de la terapia familiar en la Costa Oeste y a la fundación por Jackson del Instituto de investigación mental. Weakland es miembro de la Asociación norteamericana de Antropología y de la Sociedad para la antropología aplicada, y forma parte del consejo de redacción de la revista «Family Process». Recibió en 1981 un galardón de la Asociación norteamericana para la terapia familiar por su distinguida aportación a las nuevas directrices en terapia familiar. Es autor o coautor de cincuenta artículos profesionales y de cuatro libros: con R. Watzlawick y R. Fisch, Cambio. Formación y solución de los problemas humanos, Herder, Barcelona 31982; con P. Watzlawick, The Interactional View: Studies at the Mental Research Institute, Palo Alto, 1956-1974, Norton, Nueva York 1977; con J.J. Herr, Counseling Elders and Their Families, Springer, Nueva York 1979; con Carol Wilder-Mott, Rigor and Imagination: Essays from the Legacy of Gregory Bateson, Praeger, Nueva York 1981. Lynn Segal, asistente social clínico diplomado, es investigador asociado del Instituto de investigación mental y miembro del Proyecto de terapia breve de dicho instituto. Recibió el grado de bachelor of arts en psicología en la Universidad Hofstra (1966) y el de master en asistencia social en la Universidad Adelphi (1968). Recibió en 1977 el premio instituido en recuerdo de Don D. Jackson; fue uno de los organizadores y codirectores del Programa sobre el dolor del hospital de El Camino; ha sido presidente del comité de formación del Instituto de investigación mental. En la actualidad divide profesionalmente su tiempo entre la docencia de la terapia breve y del funcionamiento de los sistemas familiares, la investigación en psicoterapia, y un consultorio privado en Palo Alto. Ha dirigido seminarios de formación en muchos lugares de los Estados Unidos y de Europa. Entre las publicaciones más recientes de Segal se cuentan: Focused Problem Resolution, en E. Tolson y W.J. Reid (dirs.), Models of Family Treatment, Columbia University Press, Nueva York 1981; con P. Watzlawick, The «D» Family: A Failure to
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que hay que conocer para que dichos procedimientos puedan entenderse y valorarse. la cuestión no resulta tan sencilla y tan bien definida. que versa sobre el desarrollo deliberado de un cambio útil. pero nada más. Tengo altibajos. hago 18 19 . Los intereses profesionales de Segal se centran últimamente en un nuevo examen de la aplicación de la teoría general de los sistemas a la práctica clínica: la utilización de ejemplos filmados en vídeo. su centro de interés específico consiste en qué y cómo hacer para ayudar a solucionar de manera efectiva problemas humanos persistentes. Todas son breves e insatisfactorias. No tengo relaciones duraderas con hombres. Coleman (dir. Están relacionados con una doctrina terapéutica. Failures in Family Therapy. que es un resumen procedente de la parte final de nuestra segunda entrevista con una profesional liberal de treinta años de edad: Paciente: El problema principal que tengo es que me siento deprimida durante casi todo el día. y la exploración en torno a la posibilidad de integrar la terapia breve dentro de modelos más corrientes de tratamiento.). Nueva York. ¿Alguna cosa más? Paciente: Sí. en los peores momentos puedo hacer mi trabajo.com Cómo abreviar la terapia Assess Customership. Terapeuta: Dice usted que la depresión es su principal problema. En otras palabras. pero ni en el mejor de los casos me siento bien. Considérese este breve ejemplo. Esto es especialmente importante en nuestro enfoque del tratamiento. obras de teatro y televisión.chofisnay@hotmail. puesto que los qué y los cómo que aquí propondremos a menudo se salen de lo corriente. Sin embargo. Los elementos del proceso no se pueden sostener por su cuenta.B. extraídos de películas. en S. Guilford Publications. Terapeuta: ¿Podría usted describir esto con un poco más de detalle? Paciente: Bueno. I LA PRÁCTICA Y LA TEORÍA Éste es un libro práctico. para facilitar la enseñanza de la terapia breve y del punto de vista interaccional. cuando me siento relativamente bien. sobre todo en psicoterapia.

. si es que no se la censura. no le será demasiado fácil empezar a sentirse mejor. y me deprimo otra vez. Terapeuta: Claro que sí. en realidad. La práctica y la teoría Basándose sólo en esta información la mayoría de las personas. Bueno. encontrarme con alguien. de acuerdo. Terapeuta: Comprendo. de eso. Por ejemplo. quizás estaba al final mismo de la depresión. y que tenía que tener cuidado— oh. Por eso. en su advertencia de que «tuviera ?\ . podemos ir juntos a casa. Pero tendría que hacer algo para ser menos atractiva. se sentiría aún más deprimida. Le sugeriré una forma de evitarlo. antes de que tuviese tiempo para averiguar qué es lo que necesita para manejar mejor las cosas.. Le voy a explicar la cuestión. Tampoco concuerda con las habituales ideas acerca de la psicopatología y la terapia la noción. Esto sucede continuamente. cuando pensaba en ello. dos semanas después: Terapeuta: Dígame cómo se encuentra ahora. como lo digo. no tengo por qué tener esta maravillosa relación. me doy cuenta de ello. no me hace caso. usted tiene otro problema: en cierto modo —aún no está claro hasta qué punto— usted no sabe en este momento cómo manejar sus relaciones con los hombres de forma que funcionen de manera satisfactoria para usted. es probable que la conducta de este terapeuta sea considerada como algo simplemente ilógico y delirante. Decirle a una mujer deprimida que no se sienta mejor y que estropee deliberadamente su aspecto exterior parece algo carente de sentido común. Quizás no fuese ese el objetivo.» Y —oh— es como si fuera un orden del médico el que yo me mantenga al margen de. para no entablar relaciones porque en realidad no necesito hacer eso para mantener alejada a la gente. no sé. porque sé que a usted puede parecerle algo contradictorio. para impedir. puedo cuidarme de mí misma. por ejemplo. Terapeuta: ¿Se halla deprimida en este momento? Paciente: Sí. Sin embargo. no sé si estaba al final de mi depresión o qué. De todas maneras. pero la sugerencia que me dio hace dos semanas sobre que debía ser muy cautelosa con las relaciones porque realmente no sabía lo que estaba haciendo.. hágalo. Terapeuta: Y entonces ¿qué pasa? Paciente: Una vez que nos hemos hecho amigos. me preocupa el que... el que se comprometa con demasiada rapidez en una relación. voy a un bar y encuentro allí a algún hombre. y se la deseche. si usted se siente aunque sólo sea un poquito mejor. Y si le llamo. Pero tengo que decirle que. Entonces me pregunto qué es lo que me pasa. bueno. dado que ha venido aquí para superar su depresión. de una semana o todo lo más. no creí que necesitase una clase especial de lunar. Pero. si su depresión mejorase de inmediato. y me gustaría sentirme mejor. Pero nunca dura mucho tiempo. tal como se registró durante la siguiente sesión. y observar la respuesta de la paciente ante la afirmación del terapeuta. a pesar de lo que antes le he explicado. pero ahora mismo es un peligro demasiado grande para usted. Y así me he estado sintiendo muy bien durante las dos semanas pasadas. incluyendo a los consejeros profesionales. podríamos seguir un poco más el caso. Fue una sorpresa para mí. de que los pacientes necesitan apoyo y aliento.chofisnay@hotmail. En consecuencia. quizás considere como algo extraño —más extrañas quizás que la conducta de muchos pacientes— las últimas palabras del terapeuta. Si sale. no me imaginaba que tendría ese efecto. o por lo menos retrasar. precisamente ese pensamiento —que yo en realidad no sabía lo que hacía. de un par de semanas.. ya no sé nada más de él. 20 I. podría colocarse simplemente una señal negra en algún lugar de la cara. Bueno (con voz entusiasta). quizás me encontraba al final mismo de lo que.com Cómo abreviar la terapia alguna cosa que me permita encontrar a alguien. tenga la tentación de salir a dar una vuelta y caiga en una relación equivocada. En todo caso. Después de unos cuantos días. me hizo sentir bien. aunque me gustaría sentirme mejor. o como quiera llamarlo. En este terreno en particular quizás le falte un poco de la necesaria habilidad social. Mire. correría el serio peligro de comprometerse con otro hombre y acabar mal en seguida. menos deprimida. Me considero capaz de lograrlo sin preparar nada intencionadamente. De hecho. Paciente: De acuerdo. y empecé a darle vueltas en la cabeza a esta idea: «No tengo que (risas). En tal caso. e incluso que si era necesario hiciese algo para no recaer en ellas con demasiada rapidez. hasta que sepamos qué es lo que usted necesita para que sus relaciones funcionen mejor. pero yo lo interpreté así. una especie de lunar. Si siente el impulso o la necesidad de salir. No tiene que hacer nada del otro mundo. Paciente: Bueno.

sino también de cuán drástica y prolongada tiene que ser necesariamente. psicológico o interaccional. ya que dichas opiniones son las que rigen su interpretación de las situaciones.. Ya no me siento así. le voy a hacer un par de preguntas. ya sea para rechazar reflexivamente este enfoque terapéutico.a la hora de entablar nuevas relaciones. Primera. Sin embargo. bioquímico. era tratada mediante algún rito exorcizados En nuestra sociedad actual.. Si bien tal conclusión puede representar un cierto avance sobre el previo rechazo carente de comprensión. de alguna forma me iluminaba. aquello en que vaya a consistir tal terapia —hospitalización. la conducta de esta clase suele considerarse como indicadora de la presencia de una enfermedad mental —esquizofrenia. Quizás la gente me mire y piense que estoy deprimida. para moverme de un lugar a otro.. Paciente: Sí. y no me sentía privada de nada. Por ejemplo. como máximo podría conducir a una copia literal. dificultad para trabajar. entonces. dado que tiene en cuenta más información. o para aceptarlo y aplicarlo reflexivamente. pero que se sintió más ligera desde. Terapeuta: Bueno. desde otro punto 23 .. pero yo me siento en mi estado normal. fármacos.. por ejemplo— y por consiguiente se aplica una terapia médica o psicológica. en otros tiempos y lugares la conducta grotesca ha sido interpretada a menudo como consecuencia de la posesión diabólica. Paciente: Hum-hum. e incluso ahora no estoy demasiado segura de lo que quería decir con el «vaya despacio». que ya no se siente deprimida? Paciente: Mm. Por último. los acontecimientos y las relaciones..chofisnay@hotmail.. la iluminó el pensar que quizás debería ir más despacio. A través de esta formulación textual se pone de manifiesto que lo que dijo el terapeuta en la entrevista anterior tuvo un efecto positivo. pero eso no pareció importar por lo que se refiere a la reacción que tuve ante la —oh— la cosa. la evaluación de los resultados del tratamiento también dependerá de la concepción que se tenga del problema. a pesar de lo extraño que era. por lo tanto. cómo evaluará los resultados de tales acciones..».. Creo que éstas fueron las palabras que usted ha utilizado. de modo que incluso si deja de existir la conducta peculiar del paciente. A veces me pregunto.. Únicamente si se entiende la concepción 22 I. usted sabe que no son manías. para comer. aquella sesión.. lo que dirá y hará —e igualmente. terapia familiar— variará apreciablemente de acuerdo a que el origen y la naturaleza de la «enfermedad» se conciba como algo fisiológico..com Cómo abreviar la terapia cuidado con. Terapeuta: ¿O que se siente usted mejor? Paciente: Bueno. dice que no está usted segura de si la cosa ya estaba acabando o qué.. Por ejemplo. Paciente: Sí. a un intento de copia en un campo donde no hay nunca dos casos o dos situaciones que resulten exactamente iguales. la teoría— con la que se hallan vinculadas estas prácticas concretas. Tenía una especie de. o más probablemente.. aunque no resulte comprensible. Difícilmente cabría exagerar la importancia de esta relación entre teoría y práctica. Ahora sigo siendo como era.. quizás valga la pena imitar su enfoque. Obviamente. La práctica y la teoría general de los problemas y del tratamiento —en resumen. psicoterapia individual.. cirugía cerebral.. Toda conducta humana intencionada depende en gran medida de las opiniones o premisas que posean las personas. la esquizofrenia puede ser concebida como una deficiencia intrínseca y fundamental del individuo. Terapeuta: .. Terapeuta: De acuerdo. En el específico universo de conducta que denominamos psicoterapia. Terapeuta: ¿Quiere decir... tales diferencias de concepción del problema provocan asimismo considerables diferencias en el pronóstico: no se trata únicamente de cuál es el tipo pertinente de terapia. éste —en el mejor de los casos— recibirá siempre el calificativo de «esquizofrénico en remisión» cuando.¿o de reavivar las antiguas? Paciente: Sí. y. Por consiguiente. Terapeuta: . podrá uno ir más allá de dicha respuesta ciega. lo que es más importante. Oh. lo que no dirá ni hará— con el paciente y las demás personas implicadas. no me siento deprimida como antes. Terapeuta: ¡Hum! Paciente: Entonces. esto significa que las ideas o premisas que defienda una persona con respecto a la naturaleza de los problemas y del tratamiento influirá notablemente en el tipo de datos sobre los cuales se centrará su atención. la clase de personas que tratará.

complejo o definitivo. 1978. nuestra exposición de la teoría será tan breve y sencilla como sea posible. La esquizofrenia. Whitaker. En esa hipótesis. las ciénagas y los matorrales que tanto abundan en el terreno de los problemas humanos. ya no habría que considerarlo como esquizofrénico. y que así guían a estos últimos. y la correspondiente concepción acerca de lo que es una intervención efectiva para solucionar tales problemas. 1974. Weakland y Fisch. En tanto que herramienta. una teoría que se encuentra lo más cerca posible de la práctica. Un breve resumen de este desarrollo originario. y deliberadamente limitada en su ámbito y en su conceptualización. en este caso desde que el terapeuta se encuentra con el problema del cliente hasta 24 I. resulta obvio que consideremos la teoría como algo importante y de veras necesario para la práctica terapéutica. No obstante. cuestionamiento y posible replanteamiento. En primer lugar. un buen mapa puede ser muy útil para arrojar luz sobre la disposición del terreno y para orientar nuestro camino a través de la niebla. serán poco familiares e inhabituales. no intentamos aquí exponer una teoría global de la naturaleza. tomadas en conjunto. la reflexión y el cambio a lo largo de un extenso lapso de tiempo. de la existencia o de la mente humanas. Como cualquier mapa. 1979. En consecuencia. como si de una verdad superior o de una realidad última de algún modo trascendente a lo directamente observable se tratase.chofisnay@hotmail. Sin embargo. Igual que en un entorno social uno no puede dejar de comunicar. claro está. al igual que nuestras prácticas. Además. ni es exclusivamente nuestra salvo en algunos aspectos significativos. Watzlawick. Para evitarlo. Si uno se sale del camino a lo largo de una terapia mientras va siguiendo un mapa implícito. bosquejando las ideas anteriores que hemos abandonado o modificado. También nos proponemos explicitar lo mejor posible nuestras opiniones básicas. 25 . constituye básicamente una herramienta que ayuda a alguien a dirigirse de uno a otro sitio. Es más bien el resultado de una amplia modificación de posturas previas. puesto que son las menos dispuestas a revisión. al igual que acerca de las de cualquier otro. Herr y Weakland. Esto es de la máxima importancia dado que muchas de nuestras premisas.com Cómo abreviar la terapia de vista. Esta visión. Creemos que nuestras premisas. Haley. empero. Nos limitamos a enunciar nuestra concepción general sobre la naturaleza de los problemas que las personas traen a los terapeutas. intentaremos que nuestras premisas y suposiciones. dado que el otro peligro de una teoría surge cuando no se hace explícita. no nació adulta y acabada. la teoría puede estar elaborada en exceso o puede tomarse con demasiada seriedad cosificándola hasta el punto de que obstaculice la observación directa y la interpretación simple de la conducta. tampoco puede uno dejar de teorizar. es siempre algo provisional y hay que juzgarlo primordialmente por el resultado que dé. hay dos vías por las que la teoría también puede llevar a dificultades y equivocaciones (Weakland. dado que incluso el silencio es un mensaje. En pocas palabras.) No creemos que la teoría haya de ser por fuerza algo sofisticado. es un ejemplo extremo. 1974. Todos tenemos ideas generales que forman el contexto de nuestro pensamiento y conducta particulares. En tal caso. se convierten en las más influyentes de todas. nuestras premisas y supuestos. (Más elementos acerca de nuestros puntos de vista teóricos y su significación para la práctica se hallarán en Weakland y colaboradores. si es que puede llegar a darse cuenta de que ha extraviado el camino. ayudará por contraste a que nuestras nociones actuales se vuelvan más claras y accesibles. es decir. se vuelvan tan claras y explícitas como sea posible. aunque siempre cabe especular acerca de las posibles implicaciones más amplias de nuestro enfoque. o bien calificar al paciente de «intratable». 1976. lo único que puede hacer es cambiar de rumbo confiándose al azar. nuestra teoría no es más que el mapa conceptual de nuestro enfoque para entender y tratar la clase de problemas que se les plantean a los terapeutas en su práctica cotidiana. y la relación que las mismas tienen con nuestras prácticas. las opiniones que comparte el terapeuta poseen una significación análoga. es decir. sino más bien y únicamente un conjunto de ideas u opiniones relativamente generales que resultan útiles para integrar elementos particulares de observación y de acción en una forma sistemática y comprensible. mediante la experiencia. 1978). un mapa nunca debe confundirse con la realidad. Pero tales opiniones generales pueden ser algo implícito y darse por supuestas. constituyen una visión coherente y unitaria de la naturaleza de los problemas y de su solución. La práctica y la teoría que lo soluciona con éxito. en particular su cohesionada estructura y el énfasis que otorga al papel de los ensayos de solución de los problemas. pero en todos los otros problemas. aun en los aparentemente más benignos o sencillos.

sin embargo. La teoría psicodinámica se centra en el paciente individual. la familia. En algunas formas de tratamiento individual también pueden ser importantes el apoyo y la orientación con vistas a superar o compensar una supuesta carencia. Por el contrario. pero las líneas directrices sobre dónde tendría el terapeuta que concentrar su investigación y su influjo hacia el cambio eran fragmentarias y conflictivas. en los conceptos psicodinámicos y las prácticas a ellos vinculadas. La atención otorgada a la comunicación y a la interacción dentro de la familia conduce a un énfasis mucho mayor sobre la conducta real. a lo que sucedió hace tiempo y lejos. en vez de al aquí y ahora. comenzamos a participar en el movimiento de la terapia familiar. en vez de sobre lo que se puede observar ahora. en lo interior o en lo inferido. la conducta de los demás miembros de la familia. sobre todo en las estructuras y procesos intrapsíquicos. y a continuación ayudar. a que el paciente obtenga la comprensión adecuada. Y la terapia familiar no constituye una mera cuestión de cambio en las prácticas específicas. Más aún. una creciente experiencia con lo que podría calificarse ahora de «terapia familiar convencional» nos llevó al convencimiento de que no se estaba concediendo la necesaria atención explícita a los diversos medios que podrían utilizar los terapeutas para propulsar un cambio. no atiende primordialmente a la conducta provocada por un problema. En lo que respecta a la práctica. Este énfasis sobre los orígenes ocultos. Con respecto a la práctica. Si bien los distintos terapeutas tenían estilos diferentes y algunas técnicas específicas se describían aisladamente. la comprensión interior. La situación era muy parecida en lo referente a qué conducta específica debería convertirse en objetivo de los esfuerzos de cambio. sino a supuestas cuestiones subyacentes. significa algo más que un mero cambio concreto de punto de vista. precoces o tardías. básicamente.com Cómo abreviar la terapia Iniciamos el camino inmersos. para resolver los problemas. A esto se añade el énfasis que se otorga a lo que está debajo y atrás. este punto de vista considera que el presente es. a considerar que los problemas son el resultado de deficiencias del individuo. se prescribe que el terapeuta debe lograr primero una comprensión de esas cuestiones complejas y ocultas. lleva necesariamente a una prolongada indagación sobre el pasado y a un uso preponderante de la inferencia. pero el factor curativo fundamental sigue siendo la introspección. sino que también ha de tomar alguna medida que cambie el sistema disfuncional. La premisa básica es de orden intelectual: «El conocimiento hará libre al sujeto. Además. la terapia familiar se centra en el paciente no en solitario sino en su contexto social primario. pasando de la búsqueda de cadenas lineales causa-efecto a un punto de vista cibernético o sistemático: la comprensión y explicación de cualquier segmento determinado de conducta mediante su colocación en un sistema organizado de conducta más amplio y en funcionamiento efectivo que comporta la utilización generalizada de retroalimentación y de refuerzo recíproco. más bien que en el pasado. de carencias provocadas (excepto en el caso de aquellas a las que a veces se les asigna un carácter innato) por la ausencia de experiencias positivas tempranas o por experiencias negativas. esta visión propone que la tarea del terapeuta no se reduzca a comprender el sistema familiar y el lugar que en él ocupa el problema. en términos de cadenas lineales de causa a efecto. lo cual complicaba y prolongaba el tratamiento del grupo familiar. que mirarían a familias enteras en vez de a individuos aislados. Como es obvio. apenas se debatía el problema general sobre cómo cambiar la conducta de modo deliberado en los sistemas humanos. con objeto de solucionar el problema. por formación y experiencia. Por consiguiente. Tal noción conducía a la idea de que. se necesitaba una revisión amplísima de la organización y del funcionamiento familiar. desde los orígenes hasta las consecuencias. por importante que éste sea. este centrarse en la forma en que un sistema está organizado o en que funciona erróneamente implica creer menos en las carencias individuales. El Centro de terapia breve comenzó a funcionar hace quince 27 . Además. esta perspectiva tiende en gran medida. aunque a menudo implícitamente. la que tiene lugar de forma observable en el presen26 I.» Todos nosotros. su visión de los problemas y su tratamiento profesional difiere punto por punto de la postura psicodinámica que acabamos de esbozar. La práctica y la teoría te. Se aceptaba la noción básica de que para modificar la conducta problemática se requerirían cambios en diversos sectores del sistema familiar. resultado del pasado. El no considerar aisladamente la conducta problemática sino en relación con su contexto inmediato. mediante interpretaciones. No obstante. Dicho cambio es indicativo de una modificación epistemológica general. opinión que iba acompañada por la práctica de entrevistar rutinariamente a toda la familia.chofisnay@hotmail.

y también de lo que enuncian explícitamente los especialistas de campos que van desde la teología hasta las ciencias positivas (si bien la ciencia actual lo pone cada vez más en discusión). la concreción y la reducción al mínimo de las presuposiciones y las inferencias.chofisnay@hotmail. Sin embargo. en especial de entrevistas iniciales. De igual forma. todos manifiestan algún tipo de ordenada relación con la observación y la experiencia. 29 . sobre todo suspendiendo temporalmente el juicio. Don Jackson y Jay Haley). constituye una natural tentación el examinar a trozos lo que vamos diciendo. y buscando cuál era el mínimo cambio necesario para solucionar el problema actual en vez de pretender reestructurar familias enteras. Un cliente expresa preocupación acerca de una conducta —acciones. Nuestro concepto de lo que constituye un problema y una ayuda útil puede ilustrarse mediante el conocido punto de vista del «hombre procedente de Marte». Los observadores podían brindar comentarios o sugerencias por el interfono. trabajamos en equipo. Existen muchos lenguajes. de Milton Erickson. constituyen sistemas convencionales notablemente arbitrarios. por ejemplo el inglés para el razonamiento científico moderno. Consideramos que estos principios representan una continuación y desarrollo ulteriores de algunas de las ideas más esenciales en terapia familiar. A cada caso se le asignaba un miembro como terapeuta. Ya se ha indicado al hablar antes de la teoría y de los mapas en general cuál es nuestra idea fundamental. o incluso entrando un momento en la habitación de tratamiento. esto no convierte a uno en más real o más verdadero que el otro. puesto que difiere de lo que suele sostenerse implícitamente. son opiniones. y otros para otra. La experiencia obtenida de esta forma. el esquimal para distinguir entre variedades de nieve. o de que se acerquen paulatinamente a la verdad. paso a paso. Uno puede servir mejor para determinada finalidad. podemos describir nuestras ideas y prácticas. ¿qué percibiría como común y característico un observador inteligente pero ingenuo si pudiese contemplar una muestra representativa. pensamientos o sentimientos— desarrollada por él o por alguna otra persona con la que se halla significativamente comprometido. pero éste es un criterio pragmático.com Cómo abreviar la terapia años apelando a unas cuantas ideas sencillas que no coincidían con las tendencias que acabamos de enumerar. Sin embargo. He aquí. tal observador advertiría una y otra vez lo siguiente: 1. con el propósito de efectuar un estudio detallado. de sesiones reales de psicoterapia? Aunque esto pueda parecer un enfoque superficial. Nuestra tarea consiste en exponer con claridad estas ideas y sus relaciones. En nuestra opinión. al mismo tiempo. Nuestro objetivo consistía en comprobar qué podía conseguirse durante un período de tiempo estrictamente limitado —un máximo de diez sesiones de una hora— concentrando la atención en el principal desarreglo actual. porque creemos que todo lo que tenemos. junto con amplios debates y esfuerzos destinados a generalizar y explicitar lo que estábamos haciendo en la práctica. comparándolo con alguna otra concepción existente sobre estos problemas y sobre la terapia. no de la realidad ni de la verdad. y los demás miembros observaban todas las sesiones a través de un espejo unidireccional. Se grababan en cinta magnetofónica todas las sesiones. pues. nuestro mapa. Sólo estamos hablando de opiniones. La práctica y la teoría mapa de una nueva terra incógnita y no como una información acerca de un país ya conocido. por ejemplo. pero para ello necesitamos —y solicitamos— la cooperación de nuestros lectores. Es decir. Buena parte del esfuerzo necesario para formular nuestras propias ideas ha consistido en lograr un distanciamiento con respecto a esas concepciones previas. Desde el primer momento. al principio por lo menos. utilizando en la mayor medida posible todas las técnicas activas de estímulo para el cambio que conociésemos o pudiésemos tomar prestadas de otros (por ejemplo. no un criterio de «realidad». Únicamente de un modo gradual. posee las ventajas de la sencillez. vale la pena reiterarla de modo muy concreto. en realidad una «metaidea» de la cual son subsidiarias todas las demás. configuró finalmente nuestras premisas actuales. y lo que siempre tendremos. Quizás al lector le convenga. Una comparación con los lenguajes puede ayudar a aclarar este punto fundamental. o traduciéndolo a los términos propios de esta otra concepción. contemplar lo que vamos a describir a continuación como una especie de fantástico 28 I. Tampoco se trata de que las opiniones sean más o menos reales o verdaderas. Sin embargo. Algunas opiniones quizás resulten más útiles o efectivas que otras para lograr la finalidad elegida. esto sólo serviría para dificultar la percepción y posterior evaluación de nuestro propio enfoque. si bien algunos quizás también las puedan considerar como una desviación de ésta. pero.

es un tema importante que necesita una explicación. para el sujeto (el paciente) o para los demás. dicha distinción sea útil. Consideramos tan importante el contexto interactivo de la conducta que. En consecuencia. Pero no pensamos que. resulta configurada y conservada (o cambiada) de manera continuada. a menos que se hayan establecido de modo definido y resulten claramente implicadas. para que un problema exista y permanezca como tal. el preocuparse por la posible reiteración de un acontecimiento desafortunado podría constituir un problema. por definición. sobre todo. atribuimos escasa importancia a los hipotéticos factores subyacentes en el pasado o en las profundidades de la mente del enfermo. y sean cuales fueren sus relaciones con el pasado o con los factores de la personalidad individual. 3. concedemos gran importancia al contexto formado por otras conductas. está constituida por actos que lleva a cabo una persona. y la mujer regaña «porque mi marido se aparta». un centro de enseñanza o un centro de trabajo. que no han sido capaces de cambiar por sí solos. Tal distinción entre conducta «voluntaria» e «involuntaria» puede requerir que los terapeutas la acepten. Si ambas se hallan en contacto a lo largo de cierto tiempo. primordialmente mediante reiterados esfuerzos que tienen lugar en el sistema de interacción social del individuo que manifiesta aquella conducta. del paciente o de los demás implicados. pero que no han tenido éxito. atribuiremos una importancia considerable a la forma en que se hace frente a dichas carencias desde el punto de vista de la conducta. Aun en ese caso. En otros términos. A continuación. y que la hacen perdurar mediante la reiteración? Por supuesto. no una calle con una sola dirección: el marido se aparta «porque mi mujer regaña». toda conducta ya sea normal o problemática. En nuestra opinión. que pueden provocar la conducta problemática. es probable que la conducta problemática provoque estas conductas vinculadas. Además. inmediata o potencialmente.chofisnay@hotmail. pero el acontecimiento en sí mismo no puede ser un problema. y en especial su reite30 I. y viceversa. Por tal motivo. nos encontramos con la cuestión básica de la persistencia de los problemas —no se trata simplemente de una conducta ordinaria sino de una conducta indeseada— a pesar de la insatisfacción que producen y de los intentos de cambio. Reconocemos que una persona puede hacer o decir algo. Un único acontecimiento puede tener consecuencias desafortunadas o incluso desastrosas. Consideramos más bien bajo el mismo prisma todas las conductas. por ejemplo. y por quién. En cambio. incluso los actos o las manifestaciones más grotescas de los enfermos esquizofrénicos. en cambio. Dicho sistema de interacción incluye en especial la familia. En primer lugar. Dicha conducta es descrita como a) desviada. La conducta no existe independientemente y por su cuenta. porque éste. Se informa que el paciente o que los demás han realizado esfuerzos para detener o para modificar esta conducta. o incluso anormal. para que constituya un problema.com Cómo abreviar la terapia 2. puesto que pensamos que los problemas consisten en una conducta presente indeseada. Las opiniones que antes hemos formulado sugieren que. si dicha reiteración es improbable. el paciente o los otros implicados buscan la ayuda del terapeuta para cambiar la situación. a una clara identificación de la conducta problemática: qué es. También otorgamos importancia al funcionamiento y a la persistencia de la conducta problemática. dentro del cual acontece la conducta que se ha identificado como constituyente del problema. Nuestra visión acerca de la naturaleza de la terapia y nuestro enfoque general de la práctica son consecuencia directa de esta concepción de los problemas. y negar que esté actuando así. porque para los clientes resulta importante. ¿Cuáles son estas con . una conducta tiene que realizarse de modo repetido. la conducta de una persona instiga y estructura la conducta de otra persona. debe haber conductas problemáticas y que se llevan a cabo de forma repetida dentro del sistema de interacción social del paciente. surgirán pautas repetitivas de interacción. desde nuestro punto de vista. y b) aflictiva o dañosa. ¿Cuáles son esas conductas. infrecuente o inadecuada. si bien pueden ser asimismo importantes otros sistemas. La interacción es básicamente circular. también otorgamos muy poca influencia a las hipotéticas carencias orgánicas. La práctica y la teoría ración. 4. La aparición de conductas específicas. con lo cual se mantiene a lo largo del tiempo una pauta de conductas características. Concedemos importancia. en qué aspecto es considerada como problema. es una dificultad que se prolonga en el tiempo. además de conceder escasa importancia a los factores históricos o de personalidad como hipotéticos orígenes de la conducta problemática.

No sé. es probable que su comienzo esté en una dificultad corriente.. Quiero decir que no había espontaneidad. Y. de veras. Recuerdo que una vez. Y la cosa no funcionó. Para que una dificultad se convierta en un problema.. Creo que las cosas mejoraron un poco. sin embargo. Y comentamos la posibilidad de que estuviésemos haciendo mal las cosas. 1974. La práctica y la teoría Paciente: Antes de casarse. por ejemplo. Dicha preocupación se mantuvo y se fue agravando.. primero descubrió usted que no tenía orgasmos. que una subía y luego bajaba. paso a paso.. que ya no experimentaba ningún placer. hablándonos de diferentes posiciones. y llegaba a ser tan científico el asunto. en los modos específicos con que intentan rectificar un problema. viendo dónde estaba todo. tienen que cumplirse sólo dos condiciones: 1) que se haga frente de forma equivocada a la dificultad. existe algo que ayuda en gran medida al mantenimiento o a la exacerbación del problema.. (véase Weakland y colaboradores. y no era algo grande. razón por la cual no las vemos aparecer por nuestras consultas. Se limitaba a ser algo que funcionaba paso a paso. pero poco antes de casarme algunas amigas me informaron de que nunca había tenido un orgasmo. yo especialmente— por tener un orgasmo y por lo que estábamos haciendo. hasta el punto en que dejamos de tener relaciones durante varios meses. yo tenía relaciones sexuales. No había nada de alegría en la cuestión. cómo aparecen y por qué se persiste en ellas. Sólo era un proceso por el que atravesábamos. Podemos resumir así nuestro punto de vista relativo al origen y la persistencia de los problemas: éstos comienzan con motivo de alguna dificultad de la vida cotidiana. Haley. después que sucedía. dificultades que jamás suelen escasear. en este momento hemos de agregar nuestra experiencia clínica a nuestras opiniones generales acerca de la conducta y la interacción. Me di cuenta de que nunca había tenido uno. Había otra pareja a la que estábamos muy próximos. dónde estaba el clítoris. transformándose en un conflicto interactivo entre esa mujer y su marido: I. no estallaban fuegos artificiales. Terapeuta: Si pudiéramos describirlo en una especie de secuencia. y nunca le di vueltas a la cuestión. Ellos nos ayudaron de veras. no fue tan malo como antes. Entonces queda potenciada la dificultad original mediante un proceso que sigue un círculo vicioso (véase Maruyama. Mire.. 1963.. El siguiente extracto de un caso. Cuando ellas hablaban de la cuestión era como si. ilustra cómo de una conversación entre una mujer joven y sus amigas surgió en la primera una grave preocupación acerca de su conducta sexual. sabe. cosas que podían hacerlo más fácil. 2) que cuando no se soluciona la dificultad. de modo aparentemente paradójico? Para ser más concretos. el nacimiento de un hijo. empezamos a hablar del asunto.. hablaban de una serie de cumbres. se aplique una dosis más elevada de la misma «solución». que antes había resultado relativamente satisfactoria. cosas que me facilitarían el abrirme y eso ayudó un poquito. Terapeuta: Ellas le dijeron. Con más frecuencia. etc. y yo sabía que esto jamás me ocurría. vinculada con alguna de las transiciones que se experimentan periódicamente en el transcurso de la existencia —el matrimonio.. esta experiencia nos ha indicado una y otra vez que en las «soluciones» ensayadas por la gente. entonces una sentía. 1973). me divertía. Wender. Los dos estábamos preocupados —bueno. Porque yo. El sexo dejó de ser algo realmente divertido. Por irónico que pueda parecer.. qué había que acariciar. me sentí como si hubiese estado muy cerca de 33 32 . que no había tenido un orgasmo? Paciente: Oh. y comprendí que nunca había tenido nada. me pasaba el tiempo esperando que sucediera eso otro. 1968).com Cómo abreviar la terapia ductas que conservan el problema. O yo no me di cuenta de que nunca había tenido un orgasmo. Terapeuta: ¿Qué fue lo que le hizo pensar.. no creo que yo. y el cuerpo se dejaba ir. Paciente: Salió en nuestras charlas. Ésta fue la primera fase. ¿Qué probó entonces? Paciente: Entonces empezamos a examinar mi cuerpo.chofisnay@hotmail. hablando con sus amigas. La siguiente cosa que hicimos fue comentarlo con unos amigos. el empezar a ir al colegio. Bueno. Y entonces se convirtió en un problema. Mi marido es bastante más corpulento que yo... La mayoría de las personas hacen frente a estas dificultades de una forma razonablemente adecuada en la mayoría de los casos —una superación perfecta de las mismas no es habitual ni tampoco imprescindible—.. Tal dificultad puede surgir de algún acontecimiento desacostumbrado o fortuito. convirtiéndose en un problema que puede llegar a adquirir unas dimensiones y una naturaleza que se parezcan muy poco a la dificultad original.. Entonces se convirtió en algo doloroso.

a no ser que surja algo en particular. En esto consiste una de las funciones básicas del concepto de «enfermedad mental». Y esto quiere decir que no lo utilices. lo que ellas le contaban no era como su propia experiencia. y le digo que no haga eso. cuando salen.com Cómo abreviar la terapia lograrlo. pero resulta difícil de aceptar. Tiene que haber algo especial. el énfasis que se pone en la homeostasis. a menos que también haya alguna cosa concreta que yo sé que impedirá que regresen a casa a las doce. Jenny ha estado castigada durante mucho tiempo. contribuyen al mismo objetivo. las nociones de motivación inconsciente. Entonces le dije: «Jenny. Jenny tiene que estar en casa los días laborables. o cómo afrontan la cuestión? Padre: Por lo general. aparición secundaria de síntomas. es decir. en las ventajas interpersonales que se obtienen gracias a las conductas problemáticas. Terapeuta: Bueno. o algo así. a pesar de su propia experiencia de que sus soluciones no funcionan? Para hacer frente a esta dificultad hemos de apelar a un esquema explicativo. Terapeuta: Cuando usted habla de castigos ¿a qué clase de medidas disciplinarias se refiere? Madre: Ella no puede en absoluto —bueno. los individuos actúan de modo «irracional». si hace llamadas telefónicas o sale de casa cuando está castigada. no dejo que los chicos salgan de casa durante la semana a menos que haya una actividad escolar. y no es necesario utilizar el nuestro. En esos casos. y con todos los chicos. En el terreno de la terapia familiar. o que uno de sus amigos celebre el cumpleaños. es la regla del teléfono— acostumbro a tener un acceso de ira. te he dicho miles de veces que no utilices este teléfono. y sucede que yo estoy cerca —casi la única regla que ella no respeta a sabiendas mías. Terapeuta: ¿Y qué dice ella. no. etc.. el toque de queda es a las doce. después que usted le ha dicho eso? 35 . Creemos más bien que las personas persisten por inadvertencia en actividades que mantienen vivos los problemas. esto es lo que yo digo—. ¿podría darme un ejemplo de cuándo quebranta Jennifer una de estas reglas? ¿Hablan ustedes dos con ella juntos. Si ella quebranta una norma. Paciente: Sí. Ella insiste en utilizar el teléfono de nuestro dormitorio. La práctica y la teoría Madre: Sí. Me gustaría saber qué era lo que ellas describían. lo hacemos. y entonces me paré a pensar en las experiencias anteriores. efectivamente. No es difícil imaginarse que las personas pueden afrontar de modo inadecuado las dificultades de la vida. pero ¿cómo es posible que gran cantidad de personas no sólo cometan tales errores sino que persistan en ellos.» En casa hay otros dos teléfonos. Nuestro punto de vista es bastante distinto. En los fines de semana. las personas pueden verse aprisionadas en esta conducta repetitiva incluso cuando son conscientes de que lo que están haciendo no sirve para nada. De hecho. no coincidíamos. Todo se interrumpió. además se le retira la autorización para utilizar el teléfono. y fijación del carácter a una edad temprana cumplen de modo más concreto esta misma función explicativa. Terapeuta: ¿Podría explicarme un poco cómo suele hacerlo? Madre: Bueno. no sé qué otra cosa podría hacer. y a menudo lo hacen con la mejor de las intenciones. Lo que yo experimentaba simplemente no coincidía con lo que ellas describían. a no ser en casos especiales. Además. En realidad. que le he dicho que no toque. No creemos que la persistencia en una actitud inadecuada frente a las dificultades implique necesariamente la existencia de defectos fundamentales en la organización familiar o un déficit mental en los protagonistas individuales. Ahora bien. Terapeuta: De acuerdo. Se ha avanzado mucho. ella no puede salir de casa. o que me afecte personalmente. pero ha estado castigada. Y ella lo volvió a hacer precisamente anoche. ¿cómo actúa usted? Madre: Me limito a ampliar más el tiempo de castigo. Terapeuta: Y cuando quebranta esas reglas ¿qué sucede entonces? Por ejemplo.» Así están las cosas. como sucede en el siguiente ejemplo que versa sobre los intentos paternos de controlar una conducta delictiva infantil: Terapeuta: Quisiera comprobar algo: dice usted que le señala a Jennifer una hora límite para volver a casa. tienen que estar en casa a las diez de la noche.chofisnay@hotmail. 34 I. Le he dicho concretamente: «No lo toques. comportándose de una forma extraña e ilógica por padecer una determinada carencia o defecto mental. Básicamente consiste en esto. Quizás sea comprensible una visión tan simple de los problemas.

a ella no le importa si la castigamos o no. siempre existe la posibilidad de que un cambio inicialmente pequeño de la interacción en círculo vicioso. se limita a marcharse y a hacer lo que le da la gana. puede intentarlo otra vez. lo que funciona o deja de funcionar —es decir. que ha dejado de estar provocada por otras conductas pertenecientes al sistema de interacción. Se ajustan con mucho cuidado a mapas deficientes. Es fácil racionalizar la experiencia directa de los conflictos que siguen estando ahí: «Nuestros esfuerzos actuales son lo único que evita que las cosas empeoren aún más.» Y la cosa se queda así. Si una persona 36 I. mediante un tratamiento breve y limitado. y castigarlos durante mucho tiempo. no uses ese teléfono. En consecuencia. que incluso los problemas graves. Sin embargo. Terapeuta: ¿Ella se limita a decir «de acuerdo»? Padre: Sí. ¿por qué estás ahí hablando por teléfono? Te lo he dicho cien veces.» «Ah. aunque estas premisas no funcionen en la práctica. manifestarle algo de este tipo: «¡Ánimo. Si la aparición y el mantenimiento de los problemas son considerados como partes de un proceso que sigue un círculo vicioso en el que las bienintencionadas conductas de «solución» otorgan continuidad al problema. quizás no lo sea. Y lo que es aún peor: muchos de estos mapas parecen bastante lógicos. complejos y crónicos se hallan potencialmente abiertos a una solución efectiva. No se trata de que las personas sean ilógicas. Nos pasamos jugando los unos con los otros. intente algo diferente. perfecto. Padre: Todo ello no sirve para nada. 37 . peor aún: «No entienden cómo me siento en realidad». sino de que siguen lógicamente sendas que proceden de premisas incorrectas o inaplicables. puede que la persona deprimida no se lo tome en serio. la alteración de tales conductas debe servir entonces para interrumpir el ciclo e iniciar la solución del problema. tal persistencia es con muchísima frecuencia cuestión de un mero error lógico. en el que un aminoramiento de la «solución» conduzca a un aminoramiento del problema. inténtelo una y otra vez. Esto significa.) Por lo demás. La creencia en tales mapas puede servir también para ocultar el hecho de que no sirven como guías efectivos. y resulta ridículo. Un ejemplo general quizá sirva para ilustrar algunos de estos puntos que se hallan relacionados entre sí. y hay que conformarse con eso. es humanitario y lógico brindarle apoyo y aliento. la desaparición de la conducta problemática. En otras palabras. La práctica y la teoría se siente abatida y deprimida. y éste a su vez a un aminoramiento de la «solución». es decir. mañana será otro día!» Quizás esto resulte efectivo. o se hallan respaldados con fuerza por la tradición y la sabiduría convencional. asimismo. el terapeuta puede considerar que es más adecuado tratar de cambiar la evaluación negativa de la conducta problemática.com Cómo abreviar la terapia Padre: De acuerdo. Me olvidé. las respuestas observables— debe tener precedencia sobre lo que en abstracto es lógico o correcto. y se diga a sí misma: «Me lo dicen sólo para que me sienta mejor». También le puedo decir: «Jenny.chofisnay@hotmail. Si lo es. pero si tampoco entonces lo consigue. si al principio no tiene usted éxito. o. no lo sé. pueda hacer que se inicie un círculo beneficioso. se puede considerar que el cliente está convirtiendo indebidamente una cuestión de escasa trascendencia en asunto de gran envergadura. A estas alturas. Bueno. Lo único que conseguimos es la habitual respuesta «no lo sé». en sentido literal. dirigido de modo adecuado y estratégico. Como podemos comprobar. cosa bastante explicable en individuos que se hallan comprensiblemente ansiosos en medio de sus dificultades. (En algunos casos. lo cual provoca una depresión aún mayor. Madre: ¿Qué otra cosa se podría hacer? Sólo se les puede decir que no.» Desde nuestro punto de vista. Por ejemplo. evaluación que constituye otro elemento de la conducta. Y ella lo sabe. al alcance de la mano hay gran cantidad de mapas deficientes. y así sucesivamente.» Además. es decir. las cosas no son tan malas como parecen. o de mapas que sólo se aplican en circunstancias limitadas y no en otras que sólo son semejantes en apariencia. por muchas razones posibles. Nuestro enfoque del tratamiento y de la solución de problemas constituye la contrapartida de esta visión de la naturaleza de los problemas y de su persistencia. El más corriente y generalizado de estos mapas tradicionales afecta directamente a lo que aquí estamos exponiendo: «Si al principio no tiene usted éxito. consideramos que el objetivo primordial de un terapeuta no tiene por qué consistir en solucionar todas las dificultades sino en iniciar un proceso de inversión. eso ya no significa nada para ella.

ensayaré fuera de las horas de terapia las nuevas conductas que usted me sugiera. tal persona diría básicamente: «Le daré toda la información que usted solicita. En consecuencia. Tal es en nuestra opinión la tarea del terapeuta. se resisten a los intentos del terapeuta de llevar a cabo el tratamiento. ser capaz de poner en práctica lo que uno juzgue más apropiado en el transcurso del tratamiento. seré todo lo claro que me sea posible. II LA CAPACIDAD DE MANIOBRA DEL TERAPEUTA Si existiese un paciente ideal para la terapia breve. y me esforzaré por hacer participar en el tratamiento a los miembros de mi familia o a los amigos que puedan ayudarme a resolver mi problema. El resto del libro estará dedicado a exponer cómo llevarla a cabo.» Por desgracia. a pesar de los obstáculos o inconvenientes que se presenten. El terapeuta necesita mantener abierta su capacidad de op38 )9 •• . En tal sentido. la capacidad de maniobra implica la posibilidad de emprender acciones dotadas de un propósito. debe considerar también en qué podría consistir el cambio más estratégico en las «soluciones».com Cómo abreviar la terapia Supuesta esta concepción de los problemas y de su solución. En nuestra opinión. A esta libertad la llamamos «capacidad de maniobra del terapeuta». el terapeuta debe transformarse en agente activo de cambio. en otras palabras. En cambio. adrede o no. tomaré seriamente en consideración cualquier idea nueva que usted me comunique acerca de mi problema. Por el contrario. los pacientes reales acostumbran a no cumplir una o más de estas condiciones. y dar pasos que estimulen dichos cambios haciendo frente a los compromisos del cliente para continuarlos. las personas que se ajustan a esta descripción no suelen acabar siendo pacientes de un psicoterapeuta. una cosa es saber cuál es la mejor manera de actuar en un tratamiento y otra muy distinta tener la libertad de actuar en la forma que uno considere más adecuada o. los pacientes obstaculizan el esfuerzo terapéutico en la mayoría de los casos debido a su angustia o al temor de que el problema llegue a empeorar. porque libertad es un término que indica un estado de relativa pasividad que permanece constante. No sólo debe lograr una visión clara de la conducta problemática y de las conductas que sirven para conservarla.chofisnay@hotmail.

Seguramente podrá ganarse su confianza. No. Entonces. la máxima capacidad de maniobra para el terapeuta? En primer lugar. de hecho. modificando su curso de la forma necesaria durante el curso del tratamiento. limitando al mismo tiempo las del paciente. Sin embargo se reduce apreciablemente el uso efectivo y responsable de tales procedimientos. al etiquetar dicho desacuerdo como «resistencia». el único modo de conseguir que acepte el tratamiento es que yo le invite a usted a comer en casa. puesto que la capacidad de maniobra del terapeuta depende de la correspondiente ausencia de capacidad de maniobra en el paciente. y que si éste abdica de tal responsabilidad provoca un perjuicio al paciente. puede comprobar su estado mental y lo enferma que se encuentra. que impedirían la consecución de resultados beneficiosos: Cliente: He venido exclusivamente para hablarle del estado en que se encuentra mi esposa. No quiere saber nada de ningún psicoterapeuta. En cambio. por ejemplo. el marido estaría en condiciones de controlar todo el curso del tratamiento. al menos legítimamente. y en su mente alucinada se cree que no le pasa nada. Durante el tratamiento hay ocasiones en que debe hacerse explícito este principio básico. sentado detrás del enfermo. Por eso. puede observar al paciente o no. habría abdicado de casi todo su poder de elección: a quién ver. cuando el cliente intenta imponer condiciones restrictivas. Si está preparado para ello. cuándo y dónde hacerlo. La teoría analítica otorga así al analista la opción de metacomunicarse acerca de la conducta del paciente. al intervenir en un problema o al dirigir el curso del tratamiento. puesto que creemos que en todos los enfoques resultan necesarios determinados procedimientos para dirigir el tratamiento. es algo éticamente coherente con nuestra opinión de que la dirección del tratamiento constituye una responsabilidad intrínseca del terapeuta. y así poder controlar el tratamiento. a menudo se pasan por alto los aspectos «gerenciales» de la terapia. y lo presente como si fuese un amigo que trabaja en el mismo sitio que yo. son vistas únicamente como una parte necesaria del proceso analítico. mientras que éste. la noción de «defensas» permite que el analista invalide el desacuerdo del paciente con sus interpretaciones. no quiero que le diga que entre ahora. Un planteamiento de este tipo predestina el tratamiento al fracaso casi con absoluta seguridad. En psicoanálisis. mientras usted esté en casa. pues. por ejemplo. en el caso de que sea necesario. Y lo que quizás es peor. etc.com Cómo abreviar la terapia ción a medida que avanza la terapia. el terapeuta comprobará que rara vez necesita ejercer tal opción. si éstos permanecen implícitos en la concepción básica del enfoque y no se enuncian abiertamente como actividades deliberadas y dotadas de sentido. No se trata de defender el arbitrario propósito de controlar por controlar. Hemos colocado este capítulo casi al comienzo del libro porque versa sobre un factor fundamental para la terapia breve. sólo serviría para crear una escena que resultaría dolorosa para mí. Estas posiciones relativas. como si fuesen simplemente una parte del proceso de tratamiento. Cualquier cosa que haga un terapeuta. esperamos que este capítulo aclare nuestra propia táctica para conservar la capacidad de maniobra del terapeuta. Al señalar esto no pretendemos desacreditar otras terapias. La base fundamental de dicha maniobrabilidad reside en que el terapeuta sabe que el paciente lo necesita más de lo que él necesita al paciente. ¿por qué ha venido a buscar ayuda de un profesional? Como consecuencia. el analista puede utilizarlo para legitimar la supuesta exactitud de la interpretación. descansa sobre la simple opción de ser capaz de poner fin al tratamiento. el paciente tendido en el diván no tiene posibilidad alguna de observar a su analista. pero creemos que por poco que se reflexione sobre la cuestión resulta evidente que el cliente no se halla en posición de saber cuál es la mejor forma de enfocar su problema: si no fuese así. puesto que sería quien tomase todas esas decisiones. según prefiera. Resulta improbable que un terapeuta acceda a un pacto tan flagrante contra un tercero. mientras que el sujeto analizado no posee la misma opción. 40 II. dentro de qué marco o contexto. no obstante. el fracaso de dicho tratamiento permitiría que el mari 41 . Por este motivo. el terapeuta —para decirlo sin ambages— necesita conservar sus propias opciones. Sin embargo. La capacidad de maniobra del terapeuta ¿Cómo lograr. Puede parecer frío y calculador hablar de controlar el proceso de tratamiento.chofisnay@hotmail. Por el contrario. casi todas las terapias apelan a tácticas que conceden al terapeuta el adecuado control del curso del tratamiento. De igual modo. Si lo hiciese. El terapeuta no puede manejar con efectividad la resistencia del paciente a menos que esté preparado para ejercer esta opción última. después estará en condiciones de tratarla y de hacer que mejore. la frecuencia y el horario de las visitas.

no puedo prestarme a hacer algo que considero profundamente perjudicial para usted y para ella. entonces yo no sería la persona que le conviene. y éste podrá actuar con una gran maniobrabilidad. Si de modo prematuro se asume una postura definida. si el marido insiste con otro terapeuta y se encuentra con que su planteamiento fracasa. Por eso. Lo 43 . habrá aceptado el control del terapeuta sobre la terapia. Si el esposo accede a olvidar sus propias condiciones para el tratamiento. todo lo cual puede influir en la manera de afrontar el problema que le aqueja. En tal situación disminuirán de modo significativo la credibilidad del terapeuta y la disponibilidad del cliente. aunque pequeños. Apelar a un subterfugio de esta clase provoca riesgos demasiado elevados. si resulta que aquella posición se revela contraria a la sensibilidad. Lo he pasado mal durante tanto tiempo que no veo cómo podría tratarse mi problema en un breve período de tiempo. En otras palabras. opiniones y prioridades. y los costos probables son demasiado grandes. Tiene que cambiar de rumbo apenas aparezcan indicios concretos.chofisnay@hotmail. pero. puede buscar primero determinadas informaciones por medio de un examen inicial. si insiste en utilizar una estrategia que no funciona. puede reducirse notablemente la propia capacidad de maniobra. Por el contrario. pero he tenido esta molestia durante muchos años. el terapeuta acostumbra a saber poco acerca de sus valores. y me ha perturbado tanto en la forma de sentirme a mí misma que suponía que usted me ayudaría a entender por qué me siento como me siento. prácticamente el único recurso que le queda en ese caso consiste en amenazar con el abandono: Terapeuta: Aprecio su cautela al tratar de buscar ayuda para su esposa. (Se trata de algo similar al procedimiento paso a paso que se sigue en hipnosis: el hipnotizador formula una pequeña sugerencia y después comprueba la respuesta del sujeto antes de continuar trabajando en esa dirección o formulando otra sugerencia. si el terapeuta desea que el tratamiento no comience con auspicios tan negativos. pero si usted insiste en que yo me ajuste a su plan. en vez de ceñirse a ellas contra viento y marea. sobre todo si el error se produce al principio del tratamiento: Terapeuta: Necesito hacerle algunas preguntas sobre su problema y sobre lo que espera lograr mediante la terapia. es más probable que posteriormente se decida a iniciar un nuevo tratamiento sobre bases menos controladas por él. ya que podría aducir que había realizado el esfuerzo requerido. Si el marido se niega.com Cómo abreviar la terapia do calificase como incurable el estado de su esposa. La capacidad de maniobra del terapeuta la resistencia a sus sugerencias o a una pérdida de credibilidad a ojos del paciente. En cambio. ¿qué es lo que en concreto le ha hecho venir aquí? Paciente: Bueno. debe efectuar comprobaciones a lo largo del tiempo. y usted se encontraría más cómodo con alguien que se halle más dispuesto a arriesgar el bienestar de usted y de su esposa. Más aún. de que la estrategia no funciona. los valores o a algún punto de vista muy arraigado del paciente. Pero creo que la terapia puede acortarse bastante si nos ceñimos al presente y nos centramos en los elementos manifiestos del problema. con objeto de evaluar si el paciente acepta o no cada paso que se da. Me gustaría mucho ver qué puedo hacer por su esposa. Para salvar el tratamiento después de una equivocación de ese tipo se requiere un esfuerzo extraordinario y mucho tiempo. equivocadamente o no. tal como había sido pronosticado. antes que nada. me gustaría darle la información que me pide. De hecho el terapeuta no debe esperar hasta que se produzca una resistencia obvia y sólida. Para evitar «meterse en honduras». el terapeuta ha de ajustar la oportunidad y el ritmo de sus comentarios a las respuestas que manifieste el paciente. Además.) Cuando entrevista por primera vez a un cliente. antes de decidirse por un enfoque definitivo. al dar por terminado el caso el terapeuta habrá evitado comprometerse en una aventura fallida y quizás destructiva. Por lo general ejercerá esta afición cuando se encuentre con una resistencia significativa en el paciente. se estará arriesgando a un aumento de 42 II. Medios para aumentar la capacidad de maniobra Oportunidad y ritmo La capacidad de maniobra depende en parte de que el terapeuta decida retirarse de la postura que haya asumido con un paciente o abandonar la estrategia que haya comenzado a poner en práctica.

y después se queja de que nunca hacemos nada por él! Hace casi un año que no podemos invitar a nadie a casa. arma un escándalo de todos los diablos. Sale y entra cuando le viene en gana. en la mayoría de las demás transacciones existenciales efectuamos una comprobación automática de las cosas antes de lanzarnos hacia adelante. no para mostrarse complacientes ni para cederle aún más terreno. Los procedimientos utilizados para recoger datos durante la sesión inicial brindan la ocasión oportuna para averiguar cuál es la sensibilidad del cliente sin que el terapeuta tenga que tomar posiciones prematuramente puesto que se limita a hacer preguntas para estar mejor informado y comprender al cliente. curiosamente. Hijo: El único dolor que tengo son ellos (señalando con el pulgar hacia sus padres). Siempre están insistiendo para que haga estupideces: que me corte el pelo. pequeños pasos al tiempo que se evalúa el modo como el paciente admite cada paso. Cuando hablamos de «oportunidad y ritmo» nos estamos refiriendo a «no dispararse» hasta que se hayan comprobado cuáles son las opiniones del paciente.) El terapeuta se da cuenta entonces de que los padres. Me pregunto si tal reconocimiento representa algo amenazador para ustedes dos. No levanta un dedo para ayudar en nada.com Cómo abreviar la terapia siento de veras. al permitir que el hijo hable en primer lugar. y ahora pretenden que venga a ver a un médico de locos! (Se encierra en un silencio adusto. Paradójicamente. pero ha cometido un error de oportunidad: se ha precipitado a anunciar su opinión antes de saber que la paciente pensaba de modo muy distinto acerca de lo que se necesitaba para solucionar su problema. En ambos ejemplos el terapeuta ha dejado que el caso se le vaya de las manos o ha puesto en grave peligro su ulterior labor terapéutica al enunciar una postura firme antes de comprobar cuál era la postura de los pacientes. el terapeuta se muestra interesado en llevar a cabo una terapia breve. sienten dolor. ¡En casa no tenemos autoridad. formuladas de la manera siguiente. y su ansiedad no es más que un mensaje de que necesita con urgencia que se le reconozca su individualidad. y a ir dando. lanzando una penetrante mirada a sus padres. Se encuentran allí para obtener algún tipo de control sobre su hijo y sobre su hogar. ¡Estoy harto! ¡Piensan que soy un crío. Saca la conclusión de que él no está capacitado para ayudarla o no le interesa hacerlo. que haga los estúpidos deberes. mantienen una opinión muy diferente acerca del tratamiento. Terapeuta (a unos padres y a su hijo adolescente): Sé que los tres están aquí porque cada uno. Todo está en desorden.) Terapeuta (a los padres): Parece que Scott les está diciendo cuánto sufre. pueden ser útiles para que se explicite la postura del cliente: 1) «Usted me ha estado hablando de su problema.chofisnay@hotmail. a pesar de la gravedad de su problema y de sus profundos y dolorosos sentimientos. o están los melenudos amigos suyos escuchando música con el volumen tan alto que no se puede ni siquiera pensar. y al legitimar después su queja. orientada hacia la conducta mani44 II. y si no hace lo que se le antoja. a lo largo del tratamiento. y le agradecería que me recomendase un terapeuta que trabaje con este tipo de problemas. y de que los terapeutas pueden funcionar sin las acostumbradas cautelas sociales que ejercen en los demás aspectos de su vida. En el segundo ejemplo. me gustaría decir algo. doctor. La capacidad de maniobra del terapeuta fiesta. No ha obtenido de ustedes el reconocimiento de que es un individuo por derecho propio. usted no tiene ni la menor idea de cómo está ahora nuestro hogar! No hay una sola habitación en la que sus trastos no se encuentren desparramados por todas partes. ¡y él lo rompe o lo pierde. de hecho. En la actividad terapéutica. Mi esposa y yo trabajamos y nos rompemos el lomo para salir adelante. que me pase todo el tiempo en casa. parece admitirse la idea implícita de que deben suspenderse las prácticas normales en la relación cotidiana. (Nosotros no compartimos ninguna de estas posturas. a estas 45 . el terapeuta expresa de inmediato su opinión de que los padres y su hijo están allí en pie de igualdad democrática. está colocando al hijo en posición superior. Padre: ¿Reconocimiento de su individualidad? ¡Pero. no sabía que usted no se dedicaba al tipo de problemas que tengo yo. y ésta es la razón por la que estamos aquí! En el primer ejemplo. y sé también que les gustaría entender por qué y comprenderse mutuamente. a su manera. el terapeuta aparece como impaciente e indiferente. por lo menos el padre. Ante ella. Nuestro hogar ya no es nuestro. Hijo: Bueno. En dicho contexto. Terapeuta: Adelante. Le hemos dado casi todo lo que quiere. hay bastantes preguntas que.

El tiempo necesario La capacidad de maniobra del terapeuta también depende de que no se le presione para que actúe. «creo que no puedo contestarle a eso en este momento». La capacidad de maniobra del terapeuta sometido a presión. Me di cuenta de que había olvidado mencionarle algo que tiene un papel decisivo. lo cual no ayuda a ninguno de los dos. respuestas tales como «bueno. pero no se me ocurre nada. (Pausa. tendré que abandonar a mi familia. No se requiere ningún truco o artificio especial para saber cómo tomarse el tiempo necesario. déjeme pensar un poco en ello». y con frecuencia las utilizamos. quizás mañana esté más espabilado». porque en este momento no me viene a la cabeza ninguna idea brillante. Si el terapeuta realiza su trabajo sometido a esta presión es probable que acabe tan aturdido como su paciente. dejaré pasar la oportunidad que estaba buscando. Para evitarlo el terapeuta debe tomarse tiempo: Terapeuta: Sí.) Le diré una cosa: déjeme pensarlo durante dos minutos. ha de salvaguardar su posibilidad de tomarse el tiempo necesario para pensar y planificar. Doy vueltas y vueltas al asunto. «hoy me cuesta mucho captar la cuestión.» Tales preguntas permiten que el terapeuta obtenga información sobre las opiniones del cliente con respecto a su problema y al objetivo del tratamiento. el tiempo que se dedique a evitar estas trampas servirá para reducir el tiempo dedicado al tratamiento global. y creo que no solucioné nada. pero me acabo de enterar que quieren mi respuesta para el miércoles. Quizá los pacientes no apremien intencionadamente a su terapeuta.) Lo siento. esas preguntas no comprometen al terapeuta y dejan intacta su capacidad de maniobra.) (Pausa. me doy cuenta de su dilema. Pero incluso en ese caso es posible que yo no le sirva para nada. dado que puede dar marcha atrás con facilidad si en estos ensayos halla resistencia en el cliente. crean un clima que impele al terapeuta a hacer algo enseguida. (Pausa prolongada. Ante el apremio del cliente. dado que es probable que las solicitudes del cliente sean más implícitas que explícitas: Cliente: Sé que debe parecer ridículo. Bob. pero si no lo hago (pausa).chofisnay@hotmail. Asimismo le permiten determinar qué gama de conductas o qué enfoque está dispuesto a poner en práctica el cliente o. A largo plazo. no se me ocurre nada. (Frota la palma de las manos en el brazo de la silla y se inclina hacia delante. ¿Se le ha ocurrido a usted algo parecido. pero me pregunto si usted ha probado (esto o lo otro). lo más que puedo hacer es entrevistarme con usted mañana. pero sigo avanzando en círculo. el contexto puede impedir que el terapeuta se tome el tiempo conveniente: Cliente (por teléfono): Cuando salí de la sesión de hoy me sentía como entre nubes.) No. pero a menudo. y quizás para que la sesión se extienda durante más tiempo del acostumbrado. llenos de zozobra y desesperación. ir por un camino o por otro. (Con tono comprensivo.com Cómo abreviar la terapia alturas le agradecería que me dijera por qué cree que existe ese problema. o piensa que todo eso no sirve para nada?» 3) «No estoy diciendo que esto sea lo adecuado para su problema. Si acepto el empleo. estaría dispuesto a rechazar.) Es un condenado dilema. cosa que es totalmente coherente con el objetivo de que el tratamiento sea breve. que sirven para indicarle al interlocutor que en aquel preciso momento no podemos ofrecerle una directriz específica. exactamente dentro de dos días (mira al terapeuta con aire expectante). Aun cuando la presión se vuelva más explícita. Para que la labor terapéutica avance eficiente y constructivamente no habría que acosar al terapeuta para que tome decisiones prematuras en relación con el tratamiento. Lo difícil a la hora de tomarse el tiempo necesario está en reconocer cuándo se halla uno 46 II. Aquí el cliente apremia sutilmente al terapeuta para que le ayude a tomar de inmediato una decisión. (El cliente parece agitado. por el contrario. y que tenga que decidirlo usted a cara o cruz. pero no puedo quitarme de la cabeza esta maldita cuestión. y no puedo pensar en otra cosa. Si tuviese todo el tiempo del mundo podría llegar a la decisión correcta.» 2) «Conozco algunos terapeutas que dicen (esto y lo otro) sobre su problema. No puedo esperar otra semana para verle a usted y 47 .) Sé que tengo que tomar una decisión. A todos nos resultan familiares. Puesto que dice usted que para el miércoles tiene que haber tomado una decisión. Al mismo tiempo.

que la falta de comprensión se debe a un supuesto defecto del propio terapeuta. La capacidad de maniobra del terapeuta excusar por ser tan torpe. y forma con ella una coalición contra su marido. verbal y no verbalmente. el terapeuta quizá se sienta apremiado y llevado a un intento de intervención basada en datos insuficientes o equívocos. el terapeuta debe utilizar juiciosamente en su favor el tiempo cuando se dispone a efectuar las tareas propias del tratamiento. merece que le dediquemos algo más que una conversación telefónica. Esta postura distendida carga al cliente con la responsabilidad de comunicarse con más claridad. déjeme que la interrumpa un segundo. presenta un peculiar inconveniente el creer que el terapeuta debe ceñirse. no quiere que su credibilidad dependa del éxito o del fracaso de la intervención. En situaciones de esta clase. nunca he visto a su esposo. Si uno se siente obligado a rellenar el resto de la misma.com Cómo abreviar la terapia comentárselo: además. «a veces es mejor no moverse con demasiada precipitación en una situación compleja». En consecuencia. El uso de un lenguaje condicional A menudo los pacientes formulan preguntas que invitan al terapeuta a comprometerse antes de que desee hacerlo. provoca una discusión o descrédito a los ojos de la paciente. En muchos momentos del tratamiento. pero juzgando en base a lo que usted me ha dicho. Si no funciona. el terapeuta conserva su capacidad de maniobra. soy una persona que no capta demasiado bien las cosas por teléfono.chofisnay@hotmail. tiene que emplear cada vez más esfuerzo para que el paciente sea claro. Verá. Hay ocasiones en que a los veinte o treinta minutos se llega a un punto óptimo para dar por terminada la sesión. mientras que éste usa cada vez de menos esfuerzo. al preguntar el terapeuta sobre determinados aspectos. pero si dice «no». En pocas palabras. quizás se diluya el impacto de lo que ya se ha conseguido. el terapeuta tal vez desee efectuar una intervención específica o encargarle algo al paciente. y que si continúa por el mismo camino el resultado puede ser contraproducente. o algo por el estilo. pero no sabe si funcionará la estrategia sobre la que se basa dicha intervención. A veces. creo que me inclinaría a estar de acuerdo con usted. el terapeuta debe por lo general manifestar. pase lo que pase. o a asumir una postura que no desea asumir en absoluto: «¿No cree usted que mi marido está siendo injusto conmigo?» Si el terapeuta contesta «sí». El asumir esta posición exige asimismo que el terapeuta se resista a la opinión corriente según la cual siempre debe transmitir empatia. querrá disponer de tiempo para evaluar por qué no ha funcionado. «me he perdido». cuando los pacientes ofrecen informaciones vagas y muy prolongadas. es decir. del mismo modo que estimulamos a los pacientes para que se tomen el tiempo necesario para solucionar sus problemas. es posible que sólo reciba respuestas vagas. Sin embargo. él acababa de regresar de una visita a su madre. para pedirle a continuación al paciente que repita su afirmación. Sin embargo. que ya estaba concertada. Pienso que entonces podría prestarle la oportuna atención. el terapeuta puede mantener intacta su capacidad de maniobra si responde de una manera condicionada: «Bueno. Por ejemplo. A esas alturas. a la hora entera de tratamiento tal como ha sido convenido. sé que usted querría entender la situación que estoy afrontando. su libertad para mantener diversas opciones abiertas ante sí. Le agradezco que me haya llamado y que me quiera informar pero.. Como lo que me cuenta es importante. En ambos casos el terapeuta ha decidido tomarse el tiempo necesario y se encuentra en mejor posición para planificar una forma más útil de ayudar al paciente a resolver el problema. Finalmente. y como él nunca me cuenta nada yo no sabía que la visita había ido. y de llevar a cabo la tarea que le corresponde. Podríamos vernos antes de la próxima entrevista.. por desgracia.» Recurriendo a esta clase de afirmaciones. cuando le hablé a Larry de las vacaciones. el tomarse el tiempo necesario suele requerir que uno reconozca que está esforzándose demasiado y que no llega a ninguna parte. el terapeuta puede hacer frente a la presión que se ejerce sobre él mediante la adopción de una postura de aparente embotamiento: «No entiendo». De modo semejante. Entonces. se puede 48 II. está otorgando validez al punto de vista de la paciente. y al mismo tiempo da la sensación de haber adoptado una postura concreta. Terapeuta: Mary. receptividad y comprensión. y diseñar una nueva estrategia o una nueva táctica 49 . y tampoco he podido nunca hacer psicoterapia por teléfono.

Si a éste no se le exige que sea claro y concreto en sus comentarios y respuestas al terapeuta. La segunda parte de la primera frase modifica la primera parte. Lo que estamos poniendo de relieve es que el terapeuta debe cuidarse de no asumir una postura explícita antes de que 50 II.» Hubiese sido menos probable que apareciese esta dificultad si el terapeuta hubiera obligado a definirse a los clientes desde el principio: Terapeuta: Cuando usted dice «una mejor actitud» o «utilizar los codos». exactamente en la forma recomendada. Las condiciones ponen de manifiesto que la sugerencia que se desea brindar es adecuada.chofisnay@hotmail. mostrar más interés en el trabajo. En otras palabras. esto suele suceder cuando se pide a los pacientes que describan los objetivos que persiguen con el tratamiento. y sé que usted está preparado para esta mejora.» Si la paciente replica que ella ha seguido las instrucciones del terapeuta para distenderse en las situaciones sociales. ¿Podría aclarármelo un poco? Padre: Bueno. Por ejemplo. sus calificaciones han subido desde el 3 hasta el 8. Esta clase de formulación se halla en evidente contraste con enunciados menos condicionales: «Esta sugerencia le ayudará a distenderse en las situaciones sociales. Un padre podría afirmar: «Por supuesto. Dependerá de su habilidad para usar la imaginación y.» Al elogiar al paciente. «habilidad». quizás. en detrimento de su tratamiento. Si los objetivos quedan así enunciados. aplicarse más. o a que no estuvo dispuesta a efectuar un cambio en su problema. «cuánto». no sé bien a qué se refiere. pero no creo que eso sea una mejora real. pero no estoy seguro de cuánto nos servirá. disminuyen la credibilidad y la capacidad de maniobra del terapeuta. el terapeuta está infravalorando implícitamente la adecuación y la efectividad de su sugerencia.com Cómo abreviar la terapia para poner en práctica la estrategia anterior. la capacidad de maniobra del terapeuta depende de la falta de capacidad de maniobra del cliente. la sugerencia puede formularse en lenguaje condicional: «Me gustaría hacerle una sugerencia. entonces el terapeuta puede interpretarlo así: «Bueno. No pretendemos afirmar que el terapeuta jamás deba asumir una postura definida y concreta. y estoy seguro de que esta actitud le impide conseguir calificaciones que podría obtener perfectamente. nuestro objetivo sería que él tuviese una mejor actitud hacia el trabajo escolar y que de veras utilizase los codos. La información vaga puede plantear problemas en cualquier fase del tratamiento. si la paciente manifiesta haber obtenido un éxito concreto gracias a la sugerencia. «usar la imaginación» y «disposición para avanzar»— son de carácter condicional. cosa que compromete aún más al paciente con ella. La capacidad de maniobra del terapeuta haya tenido la información y el tiempo suficientes para decidir qué postura quiere asumir y cuándo. pero que no se sintió en absoluto más distendida. podrá cambiar de posición de la manera que más le convenga.» «Una mejor actitud» y «utilizar de veras los codos» son expresiones vagas. existe el riesgo de que el padre no sepa valorar un mejoramiento real que haya conseguido su hijo: «Sí. A menudo es importante que la asuma. Su capacidad de maniobra se habrá incrementado en detrimento de la del terapeuta. y las expresiones utilizadas en ambas frases —«no estoy seguro». El cliente debe concretar De igual modo que el terapeuta ha de ser capaz de asumir una postura no comprometida y fluida. y por consiguiente. si no se impide que dé informaciones nebulosas. lo que más nos preocupa es la dificultad que John está teniendo en los estudios. puesto que a éste le costará más cuando intente convencer a la paciente para que acepte otro enfoque de su problema. La segunda frase condiciona la adecuación o legitimidad de la sugerencia que se propone. El lenguaje condicional es una herramienta importante para llevar a la práctica esta opción. puede atribuirlo a que la paciente no fue capaz de utilizar en la medida suficiente su imaginación. me preocupaba el que usted quizás no lograse llegar a ninguna parte con mi sugerencia. pero sin duda subestimé su imaginación y su capacidad para utilizarla. Y al revés. Si el terapeuta utiliza el marco condicional y la intervención no sale bien. hay que ayudar al paciente a asumir posturas comprometidas y bien definidas. pero que su éxito dependerá de los esfuerzos del paciente más que de la bondad de la sugerencia en sí misma. de su disposición para avanzar hacia un mejoramiento. Por eso. 51 . En tales casos. Se sigue quejando de su profesor y de los deberes.» Aquí las condiciones se muestran un poco más sutiles que en el primer ejemplo.

por supuesto. Tal actitud puede transmitirse mediante los comentarios del terapeuta («he visto muchos casos como el suyo». Ahora todas sus calificaciones son 3. a menudo se descubre que su actuación se ha apartado significativamente de las instrucciones recibidas. dando a entender al paciente que todavía no ha conseguido dar con la solución adecuada. La capacidad de maniobra del terapeuta que el paciente se halla ahora frente a una mayor presión que le induce a ajustarse cuidadosamente al consejo recibido. no le darán a éste determinada información. Según nuestra experiencia. si queda en evidencia que el paciente no siguió las instrucciones. o que la diferencia fue inapreciable. o a qué exactamente? Padre: Oh. la anuencia del paciente suele reducirse notablemente si al principio se considera que el terapeuta ocupa una posición de poder. por ningún motivo ha de limitarse únicamente a esta fase del tratamiento. con lo que disminuye la capacidad de maniobra de éste. En consecuencia. pero que no provocó ninguna diferencia en relación con su problema. Sin embargo. dado que el terapeuta siempre querrá que los clientes le suministren datos claros y concretos. la capacidad de maniobra del terapeuta no sólo sigue intacta sino que de hecho aumenta. ¿Cuáles serían las notas que le indicarían que él ha cambiado de actitud? Padre: Que consiguiese aprobar. ningún terapeuta desea transmitir ninguno de estos elementos.chofisnay@hotmail. el terapeuta puede verse confundido y el paciente puede subestimar el consejo del terapeuta como algo inútil. pero corre el riesgo de hacerlo si adopta una actitud de superioridad. Algunos pacientes pueden responder positivamente ante una imagen de autoridad o de pericia profesional. mejor aún. o no se la darán con claridad. los pacientes quizás regresen a la próxima sesión diciendo que han hecho lo que se les había mandado. en su opinión. ¿Se refiere a esta calificación. aparecen consideraciones del mismo tipo. les desmerecerán aún más. dicha postura es de utilidad. o que su colaboración se realiza en beneficio del terapeuta y no necesariamente en su propio beneficio. En cambio. Por el contrario. Este aspecto de la capacidad de maniobra —obtener formulaciones claras del cliente— afecta en especial a la entrevista inicial..com Cómo abreviar la terapia Terapeuta: ¿Cómo se daría cuenta de que ha cambiado la actitud de John? Esto es lo que no acabo de ver con claridad. o «nunca le insistiré demasiado en la importancia 53 . los acontecimientos que han tenido lugar entre las distintas sesiones. Con respecto a esto último. Ahora lo veo mucho más claro. puesto que supondrán que el terapeuta es perspicaz y lo comprenderá de todos modos. Padre: Bueno. que quizás se encuentran ya abrumados por sus problemas. Numerosos pacientes interpretan esta actitud de superioridad como un signo de la especial sabiduría y sagacidad del terapeuta.. que toda la colaboración necesaria consistirá en cumplir las órdenes recibidas. Si se les pide que concreten la forma en que llevaron a cabo las tareas señaladas. Una posición de este tipo intimida a muchos pacientes. A menudo se piensa que un terapeuta que manifieste pericia profesional inspira confianza en el paciente y gracias a ello supera toda reticencia a colaborar. Después de señalarles tareas para hacer en casa. cuando el terapeuta debe conseguir la mayor parte de la información que necesita para planificar el tratamiento. Si esto no sale a la luz. Terapeuta: Oh. de acuerdo. Como es obvio. Actitud igualitaria El éxito del tratamiento depende en gran medida de la capacidad del terapeuta para que el cliente le comunique información estratégica y para que éste le haga caso llevando a la práctica las sugerencias o tareas encomendadas. Cuando a los pacientes se les pide que acepten ideas o sugerencias. Terapeuta: Perfectamente. resulta menos probable que revelen informaciones que. ya se trate de la descripción del problema. no. puesto 52 II. la forma en que se ha intentado afrontarlo. en tal caso. No tiene que sacar 10 en todo. sin embargo. Me quedaría muy contento si obtiene un promedio de 8 o. creo que esto se vería en sus notas. o la manera en que han puesto en práctica las sugerencias formuladas. por ejemplo. es decisivo el que el terapeuta insista o no en conseguir un informe claro. nosotros suponemos que el paciente ya se encuentra motivado por su deseo de verse aliviado de las molestias provocadas por su problema y que está preparado para colaborar a menos que el terapeuta interfiera. Terapeuta: Creo que en el colegio donde estudia su hijo el 5 es ya aprobado. ninguna nota inferior a 8. o a que tenga 10 en todas las asignaturas.

aunque realicen sesiones conjuntas. En consecuencia. Como sucede con todas las actitudes e intervenciones terapéuticas.. adoptan una actitud de calma impersonal ante la angustia del paciente. el terapeuta debe intentar utilizar dicha resistencia como medio para facilitar la colaboración (trataremos este tema en el capítulo V). Los motivos para ello son de orden estratégico y táctico. y se sentían desconcertados al comprobar que no se llevaba a cabo ninguna sesión conjunta. La relación terapeuta-paciente implica ya de por sí una situación en la que se da por supuesto que el primero tiene más poder que el segundo. Es muy corriente que. Debido a ello. Si bien hemos defendido el que se adopte una actitud igualitaria. Nosotros nos ocupamos primordialmente de la interacción que tiene lugar en torno a la dolencia. y no con la familia completa. recordando siempre que en definitiva lo que pretendemos es eliminar de los participantes la conducta que mantiene vivo el problema. no queremos decir con ello que haya que evitar siempre la actitud de superioridad. Por descontado. Si se trabaja con un cliente cuya cooperación se vería estimulada por el hecho de que el terapeuta adopte una actitud de confianza y aliento. No obstante. Hemos tenido que explicar que un enfoque sistémico implica básicamente un marco conceptual. de modo que en la práctica real es difícil discernir cuándo se está adoptando tal posición. u otro tipo de grupo— influirá en la conducta de los demás miembros de esa unidad. consideramos que las interacciones que permiten la persistencia de un problema constituyen ejemplos de retroalimentación positiva o de giros de desviación y amplificación (Maruyama. lo que importa es cómo se encaran los problemas. sacuden la cabeza con astucia al tiempo que dicen en tono dramático: «mmm. entonces lo adecuado sería esta actitud. éstas deben adaptarse a cada cliente y a cada situación a lo largo del tratamiento. Por el contrario.. y si desde el principio no queda claro cuál es la mejor actitud resulta más fácil pasar del igualitaris54 II. el asumir una actitud igualitaria no se justifica por la suposición de que el igualitarismo resulte particularmente influyente. En consecuencia. Por ejemplo. En la mayoría de los casos. No obstante. o que éstas eran muy escasas. Algunos observadores de nuestra labor han comentado que habían pensado que nuestro trabajo tenía una orientación familiar o sistémica.chofisnay@hotmail. sino porque es la manera más segura de evitar una actitud de superioridad. En los pacientes que continúen manifestando resistencia. Dejan de hablar o de actuar como personas que mantienen una conversación. viendo a los miembros de la familia como un grupo de individuos y no como una unidad de interacción. la terapia consiste esencialmente en un tratamiento individual. También puede comunicarse a través de un intento voluntario de ser empático («sí. los terapeutas lleguen automáticamente a asumir una actitud de superioridad. pero esta última incrementa la conducta desviada del paciente.com Cómo abreviar la terapia que tiene el que usted. determinada conducta del paciente suscita en otro sujeto una conducta de intento de solución. y así sucesivamente. y así sucesivamente. introducen meditabundas y significativas pausas antes de formular un comentario. una actitud igualitaria servirá al menos para no obstaculizar a los pacientes que se hallan dispuestos a cooperar. no basta evitar la actitud de superioridad para que los pacientes se muestren necesariamente colaboradores. y no si uno lleva a cabo una sesión con un individuo o con dos o más miembros de una familia.solo 55 . Coherentemente con este enfoque interaccional suponemos que toda alteración en la conducta de uno de los miembros de la unidad de interacción — familia. hay terapeutas de familia que generalmente realizan sesiones conjuntas pero que conciben el problema en términos monádicos.»). la actitud de superioridad se transmite con más sutileza. la mayoría de nuestras sesiones terapéuticas se realizan con individuos o con dos o tres personas seleccionadas. a lo largo de su formación profesional. La capacidad de maniobra del terapeuta mo a la superioridad que al revés. Wender. la actitud igualitaria le concede al terapeuta mayor capacidad de maniobra. y de anular la tendencia del paciente a contemplar desde abajo al terapeuta. puedo ver cómo está sufriendo mientras me habla de eso»). lo cual provoca a su vez un esfuerzo de solución aún más fuerte. 1963. Sesiones individuales y conjuntas Aunque nuestro enfoque se basa en la interacción. cuénteme un poco más sobre ese asunto». En otras palabras. Este ciclo —que constituye un círculo vicioso. 1968). Hay dos razones que justifican la importancia que hemos atribuido a la actitud igualitaria: según nuestra experiencia. son más bien raros los clientes que responden positivamente ante la autoridad.

Las sesiones individuales pueden también incrementar la capacidad de maniobra del terapeuta cuando dos o más miembros de la familia se hallan auténticamente afectados por un problema. a la inversa. La pregunta «¿cuál es el miembro de la familia que está más interesado en solucionar el problema?» es.com Cómo abreviar la terapia puede interrumpirse si se modifica la conducta de uno o de los dos participantes. en problemas infantiles. o una sesión individual con el niño con el propósito de reunir información inicial o de realizar una intervención que exige un planteamiento conjunto. el terapeuta posee la libertad de constituirse en abierta coalición con cada persona implicada. dado que éste debe enfrentarse con el problema de conducir adecuadamente la sesión terapéutica. Si se da una comparación entre dos expresiones contrapuestas: «El terapeuta dice que yo tengo la razón». y por lo tanto se buscase un final lo más rápido posible. es probable que ambas partes se limiten a pensar que es el otro el que no ha interpretado correctamente la actitud del terapeuta. por ejemplo. Para ilustrar la cuestión podemos utilizar una analogía: si se considerase como interacción indeseable determinado partido de tenis. en consecuencia. cuál de los dos jugadores resultaba más fácil de convencer para que dejase caer la raqueta. por ejemplo. Los profesionales en período de formación han planteado un legítimo interrogante al respecto: «¿Qué pasa si una pareja compara las respectivas anotaciones entre sesión y sesión? ¿No servirá esto para poner de manifiesto una incoherencia en el terapeuta?» Si bien existe cierto riesgo de que ocurra tal cosa. a lo largo de las sesiones conjuntas debe cuidarse mucho de no tomar partido cuando se produce un desacuerdo entre ellos. Obviamente. Estos fenómenos ocurren con tanta frecuencia que. e incluso le apremian para que lo haga. tales sesiones acostumbran a realizarse con personas que están viviendo un conflicto recíproco importante. como es evidente. cuando se entrevista a los clientes por separado. creemos que es muy reducido. es muy poco probable que 57 . y están interesados en su solución con un deseo casi idéntico. nosotros preferimos en cambio trabajar primordialmente con uno de los padres o con los dos. sería suficiente con que uno solo de los jugadores no devolviese la pelota. Con frecuencia.chofisnay@hotmail. Sin embargo. un matrimonio. su capacidad de maniobra y su efectividad crecerían en el caso de que estuviese en condiciones de decidir si era necesario influir sobre uno de los jugadores o sobre los dos y. aunque podamos concertar algunas sesiones conjuntas con el niño y sus padres. De igual modo. en el caso de que fuese sobre uno solo. en las sesiones conjuntas con un adolescente y sus padres. En resumen. sobre todo si éste se halla poco interesado en acabar el partido. si éste se reúne para trabajar con las partes en conflicto por separado. todos nos sentimos más dispuestos a colaborar con alguien que se compadece de nosotros. Asimismo. La capacidad de maniobra del terapeuta beligerante contra sus padres o. Salvo casos muy raros. especialmente cuando el desacuerdo es serio y enconado. Si las partes en conflicto. el solicitante no es el paciente. una cuestión básica para nosotros. la capacidad de maniobra del terapeuta se ve obstaculizada. el principal afectado. La mayoría de los padres que plantean solicitudes esperan que el terapeuta trate a su hijo. también disminuiría su efectividad si se le exigiese conseguir que ambos jugadores dejasen caer al mismo tiempo sus raquetas. luchan entre sí durante las sesiones. Otros sugieren al terapeuta que vea a toda la familia. pudiendo obtener así con más facilidad la colaboración de todos. Estas limitaciones pueden desaparecer. pero se encuentran en conflicto mutuo. La capacidad de maniobra del terapeuta resulta mucho mayor si se reúne con ellos por separado. Dicha opción le está vedada si se compromete a realizar únicamente sesiones conjuntas. En segundo lugar. y las opciones del terapeuta quedan potenciadas. permanece en un silencio adusto y se niega a hablar. y el terapeuta se siente más libre de compadecerse de cada persona si las ve por separado. aquél se vuelve a menudo 56 II. En primer lugar. En definitiva. por regla general. tal acción ejercerá un efecto distinto sobre las demás partes si se trata de algo que se ha debatido y planeado deliberadamente en una sesión conjunta y no parece algo totalmente espontáneo. Dicho esfuerzo de prudencia limitará apreciablemente sus palabras y la gama de razones que estará en condiciones de brindar a los clientes con objeto de ganarse su colaboración. rara vez nos reunimos conjuntamente con los miembros de la familia que se encuentren en un significativo conflicto recíproco. puesto que el terapeuta quiere la colaboración de los diversos miembros de la familia. Además. el terapeuta puede sugerir que una de las partes lleve a cabo determinada acción. La efectividad de quien pretendiese intervenir se reduciría si éste se limitase a influir únicamente sobre un jugador en particular. La respuesta probable es que dicha persona es la que se siente más perturbada por el problema.

Esta clase de pacientes puede formular alguna queja con respecto a su salud. que sirve muy bien para caracterizar esta postura. determinados pacientes acuden a la consulta básicamente obligados por otra persona. No están en la tienda porque experimenten algún interés en alguna hipotética compra sino debido al apremio del tiempo. Para salvar las apariencias. Hemos utilizado la expresión «comprador fingido» para referirnos a esta clase de individuos. los pacientes a que hace referencia esta sección no están bajo tratamiento para obtener algún cambio en la dolencia que manifiestan. La capacidad de maniobra del terapeuta suceden en su interior o que afectan a otras personas. El «paciente difícil». discutidores o pasivos. pero tienen los ojos puestos en la lluvia. Táctica con los pacientes difíciles Existen dos grandes categorías de pacientes que con gran frecuencia plantean serios obstáculos a la capacidad de maniobra del terapeuta. el marido «descarriado» que acude empujado por su esposa. Cuando hablamos de un «paciente difícil» no hacemos mención de aquellos obstáculos corrientes que plantean numerosos pacientes. El «comprador fingido» La mayoría de los pacientes acuden al terapeuta porque se sienten auténticamente perturbados por determinados hechos que 58 II. confesar su doble lenguaje. Sin embargo. sino que se encuentran allí por alguna clase de coacción. Un buen vendedor sabe que no le va a vender algo a cada cliente que entre en su tienda. Así. y de este modo se convierta en beneficiario de un subsidio por incapacidad: «Tengo este dolor en el pecho que no me ha permitido trabajar durante los pasados seis meses. y el médico de la empresa cree que necesito que usted me examine. el terapeuta siempre está en condiciones de apelar a la siguiente fórmula: «Yo no puedo controlar la forma en que las personas interpretan lo que digo una vez que se han marchado de mi consulta.» La parte interesada en la cuestión probablemente descalifique entonces el informe recibido del otro cónyuge. su honrada aceptación de los hechos puede servir para presionarlos a colaborar con sugerencias útiles. Ejemplos de esta clase de pacientes están constituidos por el adolescente que viene arrastrado por sus padres. el mostrarse vagos. Y si no se reconoce tal hecho pueden desperdiciarse muchas horas de esfuerzo en un tratamiento que jamás ha comenzado de veras. Por ello. tal como nosotros lo entendemos aquí. y 2) los pacientes que tratan de imponer restricciones inaceptables a la terapia. pero encubren este hecho actuando como si lo fuesen. dado que constituye una analogía cotidiana y sucinta. esta clase de pacientes no se halla personalmente interesado en obtener ningún cambio en su dolencia. y explicar que se vio obligado a engatusarlos a ambos debido a que se hallaban tan irremisiblemente enfrascados en su contienda que a él no se le ocurrió ningún otro sistema razonable de conseguir que hiciesen algo para acabar con la pelea. pero a medida que la comenta o que explica por qué ha buscado un tratamiento en el momento en que lo ha hecho se pone de manifiesto que no es él quien está particularmente preocupado por aquello que le aqueja. El terapeuta no se limita a compadecerse del cliente. consecuentemente. Como alternativa posible. esas personas tratan de actuar como si fuesen compradores interesados. o el delincuente enviado por un tribunal de justicia. Pero sabe también que casi nunca le hará una venta a alguien que ha entrado en el comercio exclusivamente para guarecerse de la lluvia. Sin embargo. amenaza con impedir que la terapia ni siquiera inicie su andadura. Esta última suele ser quien le ha empujado a someterse a tratamiento. pero cuyo propósito oculto es conseguir que el terapeuta confirme oficialmente que se halla incapacitado.» 59 . el terapeuta puede entrevistarse a la vez con ambas «partes beligerantes». De igual modo. y buscan que el terapeuta les ayude en dicha perturbación. Utilizamos la expresión «paciente difícil» para referirnos a estas dos categorías. No son auténticos clientes. por mera coacción. y que pueden retrasar los efectos del tratamiento. sino otra persona. esa mutua confrontación puede ocurrir. Otro ejemplo corriente es el paciente que padece alguna dolencia. y si alguna de las partes intenta confirmar con el terapeuta qué fue lo que éste manifestó exactamente al otro cónyuge. y se limitan a esperar que escampe. y entran allí.com Cómo abreviar la terapia surja una «comparación de notas».chofisnay@hotmail. e incluso al propio tratamiento: 1) los pacientes que inician el tratamiento por coacción. por ejemplo. sino que le formula un encargo que sirve para encubrir la «coalición».

Por el contrario. En el transcurso del tratamiento. déjeme que le pregunte una cosa: ¿Existe alguna otra clase de problema al que usted esté enfrentándose y que de veras le moleste? ¿Algo sobre lo cual haya pensado hacer alguna cosa pero que siempre lo haya aplazado? Paciente: Es curioso que me pregunte eso.estaría aquí. Es probable que incurra en este error el terapeuta que no comprueba los posibles elementos coactivos en la motivación del cliente. Cuando el terapeuta se da cuenta efectivamente de que el cliente ha acudido a la consulta únicamente por coacción. El terapeuta no se ha comprometido a trabajar en este nuevo problema o. o los ignora si se ponen de manifiesto. pero está interesado en hacer algo con respecto a su situación laboral. Paciente: Sí. Por ejemplo. La capacidad de maniobra del terapeuta sé si esto es la clase de cosa con la que usted trabaja. comprendo que usted se halle desconcertado por la cuestión. en realidad eso no es ningún problema.. a estos pacientes hay que brindarles la oportunidad de que declaren la verdadera dolencia. Demonios. Y si no fuera por la alharaca que está haciendo ella. probablemente usted no. o está demasiado preocupado por averiguar más cosas acerca del problema y de los otros hechos relacionados con él y no advierte si el paciente se halla en realidad muy afectado por el problema.. que se convertirá a continuación en el punto focal explícito del esfuerzo terapéutico. Bueno. Verá. no tiene por qué echarse las manos a la cabeza y dar el caso por acabado. no tengo la menor idea de por qué está pasando esto. Terapeuta: . Como primer paso. o que necesite tratamiento. mis tareas son cada vez más rutinarias. pero desde el punto de vista de usted. Antes que nada puede negociar de nuevo el contrato. Usted no cree que en realidad tenga un problema que le moleste. que esté interesado en cambiar. pero ésta no es la dolencia que declaran al principio.com Cómo abreviar la terapia El error principal que cometen los terapeutas en tal situación es aventurarse en el tratamiento. ¿Trabaja usted sobre esta clase de problemas? Este cliente ha negociado un nuevo contrato. Ha dejado de ser un «comprador fingido» para convertirse en «cliente». De ello se desprende que no utilizamos la expresión «negociar de nuevo el contrato» en el sentido más habitual de explicitar totalmente el punto focal y el objetivo del tratamiento de acuerdo con el cliente. lo diré. Si no le he entendido mal.. puede introducir un problema incontrovertible: el hecho de que el cliente está allí porque alguien le ha obligado a buscar tratamiento terapéutico. De acuerdo con nuestra experiencia. Si el cliente no plantea ningún problema sobre el que desee trabajar el terapeuta puede sugerir un problema alternativo. 61 . Y yo. por ejemplo.. les dan contratos muy jugosos a tipos que yo sé que no pueden sacarles el mismo partido que yo. Terapeuta: De acuerdo. Bueno. ¿no? Paciente: Sí. no 60 II. Además de los integrantes de una familia que se ven coaccionados por otros miembros de la familia —el cónyuge o los padres— este desafío puede resultar atrayente para los delincuentes que se ven obligados por un tribunal de justicia y por el funcionario responsable de su libertad condicional. Por eso. pero me sentiría un poco ridículo trabajando con usted en algo que no representa ningún problema para usted. por lo menos. maldita sea. y no sólo para Dorothy. está bien.. La utilizamos más bien en el sentido de brindarle al «comprador fingido» la oportunidad de presentar una dolencia diferente.. Terapeuta: Y esto le fastidia mucho más que la bebida. Pero usted sí tiene un problema.. Preferiría dedicar mi tiempo a trabajar en algo que tenga importancia para usted. Estoy congelado en mi empleo desde hace ya muchos años. y no sé qué hacer. su esposa está armando un escándalo considerable con respecto a lo mucho que usted bebe. puede utilizar determinadas tácticas que permitan que se inicie el tratamiento y que se logre un resultado final positivo. creo que ella habló de ir a ver al abogado. Terapeuta: De acuerdo. No me promocionan. por lo menos esta vez. utilizando el problema laboral como contexto de dicha intervención. cuando se les pregunta cuál es el problema.. como si el paciente estuviese preparado para volver a trabajar pero experimenta algún tipo de molestia que se lo impide. claro. No se encuentra interesado en trabajar sobre el alcoholismo.chofisnay@hotmail. algunos pacientes que se someten a terapia por coacción quisieran en realidad obtener algún cambio en su dolencia. podría decidir una intervención en el problema del alcoholismo. De todos modos. a trabajar únicamente en este problema.

es cierto. La capacidad de maniobra del terapeuta molesta es el escándalo que Dorothy está armando porque usted bebe y.. Un segundo ámbito de intervención —el que hemos usado con más frecuencia y con más efectividad— implica trabajar junto con el paciente.chofisnay@hotmail. lo mantienen vigente. concertaría una entrevista a solas con ella. sería un poco tonto que perdiésemos el tiempo con algo que no representa para usted un problema real. Si existe alguna otra persona que se halle más frustrada por el problema del paciente de lo que éste mismo lo está. y no es probable que se quede satisfecho con sólo una sesión. adoptando la misma postura que el «cliente». Terapeuta: . realmente se está pasando de rosca. hay que enfocar con cierta habilidad la llamada telefónica y el comienzo de la entrevista. y el terapeuta puede comenzar a trabajar con él más bien que con el supuesto paciente. por el contrario. Sería una pérdida de tiempo para los dos. usted lleva a cuestas a un funcionario encargado de vigilar a quienes se hallan en libertad condicional. El afectado suele ser quien coacciona al paciente para que se someta a tratamiento. lo único que de veras le 62 II. pero ¿está interesado en quitarse de encima a dicho funcionario? Paciente: Claro que sí. para que ella acepte como algo lógico el que se le formulen preguntas. Eso ya sería otra cuestión. puede ocuparse de las dificultades que se le planteen en un empleo. Me gustaría que ella dejase de hacer de esto un problema Terapeuta: Bueno. es probable que esa otra persona sea la que haga el esfuerzo más apreciable para solucionar el problema. Esencialmente tales interacciones constituyen esfuerzos hechos con el propósito de resolver el problema pero que. según el cual el tratamiento resulta probablemente desaconseja 63 . En cualquier caso. y todos estos temas forman parte de la terapia. Si el paciente acepta este contrato. el terapeuta tiene ciertas posibilidades de éxito si aplica una presión de otro orden. Si gracias a este enfoque se pone de manifiesto que el terapeuta está interesado en verla otra vez más. siguiendo el camino contrario: es decir. ¿A usted le interesaría esto? Paciente: Por supuesto. Por ejemplo. o quizás en el terreno conyugal. se obtiene una enorme ventaja: «¿Podríamos vernos al menos otra vez. y comenzaría el diálogo como en cualquier otro caso: «¿Qué problema existe? ¿Cómo ha tratado de afrontarlo? ¿Cuál sería el objetivo mínimo suficiente?» Dado que es probable que la esposa considere que es el marido quien necesita ver al terapeuta. el terapeuta tiene que tratar de que se interese por el tratamiento. Paciente: Claro que sí. es probable que se quite de encima a dicho funcionario. Dicha persona es el afectado real. Paciente: Sí. Un elemento básico de nuestra concepción general de los problemas consiste en que con escasas excepciones el problema persiste y se incrementa mediante interacciones concretas entre el paciente y los demás que se hallan involucrados en el problema. En cambio. En ciertos casos... en la vida social. cuando quien envía al paciente es el funcionario encargado de su libertad condicional o un juez. Eso me interesa. Paciente: Sí.si no fuese por esto. El terapeuta se pondría entonces en contacto telefónico con la esposa. Quizás usted no esté interesado en trabajar sobre lo que ese funcionario o el tribunal de justicia piensan que es importante.. es difícil o incluso inviable llamar al interesado en el tratamiento. Si ella está provocando una tormenta en un vaso de agua. Esto es una trampa que hay que evitar. No es únicamente el paciente oficial quien realiza estos intentos de solucionar el problema. Es competencia de él el preocuparse de que usted venga aquí. todo iría sobre ruedas. no será porque le haya exhortado a tomar en serio su problema. Si en tal caso el paciente no acepta negociar sobre un nuevo problema. por ejemplo. para que usted me ayude a ver con más claridad cuál es la dimensión real del problema que aqueja a su marido?» Una tercera táctica consiste en lograr que el «comprador fingido» se decida de veras a comprar. sino también otros sujetos. Terapeuta: Perfectamente. o cosas similares.com Cómo abreviar la terapia Paciente: ¿Cuál? Terapeuta: Bueno. si la persona en libertad condicional lleva una vida que le permita al funcionario encargado de su vigilancia sentirse más confiado en su buena conducta. Si lo logra. lo único sensato sería que yo la viese a ella y la ayudase a desdramatizar el hecho de que usted bebe. Terapeuta: Si le he entendido bien. ello no significa que el terapeuta haya de limitarse o comprometerse a tal objetivo. a obedecer al pie de la letra el tratamiento.

Y sé que si me río de usted. lo más adecuado es finalizar la relación terapéutica. El terapeuta puede ejercer aún más presión gracias a una mayor extensión de su actitud de «¿para qué molestarse?». La capacidad de maniobra del terapeuta sucede que no me gusta perder el tiempo cuidando niños pequeños. si el terapeuta se limita a decir que no cree que el cliente se esté tomando el problema lo bastante en serio como para que el tratamiento valga la pena. que es la relación —en este momento. Ahora. y me da la impresión de que tal cosa le molestaría bastante.com Cómo abreviar la terapia ble. una frustración. pero no le sirvió de nada. y me preocupa el que no esté afrontando aquello a lo cual más quisiera dedicarme. Estoy deseoso de proseguir examinándolas a lo largo de la serie de cinco sesiones con usted. Volví porque la seriedad de mi propósito. Éste constituiría una pérdida de tiempo.» Al revés. exige que siga aquí. usted comprobará que estoy en lo cierto. usted dice que está dispuesto a ensayar el tratamiento. En cambio. por lo que se refiere a mi propio crecimiento. el terapeuta puede redefinir el problema caracterizándolo como un arma astuta y poderosa. esta dificultad surge de alguna creencia rígida acerca de una condición terapéutica que se presenta como absolutamente necesaria. el terapeuta puede sugerir que la otra persona resultaría perjudicada si el cliente solucionase su problema: «Creo que usted no debe hacer nada para solucionar su problema.» El paciente restrictivo Algunos clientes amenazan con sabotear el tratamiento desde el principio. Se me están presentando otras cosas. o algo pare 63 . Creo que para usted lo mejor sería hacer ver que se somete a tratamiento. Paciente: Me resulta difícil entablar una relación con usted. limitarían la libertad del terapeuta para actuar de modo constructivo. si usted asume una actitud de mayor aceptación. Por ejemplo. sugiriendo razones para evitar el tratamiento que resulten inaceptables para el «comprador fingido». Esto plantea la cuestión de cómo finalizarla. Importa poco a quién vaya a ver. que no está decidido a hacer absolutamente nada para solucionar su problema. es una hermosa manera de vengarse de su cónyuge y. en realidad me estoy riendo de mí mismo. cabe la posibilidad de que el cliente vaya a otro terapeuta y empiece otra vez el juego desde el principio. Además.» Si no es factible ninguna de las intervenciones que acabamos de mencionar. antes de que pueda ilustrarme al respecto. el terapeuta podría plantearle al cliente un pronóstico desafiante: «Bueno. si se aceptan. más bien la ausencia de relación— con la mujer que me interesa conquistar. pero no tiene por qué creerlo. necesito dejarlas descansar. o no tienen éxito. Podría seguir adelante y darle a usted más datos. hay por ahí muchos terapeutas a los que no les importa esta clase de cosas. pero no dejar que ningún terapeuta llegue a ninguna parte con usted. más información. Pero yo sé. pero 64 II. Al paciente en cuestión se le presenta ahora la oportunidad de convencer al terapeuta de lo mucho que le convendría hacer algo en relación con su problema. tanto si lo reconoce como si no. lo mismo que usted.chofisnay@hotmail. un arma a la que no tendría que renunciar debido al tratamiento sino que debería utilizar contra una persona en particular: «Lo que ha estado haciendo usted. Si el paciente ha manifestado que se considera a sí mismo como un sujeto benévolo y no vengativo. y lo que quizás es aún peor. Puede usted reírse de lo que le digo. si el «comprador fingido» ha expresado con fuerza su indignación contra otra persona. Sin duda. que constituye el centro del problema del cliente. No es necesario que lo intenten ex profeso. Por lo tanto. de modo que no concertaré ninguna otra entrevista con usted. Mire. Por lo general. entonces no hay razón para mantener al cliente en tratamiento. Me hallo profundamente preocupado acerca de mi capacidad de trabajar conjuntamente con usted para resolver el problema que le planteé. cosa que en mi opinión no serviría para nada: no calmaría mi preocupación por la falta de relación o comprensión. que no me mueva de aquí. Limítese a permitirles que lo intenten. y que me interesan. En el ejemplo siguiente el paciente se propone controlar el objetivo del tratamiento. que podría trabajar con usted. esto colocará a la otra persona en situación de inferioridad con relación a usted. después de haberse indignado ante las sugerencias del terapeuta sobre la conveniencia de realizar ciertos cambios en relación con su novia. yo podría dejarle que jugase así conmigo. tiene derecho a la venganza. el cliente podría más tarde convencer a otras personas de que él ha probado un tratamiento. por supuesto. para lo cual suelen intentar establecer condiciones terapéuticas que. por ejemplo. creo que un día las dejaré que descansen.

todas las iniciativas que juzgue relevantes para solucionar el problema. consideraremos aquí algunas formas de afrontarlas con efectividad. Para que yo le pueda ayudar a resolver el pro66 II. En tal eventualidad. De lo contrario. y manifestar que él necesita ver al cónyuge sin restricciones: Terapeuta: Antes que me diga lo que tiene en la cabeza. pero estaría dispuesto a ello únicamente en el caso de que se atienda a la razón primordial por la que he venido aquí de un modo que me haga sentirme cómodo. Por ejemplo. En la inmensa mayoría de los casos. este intento de restricción surge cuando el paciente ha formulado alguna queja con respecto a su cónyuge. En este caso el terapeuta debe solicitar también la libertad de decisión acerca del asunto en cuestión. el terapeuta debe interrumpir antes de que se produzca la «revelación». pero que la participación del cónyuge es importante y que. por lo común el cónyuge. si quiere seguir adelante y plantear lo que deseaba. («Mi anterior psicoterapeuta me animaba a dar alaridos y a tirar objetos por el aire cuando me sentía enfadado. Estas condiciones restrictivas pertenecen a muy pocas categorías: restringen la libertad del terapeuta para efectuar comentarios. explícita o implícitamente.com Cómo abreviar la terapia cido. Primera. señalar entrevistas y marcar un ritmo al tratamiento. Lo primordial consiste siempre en evitar la conspiración de silencio. que yo interpreto como una ira hacia mí mismo. Sin embargo. será mejor que no me diga nada. o de presionarle para que acepte. será con la condición de que yo puedo utilizar dicha información ante su esposa. se presentan dos posibles opciones. Me limitaré a comunicar que usted me ha dicho algo que yo no puedo confiarle a ella. o para verse con otras personas de la familia o del sistema problemático. necesito tener las manos libres para tomar. Cuando ella venga. Esta clase de dificultad se da en especial en los pacientes que antes han estado sometidos a un tratamiento a largo plazo. a pesar de que resulta evidente que el tratamiento anterior fracasó. el paciente restrictivo puede anunciar que le gustaría revelarle algo al terapeuta. en consecuencia. el paciente se está creando dificultades a sí mismo para resolver el 67 . En cualquier caso. pero a continuación se niega a que el terapeuta se entreviste con este último. dado que plantean obstáculos serios. feliz y encantado de continuar trabajando con usted sobre el tema que acabo de definir —la relación— o sobre mi ira hacia usted. En ocasiones el cliente ya ha revelado algo. pero si éste le promete no contárselo al cónyuge. si bien buscan sinceramente que se les ayude.» Sin duda alguna. si el paciente insiste en exigir un pacto de silencio. si creo que es importante hacerlo. el terapeuta puede decirle al paciente que las ventajas de ver al cónyuge quedarían anuladas por la conspiración de silencio y que. tiene que ser directamente por boca de usted. En consecuencia. En lugar de aceptar tal negativa y seguir adelante con el tratamiento. Mis pensamientos al respecto son los siguientes: me hallo plenamente dispuesto. La capacidad de maniobra del terapeuta blema. Otros pacientes quieren a veces restringir la libertad del terapeuta para entrevistarse con miembros de la familia cuya implicación podría resultar decisiva para la solución del problema. que tal información no le sea comunicada a la otra parte. con usted o con su esposa. Algunos pacientes pueden poner en grave peligro la terapia pidiéndole al terapeuta que forme parte de una conspiración de silencio contra otro miembro de la familia. y que tratan de imponer condiciones semejantes en el tratamiento actual. al menos hasta que lo haya pensado un poco. hay otras formas de intervenir ante estos intentos de restricción. no desea ver a la esposa hasta que el paciente haya tenido tiempo de pensárselo mejor. La otra alternativa consiste en llegar a un compromiso con el paciente: «Seguiré con lo previsto y me entrevistaré con su mujer. por tanto. el terapeuta puede limitarse a darse por enterado del deseo del paciente. debo poner algo en claro. hay que afrontar de modo efectivo las condiciones que proponen tales pacientes. No sé a qué se debe ni cuánto costaría establecer tal relación. cuando el terapeuta ha visto al cónyuge o piensa verlo como parte del tratamiento. pero pide.chofisnay@hotmail. Sin embargo. o de discutir extensamente la causa por la que el paciente se niega a ello. temen alguno de los inconvenientes que comporta el tratamiento. si ella quiere conocerlo. Si usted no me puede conceder esa libertad. y no le revelaré lo que usted me ha contado. le comunicaré lo mismo.») Otros pacientes. antes de la visita del cónyuge. Puede comentar que tal negativa es algo legítimo. conseguirán atar las manos del terapeuta y resultará muy poco probable el logro de resultados positivos en el tratamiento. o sobre otras muchas cosas que podrían surgir.

Desafortunadamente. si desea que yo le atienda. Si el ultimátum se formula de una manera llana. el terapeuta puede sugerir que se deje de lado ese tema. en particular si. Puede limitarse a manifestar: «Si sigue intimidándome con sus estallidos de ira incontrolada. puede creer que se está expresando a sí mismo de modo legítimo y que por lo tanto interpreta los comentarios del terapeuta como una forma de hostigamiento. pero hoy no estoy enojado. quizás el paciente considere que no está tratando de intimidar al terapeuta. yo me enfado fácilmente. Sé que es una pena que me pase eso. no puedo saber en realidad cómo afrontar dicha cuestión». y cuando me siento paralizado no sirvo para nada. y trato de que todos mis pacientes lo consigan. y el único modo en que puedo. puesto que «sin haber visto a su marido. le estoy entregando a usted el timón de la nave. Pueden darse más ocasiones de ejercer una presión útil. sino algo necesario para afrontar su problema. como si fuese una frágil porcelana. comencé a tratarle a usted con guantes de seda. Si para usted es muy importante el expresar los sentimientos con tanta intensidad entonces sería una pérdida de tiempo y de dinero el que trabajase con un terapeuta que se limita a quedar paralizado. Es posible que su inconsciente nos esté comunicando algo a lo cual tendríamos que prestarle una cuidadosa atención. También pueden espaciarse más las sesiones aduciendo más o menos estas razones: «Su fuerte resistencia a aceptar que venga su marido a verme quizás sea una señal elocuente de que no tiene que solucionar su problema con excesiva rapidez. el plantear abiertamente un ultimátum da pie a otro estallido de rabia. el paciente acostumbra a defenderse diciendo que la más plena expresión de sus sentimientos no sólo es algo legítimo dentro del tratamiento. Continuaremos luchando lo mejor que podamos sin la participación de su marido. Se plantea una restricción más grave cuando el paciente trata de intimidar al terapeuta. el tratamiento se desarrolla de manera infructuosa. yo tengo por desgracia una limitación: me siento incapaz de soportar un exceso de intensidad en tales expresiones. De modo que he decidido que prefiero equivocarme siendo demasiado rudo y no permitir que esa sensación se adueñe 69 . de modo que no hay una urgencia excesiva. para conseguirlo. Si el terapeuta acepta dicho razonamiento. no se ganó Zamora en una hora. Mis colegas me señalaron que.» Si fracasa todo lo demás. Solía decirme: «Mire.» El ejemplo siguiente constituye otra forma de advertir al paciente acerca de las manifestaciones de ira. y creo que se trata de algo importante porque quizás no sea yo el terapeuta adecuado para usted. si actúo así. Por eso. La semana pasada usted me dijo: «Bueno. lo único que sucede a continuación es que quedo paralizado. Por el contrario. cuando usted levanta la voz y grita. por temor a que una pregunta o un comentario «equívocos» provoquen nuevos accesos de ira. Llego a imaginarme que quizá tenga que empezar a defenderme a mí mismo. apelando a una explosión de ira como respuesta a los comentarios o las preguntas que éste haya formulado.chofisnay@hotmail. tendré que dar por terminado el tratamiento. su ira resulta a veces tan imponente que no puedo hacer nada. Por eso. ni siquiera pensar con claridad. y me sentí.» Se ejerce así una presión sobre la paciente.. no estoy llevando a cabo lo que sería necesario. quizás se evite la dificultad y se estimule la disponibilidad del paciente: 68 II. eso supera mi capacidad de aguante. o el tratamiento será abandonado. Sin embargo. pero estoy hecho así. Si tal manifestación se pone en tela de juicio. como respuesta a casi todas las referencias que la cliente haga con respecto a su marido. tendrá que ser con la condición de que exprese sus sentimientos con menos emotividad. Terapeuta: Si actúo así. el terapeuta utiliza una postura muy accesible: Paciente: (Mi anterior terapeuta) hablaba con frecuencia de que había que renunciar a la ira porque la consideraba perjudicial para su ejercicio profesional.» Terapeuta: Déjeme que le diga algo al respecto.. La capacidad de maniobra del terapeuta «Usted tiene que saber una cosa con respecto a mí. entonces habría que amenazar con poner fin al tratamiento. tendrá que actuar cada vez con más cuidado. el tratamiento no puede avanzar de modo constructivo bajo tales condiciones. Quizás no lo dejé traslucir. Y al reaccionar de este modo.. («¿Por qué siempre se muestra usted tan crítico hacia mí?») Así.com Cómo abreviar la terapia problema: «Sin embargo. en cierto modo. porque se trata precisamente de la última cosa que le quería plantear antes de que pasásemos a otro tema.» Yo sí advertí su ira. tal como se había pronosticado. Por ejemplo.. Paciente: Estoy de acuerdo también con esto. Obviamente.» Sin embargo. El terapeuta ha de comunicarle al paciente que debe cesar dicha intimidación. pero por adentro me sentí humillado. Creo que es importante poder expresar los sentimientos.

estos pacientes necesitan ser informados acerca de la posibilidad de dar por terminado el tratamiento si continúan con sus amenazas e intimidaciones. se levanta de la silla.com Cómo abreviar la terapia de mí. Consiste en la amenaza de agresión física. Aquí. se muestre cauteloso en casi todo lo que diga o haga. es probable que éste se asuste bastante y. No puedo pensar con sensatez cuando me siento espantado. En caso necesario. resopla. y además. El paciente no profiere amenazas abiertas. pero si quiere que yo le ayude. al producirse un desconocimiento voluntario de la intimidación. suele encontrarse con la máxima frecuencia en sujetos clasificables como paranoides. Al igual que en el caso del sujeto airado. se agita visiblemente. La capacidad de maniobra del terapeuta usted me espanta como si fuese un demonio cuando me mira con tanta fijeza. de forma más calmada y fría. puesto que constituyen los casos más frecuentes y potencialmente perturbadores. Y si no puedo pensar con sensatez. que es la que tiene más poder de intimidación porque no se explícita. y de pronto se levanta de la silla y comienza a dar vueltas alrededor de mí. por el contrario. Hay otro tipo de restricción por intimidación. me vuelva demasiado pasivo y le trate con excesiva cautela. es probable que continúe por ese camino dado que interpreta la calma del terapeuta como una desaprobación o como una inhibición. El terapeuta debe intervenir para establecer un contexto de tratamiento en el que no exista la intimidación. está confesando que el paciente ha triunfado en su propósito. considerará que al evitar éste el tema. Creemos que el error más frecuente que comete el terapeuta consiste en ocultar su sentimiento de intimidación. 71 . Por otra parte. el terapeuta tiene una probabilidad muy pequeña de equivocarse si.chofisnay@hotmail. habrá que proferir con más claridad la amenaza de acabar con el tratamiento. que puede resultar la más paralizante de todas. sin embargo. Hemos expuesto estos cuatro tipos de restricciones que algunos pacientes tratan de imponer al terapeuta. Esta situación se vuelve insostenible desde el punto de vista terapéutico. la cuestión puede quedar en estos términos. camina por la habitación. tendrá que ayudarme usted también a mí. no le puedo ser de ninguna utilidad. que habrá que afrontar de modo similar. reconoce que se siente intimidado por la actitud del paciente: «La verdad es que 70 II. golpea con el puño contra la pared o sobre la mesa. Otros. ¿Le parece a usted bien? Paciente: Sí.» Según la respuesta que dé el paciente. si las amenazas del paciente son resultado de una actitud de defensa pasiva (no está luchando como un león sino como un animal acorralado). Si el paciente que amenaza está tratando de modo deliberado de aterrorizar al terapeuta. efectúan amenazas veladas: «¿Sabe en lo que estoy pensando en este preciso momento?» Si estas amenazas se expresan después que el terapeuta ha hecho algún comentario. La tensión también puede afectar de otras maneras a su capacidad de juicio. Podrá parecerle divertido. de modo calmado pero firme. en consecuencia. es decir. En cualquiera de ambos casos. estoy de acuerdo en ello. ha de explicitarse el hecho de que las amenazas resultan intimidantes. resulta potencialmente peligrosa. y sin ninguna explicación. Pueden darse naturalmente otros tipos. Dicha amenaza.

esta etapa comporta un contacto telefónico.chofisnay@hotmail. Las citas para terceras personas Puede llamar alguien para proponer un encuentro con otra persona. si se acepta.com III LA FIJACIÓN DEL MARCO DEL TRATAMIENTO Se suele considerar que la terapia no empieza hasta que el paciente acude a la primera entrevista. cuando los pacientes llaman solicitando una consulta o determinada información acerca del tratamiento. si uno pretende realizar una terapia con eficiencia. Las transacciones que tienen lugar con motivo de la preparación de esta primera entrevista son interpretadas por la mayoría de autores como meras necesidades rutinarias. el sujeto llama para formular una petición o para intentar imponer una condición al tratamiento. sin embargo. en consecuencia. un padre puede pedir una entrevista para su 73 . En determinadas situaciones. Es posible que tales contactos no desempeñen un papel importante en todos los casos. cualquier contacto con el cliente puede afectar al tratamiento. En nuestra opinión. podría crear apreciables dificultades durante la sesión inicial o en el resto de la terapia. se hace necesario planificar todas las etapas del tratamiento. o incluso hasta más adelante si se considera que las sesiones iniciales de diagnóstico están separadas del tratamiento propiamente dicho. cosa que. Con muy escasas excepciones. sin embargo. Una de dichas etapas es anterior a la primera sesión con el cliente. A lo largo del presente capítulo describiremos estas situaciones y señalaremos cómo hay que afrontarlas. Por ejemplo.

y él ha acabado por reconocer que necesita ayuda. La fijación del marco del tratamiento hace algún tiempo. la motivación del hijo resulta bastante discutible. Así podría obtener el historial que necesito con relación a su hijo. entonces. Sin embargo. de modo que no se limite a venir sino que podamos sacar el máximo provecho de las sesiones. Si eso sucede. son los padres quienes solicitan ayuda. quizás sea lo mejor. el solicitante es también quien mejor colabora en el tratamiento. hemos estado animándole a que lo haga desde 74 III. me dedico a tratar problemas propios de adolescentes.com Cómo abreviar la terapia hijo: «Estamos teniendo muchos problemas con nuestro hijo de quince años. el padre indica sin duda que considera que su hijo es el paciente. Si el padre acepta esta propuesta.») En tal caso. que están consultando a un terapeuta acerca de su hijo. el tratamiento habrá empezado con una idea implícita: el hijo será tratado. pero creo que al final logramos convencerlo. el tratamiento se iniciará con el mismo cuadro: vendrán sin el hijo. para concertar una entrevista para él. como se propuso al comienzo. esto confirma su posición de autoridad en la familia. Dijo que si nosotros llamábamos. podrían pensar que la invitación a participar no es más que un fracaso del terapeuta. y por eso le llamo. y la probabilidad de éxito será mayor. déjeme que le pregunte: ¿Está interesado su hijo en ver a un psicoterapeuta? Padre: Bueno. sobre todo. en el mejor de los casos. Puesto que él se halla sólo relativamente motivado. Tuvimos una gran trifulca y luego hablamos durante largo rato. En lugar de acceder sin más. reduciendo así sus futuras opciones en el tratamiento. es casi seguro que no se muestre demasiado colaborador. ustedes me han dicho que su motivación no es demasiado firme. pienso que podríamos ahorrar mucho tiempo a largo plazo si yo tuviese la posibilidad de reunirme con usted y con su esposa. y él se ha resistido hasta ayer por la noche. Por eso no se desalienten si en el último momento se niega a venir. y. quizás estuviese dispuesto a ver a alguien. Que venga con ustedes.chofisnay@hotmail. en este sentido. aunque conservando el mismo objetivo: «De acuerdo. pero antes de concertar una entrevista. De forma implícita los padres habrán aceptado que han dado comienzo a un tratamiento. Necesita saber que ustedes se hallan seriamente preocupados. es probable que surjan numerosas dificultades si el terapeuta se limita a acceder a la solicitud del padre y fija fecha para una entrevista con el hijo. Creemos de veras que necesita hablar con alguien. En cualquier caso. Se habrá permitido así que los padres consideren el problema y su tratamiento como algo independiente de ellos. Podría ser útil el que yo me reúna con todos ustedes en esta primera sesión. Tengo entendido que usted se dedica a trabajar con adolescentes. estaría en condiciones de explorar algún camino que sirva para incrementar su motivación. En el ejemplo anterior. al tiempo que los padres aguardan pasivamente que él se cure. Una regla que resulta válida en la mayoría de los casos afirma que la persona más decidida a buscar un cambio es aquel miembro del sistema que se halla más perturbado por el problema. al menos en una primera ocasión. pero sentimos de veras la necesidad de coger la ocasión al vuelo. 75 . Nos ha costado tanto tiempo lograr que nos haga esta concesión. y que están desempeñando un papel activo en dicho tratamiento. pero hacerlo en dicho momento y en ese orden cronológico resulta más arriesgado. el terapeuta no ha de continuar insistiendo en que vengan sin el chico. Puede ceder aparentemente. y a través de sus breves palabras. no hagan una escena para que él se presente aquí y vengan usted y su esposa sin él. Y ahora. es probable que éste no aparezca a la hora de la cita. y lo va a recoger una vez reparado. porque no puede hablar con nosotros. pero que tanto él como presumiblemente su esposa se hallan más preocupados por el problema de su hijo de lo que lo está el propio afectado. y si aparece.» Al hacer esta llamada. como lo demuestra el hecho que ustedes dan el primer paso en el tratamiento. En consecuencia. será más fácil que vuelvan a sesiones posteriores. Es cierto que el terapeuta podría llamar a los padres en un momento posterior del tratamiento. Al mismo tiempo. o vendrán con él en calidad de padres preocupados. el terapeuta habrá logrado iniciar el tratamiento sobre unas bases muy distintas. que tememos no conseguir que vaya si dejamos pasar esta oportunidad. Dado que. de forma similar a lo que sucede cuando uno lleva a arreglar un televisor averiado.» En cualquiera de los dos casos. Terapeuta: Muy bien. Por último. ¿Qué puede hacer el terapeuta si el padre se muestra reticente ante tal propuesta? («Comprendo que quiera hablar con mi esposa y conmigo. el terapeuta puede brindarle al padre una alternativa diferente: Terapeuta: Sí. que no ha logrado llegar a su hijo.

En realidad. estará confirmando tales supuestos. como es más probable. la paciente se siente menos preparada para adaptarse a las diferencias de enfoque entre su terapeuta anterior y el que la trata actualmente: «Ya sé que tengo que contarle mis sueños. todo irá sobre ruedas. y no tendré inconveniente en concertar una entrevista con él. el terapeuta no ha de hacer cumplidos. Comprendo lo que usted siente. Puede sugerir. que la información ha de ser obtenida y examinada antes de la primera visita: «El doctor X me ha estado tratando durante tres años. y sugerir a continuación que el terapeuta se ponga en contacto con su terapeuta anterior. Si.» Al formular esta sugerencia. descargarse. aunque resultan poco frecuentes: un cónyuge que llama en nombre de su pareja. y creo que necesito continuar con la terapia. o a un cónyuge que pide tratamiento para su consorte. confiaré en el criterio de usted. y espero que él le saque auténtico partido a esta oportunidad. Quería llamar él. con objeto de recabar información acerca del tratamiento al que previamente se había sometido. Me gustaría que usted me tratase. Acceder a la solicitud de ella implica también que el «comprenderla» puede proceder de terceras personas. Siempre hay excepciones a esta regla. no hay que resolverlo todo de inmediato. rara vez resulta bien empezar de este modo. Nuestra presencia sólo serviría para interferir en la cuestión. Sin embargo. y el tratamiento puede iniciarse sobre un elemento problemático. La fijación del marco del tratamiento La información procedente de un terapeuta anterior La persona que llama puede decir que le gustaría concertar una entrevista. un resentimiento que no hubiese salido a la luz en la primera llamada telefónica. es muy posible que haya diferencias puesto que su problema no ha sido resuelto después de tres años de tratamiento.» Sin embargo.» Finalmente. el terapeuta se habrá alineado con el terapeuta anterior al utilizar el historial suministrado por éste con relación a la paciente. No obstante. y que ambos terapeutas trabajan de la misma forma y comparten los mismos puntos de vista. con lo cual podrá ganarse mejor la cooperación de los padres. Déjenme que lo conozca y veremos cómo se presenta el asunto. pero creo que debería ponerse usted en contacto con el doctor X y obtener mi historial antes de que yo vaya a verlo. Éste puede acceder cortésmente a la solicitud del padre. perdiendo él el tiempo y ustedes el dinero. En primer lugar. a partir de ese momento se volverá mucho más difícil para el nuevo terapeuta el independizarse de tal sentimiento. además. la paciente está dando por sentados determinados supuestos: que la terapia con el nuevo terapeuta no será más que una continuación del tratamiento previo. él necesita hablar con alguien. Si lo hace así. puesto que el hijo habrá demostrado que aquél tenía razón. De todos modos ahora no tenemos por qué preocuparnos de la cuestión. 77 . Por esta razón ella asume un papel pasivo a lo largo del tratamiento. le convendría a usted disponer primero de dicha información. pero por simples razones prácticas. y que se siente menos obligada a sincerarse ante el terapeuta actual: «¿No se lo ha explicado el doctor X? No veo por qué tenemos que volver sobre la cuestión una y otra vez. y el tiempo juega a favor del terapeuta. Un aspecto básico de la capacidad de maniobra consiste en tomarse el tiempo necesario. quizás con más eficacia que de ella misma.» Si de modo inesperado el hijo se manifiesta cooperador en el tratamiento. si usted lo creyese de veras necesario. pero hace poco me he trasladado a esta ciudad. a hijos adultos que llaman con respecto a un padre de edad avanzada.») Una vez más. cuando un muchacho se halla tan escasamente motivado como parece estarlo su hijo. pero esta semana ha tenido que marcharse inesperadamente de la ciudad.chofisnay@hotmail. Podríamos venir más tarde. cargar a éste con la responsabilidad del éxito de la aventura: «Perfectamente.») 76 III.com Cómo abreviar la terapia ¿Qué hacer si el padre se muestra irreductible en su opinión de que el hijo debe acudir en solitario? («No. pero a continuación. y de modo implícito. Si se diese el caso de que ella abrigara algún resentimiento contra aquel terapeuta. miel sobre hojuelas. usted debe saber que. Pero si me doy cuenta de que se está limitando a cubrir el expediente. Él me conoce tan bien que creo que. el terapeuta se halla en una postura influyente y con capacidad de maniobra. Si el terapeuta se limita a acceder a la solicitud hecha. («Mi marido me ha pedido que concierte una cita con usted para la semana próxima. para comprender mi problema. no sería honesto por mi parte si no se lo comunicase. Estos ejemplos ponen de relieve un aspecto de los temas previos al tratamiento: ¿A quién habría que ver en una primera entrevista. En dicha eventualidad sería necesario que me reuniese con usted y con su esposa. manifiesta resistencias. sobre todo cuando el que la solicita no es el paciente mismo? Lo que acabamos de exponer puede aplicarse a un padre que llama pidiendo ayuda para su hijo.

este tipo de pacientes necesitan ayuda para readaptarse a papeles y funciones diferentes. en ese preciso momento. pero sólo más tarde me enteré de que eran una expresión de mi hostilidad hacia los hombres. Por el contrario. No sé qué información querrá usted en este preciso momento. en la que el terapeuta es quien se encarga básicamente de determinar cuál es el ritmo y el horario apropiados. la paciente está invitando al terapeuta a formular algún comentario acerca del relato. y no estaría en condiciones de prestarles la debida atención. El doctor X me ha recomendado a usted. pero hay unas cuantas cosas que debería saber. Una vez hecho esto no tendré inconveniente en conocer las observaciones y las ideas del doctor X. Desde la época de bachillerato he padecido episodios depresivos. por ejemplo. Son más bien resultado del tratamiento anterior. me gustaría que me diese hora de visita. Aquí. a lo largo del tratamiento. pero yo tengo dificultades para asimilar informaciones complejas e importantes que me trasmitan por teléfono.chofisnay@hotmail. que puede tener lugar de modo impersonal. El terapeuta debe dejar bien claro a quien llama que las sesiones de tratamiento son independientes de la vida que tiene lugar fuera de la sala de consulta. podré concederle a esa información la atención que merece. y me ha contado maravillas. 79 . El problema está en que mi marido es muy dominante. el dar una respuesta a este material comportaría que el teléfono es un medio legítimo para llevar a cabo psicoterapia. que su interpretación quizá sea correcta. En nuestra opinión. constituye una figura de autoridad. y también indica al paciente que no debe caer más adelante en la tentación de utilizar el teléfono como instrumento terapéutico. y ello podría ser de utilidad. he descubierto que puedo hacer mejor uso de esta clase de información si primero me siento junto con el paciente y me hago una primera idea sobre algunos datos básicos con respecto al problema. Sin embargo. en el cual la paciente se había acostumbrado a dedicarse a hablar con su terapeuta cualquiera que fuese la hora del día o de la noche. y como una transacción en la que el paciente puede determinar la oportunidad y el ritmo de las sesiones por el mero expediente de levantar el auricular del teléfono. por supuesto. No obstan78 III. tanto en el paciente como en el terapeuta. Podría llegar a comentarle su última pregunta contestándole. inconscientemente. El enfocar así la cuestión ahorra un tiempo considerable de teléfono. y me preocupa volver a caer en una depresión si no afronto la cuestión.com Cómo abreviar la terapia El terapeuta evita estas trampas potenciales si brinda una apertura diferente del tratamiento: «Me gustaría conocer la opinión del doctor X sobre su tratamiento anterior. tanto para el paciente como para el terapeuta.» La terapia por teléfono Los pacientes que han estado sometidos previamente a tratamiento. Lo que me está diciendo puede ser muy importante. y no de un simple «sobrevolar». No pensamos que esta clase de invitaciones constituya necesariamente una operación manipuladora realizada por el paciente. a algún tipo de resentimiento contra el doctor Y? Es mi médico de cabecera y. Puesto que ha hablado de modo tan disperso y vago. ¿Es posible que ello se deba. el terapeuta quizás experimente la tentación de pedirle que aclare lo que ha manifestado. y que se trata de un proceso activo. cuando en realidad el objetivo de la llamada consistía en concertar una entrevista. y hace poco he descubierto que tenía hipertensión. Tal respuesta tiende a enmarcar la terapia como debate ocasional. cuando venga. o puede también pedirle que le diga cuál es. en especial a tratamientos que concedan un relieve considerable a la estrecha relación y al apoyo del terapeuta. el paciente tendría que considerar la psicoterapia como una tarea. he aumentado de peso. Todo esto puede comunicarse en la forma siguiente: Terapeuta (con cortesía pero con firmeza): Permítame que la interrumpa. su principal problema. Le sugiero que concertemos una entrevista y entonces. Tengo la sensación de estar al borde de la depresión. La fijación del marco del tratamiento te. pueden tratar de iniciar una sesión terapéutica durante la llamada telefónica para pedir hora de consulta: Paciente: Si es que acepta usted nuevos pacientes. que la terapia es una reunión que sirve para lograr la solución de un problema.

si el verdadero problema del solicitante es de orden conyugal. sino que el hijo ya estaba siendo manipulado con anterioridad y es mejor que esto se descubra y no que se encubra.com Cómo abreviar la terapia Las peticiones de asesoramiento familiar Puesto que la terapia familiar se ha transformado en un movimiento de dimensiones considerables y es algo de dominio público. en un entorno familiar muchas personas piensan que no es justo echarle las culpas a una persona en particular. La fijación del marco del tratamiento El terapeuta puede evitar tales dificultades preguntando al padre en la llamada telefónica inicial: «¿Cuál es el principal problema que a usted le preocupa?» Si el padre responde con vaguedad.» Además. de forma que él siga disponiendo de capacidad de maniobra para tomar decisiones a lo largo de las próximas sesiones. Básicamente necesitamos aprender a comunicarnos mejor. nuestra práctica también es diferente. sino porque el formato de familia conjunta reduce el punto focal legítimo del tratamiento a aquello que la familia en general considera como problema. En la sesión inicial con los padres el terapeuta puede obtener más datos que le ayuden a decidir a quién tiene que ver en la sesión siguiente y cómo encuadrar a los padres dentro del tratamiento. o que traigan solamente al hijo o hijos por los que están preocupados. XI . en particular si la dificultad marital es de tipo sexual. 80 III. no sólo porque se produzcan aportaciones diversas de un grupo numeroso de personas. una sesión familiar puede resultar entorpecedora y confusa. y se sentirá más constreñido a formular una demanda apelando al colectivo «nosotros»: «No nos comunicamos como familia». En definitiva. esta clase de sesiones puede constituir una pérdida de tiempo dado que quizás resulte innecesaria la participación de todo el grupo familiar. entonces el terapeuta indicará que vengan sólo él y su esposa. Es posible también que el terapeuta experimente dificultades para que salga a la luz el problema.» Si el terapeuta acepta llevar a cabo una sesión familiar. con lo que se reduce la capacidad de maniobra del terapeuta. si los padres están preocupados por su hijo. Somos conscientes de que esta última actitud se opone a la práctica familiar convencional. o: «No nos sentimos como si fuésemos una familia unida. para quien solicita el tratamiento será mucho más difícil decir qué es lo que concretamente le molesta a él. En primer término. y por eso quisiera que concertáramos una entrevista. Sin embargo. no se trata de que estemos manipulando al hijo por traerlo únicamente a él a la sesión. queda de este modo implícitamente legitimado que la terapia familiar conjunta es el enfoque más apropiado para la solución del problema. sino que constituye el resultado de las soluciones que han ensayado los padres en su intento de controlarlo o ayudarlo. o si éste los molesta. no creemos que la conducta problemática de un hijo sea necesaria o primordialmente consecuencia de que existan problemas más profundos en el sistema familiar. por lo tanto. Por ejemplo. si la solicitud de ayuda se refiere a la conducta de uno de los hijos. al menos para una primera entrevista. ya sea porque alguien le ha recomendado una terapia familiar o porque el propio solicitante cree que se requiere asesoramiento familiar. el contexto familiar en conjunto vuelve más difícil que el padre diga cuál es el hijo por el cual se siente especialmente preocupado y concretamente qué le molesta en ese hijo. el terapeuta puede sugerir que vengan únicamente él y su esposa. pueden originarse problemas de cierta envergadura. si éste decide más tarde que podría ser útil una intervención diferente. Según nuestro criterio. En segundo lugar. es posible que se acuda a los terapeutas para proponerles una reunión con toda la familia del que llama. De igual manera. Primero. Si el problema está relacionado con uno o varios de los hijos. Por ejemplo. resultará más fácil afrontar la dificultad de modo efectivo si ésta se explícita que si permanece oculta o velada. de modo que excluir a los demás hijos implica identificar a ese hijo como el sujeto paciente más bien que como el portador de síntomas de la familia. También podemos sospechar que en tales casos la convocatoria a una reunión de familia es otra de las formas que asume la supuesta solución. En segundo lugar. un padre puede afirmar: «Nuestra familia ha estado pasando por muchos problemas. Puesto que nuestras premisas son distintas. y creo que todos necesitamos que nos aconsejen. en muchas terapias familiares convencionales la premisa básica consiste en que los síntomas de un hijo expresan algún defecto fundamental en la estructura u organización de la unidad familiar. por su matrimonio o por uno o varios de sus hijos?» Si el padre hace referencia a una de las dos primeras posibilidades.chofisnay@hotmail. es posible formular el interrogante de modo más preciso: «¿Está usted preocupado primordialmente por usted mismo.

com C ó m o abreviar la terapia III. Aun en el caso de que el terapeuta esté dispuesto a encontrar. conserve su capacidad de maniobra para ejercer su mejor criterio a lo largo del tratamiento. estoy dispuesto a entrevistarme con usted. su decisión de que le atienda o no el terapeuta estará basada en que será éste quien dirigirá la forma y el transcurso del tratamiento. por eso esperaba que me pudiese recibir. pero no utilizo el psicoanálisis en mi trabajo. Aun en el caso de que el terapeuta utilice diversas modalidades terapéuticas. Los problemas al concertar la entrevista Los solicitantes intentan a veces fijar la hora de la entrevista de un modo imperativo: 82 .» Si el solicitante está decidido a seguir un tratamiento psicoanalítico. y quiero saber si puede ser hoy. por ejemplo.» Si el paciente acude a la consulta. Una variante de este problema se da cuando la persona que 83 Las peticiones de tratamiento específico En otros casos. no querrá seguir adelante con el terapeuta. Hay ocasiones en que puedo atender a alguien que me lo pide con tan poca antelación. estas peticiones pueden afrontarse de igual modo que las peticiones de asesoramiento familiar. Así. el tratamiento se habrá iniciado responsabilizándolo a él de hallar una alternativa a horario tan inseguro. dado que el terapeuta jamás sabrá cuánto tardará en presentarse otra vez el paciente. Terapeuta: Lo siento pero hoy estoy totalmente ocupado. a quien solicite hipnosis. todo esto habrá que realizarlo a la buena de Dios. lo mejor será que éste aprenda a vivir con su problema o que encuentre alguna forma de organizar su horario de trabajo de modo que le permita planificar un tratamiento. Pero si no se encuentra totalmente comprometido con dicho método y se halla lo suficientemente interesado en solucionar el problema. En un gran porcentaje. Si el solicitante pide un enfoque terapéutico no utilizado por el terapeuta. A éste no le beneficia el embarcarse en una aventura tan azarosa. y precisamente hoy tengo un día tranquilo. desde el principio. continúa estando obligado a configurar el tratamiento dentro de un marco en el que. El trabajo de obtener los datos necesarios. En consecuencia. por ejemplo. aunque esto no implique o requiera el recurso al psicoanálisis. este tipo de situación no permite planificar el tratamiento. y que no puede tomar dicha determinación por teléfono sino después de una entrevista cara a cara. el terapeuta pone de relieve que su disponibilidad para entrevistarse con el paciente no hay que interpretarla como una promesa implícita de hacer uso de la hipnosis.chofisnay@hotmail. al mediodía o alargando por la noche su jornada laboral. un hueco para el solicitante. Y lo que es más importante todavía. los pacientes pueden solicitar modalidades terapéuticas específicas: «necesito hipnosis». «estoy buscando un tratamiento de larga duración». ¿Se encuentra usted en una crisis? Solicitante: No. Rara vez los horarios de trabajo son tan restrictivos como indica este solicitante. la hipnosis o la medicación con fármacos. encargar tareas para llevar a cabo en la vida de cada día y valorar el impacto de dichas tareas. La dificultad está en que por mi trabajo nunca sé cuándo tendré un momento libre hasta que llego a la oficina. estará así accediendo a una situación en la que la oportunidad y el ritmo del tratamiento quedan totalmente al arbitrio del paciente. pero creo que es mi deber decirle que usted se enfrenta con dificultades casi imposibles. Se trata de un antiguo problema. Lo que sucede con más frecuencia es que el individuo está planteando sus propias restricciones. o cosas por el estilo. Si usted busca concretamente este tipo de tratamiento. el terapeuta debe poner de manifiesto que no comenzará el tratamiento en los términos propuestos por el solicitante: «Siento mucho no poder recibirle hoy. Sin embargo. que quizás formen parte del problema mismo para el cual está buscando ayuda. puedo sugerirle el nombre de otros profesionales que sí lo utilizan. La fijación del marco del tratamiento Solicitante: Quisiera pedir hora para una entrevista. Si sus obligaciones laborales son como las describe el paciente. Puede volver a llamarme por si coincide con esta eventualidad. «necesito algún fármaco». Lo mejor es decir: «Lo siento. si usted se halla interesado en resolver algún problema importante. en el caso de que espere solucionar un problema sin que exista la posibilidad de planificar con antelación las entrevistas. el terapeuta puede replicarle que él sólo utiliza la hipnosis cuando considera que se trata del enfoque más adecuado para resolver un problema. terapia psicoanalítica. De esta manera. no hay que vacilar. formular el centro de interés del tratamiento.

soy yo. y así sucesivamente. «¿cuál es la hora más tardía (o más temprana) del día a la que me puede recibir?» o «¿está usted asegurado mediante una póliza?» El terapeuta no tiene medios de saber si tales interrogantes se plantean porque el solicitante se muestra ambivalente ante el tratamiento. al menos para comenzar. Aun a riesgo de parecer reiterativos. y contestaremos a sus preguntas de modo directo y sucinto. aproximadamente de cinco a diez. su principal directriz?». Paciente: Oh. de modo. Si a lo largo de la conversación 84 III. si bien hay algunos problemas que pueden solucionarse utilizando estos plazos de tiempo. Unos amigos. bueno. discúlpeme un instante ¿Podría hablar un poco más alto? No he podido oír bien su nombre porque fuera de mi despacho están haciendo ruido. Paciente: Bueno. ¿Es usted asesor matrimonial? Terapeuta: Sí. aunque algunos terapeutas de determinadas escuelas quizá se sientan incómodos ante preguntas tan utilitarias e inoportunas. Si se hace preciso un tratamiento ulterior. Paciente: Ah. pero ¿trabaja sobre problemas conyugales? Terapeuta: Sí. y unos amigos a los que usted atendió hace años me recomendaron que hablara con usted. soy la señora Cooper. ¿Está el doctor French? Terapeuta: Sí. Paciente: Buenos días. me han recomendado que hable con usted y. La fijación del marco del tratamiento telefónica se aprecia que el solicitante no queda satisfecho con las respuestas que se le dan y continúa formulando preguntas ulteriores y menos específicas. En el primer ejemplo. hace años recurrimos a un asesor matrimonial. después de lo cual contratará un nuevo período de sesiones. mi marido y yo quisiéramos que nos diese hora para irle a ver. el paciente pasará dos o tres meses sin acudir al terapeuta. ilustraremos a continuación muchos de los elementos claves descritos en este capítulo mediante la transcripción de una grabación magnetofónica de dos contactos telefónicos ficticios. Le puedo explicar qué diferencia hay. Paciente: De acuerdo. «¿cuánto cobra?». El terapeuta tendrá que comunicar al solicitante que. cuando nos veamos personalmente. pero que primero desea obtener un poco de información acerca del terapeuta y del tratamiento.. que fueron tratados por usted hace bastantes años. Si se trata de un problema económico. Según nuestra experiencia. o si se formulan por un legítimo interés informativo. basada en el supuesto de que su marido ha de asistir a la primera sesión aunque tenga que «llevarlo a rastras» a la consulta: Terapeuta: Buenos días. En consecuencia. concederemos a dicho solicitante el beneficio de la duda.com Cómo abreviar la terapia solicita la entrevista comenta que sólo podrá acudir una vez al mes. y concierta una entrevista con el terapeuta.chofisnay@hotmail. mire. trabajo sobre problemas conyugales. una esposa solicita terapia conyugal. soy psiquiatra. el terapeuta puede dar por finalizada la conversación con la rapidez y cortesía que considere más oportunas. psiquiatra o asistente social psiquiátrico?». Las preguntas más corrientes son: «¿Es usted psicólogo. muchos pacientes que plantean obstáculos de esta clase están dispuestos a llevar a cabo el tratamiento de acuerdo con esta nueva modalidad. sólo quería asegurarme de que se dedica usted al asesoramiento matrimonial. pero no soy asesor matrimonial. Las peticiones de información En algún caso un solicitante puede señalar que se halla buscando ayuda con toda seriedad. el tratamiento habrá comenzado con buen pie: el talante del terapeuta habrá transmitido una útil connotación de «ir al grano» en el intercambio de información que a continuación se pedirá al paciente acerca de sí mismo. pero no funcionó demasiado bien. puede ofrecérsele al solicitante la siguiente alternativa: entrevistarse con el terapeuta durante un cierto número de sesiones. Terapeuta: Sí. Terapeuta: Permítame que le pregunte algo: ¿Está muy interesado su marido en ver a un asesor o terapeuta? Paciente: Bueno. pero en otro momento. Él no está demasiado interesado cu 85 .. soy la señora Cooper. Si se limita a pedir información pertinente. a veces acerca de cuestiones delicadas. muchos otros exigen una mayor flexibilidad temporal. En realidad fue porque mi esposo no se lo tomó en serio. con periodicidad semanal y abandonar el tratamiento una vez finalizado ese período aunque el problema no se haya resuelto. «¿cuál es su enfoque terapéutico.

de algún modo yo conseguiré que vaya. Después de esa hora. le he dicho que deseaba verla a solas. No. Paciente: De acuerdo. Paciente: Bueno. Ahora bien. y que yo. a menos que se trate de una urgencia. ¿está el doctor French? Terapeuta: Sí. he estado padeciendo este problema durante dos años y. También me dijo que se pondría en contacto con usted para comunicarle lo que ha ido haciendo conmigo. Paciente: ¿Existe alguna posibilidad de que nos veamos durante el fin de semana? Terapeuta: Bueno. como le digo. pero si usted nos da una hora. y he pasado un tiempo sometido a terapia. al menos una vez. me iría muy bien. No sé de dónde habrá conseguido su nombre. Si nos viésemos usted y yo solos. Comienzo a las ocho de la mañana. me gustaría que me diese una hora de visita lo más pronto posible. podré comprenderlo mucho mejor si nos vemos cara a cara. Quizás valdría la pena que le contase un poco acerca de la cuestión. Me acabo de trasladar a esta ciudad. Terapeuta: Déjeme que le diga que ahorraríamos mucho tiempo si. En este segundo ejemplo un paciente llama para pedir hora de consulta.. Entonces. y supongo que lo es. creo que sería mucho mejor que lo dejáramos pendiente hasta el momento en que nos encontremos personalmente. y no quisiera actuar con incoherencia. Terapeuta: Muy bien.com Cómo abreviar la terapia ir. me parece que eso funcionaría. y me gustaría. mañanas o tardes? Paciente: Bueno. no suelo atender a nadie. y durante la conversación telefónica trata de describir su problema y de obtener una receta médica: Terapeuta: Buenos días. Este problema me ha estado fastidiando durante demasiado tiempo. perfectamente. permítame que le interrumpa. ¿No le ha llegado una carta suya? 86 III. Paciente: De acuerdo. creo que sería lo mejor. ¿no quiere ver para nada a mi marido? Terapeuta: No durante la primera sesión. Creí que ya lo habría hecho. He estado viendo al doctor James. y a las cinco de la tarde ya he llegado al límite de mi resistencia. sin explicarle el porqué. acostumbro a recomendar a mis pacientes que disfruten de sus fines de semana. Terapeuta: Supongo. Quisiera que le dijera que usted ha pedido hora. para que pudiéramos adelantar algo antes de fijar la hora. vengo de Chicago. ¿Qué prefiere. entonces será que aún no habrá tenido tiempo de escribirle. al menos sin explicárselo con todo detalle. Terapeuta: Muy bien. Paciente: Le llamo para que me dé hora de visita. Terapeuta: Entonces quedamos así. todavía no la he recibido. si usted.. ¿Podríamos fijar una hora para que yo tenga la posibilidad de charlar con usted a solas. Nos veremos ese día. Terapeuta: ¿Joe? Paciente: Joe Smith. usted viniese sola. Si continúa mostrándose reacio. como supongo que sucederá. Terapeuta: Muy bien. me llamo Joe. Soy una de esas personas a las que les cuesta asimilar una información importante a través del teléfono. él me dijo que le viera a usted cuando llegase aquí.. entonces venga usted sola. De todas maneras. Terapeuta: Bueno. él me ha estado atendiendo. señor Smith. creo que no. Creo que tendremos 87 . Por lo tanto. y preferiría ir por la noche. yo trabajo tanto por las mañanas como por las tardes. Paciente: Buenos días. La fijación del marco del tratamiento Terapeuta: No.chofisnay@hotmail. que usted llama para pedir hora de consulta. alrededor de dos años. Terapeuta: Desgraciadamente. Me gustaría ir a verle para hablar del asunto. al menos esta primera vez? Paciente: Entonces. soy yo. Por eso.. por lo menos en la primera sesión. la hora más tardía que doy son las cuatro de la tarde. ¿le conoce? Terapeuta: No. señora Cooper. a las dos de la tarde? Paciente: Sí. entonces. ¿Cómo le vendría el quedar para el próximo martes. no he recibido nada de él. Si él insiste en venir. no tengo consultas durante los fines de semana. ¿no? Paciente: Sí. ¿Cómo se llama usted? Paciente: Oh. Paciente: Bueno. De modo que si lo que usted necesita comunicarme es importante. esto me brindaría una idea más clara con respecto a cómo ayudarle para que desee acudir. porque si su esposo ha pasado por una experiencia negativa y esta vez no pone una voluntad más decidida podría repetirse la situación.

probablemente sería valioso oír las opiniones de su anterior terapeuta. cómo se está afrontando el problema. Paciente: Supongo que cuando nos veamos podrá usted volver a recetarme los medicamentos que he estado tomando antes. a las ocho. más bien que enunciados generales o interpretaciones explicativas del tipo «no nos comunicamos».. y actitud y lenguaje del cliente. puesto que sirve de fundamento sobre el cual se planifican y se realizan las intervenciones. entonces. Paciente: Bueno. básica89 . para que me contara su problema. Iré a verle el martes. Me gustaría oírle primero a usted. Si está trabajando. No concedemos mucha importancia a la historia de los problemas. Creo que lo primero que hemos de hacer es charlar un poco y que yo me haga por lo menos una idea acerca del problema para decidir si es útil o no recetarle algo. el martes a las ocho o el jueves a las cuatro? Paciente: Bueno.. pero valdrá la pena. La adecuada información constituye un requisito imprescindible para llevar a cabo un tratamiento breve pero efectivo. Terapeuta: De acuerdo. Paciente: ¿A las ocho de la mañana del lunes? Terapeuta: A las ocho del martes o a las cuatro del jueves. Lo dejaremos así. queremos dar a entender el problema actual. como por ejemplo los anteriores terapeutas. y en segundo término. podemos vernos entonces. es decir. cuando le venga mejor a usted. un esfuerzo y una perseverancia considerables. Creo que usted ya tiene mi dirección. ¿Cómo se obtiene dicha información? Por lo general. sería más cómodo para usted el venir a primera o a última hora. Ah. Imagino que ésta es la forma en que tendré que hacerlo.com Cómo abreviar la terapia que limitarnos a alguna hora entre los días lunes y viernes. de modo que sin entrar en. En este momento no puedo pronunciarme sobre la cuestión. explícita y que se manifiesta en términos de conductas. Después. qué hacen y dicen los individuos concretos cuando se da el problema y cuando intentan afrontarlo. Paciente: De acuerdo. claro. Espero que nos veamos y que podamos poner manos a la obra. quedamos en esa hora. ¿no le parece? Paciente: Sí. ¿verdad? Terapeuta: No lo sé. Terapeuta: Podría ser el martes. Terapeuta: Está bien. Es mucho más positivo avanzar al principio lentamente que no apresurarse a realizar una intervención activa —«hacer algo»— antes de que el problema y el modo de tratarlo se hayan aclarado y explicitado. o a las cuatro de la tarde del jueves. habría que comenzar preguntándose simplemente: «¿Cuál es el problema que le trae aquí?» Con esto. Terapeuta: Entonces déjeme ver mi agenda. Paciente: Muy bien. «Johnny tiene fobia a la escuela» o «me falta confianza en mí mismo porque mi madre me despreciaba». ¿verdad? Paciente: Y puedo telefonear al doctor James y comprobar si le ha enviado ya mi historial. si bien resulta útil disponer de alguna información acerca del tiempo que se lleva afectado por el problema y sobre si se ha estado sometido anteriormente a algún tratamiento. no antes de las ocho ni después de las cuatro de la tarde. Por información adecuada entendemos aquella que es clara. La próxima semana. objetivos mínimos del cliente. ¿qué día prefiere. ¿podré ir la semana que viene? Terapeuta: Sí. Entonces. Paciente: Bueno. a través de la persona con la que voy a trabajar. 88 IV LA ENTREVISTA INICIAL El objetivo primordial del terapeuta a lo largo de la entrevista inicial consiste en recoger la adecuada información sobre los factores que consideramos esenciales para cada caso: naturaleza de la enfermedad.chofisnay@hotmail. recoger las opiniones de los demás. pero preferiría enterarme de las cosas directamente. preferiría el martes a las ocho. me olvidaba. Para conseguir tal información tal vez se requieran un tiempo. ¿no? Terapeuta: Puede hacerlo.

de veras. nunca me dijo nadie qué era lo que le pasaba a Bárbara. debe decir: «No lo veo claro». Y en ese momento me di cuenta de que era demasiado peligroso que viviera. Puede 90 IV. después creo que la gente me va a atacar. Sí atacó a su hermana. de manera que empiece a hablar cualquiera de las dos. porque de esta manera el terapeuta no menosprecia la importancia de la historia pasada.. Primero tengo la sensación de que la gente me está mirando.. elemento por elemento. una madre trae a su hija como paciente a la entrevista inicial: Terapeuta: Podríamos empezar describiéndome ustedes el problema que las trae hoy aquí. dos niños difíciles en una misma familia). Ella tiene cortes en los brazos. y pedir una nueva formulación de la frase. Nunca me ha atacado a mí directamente. en cambio. no obstante. Se deprime mucho y. ésta es su segunda internación allí. Quisiera oírlas a ambas. Pero entonces ella se siente.. En el ejemplo siguiente.» La mayoría de los pacientes lo aceptarán. en este momento. Además de centrarse en lo que está sucediendo ahora. en los doce meses últimos. Se siente segura en el hospital del Estado donde la atienden. Si la respuesta no es clara y concreta. Una vez se sentó frente a mí con un destornillador en una mano y un cuchillo en la otra. y mucho.. cada vez que suena el teléfono me pongo a temblar. según nosotros hemos descubierto.. Terapeuta: ¿Cortarse? Madre: Sí. y me siento obligada a hacer algo al respecto. sin necesidad de ponerse a discutir sobre la cuestión. Si hago memoria. Pero no me agredió. dice: «Mamá. pero me da la sensación de que siempre ha sido así. Más de un «quién» puede estar implicado en un problema (por ejemplo. si un cliente inicia un prolongado relato de carácter histórico. Terapeuta: ¿Cuánto tiempo lleva allí? Hija: ¿Fue en junio o en julio? Ahora no lo recuerdo. durante unas tres semanas. ¿es a sí misma a quien ataca? Madre: La mayoría de las veces se ataca a sí misma. el terapeuta no debe proceder como si lo fuera. nuestra indagación está enfocada sobre la dolencia o las dolencias principales de quienes buscan ayuda.. pero el mejor camino para comenzar consiste en una interrogación directa.. Cuando no está en el hospital. No lo sé. Hay algunos pacientes. le indicaremos que nuestra preocupación básica se centra en el estado actual del problema: «En cierto modo me resulta más fácil de comprender la cuestión si primero me explica usted cómo se hallan ahora las cosas y después avanzamos hacia atrás en el tiempo que si procedemos al revés. creo... La entrevista inicial hacer vida normal. y esto es algo que siempre me preocupa. lo cual por desgracia. lo mejor que puede hacer el terapeuta es escuchar pacientemente.. para citar sus palabras. Terapeuta: La mayoría de las veces. En tal eventualidad. responsabilizándose él mismo de modo manifiesto (en vez de afirmar: «Usted es demasiado impreciso»). pero lo bastante como para producir una hemorragia. Ha atacado a su hermana. y esperar un poco para conseguir una formulación clara del problema en sus términos presentes. distintas 91 .» Lo que ella hace entonces es tomar un cuchillo o un trozo de cristal y cortarse. me vuelvo paranoide. cuatro meses aproximadamente.com Cómo abreviar la terapia mente porque esto puede influir sobre las expectativas del paciente con respecto a la terapia actual.. Madre: Es una larga historia. Madre: Sí. Tal método de interrogación a menudo debe ser persistente y firme. puede haber diversas formas del «qué» (por ejemplo. O también ataca a otra persona. si bien no tiene por qué resultar descortés. En consecuencia. muy bien. gravemente no. Terapeuta: ¿Ha herido seriamente a alguien durante estos accesos? Madre: Bueno. el terapeuta no planteará de inmediato estas complicadas preguntas. ¿sabe? ¿Qué habrá pasado? Terapeuta: ¿A quién ha atacado? Madre: Ha atacado a consejeros psicológicos. y piensa que está preparada para salir y. Sé que no está mejorando. en términos de conducta: «¿Quién está haciendo que esto (lo que sea) represente un problema? ¿Para quién y cómo constituye tal conducta un problema?» Por supuesto. luego empieza un ciclo descendente. Cuando la policía tuvo que intervenir ella ya había tenido tres incidentes de esta clase. El solicitar un ejemplo del problema suele ser el mejor camino para obtener información concreta y definida acerca de la conducta en cuestión. Dos meses.chofisnay@hotmail.. que insisten en sumergirse en el pasado. Se trata siempre de un período breve. sin embargo.

el cuerpo no me está funcionando bien. ¿Interfiere eso con su vida o la afecta de alguna otra forma? Paciente: Hmm. sin embargo.. Pero después desapareció otra vez porque dejé de ir. Me cuesta mucho comer sin derramarme algo por encima. me dijeron que fuese pero no volví.. 93 Terapeuta: ¿La han examinado alguna otra vez. lo cual fue muy deprimente. Continuar avanzando sin una clara formulación del problema no sería nada conveniente. Durante dos años no he tenido menstruaciones regulares. y también la conducta puede constituir un problema para más de una persona (para ambos padres de un hijo difícil. ya no lo he tomado más.. y después de eso. Para mi marido es muy violento. Incluso aquellos terapeutas que preguntan abiertamente «¿cuál es el problema?» dejan a veces de preguntar «¿cómo se convierte en problema la situación que usted menciona?» Algunas veces.. creo que estoy más. Terapeuta: ¿Qué hace usted? Paciente: Bueno.. Terapeuta: ¿Se cae? Paciente: A veces.. Terapeuta: De acuerdo. Hmm.. no obstante. estaría trabajando sin una imagen clara. suelo ser mucho más agria con los niños. Durante un tiempo las cosas parecían ir bastante bien. o por lo que sea. Terapeuta: Y también a su salud. no ha sucedido recientemente.. Básicamente. o. Tal multiplicidad. se trata de cuestiones de salud. Durante un tiempo el médico me recetó ácido fólico. y ahora hace cuatro o 92 .. y. lo siento aquí. a veces. creo que a veces soy demasiado dura con ellos..chofisnay@hotmail. a veces salíamos. a quién y cómo)... hace un año el médico me dijo que tenía grasa en el hígado. o. ¿o tal vez lo hallan entretenido? Paciente: Mmm.... bastante más dura. aunque ella bebía como máximo la quinta parte de una botella de vino de mesa al día: Terapeuta: Antes usted había empezado a decir que la cantidad de alcohol que está tomando afecta a su vida. Es esa clase de cosas. Por lo que respecta a mi vida. lo entiendo. no trata a los demás tan bien como debiera. Pero sé que a mi esposo le molesta mucho. y esto hizo que me volviera. porque en realidad sólo trabajo dos días por semana. es mejor que el terapeuta dé la sensación de ser romo y lento de comprensión antes que fingir haber entendido cuando el asunto no se ha captado con claridad.? Paciente: No. En realidad. estábamos en una fiesta o íbamos a cenar y yo llamaba mucho la atención porque cuando bebo me desoriento mucho desde el punto de vista motriz —¡qué palabra más extraña!—. o bien no ha asimilado lo suficiente dicha información. He aumentado entre siete y nueve kilos. y a medida que se vaya acumulando más y más variada información a lo largo de las entrevistas posteriores. me cuesta mucho caminar. mis capacidades motrices desaparecen. Por ejemplo. y tengo mucho tiempo para. cuando una no se siente demasiado bien. En caso de incertidumbre. Si el terapeuta no puede realizar una formulación clara y breve que abarque todos los elementos que intervienen en la dolencia actual (quién. Terapeuta: Desde el punto de vista social.. Terapeuta: Y resulta violento para. el cómo una situación se convierte en problema es algo obvio.. Cuando no me siento bien o me encuentro mal por haber estado bebiendo la noche anterior. en realidad mi trabajo no se ve demasiado afectado. hay que resumirla en tipos sencillos de conductas y de personas. Marido: Resulta violento para mí. y sé que lo volveré a hacer. y yo- IV.. Terapeuta: . y que perjudica mucho nuestra vida sexual porque muchas veces suelo estar medio dormida cuando llega el momento de irse a la cama. Mire. Paciente: Hmm-mm.. Mire. Quiero decir que. qué.. eso no es un problema. cada vez resultará más difícil formular de modo conciso el problema. por cierto. ello se debe a una de dos causas: o no posee la información adecuada acerca de dicha dolencia. y. después de una noche en la que he estado bebiendo mucho.. pero de hecho ha habido épocas antes de que fuéramos a ver por primera vez (al anterior terapeuta)...para su esposo. es cierto. y por eso se me ocurre pensar si también era violento para alguno de sus amigos.. La entrevista inicial cinco meses que no tengo la regla. y yo.com Cómo abreviar la terapia acciones extrañas de un esquizofrénico). ¿Podría decirme en qué forma le afecta en esos dos aspectos? Paciente: Bueno... un joven matrimonio acudió para consultar el «problema alcohólico» de la esposa. Paciente: Bueno.. o para todo el personal que debe hacer frente a un paciente institucionalizado).

algunos problemas vitales no son de la incumbencia de un terapeuta.. si bien son graves. un médico o un asesor financiero. Por último. o si era que yo me estaba trastornando en exceso. Mire. Y comencé a pensar que sería conveniente aclararlas del todo. Darse cuenta de esto le servirá al terapeuta como mínimo para no caer en la trampa de intentar cambiar lo que resulta imposible de modificar. usted lo sabe perfectamente. Terapeuta: Si ellos no lo hubieran sugerido. la conducta es más seria de lo que a primera vista parece. Me han sucedido un par de cosas más de este estilo. Mi madre me habló de ese sitio cuando estudiaba el último curso de bachillerato y una consejera especial del colegio trató de seducirme. se trata de aquellos casos en los que el problema declarado no parece ser más que una cuestión secundaria. Por ejemplo. y la echaron del colegio. Paciente: Creo que alguna vez puede ser divertido. en San Francisco. los clientes pueden plantear como problemas determinadas dificultades que.. creo que habría buscado algo por mi cuenta. Esto último constituye un grave problema por sí mismo. y su madre llamó. y no antes o después?» Con 94 IV.. sino que exigen la ayuda de. y una actitud afablemente tranquilizadora no hace más que exacerbarlo. aunque es diferente a la conducta manifiesta gravemente desviada. Y creo que él pensó que yo estaba demasiado trastornada. Tengo el coche en el taller. Paciente: Y entonces él lo sugirió. por ejemplo un abogado. En primer lugar. Una persona que. y quizás haya que agregarle otro interrogante a continuación: «¿En qué forma cree que yo le puedo ayudar a usted a afrontar este problema?» Además de «¿cuál es el problema?». en cierto sentido.chofisnay@hotmail. creo que ellos se dan cuenta de que eso representa un problema para mí. si el cliente se halla excesivamente preocupado por algo. Terapeuta: Ah.. pero en la mayoría de los casos suele ser un poco violento. y yo estaba hablando con papá porque el coche ya llevaba tres semanas allí. Terapeuta: Muy bien. La entrevista inicial frecuencia se obtiene nueva luz acerca de la naturaleza del problema cuando se recibe información sobre las circunstancias que precipitan o rodean esta acción inicial. un lugar para niños maltratados. Y creo que. Resulta entonces esencial establecer si. aunque nunca he llegado a comentar con nadie excepto con mi esposo y con mis padres la idea de ir a un consejero o algo parecido. a veces discuten un poco entre ellos sobre cosas que nadie sabe. En segundo término. y después le habló a él de la cuestión. donde podía ir sin pagar. pero se le puede tranquilizar sin más. que en parte se solapan. Le pregunté a papá si podía hacer algo al respecto. Me parece que soy suspicaz con la gente. o bien. se empieza a comprobar que la bebida quizás moleste y desconcierte al marido más de lo que interfiere en la vida cotidiana de su esposa. Terapeuta: Ah. No todo el mundo está por ahí dispuesto a ayudarla. otras personas considerarían como vicisitudes de la vida imposibles de modificar y con las cuales hay que convivir. Terapeuta: Bueno. cosa bastante infrecuente. La pregunta «¿en qué forma es eso un problema?» sirve para aclarar este punto. entonces él lo sugirió. Por esta entrevista. a menudo hay que formular una pregunta subsidiaria: «¿Por qué me ha llamado usted en el momento justo en que lo ha hecho.com Cómo abreviar la terapia Terapeuta: Porque este tipo de cosas puede ser divertido. Quiero decir. Esto me hace pensar que. me parece que nos hallamos en una situa95 . Paciente: Lo sé. Paciente: Creo que ella llamó antes. y que otra persona la ha sometido a coacción: Terapeuta: ¿Cómo es que viene usted a tratarse en este preciso momento? Paciente: Mi padre me lo sugirió. si bien es preciso realizar una ulterior investigación para comprobarlo. y se suponía que sólo iba a estar tres días. Tiene motivos para ello. o si el cliente está convirtiendo un grano de arena en una montaña. ¿estaría usted aquí? Paciente: No. Esta investigación acerca del «cómo» puede resultar decisiva al menos en tres situaciones muy comunes. Creía que esto me serviría mucho para mejorar la forma en que me relaciono con la gente. Terapeuta: ¿Qué habría sido eso? Paciente: Algo de lo cual mi madre me habló hace tiempo. Acabé por contárselo a alguien. puede ponerse de manifiesto que la cliente no se encuentra en realidad demasiado preocupada acerca del problema enunciado.

La entrevista inicial Terapeuta: ¿Qué sucede? ¿Qué. De modo que me limité a quedarme a su lado. amigos. eso es. sabía que ella quería que yo •atuviese allí. Terapeuta: Bueno. así. para que puedas comenzar a rendir al mismo nivel que tu hermana». no se le puede hablar. Terapeuta: Sigo un poco confundido. y por el estilo.? Madre: Bueno. diciéndome: «Sí. se encuentran los miembros de la familia. después de haber.. y aquí se encuentra usted. Antes dijo usted que había intentado hablar con ella cuando notó que se estaba deslizando otra vez 97 . porque creo que una puede experimentar esa sensación cuando la gente. ¿sabe? Y decirle: «¡Quítatelo de encima!» Pero yo sé que ella no puede. Antes. Quiero decir. profesionales. un poquito divertida. me da la impresión de que tengo a mi padre ahí atrás.» Esto sucedió hasta que fue internada en el hospital por primera vez. no había manera. quizás. cuando trato de hablar con ella. ella. en realidad.. con la gente. su familia la está presionando un poquito sobre lo que tiene que hacer y sobre cómo tendría que portarse. ser amable con ella. en concreto. o de hacerle frente cuando se presenta? Terapeuta: Cuando su hija comienza a parecer deprimida y a descuidar su apariencia. no sé. ¿qué le dice usted a ella? ¿Usted. y traté de. eso es lo que creo.. ella empieza a decirme eso. cosa que resulta imposible. empezó a escucharme.. verdad? Madre: Sí. es que algunas de las cosas que me ha contado suenan un poco a que quizás con las mejores intenciones. A veces me resulta difícil de comprender.. que podía muy bien ser verdad..? Madre: Ella.. o algo parecido.» Terapeuta: ¿Esto sucedía cuando salió por primera vez del hospital del Estado. estos casos hay que afrontarlos de modo distinto a aquellos en que existe una motivación personal en el paciente. se aparta de mí.. cuando ella estaba en el hospital del distrito antes de ir al hospital del Estado hace dos meses. debes ir allí y ponerlo todo en orden. es muy posible que esté en lo cierto. Terapeuta: ¿Y qué le dijo usted? Madre: Le dije que lo entendía. Entonces vi que se había producido un cambio en ella. Y en cierto sentido tal vez sea algo peor que eso. tomé una de sus manos.... según las circunstancias particulares de cada caso. esta investigación debe centrarse en conductas reales: ¿Qué es lo que las personas hacen y dicen en sus intentos de evitar que se plantee el problema.. una vez más bajo su égida. de pronto.. Paciente: Sí. Terapeuta: Muy bien. más que haber venido por decisión propia. compañeros de trabajo.. También ahora. Y fue cuando estaba en el hospital del distrito. y era como hablarle a una pared.. cuando actúa como si se sintiese deprimida. Terapeuta: ¿Entonces no hizo eso? Madre: No. porque lo que hemos estado conversando. además del paciente. Me decía cosas que nunca me había dicho antes. cuando ella le habló así? Madre: Recuerdo que la abracé. estoy aquí sentada. Cuando ella empieza a decir. Cuando entra en ese estado. decía: «Te quiero. Da la sensación de que a usted la han enviado.chofisnay@hotmail. mientras estaba en casa. con la sensación de que yo no lo necesito con tanta urgencia. Diría que hace dos meses fue la primera vez que ocurrió... 96 \ IV.. pero ¿cómo le respondió usted. Se manifestaba un poco más abierta. Paciente: Claro.. No me importa lo que digas. Me daba la espalda. de ser afectuosa. me hablaba. y dice cosas como «la gente me está mirando». Dice: «Sigue hablando lo que quieras. Pero desde que estuvo en el hospital. Ocurren situaciones semejantes cuando un funcionario judicial envía a tratamiento a un delincuente.. intentaba ser simpática con ella. El paso siguiente consiste en preguntar qué es lo que han estado haciendo para solucionar o afrontar el problema todas aquellas personas íntimamente relacionadas con él. no lo hice. Lo que estoy pensando. de que yo quería sacudirla. Sólo. Terapeuta: De acuerdo. A veces he tenido la sensación. sabe. Entre estas personas.. mami.com Cómo abreviar la terapia ción que resulta. la abracé. Te necesito. Como ya se comentó en el capítulo II. o un cónyuge envía al otro. Siempre ha pasado que. etc. No sé qué más yo. lo cual era bastante más de lo que habíamos tenido hasta entonces. o hablarle. si bien no puedo estar seguro de ello por no tener suficiente información para llegar a conclusiones definitivas. sabe. lo cual no creo que sea un punto de partida demasiado brillante. ¿qué hace usted para tratar de modificar las cosas? Madre: Bueno.

y ya no supe cómo hacerle frente a la cuestión. Una terapia consiste siempre en afrontar de modo efectivo aquello que plantea cada cliente en particular.. Centraremos el tema en las respuestas que se formulen ante la pregunta más sencilla de todas: «¿Cuál es el problema?» Es la primera que se plantea. Madre: Bueno. Cuando se investiga acerca del problema en sí mismo. con una educación de tipo europeo. Terapeuta: ¿Qué hacía usted cuando ella le daba la espalda? ¿Se ponía usted otra vez delante de ella? ¿Le ponía una mano en el hombro? ¿Le decía «escúchame»? Madre: Lo intentaba. Madre: Ella me ofendía. y hacía que yo comenzase a dar alaridos. A pesar de todo. Como antes se ha mencionado. en especial los individuos sofisticados desde el punto de vista psicológico y los que tienen experiencias terapéuticas anteriores. vagas o generalizadoras. dedicada a la recogida de información. es importante plantear esta pregunta y obtener una respuesta: «Si llegase a producirse. o. y no me escuchaba. si se utiliza un esfuerzo razonable. el terapeuta puede evitar tales suposiciones mediante una sencilla estratagema: antes de cada pregunta. cuando ella era más joven. y esto nunca podrá predecirse y prepararse con antelación. En tales casos se hace necesario efectuar una investigación muy persistente. Es conveniente ser consciente de este fenómeno.. Al final. y que se estuviese quieta allí. así como el modo de resolverlas. me daba la espalda. llegaba incluso a darle una zurra. que son confusos. Puesto que dicha persistencia quizás importune al cliente o implique que éste no logre hacerse comprender. estaba yo tan. Porque yo trataba de educarla a ella de la misma forma en que me habían educado a mí. No sé.. ¿qué es lo que usted consideraría como primera señal de que ha ocurrido un cambio significativo. En primer lugar. me desalenté y me deprimí. Terapeuta: Ella le daba la espalda a usted. Hay otros.chofisnay@hotmail. No podemos abarcar todas las posibles dificultades que aquí se plantean. algunos clientes están perfectamente dispuestos a ofrecer respuestas claras y directas. son probablemente de naturaleza similar. ¿podría indicarme uno o dos ejemplos de lo que usted ha intentado?» Es probable que la investigación de los objetivos mínimos del tratamiento tal como se los plantea el cliente resulte más difícil que informar sobre el problema y su manejo. numerosos clientes. ¿qué hizo usted? Madre: Bueno. en realidad. no obstante. y no interpretar cualquier dificultad a la hora de obtener una respuesta clara y concreta como síntoma de resistencia o de conducta patológica. ofrecer una explicación que le haga a él responsable de no com98 IV. se obtiene una respuesta pertinente. durante los últimos seis meses. A pesar de estas probables dificultades. aunque sea pequeño?» En un porcentaje satisfactorio de casos. o que ofrecen interpretaciones y no descripciones de la conducta. a menudo enuncian una formulación causal o dinámica acerca del problema. Tengo una mente muy concreta. porque antes yo me sentía ofendida. Lo corriente son las respuestas dubitativas.com Cómo abreviar la terapia cuesta abajo. La entrevista inicial prender bien las cosas: «Le ruego que se ponga en mi lugar. Terapeuta: ¿Qué pasaba en los últimos tiempos. en lugar de especificar cuál es la conducta que lo constituye. desde que se ha hecho mayor? Madre: Sólo hallo diferencias. hay muchos clientes que presentan dificultades incluso durante esta primera etapa del tratamiento. yo le pedía que viniese a sentarse en la falda de mamá. Tales formulaciones pueden ser concretas o. Y entonces me decía a mí misma: «Esta no es la forma de afrontar la situación.. Y entonces me sentía culpable por haber perdido la calma.. imprecisos. o le comentaba usted lo que ella hacía. Terapeuta: Entonces. Y sé que. muy generales: 99 . podemos describir y comentar unas cuantas dificultades de este tipo. dicha pregunta sirve adecuadamente para expresar que el terapeuta se preocupa por lograr un cambio observable de conducta que resulte significativo. que se escapan por la tangente. por pequeño que sea. pero no funcionaba. puesto que los pacientes son como todos nosotros: vemos con más claridad lo que no queremos que lo que queremos. yo acostumbraba a enojarme. Incluso en el caso de que no sea así. Vociferándole a ella. ¿Qué tipo de cosas le decía? Trataba de mantener con ella una conversación intrascendente. y las dificultades que aparezcan en el resto de las preguntas. y ella siempre se peleaba conmigo.. un ratito. cuando ella era lo bastante pequeña como para sentarse en mi falda. como sucede en el siguiente ejemplo.» Me provocaba esos accesos. muy estricta.

este procedimiento sirve de hecho para ahorrarlo con aquellos clientes cuyas descripciones verbales son poco claras. quiero decir. Terapeuta: Deme un ejemplo de cómo su trabajo sería un obstáculo. todo es. Estoy aprendiendo cosas sobre mí mismo o sobre la persona en que me estoy transformando.. Terapeuta: ¿Podría darme un ejemplo de cualquiera de estos obstáculos? Paciente: No. Terapeuta: De acuerdo.. La mejor manera de expresarlo es asumir una postura muy poco arrogante: «Comprendo que su mente está ocupada por gran cantidad de problemas. claro. y yo trato simplemente de.... hemos pedido a las personas que traigan un esbozo de guión teatral que sirva para ilustrar el problema. puede recordársele con toda legitimidad: «Al principio dijo usted que x era el problema más importante sobre el que había que trabajar. en mi vida. si el cliente empieza nuevamente a desviarse. no quise decir que todo es un obstáculo. sabe. Eso es......... ¿podría decirme cuál es en este momento preciso su problema principal. Creo que el noventa por ciento del problema consiste en establecer cuál es el problema. De modo que voy a empezar a hablar del asunto. Quiero decir que están relacionados entre sí. y buena parte de las cosas que habían sido auténticas para mí. Por eso. no puedo.. por eso.. indicando a los «actores» qué deben decir. Mmm.. Me pierdo. Se trata de mi trabajo y de mi vida sexual. de acuerdo. podemos pasar a y si es que ahora resulta más importante. en una etapa muy importante de mi vida.. en vez de suministrar explicaciones causales.. en este preciso momento.. El trabajo. tengo la sensación de que me hallo en una fase especial de mi vida.chofisnay@hotmail. en sesiones a las que asista una pareja o una familia. quiero decir. Paciente: No. y así sucesivamente. pero ¿podría darme usted un ejemplo? Paciente: Claro.. cuando contemplo mi vida. aquel que resulta más importante cambiar si ello fuese posible?» Una vez realizada tal opción. los terapeutas desempeñarán los papeles de los miembros de la familia.. Lo único que sucede es que tendríamos que comenzar otra vez por el principio. Todo en mi vida se relaciona con todas las demás cosas de mi vida. Es una especie de. hay dos tipos de cuestiones que me parece que son problemas claves. Por eso... mientras que el cliente hará de director de escena... mientras dure la terapia. se están desvaneciendo o ya no me dan el apoyo que necesito.. y de los valores que me habían guiado en el pasado. No puedo limitarme a tirárselo a usted encima. usted ha dicho que todo es un obstáculo. es como una línea divisoria. quiero decir que. es probable que se dedique a perseguir infructuosamente al cliente. que mojo la cama o algo parecido. como máximo un centro de atención para cada persona). Terapeuta: Bueno. Sí. Terapeuta: ¿Cuál sería el obstáculo? Paciente: Hay dos.. con qué tono y cómo deben moverse. La entrevista inicial El terapeuta suele afrontar este tipo de dificultades manifestando que antes de pasar a un nivel más profundo de causalidad necesita obtener una clara visión con respecto a cómo funciona el problema. ¿En qué sentido es un obstáculo para usted? Paciente: El trabajo no es un obstáculo. pero ahora parece que se está centrando en y. el terapeuta debe actuar para que se defina un único centro de atención (o bien. 100 IV. Pero todo.. hay muchos obstáculos a los que me he de enfrentar. es un tema. un tema en el que se insertan los obstáculos. por ejemplo. Para mí. De lo contrario. Cuando tales desviaciones se han hecho evidentes. pasando de una a otra cuestión. y lo que yo trato de hacer es calcular. También puede solicitar con insistencia que se le brinden ejemplos y detalles específicos: «Piense que estoy filmando una escena representativa del problema. y se relacionan con mi dieta. es demasiado limitada como para tratar de resolver al mismo tiempo demasiadas cuestiones.. Todas las facetas de mi estilo de vida se hallan vinculadas con eso. estoy realizando una especie de transición hacia la próxima fase y es. ¿Qué imágenes y qué diálogos recogería la cámara?» En alguna ocasión. pero mi capacidad de captar las cosas y por supuesto de hacerles frente. hay muchos. comienzan por enunciar un problema pero luego se desvían a medio camino hacia otro. creo que. todo está relacionado. creo. por eso. diciéndole... que tengo que calcular. luego hacia un tercero. Otros clientes.» Este ejemplo 101 .com Cómo abreviar la terapia Paciente: De acuerdo.. La forma más sencilla y probablemente la más adecuada en la mayoría de los casos de afrontar este problema consiste en que el terapeuta le pida al cliente que defina cuáles son sus prioridades. y se relacionan con mi. sabe. y veo la clase de tarea que me aguarda. Aunque al parecer exija mucho tiempo. Como es obvio... cómo los debo afrontar.

con la máxima frecuencia. de la recogida de información puede exigir una operación estratégica más que un interrogatorio directo. ése no es el problema. qué provecho sacaría usted de eso? Paciente (pausa prolongada): Bueno. la mejor manera de afrontar todas estas situaciones consiste en dejar de lado al individuo que no se comunica. en casos extremos. el problema que le ha hecho venir a vernos. Siempre que sea posible. Si las desviaciones se reiteran demasiado. el cliente considere importante que el terapeuta vaya al grano. o que ni siquiera he pensado en ello. normalmente sencillo. (En el capítulo III se ha expuesto la importante cuestión que hace referencia a quién 102 IV. debe mantenerse a la expectativa. Entre los saboteadores activos se cuentan los esquizofrénicos que dicen cosas sin sentido y los niños que gritan o son difíciles por otros motivos. Terapeuta: Oh. Sin embargo. aunque es el más importante de todos. y ofrecer razones que justifiquen tal actitud. el terapeuta puede incluso desviar el centro de atención antes de que lo haga el cliente. «no he logrado la plena autorrealización». En el ejemplo siguiente el paciente es un joven con poco más de veinte años. En casos muy difíciles quizás sea necesario y útil llegar a extremos aún más exagerados: con objeto de superar al cliente en su misma línea de razonamiento. Me sentía un poco desconcertado acerca de cuál era. Las respuestas grandilocuentes acostumbran a darse. como dije. exactamente. Terapeuta: Ah. cosa poco frecuente si se toman las medidas ya señaladas. yo podría hacerle unas cuantas preguntas. ello provoca que. Un poco de comprensión sobre lo que estoy haciendo. Incluso puede resultar de utilidad que el terapeuta diga que el cliente quizás no debería hablar. probablemente resulta demasiado difícil o doloroso de comentar. Suelen ser de utilidad las solicitudes insistentes de información acerca del modo en que el problema afecta a la vida cotidiana.) Si el terapeuta se ve obligado a trabajar con un cliente que no se comunica. Por supuesto. el terapeuta sugiere que no hay que limitarse a pensar en pequeña escala. Paciente: (pausa prolongada): Bueno. alguien a quien hacerle preguntas. de modo que sea éste quien se encargue de mantener al terapeuta en la senda principal. Los saboteadores pasivos pueden limitarse a indicar que se hallan demasiado inseguros o demasiado dominados por la emoción como para contestar demasiadas cosas. ¿Podría darme alguna idea sobre lo que está haciendo y que le gustaría comprender mejor? ¿Qué es lo que tal vez le gustaría cambiar? 103 . Comprensión de lo que estoy haciendo. A continuación.. podría hacerle las preguntas normales. una vez más en este caso. Asimismo. se halla en su segunda sesión: Terapeuta: Hoy tendrá que disculparme. el terapeuta puede manifestar que el tema que se acaba de abandonar. Sí. y que depende del cliente para obtener dicha información. y la petición de ejemplos concretos. Ciertos clientes pueden impedir que se realice todo el proceso de recogida de información. Paciente (pausa prolongada): Bueno. pueden aparecer también en el momento de formular el problema: «Todo está equivocado». ¿o sí? Terapeuta (pausa): Bueno. éstos llegan a enmudecer. porque me estoy reponiendo de una gripe como habrá notado por lo congestionada que tengo la voz. quizás me encuentre un poco bajo de forma. Una caja de resonancia. ¿Adónde nos llevaría eso? ¿Qué finalidad le ve usted a eso.chofisnay@hotmail. y si tengo alguna razón atrás que lo justifique. La entrevista inicial debe elegir el terapeuta como interlocutor. Bueno. Hay que evitar el estímulo activo al cliente. Es curioso comprobar lo que algunas personas consideran como avance mínimo.com Cómo abreviar la terapia nos indica que cuando surgen dificultades incluso el tema. Quizás el porqué lo estoy haciendo (pausa). volví a escuchar la grabación de la sesión anterior y quisiera hacerle algunas preguntas al respecto. o el apremiarle para que hable. ante preguntas sobre los objetivos que hay que lograr. Por ejemplo. y en trabajar con los miembros de la familia o con los demás sujetos que se encuentren seriamente preocupados por el problema. Necesito a alguien a quien pueda hacerle preguntas. Terapeuta: De acuerdo. muy bien. habrá que efectuar jugadas estratégicas de mayor envergadura. «me hallo en una confusión absoluta» o. deberá manifestarle lisa y llanamente que necesita determinada información con objeto de servirle de posible ayuda. con estilo californiano. (pausa prolongada). Paciente: Preguntas que no me puedo plantear a mí mismo. creo que yo también me siento muy desconcertado al respecto. Me sentía un poco desconcertado la semana pasada.. y que rara vez es el principal afectado.

105 .. Paciente: Sí. lo que a usted le ha hecho venir aquí... Paciente: Oh. de modo que pensamos que teníamos que decírselo. muy bien. y luego asistir a clase hasta las cuatro y media de la tarde. Sólo. y preguntarle cuál es el problema que le ha traído a esta consulta. eso me bajó los ánimos. Entonces mi horario se convirtió en algo imposible. A veces me quedo en blanco. 104 IV. Sí. sí. Terapeuta: De hecho. Cosas concretas.. Bueno. Y ya quedé entrampado y superado. la casa es una confusión. y que se pasa todo el día tumbado. Simplemente. Bueno. He advertido que. Terapeuta: Puede pensar en voz alta. Terapeuta: Bueno. desde finales del verano. estoy tumbado en la cama (pausa). de modo que decidí. pero no dejé de ir oficialmente. llegué tarde al día siguiente. No sé (pausa). Oooh. si no me equivoco. no lo decidí. Únicamente quería que supiese que ese silencio me resulta un poco incómodo. a las personas siempre se les pide más.. estoy arruinado. Por supuesto. después que me ha formulado usted la pregunta. podemos hacer que entre en nuestras cabezas. es decir. y también de esta sesión. Y sé que está en su derecho cuando actúa así. pero el resto de nosotros somos personas de mente muy concreta. En este momento. Paciente: Mmm. Terapeuta: Estas dificultades hacen referencia a su trabajo en la facultad. Un día dejé de ir. no podemos seguir adelante sin esta información (pausa prolongada). JW: No sé qué pensará (el terapeuta primario). bueno. Tengo que volver a pensar qué es lo que he estado haciendo. mis colegas que observan la sesión me llamaron la atención sobre el hecho de que yo me estaba apartando de la senda correcta. Terapeuta: Ah. creyendo que podría solucionarlo. se producen períodos de silencio. sigue estándolo. Oh. dejó de aparecer por allí.) Me quedo en blanco (pausa). que consiste en averiguar lo que le pasa a usted. Ni siquiera he abandonado oficialmente los estudios todavía.. si quiere. estoy tratando de pensar. Volví a la facultad a finales de septiembre. Aah. cuando hacen algo que está bien. Pero nosotros tenemos un tiempo limitado para trabajar —sólo diez sesiones— y por eso tengo que volver sobre el tema.. Terapeuta: Y entonces.. y a los laboratorios de microbiología no se puede faltar así. Yo soy así. ¿Cuáles son los problemas que tengo? Terapeuta: ¿Podría darme un ejemplo específico de su incapacidad para afrontar la vida? Paciente (pausa): Bueno. y entonces.. creo. no.. tengo bastantes dudas de que lo pueda hacer. y preguntarle cuál es su problema. Sí. Terapeuta: ¿Ha ido a las clases? Paciente: No. ¿en qué consistía el problema al respecto? Usted estaba matriculado en la facultad. JW: Esto sí que es empezar a decir algo acerca de un problema que. en realidad. Me he quedado en blanco (entra JW). ¿cuánto tiempo ha estado haciendo esto? Paciente: Muy bien. Paciente: Oh. y me quedé sin blanca en un par de semanas. Paciente: ¿Cuáles son los problemas que tengo? (Pausa prolongada. me limité a. Terapeuta: ¿En qué sentido es eso un problema? Quiero decir que hay personas a quienes les encanta pasarse la vida así.. y qué es lo que no he estado haciendo. es tomar una decisión sin tomar una decisión. Ni siquiera fue el día siguiente. cuando le hago una pregunta. en la primera sesión. Paciente: Oh. que le ha hecho molestarse en llamar y concertar una entrevista. al menos. usted. Incapacidad general para afrontar mi vida (pausa). La casa es un lío. creo. Es. Paciente: Lo intentaré.com Cómo abreviar la terapia Paciente (pausa prolongada): En realidad no lo sé. En cierta medida me aparté de la cuestión cuando tuvo lugar la emocionante conversación sobre el suicidio. Paciente: Oh (pausa prolongada). Terapeuta: Bueno. ¿Cuáles son las molestias que le aquejan? (Pausa) Porque. de modo que ya sabe lo que le toca. fue eso. Dejé de ir. a veces.chofisnay@hotmail. Tenía que trabajar durante la noche. que su casa está hecha una confusión. Terapeuta: Hay una cosa que quisiera plantear. cuando le oímos decir que está arruinado. La entrevista inicial De veras hemos pensado. Paciente: Perfectamente. estoy arruinado. y lo único que hago todo el día es estar tumbado en la cama.. Fue una semana más tarde. Lo que ha hecho con sus estudios es una especie de toma de una decisión sin haberla tomado. ha sido un tema de la sesión anterior.

de que estaba andando sobre el agua. las obligaciones hacia mi esposa. Nací en América del Sur. a California. En mi opinión. En el Este antes de que viniéramos aquí.. Y considero que los próximos quince años —diez o quince años— tendrán una importancia tremenda para mi vida. no quería volver a la facultad. Aquí estudié ciencias económicas. Mi opinión es que hay muchas personas que pueden seguir su camino sin problemas. Éste es un aspecto en el que mi esposa y yo hemos tenido algunas diferencias de criterio. me gustaría obtener una mayor comprensión acerca de mis objetivos personales... ¿Qué es lo que me ha traído aquí? ¿Cuál es el problema concreto que tengo en la cabeza? Básicamente. en algunos momentos. Me doy cuenta de que si alguien me mirase y explorase lo que he hecho en el pasado. Crecí y me eduqué en un entorno muy. estoy mejorando.. esa persona podría señalar muchísimas áreas en las que necesito trabajar. por lo que respecta a....» Usted me encuentra hoy en una coyuntura bastante interesante. Lo que me atrajo de ustedes fue el hecho de que yo estaba interesado en ver a alguien. sin llegar en realidad a ninguna meta. Dice que hay cosas en las que tiene que trabajar. y tratando de hacer cosas sin tener noción de cuál era la verdadera dirección. Tenía la sensación. realmente he llevado a cabo algo». esto ha sido una especie de introducción. Me casé a una edad más bien tardía para lo que suele ser habitual. Desde este punto de vista.. bueno.. y mi mujer había estado viendo a psiquiatras con anterioridad. Debo decir que muchas veces me he visto desgarrado entre las obligaciones para conmigo mismo. Tengo la sensación de que en el pasado he puesto a demasiada gente por delante de mí en lo que se refiere a dedicación de tiempo. que están muy dispuestos a hablar. Me doy cuenta de eso. esto es lo que me gustaría hacer. Llegué a los Estados Unidos en 1959. que está en Amé106 IV. con respecto a. y de hecho yo quiero volver a la facultad. 107 . yo había sido tratado por alguien durante un período corto de tiempo. en vez de meterme en programas extensivos.. cuáles son mis objetivos? ¿Cuáles son mis distintos roles? ¿Qué es lo que tiene prioridad? ¿En qué modo puedo llegar a un compromiso mayor o menor. demasiado simpático para tratar de llegar a un compromiso y tratar de contemporizar en vez de decir: «Pues bien. las obligaciones hacia mis hijos.. No me matriculé en este semestre hasta el primer día de clase. Otros necesitan un poco de ayuda. En realidad. dedicación de recursos. uno de la escuela de Jung. o a optimizar la situación? Y el otro punto es que yo no soy. o no.. Bien. disputando algunas batallas. no recuerdo dónde. que me permita contemplar mi vida y decidir: «Sí. ¿Me entiende? Por eso. en el que había reglas formales muy. Quiero tener en la cabeza algo claramente determinado.. Finalmente hay clientes y quizás son los más difíciles. conmigo mismo. cuando me casé tenía treinta y ocho años. Me gustaría llegar a un punto en el que pueda tener de veras la sensación de que he explorado con cierto. ¿Cuáles son las cosas. Tengo la sensación de que no estoy tan interesado en maximizar sino en llegar al punto de optimizar. Adaptación. mucho.. he tenido que realizar un tremendo esfuerzo de adaptación.. muy estrictas. puesto que estoy en proceso de cambiar de empleo. cambiar de forma de pensar. tengo que explicárselo. y mi esposa treinta. si se tiene en cuenta el hecho de que crecí en un entorno completamente diverso. las obligaciones hacia mi familia de aquí. Quizás conviniese que hiciese una especie de introducción. en el sentido de que he estado. Leí algo acerca de su programa en el periódico o en una publicación de la universidad de California. pero quería que la exploración se mantuviese dentro de ciertos límites. era algo bastante nebuloso. hay algunas personas que tienen que. Ahora bien. muy estricto. llegar a ser más o menos. Terapeuta: Tomemos en consideración esa situación y veamos qué podemos aprender de ella.. hace once años. o «me he limitado a ir flotando de aquí para allá. pero que son contumaces en su vaguedad: Terapeuta: ¿Cuál es el problema que le trae aquí hoy? Paciente: Básicamente. Y la impresión que saqué fue que la situación seguía y seguía y seguía.. en los años que llevo aquí. A veces me indigno mucho. Paciente: Bueno.chofisnay@hotmail. porque mi madre se pasaba fastidiándome. cambiando de dirección en mi carrera.com Cómo abreviar la terapia Paciente: Ooh. yo estaba. Terapeuta: ¿Ha estado en contacto con alguno de sus profesores? Paciente: No (pausa). En ocasiones he sido demasiado.. ¿Por qué lo hice? Oh. las obligaciones hacia mi familia de origen. o sin conseguir de veras algún sentimiento de. o la meta». La entrevista inicial rica del Sur. o el objetivo.

En última instancia. la solución que el paciente propugna. está determinada por lo que él considera como la única cosa razonable. la importancia que la misma tiene para el tratamiento. En consecuencia. resulta inútil y contraproducente continuar por esta infructuosa senda: «Siempre hay que cambiar cuando se tienen cartas perdedoras. que provoca el problema. Durante la primera entrevista también es importante conseguir al menos una cierta captación inicial del lenguaje o de la postura del cliente. En este capítulo nos extenderemos sobre este aspecto de la información y sobre su uso. Para esta tarea la postura del paciente es de una importancia enorme. en qué sentido puede evaluarse y. la única manera de afrontar este problema. Por ejemplo. No se trata sólo de que pueden formularse diferentes sugerencias. como antes hemos puesto de relieve. Pero el cómo influyamos sobre otro individuo depende en gran medida de a quién intentamos influir. puede resultar convincente para una persona pero no para otra. que se debatirá en el capítulo siguiente. considerar que el problema más significativo lo constituye la propia vaguedad. y buscar el modo de cambiarla. pertenece a un ámbito diferente y en su mayor parte no se obtiene a través de la interrogación directa. consiste en ignorar el tema encubierto por la obscuridad y ascender a un nivel más alto. se trata. a pesar de que no haya servido para solucionar su problema. y ponerme un ejemplo de lo que me está diciendo?»). esta clase de información. cómo puede usarse para aumentar la colaboración del paciente y. Sobre todo porque.chofisnay@hotmail. Yo razono de una forma concreta. saludable o salvadora que hay que hacer. En esencia. o por el contrario afirmar: «¡Aja! ¡Ahora sí que veo en qué consiste el problema!». El cómo expresemos algo. finalmente. es decir. Sin embargo. Por ejemplo. el terapeuta puede manifestar aún más confusionismo y vaguedad que el cliente. y a continuación enunciar algo que en su criterio no tenga absolutamente nada que ver con lo que está diciendo el cliente. sobre todo.» Una eventual jugada estratégica —aunque su aplicación a esta situación está relativamente poco contrastada y necesita ser mejor examinada— consiste en ir aún más allá que el cliente dentro del propio juego de éste para procurar en definitiva ayudarle. que plantea grandes obstáculos a todas las formas de psicoterapia y no sólo a la nuestra.com Cómo abreviar la terapia Si no se consigue algún avance con los medios acostumbrados («Eso no lo tengo claro. como es lógico para el éxito del tratamiento. tanto el vividor como la persona preocupada por el ahorro puede comprar un Rolls Roy109 108 . ¿Podría disculparme. pero ganarse su colaboración para que lo haga es harina de otro costal. la tarea principal de la terapia consiste en influir sobre el cliente para que afronte de un modo distinto su problema o dolencia. V LA POSTURA DEL PACIENTE El terapeuta tal vez sabe lo que le gustaría que el paciente hiciese para solucionar su problema. de la manera en que se enmarca cualquier sugerencia que se haga. Describiremos lo que entendemos por «postura». lograr que el paciente abandone su propia solución y se decida por un enfoque que por lo general considerará alocado o peligroso constituye un factor decisivo para realizar con brevedad la terapia.

Ambas áreas se solapan a menudo. Generalmente. lo comprará porque la construcción mecánica y la durabilidad del coche pueden ahorrarle dinero a largo plazo. está enumerando los valores (postura) del cliente con respecto a su compra posible. En respuesta a un comentario del terapeuta. ayudando así a solucionar su problema. el vendedor tiene que utilizar argumentos de venta diferentes para cada cliente. hay una duda o reserva implícitas. En cambio. creencias y prioridades.» Al menos. que utiliza la postura del paciente para facilitar su colaboración. si ensalza las virtudes del coche como símbolo de rango.com Cómo abreviar la terapia ce. el mero hecho de entrevistarse con un terapeuta implica que el paciente reconoce que se halla perturbado por su 111 . estas dos áreas principales serán de la máxima importancia para formular planes que incrementen la cooperación del paciente. Así. El hecho de saber cuál es la posición del cliente nos permite determinar las directrices necesarias para encuadrar una sugerencia. por ejemplo. en consecuencia. y luego se desconcierte cuando a continuación el paciente no aplique su sugerencia. al principio es importante escuchar lo que dice el paciente: las palabras concretas que emplea. Las personas pueden poseer opiniones definidas y arraigadas sobre todo lo divino y lo humano.» En la segunda afirmación está sosteniendo: «No estoy de acuerdo con usted. veo que eso es posible. o que no debería existir en el contexto terapéutico. (Desde un punto de vista práctico. es probable que acepte la segunda afirmación como si fuese una expresión de acuerdo. 110 V. que puede utilizarse para estimular la aceptación y puesta en práctica de las directrices del terapeuta. Un vocabulario similar puede servir para expresar dos posturas muy diferentes. pero las expondremos por separado para lograr una mayor claridad. como es obvio. Se cuenta que Sam Goldwyn replicó a cierta propuesta de contrato: «Con respecto a ello. el terapeuta ha de estar atento a la postura del paciente en relación con su dolencia y en relación con el tratamiento y/o el terapeuta. Hablamos en este capítulo de una persuasión más eficiente. un paciente puede decir: «Sí (pausa). y he aceptado su comentario. incluso una sólida indiferencia con respecto a un tema es de hecho una postura. Por lo que respecta al tratamiento. El vividor lo hará debido a la distinción y al status que otorga ese coche. En vez de pretender que la persuasión no existe. Si el terapeuta no escucha las palabras y la entonación exactas. que están fuertemente consolidados. El modo en que encuadre sus argumentos comerciales hace que el cliente acepte o rechace la venta.» En la primera afirmación el paciente está indicando: «Estoy de acuerdo con usted. Los pacientes también son personas. la postura es importante porque representa una inclinación interna de los pacientes. La postura del paciente La evaluación de la postura del paciente En el supuesto de que el terapeuta esté interesado en usar esta clase de instrumento. Puesto que los pacientes comunican posturas acerca de las demás facetas de sus vidas. ¿cómo podrá evaluar la postura que adopta su paciente. que podría ser aprovechada para administrar un tratamiento más efectivo? Como sucede en toda recogida de datos. si se consideran a sí mismos como seres únicos o como simples miembros de la masa. en cambio. le puedo dar un quizás terminante. pero por razones diferentes. Cuando el vendedor de coches Rolls Royce se enfrenta con el cliente ahorrador y pone el acento en la ingeniería y en la duración del automóvil. Creemos que la persuasión siempre ha desempeñado un significativo papel en psicoterapia. del mismo modo que las figuras públicas «declaran su postura». Debido a estas diferencias de atractivo. creemos que es inevitable y que.») Al paciente le resulta imposible expresar todas sus opiniones. y poseen sus propios valores. o bien: «Sí.chofisnay@hotmail. Podríamos haber utilizado muchos otros términos o frases para referirnos a las creencias del paciente. pero hemos elegido «postura» porque es una forma sucinta de indicar un valor con el cual el cliente se halla comprometido y que se ha manifestado abiertamente. pero prefiero no hacerlo explícito en este momento. no logrará desencadenar el ímpetu propio del cliente y más bien lo apartará activamente de la decisión de compra: no estará hablando en el mismo lenguaje que el cliente. Veo que eso concuerda». y el tono y énfasis con que se expresa. y puesto que esos otros tipos de postura pueden utilizarse también para estimular la colaboración. de modo que sea probable que el cliente la acepte. merece que se la reconozca explícitamente y que se la utilice del modo más disciplinado. al igual que en todos los demás aspectos de la interacción humana. El otro individuo. y que determinan el modo en que actuarán o no actuarán. pero afortunadamente para el terapeuta no es necesario conocerlas todas.

en el mejor de los casos. el terapeuta está buscando averiguar cuáles son las creencias del cliente acerca del problema. Es probable que a lo largo del debate éstas se expresen una y otra vez. Ha experimentado notables dificultades para adaptarse a las exigencias del colegio. es malo. en su opinión. si bien ambos conjuntos de padres solicitan que su hijo se comporte mejor. dos conjuntos de padres pueden verse aquejados por la misma dificultad: una perturbación en la conducta de su hijo adolescente. el paciente quizás no indique con claridad cuál es su posición acerca del problema. las dirigidas al conjunto A tendrán el carácter de medidas terapéuticas para el hijo. son clientes diferentes.» En tal caso. Tememos que esté avanzando hacia un derrumbamiento aún más grave.com Cómo abreviar la terapia V. los padres pertenecientes al conjunto A poseen un punto de vista benévolo. y en consecuencia cuál es su postura. y que ahora busca la ayuda del terapeuta. Por ejemplo. que no ha logrado afrontarlo de manera adecuada por su cuenta. En cambio. a menudo puede provocar una postura terminante el hecho de formular una pregunta de este tipo: «Me ha estado contando en qué consiste el problema y cómo ha actuado. mientras que las dirigidas al conjunto B servirán para ayudar a establecer el adecuado control paterno. y puede llegar a indisponer al cliente. En casa se ha vuelto tan intratable que hemos llegado a la conclusión de que necesitábamos un poco de ayuda. La cosa empeoró durante mi último año de bachillerato. La determinación de la postura del paciente no exige una gran concentración o una espera llena de incertidumbre que permita la aparición de una pista escondida dado que las posturas más útiles son las que se hallan fuertemente arraigadas. No quiere realizar el más mínimo esfuerzo en el colegio. pero tuve que dejarlo cuando acabé la carrera y vine aquí.» Conjunto B: «Hemos venido debido a nuestra total frustración en lo que respecta a controlar a nuestro hijo de quince años.» O bien: «¿Cómo explica que haya surgido y subsistido este problema en la forma en que lo ha hecho?» En uno y otro caso. A pesar de ello. muchos o incluso la mayoría de los pacientes continúan poseyendo determinadas ideas con respecto a la naturaleza de su problema y de su causa presumible. Para que le pasen desapercibidos. Si bien los objetivos terapéuticos probablemente son muy parecidos —mejorar el rendimiento escolar de los muchachos. a veces. los padres del conjunto B están indignados. y expresar así posturas muy diferentes también que exigirán del terapeuta diferentes «argumentos de venta»: Conjunto A: «Hemos venido porque estamos preocupados por nuestro hijo de quince años. Con frecuencia expresan dichas teorías mientras describen el problema y su historia. Creemos que su subyacente infelicidad se expresa mediante la agresividad hacia los demás muchachos de la vecindad y. No había acabado aún la enseñanza media cuando se me presentaron las primeras dificultades. Empecé entonces un tratamiento con el doctor Miller en la 113 . porque es en esa específica formulación donde éstos señalan sus posturas. La postura del paciente problema. y que necesitan argumentos de venta diferentes para que el tratamiento tenga éxito. en el supuesto de que decida asistir a clase. se despreocupa de los demás y que. La psicoterapia convencional concede importancia a escuchar el significado subyacente en lo que dice el paciente. puede cometer el desatino de emplear una estrategia que provoque resistencia. Si el terapeuta ignora estas declaraciones de postura. Me atendió durante cuatro años. esto consumirá de forma improductiva una considerable cantidad de tiempo. las estrategias y el marco de las acciones recomendadas pueden ser bastante diferentes. y creo que desde entonces no me he visto libre de ellas. Ello se debe a que. Habla con un lenguaje vago. me ayudaría mucho si pudiese decirme por qué existe dicho problema.» Como indican las palabras y expresiones en cursiva. hacia nosotros. Consideran que su hijo actúa intencionadamente. así como algunas teorías generales o específicas sobre cómo podría resolverse. Sin embargo. Cualesquiera que sean las instrucciones que el terapeuta dé a los diferentes conjuntos de padres. Por el contrario. y las relaciones en el barrio y en casa—. Al principio. y cuando empecé a estudiar en la facultad tuve que ir a ver a un terapeuta. y ahora está provocando peleas con otros chicos de la vecindad. cada conjunto de padres puede formular su dificultad en términos muy diferentes. en esencia.chofisnay@hotmail. Básicamente consideran enferma la mala conducta de su hijo. nosotros ponemos de relieve la importancia de escuchar la exacta formulación de las frases de los pacientes. y en ambos casos las acciones específicas que se recomienden pueden ser semejantes. incluso con el terapeuta al cual lo enviamos. el terapeuta tendría que desatender activamente los mensajes del paciente: «Creo que lo mejor es que empiece por decirle cuándo comencé a sentir molestias. o que contiene una mezcla de opiniones aparentemente contradictorias: «Él se mostró manipulador. que defienden diferen112 tes puntos de vista.

un marido alcohólico al que su esposa amenaza con el divorcio si no se deja ayudar. y decidimos reservar al menos un día por semana en el que haríamos lo que a él le gustase. esta última postura es la que adopta el individuo que se somete a terapia bajo coacción o imposición. me lastimé y tuve que internarme en un hospital durante dos meses en. no tengo ninguna prisa. Pero todo ello no ha servido para nada. para mí es muy importante enfrentarme con este problema. y lo peor de todo es que tengo que viajar mucho. Esto pareció que funcionaba bien durante un tiempo. voy a tener ciertas dificultades para jijar otra entrevista. Hay que comenzar diciendo que las personas se definen a sí mismas como pacientes. por lo cual el cambio se vuelve urgente por necesidad. Hemos intentado todas las formas posibles de darle a entender que nos preocupamos por él. un delincuente al que un tribunal de justicia ha obligado a someterse a tratamiento como condición para concederle la libertad bajo palabra. se trata de un problema muy grave.. Entonces lo matriculamos en unas clases de baile. Con la máxima frecuencia. y no pensamos que existan sacrificios demasiado grandes con tal de poder ayudarle. ¿qué le parece si le llamo cuando sepa que voy a estar libre. Una vez no pude resistirlo más. ha sido una suerte el poder verle a usted hoy. y me pueden enviar de viaje avisándome con una antelación muy escasa. y quienquiera que haya sido definido como paciente. es de los que requieren muchísimo tiempo. jamás asistió. ¿Sabe qué hizo? Se quedó en casa de un amigo.chofisnay@hotmail.») «Como le he dicho antes. pero al mismo tiempo estoy furiosa y deseando tener una trifulca abierta con él. los asuntos de la vida cotidiana tienen precedencia sobre el tratamiento de mi problema. y trabajé con él durante tres años. pero apenas la ha usado en alguna ocasión.» («Quiero que él me respete. aunque difícil. Si definen a otra persona como paciente. La postura del paciente dente en mi trabajo me ha dejado una hora libre. Sin embargo. el cliente puede asumir una de estas dos posturas: o bien el problema es manifiestamente doloroso. se presentarán a sí mismos como individuos compasivamente preocupados por alguien que está enfermo. 115 . o bien el estado de cosas es indeseable pero no incómodo en exceso y no se necesita un cambio.. cualquiera que sea el problema.» («Me considero a mí mismo una persona frágil. pero sufrí una caída. Él pensó que a partir de ese momento sería mejor que lo viese sólo una vez por semana. Además. puede ser afrontado.») Tipos de posturas Las posturas que afectan significativamente al tratamiento pertenecen a una gama bastante reducida.» («Vemos que John está gravemente enfermo. ¿le parece bien? O bien. no puedo depender de tales accidentes. creyendo que si superaba su timidez desaparecería su depresión. un niño que dé muestras de preocupante conducta hacia los demás.») «Nos hallamos completamente aturdidos con la depresión de John. no con urgencia. o definen a otro. sin embargo. sobre todo en presencia de nuestros amigos. por ejemplo. y si usted tiene tiempo. Se considere o no como paciente. En todo caso. o la mayoría de los supuestos esquizofrénicos. y él se limita a sentarse a fumar su maldita pipa. o como víctimas de una persona malvada. y llegó a casa conduciendo a la noche siguiente como si nada hubiese ocurrido. aunque quizás no pueda avisarle con más de dos horas de plazo si es que tengo que cancelarla. Me subo por las paredes. podría venir de inmediato?» («Aunque he dicho que es muy importante resolver mi problema. Esto realmente me puso furiosa. Como es obvio. En realidad. Ahora bien. llena de ira. y soy pesimista con respecto a la posibilidad de llegar a superar este problema en algún momento. y en la eventualidad de que pueda solucionarse. alquiló un coche. o por lo menos. con la esperanza de que le ayudase a salir de casa y a estar con otros muchachos. las personas manifestarán una postura pesimista con respecto a la solución del problema. Le compramos una bicicleta. o bien manifestarán que el problema. salí del restaurante y me volví a casa. Mi esposo dejó de ir de pesca para poder llevarse a John de excursión. y se ha debido exclusivamente a que determinado inci114 V. a no ser que usted pueda recibirme por la noche. y creímos que sería mejor no empujarlo a ir. normalmente un miembro de la familia. y me siento constantemente humillada. como paciente. Podría fijar otra entrevista.com Cómo abreviar la terapia ciudad.») «Se pasa la vida criticándome.

es alguien que solicita ayuda. o bien exige determinada acción por su parte («No sé qué hacer cuando. pero es necesario realizar una distinción dentro de este contexto específico.chofisnay@hotmail. la hemos colocado en una categoría separada porque resulta característica de un grupo especial de pacientes que se han convertido en víctimas del paradójico mandato: «¡Usted debe ser libre!» Por lo que se refiere a la terapia en sí misma. la duración y el resultado del tratamiento. 116 V.» 3) «Necesito que usted me ayude a solucionarlo. los pacientes suelen asumir una de estas tres posturas: se convierten en receptores pasivos de la sabiduría y de los consejos del terapeuta. la 117 . Sin embargo.com Cómo abreviar la terapia A diferencia del paciente que adopta una postura pesimista en relación con su problema hay otros que no se limitan a adoptar una opinión más esperanzada sino que asumen una postura inversa a la pesimista: una grandilocuente expectación con respecto a lo que se puede y se debe conseguir. temen destacar y se echarían a temblar ante un desafío. Otros. Esta última postura es seguida a menudo por otra según la cual se llegará a la solución del problema por una vía racional o a través del sentido común. En cambio. Probablemente la postura principal en relación con el tratamiento consiste en que el individuo se declare cliente efectivo o no. a la inversa.. a pesar de lo mucho que batallé para liberarme de él.. un cliente es un individuo que está buscando activamente la ayuda de un terapeuta. ciertos valores personales afectan directamente al tratamiento y cuando se advierte su existencia pueden usarse para facilitar la «venta». que consideran que las cosas ocurren de modo deliberado o de forma espontánea. se trata de distintas versiones de las actitudes globales. uno puede considerarse a sí mismo como cliente. paciente es aquel que el cliente define como persona desviada o perturbada. de modo que el terapeuta pueda estimular el avance del tratamiento evitando el caer en trampas muy onerosas. mejor que por tareas del tipo «usted tiene que preocuparse de sí mismo». En lo que a su actividad se refiere. algunos pacientes se ven a sí mismos como algo extraordinario. siempre que sean constructivas. una plena autorealización o una vida absolutamente liberada de las cadenas de la cotidianidad. y se sentirán motivados por tareas que impliquen sacrificio personal. ahora llevo bastante tiempo muy deprimido.» 2) «No he logrado solucionarlo únicamente con mis propios esfuerzos. ya sea que ésta se refiera a uno mismo o a otra persona.»). los pacientes consideran que el proceso terapéutico o bien requiere unos debates y una intuición considerables («No entiendo por qué. por lo tanto. por ejemplo. trátese de él mismo o de otra persona. Que un sujeto se defina a sí mismo como cliente significa que se halla hondamente interesado en el cambio y en experimentar un alivio de la dolencia. La postura del paciente Como ya se ha mencionado. mientras que en otros casos se señalará que el problema se solucionará por medios mágicos o inesperados. aunque venga a solicitar ayuda con respecto a la conducta de otro. Por último. Aunque esta postura podría incluirse en la dimensión pesimismo-optimismo. o como respuesta a los comentarios del terapeuta: «Bueno.» Lógicamente. Así. Por ejemplo. Un paciente que exprese pesimismo acerca de su problema está expresando al mismo tiempo pesimismo acerca del desarrollo. creemos que es importante una ulterior discusión de las actitudes hacia el tratamiento. a quien identifica como paciente. Esto es lo que sucede con la máxima frecuencia en el caso de los padres que buscan la ayuda del terapeuta para tratar a su hijo. toman a su cargo activamente el tratamiento. Bueno.»). En el sentido en que aquí utilizamos el término. en cambio. pero agradecerían una tarea que fuese aparentemente pequeña y discreta. pero el asunto empeoró cada vez más. Por lo general. por un riesgo. se comunica mediante la narración del problema y de los esfuerzos infructuosamente realizados para solucionarlo. utilizando al terapeuta como caja de resonancia pasiva. se sienten motivados por un desafío. de veras. Algunos individuos señalan que se consideran a sí mismos responsables o serviciales. Creo que empezó hace cuatro meses. Al principio traté de sacudírmelo de encima. En esencia. que se eleva por encima de las circunstancias corrientes. En realidad. Esto no significa que se defina él mismo como paciente o no. las posturas acerca del problema pueden solaparse con posturas que hagan referencia al propio proceso terapéutico.. la definición de cliente incluye tres elementos: 1) «He estado luchando contra un problema que me perjudica de modo significativo. no cabe esperar que la mayoría de los clientes formulen la cuestión de una manera tan clara y tan sucinta. o bien buscan ayuda a través de una actividad y una responsabilidad recíprocas entre ellos y el terapeuta.. Hemos estado utilizando los términos «cliente» y «paciente» como intercambiables desde el punto de vista del terapeuta.

La utilización de la postura del paciente Una vez que el terapeuta haya determinado cuál es la postura del cliente con respecto a su problema y a la terapia. Muy a menudo el individuo que adopta esta postura ha venido a la consulta del terapeuta por imposición de una tercera persona: sus padres. y entonces hablé con mi primo. Evitar resistencias Un terapeuta puede provocar resistencia al formular comentarios que irriten a los pacientes o reduzcan la credibilidad de las 119 . con los que me entrevistaré la próxima semana. por supuesto.com Cómo abreviar la terapia semana pasada me sentí realmente espantado. Me contó que usted le había atendido y que le había ayudado mucho. ¿cómo usará dicha información? Ante todo. se hará difícil fijar horas de entrevista: «Ya no podré venir a esta hora.) Existe otra postura que conviene mucho identificar y afrontar con la máxima prontitud posible al principio del tratamiento. En el capítulo II se exponen dichas alternativas. Básicamente. la persona que habla se ha identificado a sí misma como cliente y.» O bien: «Puesto que mi problema consiste en haber reprimido mis sentimientos. Mi anterior terapeuta me animó a hacerlo y. impedirían cualquier posible solución del problema. En cualquiera de los dos casos. en el caso de que lo esté. pagaré cualquier desperfecto que cause en su consulta. El terapeuta comprobará que es bastante difícil conseguir que el cliente se introduzca en el proceso del tratamiento. quizás. por su misma esencia. posee unas ideas tan sólidas con respecto a la estructura más adecuada del 118 V. no estaré en condiciones de trabajar con usted si no tengo la seguridad de que puedo manifestar mis sentimientos con la máxima plenitud. el primero de ellos servirá para evitarle problemas al terapeuta. Necesito ver a otros dos terapeutas. aunque ya no sepa qué otra cosa hacer al respecto. existen alternativas que pueden ensayarse antes de desembarazarse de tales clientes o de someterse a unos condicionamientos imposibles de aceptar. el terapeuta tendrá que esforzarse más para conseguir informaciones que sean de utilidad. pero quiero dejar claro que bajo ninguna circunstancia ha de enterarse mi esposa de que he venido a verle. este tipo de paciente trata de atarle las manos al terapeuta: «Necesito tomar una decisión sobre mi matrimonio. La postura del paciente tratamiento que no se encuentra dispuesto a permitir que el terapeuta tome las decisiones fundamentales para el proceso.» (En los capítulos II y IV se ha discutido más extensamente del tema del reconocimiento del individuo no cliente y de la forma de tratarlo. Sólo quería comprobar cómo nos entendíamos. como paciente. y esto me dejó muy nervioso. de modo que al día siguiente le llamé a usted. con amables divagaciones sobre generalidades muy amplias de orden filosófico o relativas a sucesos cotidianos. Me di cuenta de que estaba empezando a pensar en la forma de suicidarme. El que la persona se defina a sí misma como cliente o no es algo que puede resultar de una importancia primordial. Comprendí lo mal que iba. nos extenderemos más al hablar de ese segundo objetivo.» O: «Puedo visitarle una vez al mes. Responderá a las preguntas con adusta brevedad o. a menos que se integren en una estratagema bien planificada. además. y puede estar buscando activamente una ayuda terapéutica. Debido a este motivo. de ser aceptadas. para lograr brevedad en el tratamiento. puede haber agotado todos sus recursos. ¿podría recibirme por la noche?». el terapeuta no hará comentarios que provoquen resistencia en el paciente. no se halla interesado en cambiar el estado de la situación aunque advierta una dolencia. que ya había atravesado una experiencia semejante. por el contrario. su cónyuge. no cree que la psicoterapia sirva como alternativa adecuada. cree que aún no ha agotado toda la gama de sus propios recursos para solucionarlo o. a la inversa. trata de imponerle al terapeuta unas condiciones que. un tribunal de justicia o sus hijos adultos. sin embargo. incrementará al máximo la disponibilidad del paciente apelando a sugerencias. o: «Ahora no quiero fijar fecha para otra entrevista.» A través de estos comentarios iniciales. De forma paralela. En segundo lugar. mientras que el segundo ayuda mucho en la solución del problema. cualesquiera que sean sus motivos. La postura de éste puede utilizarse para obtener estos dos propósitos. Sin embargo.» Al igual que sucede con la postura del no cliente.chofisnay@hotmail. también en aras de la brevedad. o cosas similares. No se siente excesivamente incomodado por el problema o bien. El cliente puede hallarse auténticamente molesto por su problema. puesto que el no cliente.

» En consecuencia. John. A veces una mera inclinación de cabeza servirá para comunicar la aceptación de las palabras del paciente sin que sea preciso hacer nada más.chofisnay@hotmail. En cualquier caso. si el paciente manifiesta una actitud pesimista («El problema se ha arrastrado durante demasiado tiempo y el anterior tratamiento no sirvió de ayuda. el estar seguro de lo que no hay que decir facilitará el saber qué decir. pero quizás ese silencio se interpretase como anuencia a los «milagros» que le atribuye el cliente. pero considerando todas las cosas por las que ha pasado y el fracaso de anteriores intentos de ayuda creo que es mucho más apropiado que iniciemos este tratamiento conmigo sobre la base de un cierto escepticismo y no sobre un optimismo ciego. Estimular la colaboración del paciente En la fase del tratamiento que estamos analizando el terapeuta habrá formulado alguna tarea o alguna actividad que. Prescindiendo de lo que se diga y se haga. el comentario del terapeuta sugiere que su petición de ayuda no es legítima y que el terapeuta se alía con su hijo y con su esposa para ir en contra suya. La intervención del terapeuta comporta que el sujeto esté mintiendo. El terapeuta podría curarse en salud si no contesta nada. un hermoso hogar. reconocer los valores que posean y evitar los comentarios provocativos o desprovistos de credibilidad. La primera tarea de la terapia quizás deba consistir en centrarse sobre el porqué se halla tan desalentado. para evitar que se cree una innecesaria resistencia en el paciente el terapeuta debe aceptar las afirmaciones del cliente. siempre resulta más útil responder. dice usted que tiene un buen matrimonio. Más aún.» Al manifestar esta postura el terapeuta. Me parece que el quejarse tanto acerca de su hijo quizás esté ocultando los problemas que existen en su matrimonio. Pero Sandy ha dicho que duermen en habitaciones separadas. aunque las palabras del terapeuta son pesimistas. y disfrutamos con numerosas actividades.» A pesar de la intención positiva que subyace a dicho comentario. apenas salen juntos. paradójicamente. su esperanza de que yo le sirva para algo. Si no fuera por él. por lo cual no suscitará objeciones. por lo menos a estas alturas del tratamiento. éste se opone a la postura pesimista del cliente. el terapeuta puede desencadenar una importante resistencia si le responde de forma que indique una postura optimista: «Parece hallarse un poco desalentado con respecto a usted mismo y al tratamiento anterior. Es probable que este comentario provoque la ira del marido. su alusión a la posibilidad de resultados es optimista. Terapeuta: Bueno. éste ha afirmado delante de su mujer que considera que su matrimonio va bien. Por ejemplo. puesto que es el hijo y no el matrimonio lo que constituye su principal preocupación declarada. La postura del paciente Tenemos un buen matrimonio. En otros tipos de intercambio. Una vez más el terapeuta podría limitarse en este caso a no mencionar para nada el matrimonio.com Cómo abreviar la terapia ideas del mismo terapeuta. el terapeuta reduce su credibilidad al efectuar inadvertidamente comentarios irritantes: Marido (durante una sesión conjunta con su esposa): Ese hijo es nuestra ruina. y ni siquiera tienen desacuerdos normales. por lo menos en ese momento. Para ello. pero él nos está llevando a la locura. pero mi médico de cabecera dice que usted ha logrado ayudar a muchas personas que tenían mi mismo tipo de problema»). En primer lugar. sobre todo si el cliente ya se ha visto desengañado por terapeutas anteriores que hayan comenzado el tratamiento con un tono positivo y optimista pero sin que al final se haya producido ninguna mejora. con la oportunidad y el ritmo elegidos por el terapeuta. Naturalmente. pero no creo que deba pensar eso. Además. y podría pronosticarse que impedirá la colaboración del cliente y un resultado favorable del tratamiento. Pero sería mejor que utilizase su postura de padre para estimular la colaboración: «Especialmente porque su matrimonio marcha bien sería de esperar que ustedes hiciesen todo lo que estuviese a su alcance para ayudar a solucionar la dificultad que presenta su hijo. el terapeuta habrá de conciliar su comentario con el del paciente: «Puedo comprender. o por lo menos cautelosas. o bien que quite importancia a las obvias dificultades. está aminorando el pesimismo del paciente puesto que está admitiendo el desaliento del paciente y sus motivos y está afirmando que no despertará en él falsas esperanzas. sin duda. los resultados obtenidos son la única cosa que vale de veras la pena. 120 V. de forma que tanto usted como su esposa puedan disfrutar aún más de su matrimonio. si son lle121 . no tendríamos problemas. pero de un modo que estimule una reacción favorable.

Como principio general. su única esperanza consiste en hallar un experto que pueda lograr que el hijo comience un tratamiento. o: «se halla perturbado por algo que no nos puede contar. Sobre todas las cosas teme que pueda llegar a apartar de sí y quizás destruir precisamente a aquellas personas de las cuales depende su seguridad y bienestar. Cuanto más avanzan los padres por esta senda más aborrecen la noción de castigo o la imposición de medidas desagradables en respuesta a su mala conducta. prescindir de ella por ese motivo constituiría una abdicación de responsabilidades. En primer término. En su opinión. No es necesario que los padres cambien de parecer. en este último caso. han tratado de corregir su conducta exhortándole a abrirse a ellos. conseguir lo que le viene en gana y cuando le viene en gana. y esto es mucho más importante. ahora bien. (El terapeuta hace una pausa para comprobar si los padres aceptan lo que ha dicho hasta ese momento.) El conflicto consiste. el terapeuta ha decidido que el problema está siendo conservado precisamente por esta opinión y por las acciones que han emprendido los padres en estricta coherencia con ella. En el ejemplo presente. y este algo está perjudicando su autoestima. como ustedes han dicho con toda razón. Planeando su estrategia de acuerdo con estas directrices el terapeuta podrá concertar una entrevista a solas con el hijo. puesto que acaba de comunicar un elemento muy importante y quiere comprobar si es aceptado o rechazado. en lo siguiente: En lo superficial. aunque eso incomode a otra persona. Ahora es preciso que brinde esta tarea o actividad al paciente de manera coherente con la postura que el paciente haya venido transmitiendo. esencialmente. Cuando éste se haya iniciado. ustedes se hallan en lo cierto cuando afirman que hay algo que le molesta. será preciso «sonsacar al chico y de alguna forma aliviarlo de los conflictos que se esconden en su interior».chofisnay@hotmail. el terapeuta no debería seguir avanzando por el camino iniciado.» Debido a esta opinión. Todos estos esfuerzos son coherentes con la opinión de que el hijo no puede evitar hacer lo que hace y es incapaz de autocontrolarse. Sin embargo. pero sí que estén dispuestos a imponer cierta disciplina y a dejar de tratar a su hijo de un modo tan paternalista. todo lo que no sea un terminante «sí» verbal o no verbal ha de ser considerado como un «no». falta de colaboración en las tareas domésticas.) No puedo criticar en lo más mínimo lo que ustedes han estado tratando de hacer para ayudar a Sean. En consecuencia. los padres no creen que esta conducta sea un desafío o un simple mal comportamiento sino que ven en ella la manifestación de un problema psicológico profundo: «Tiene poca autoestima». Supongamos. desorden en sus hábitos personales. los padres pueden aceptar la idea de que incluso la medicina más beneficiosa puede parecer 122 V. que los clientes son padres de un niño que se porta muy mal en casa: frecuentes berrinches. no imponiéndole castigos ni planteándole exigencias con firmeza. dado que es probable que interpreten dicha explicación como si se les estuviese pidiendo que ignoren la enfermedad de su hijo y que lo castiguen por cosas que él no puede dejar de hacer. El terapeuta se arriesga al fracaso si se limita a explicar que ellos necesitan obrar así. y llevándole a distintos centros de diagnóstico y de asesoramiento psicológico. anunciando que después de esta sesión de diagnóstico se reunirá con los padres para hacerles partícipes de sus descubrimientos: Terapeuta: Fue muy útil que me entrevistase con Sean porque pude captar así una serie de cosas que a él le cuesta expresar con palabras. En un contexto de este tipo resultan instrumentos apropiados para ser utilizados con objetivos terapéuticos y no meramente punitivos. Sin embargo. la disciplina y sus consecuencias son formas aceptables de estructurar y guiar una conducta. (El terapeuta se detiene otra vez. supondremos que los padres reaccionan positivamente. en lo profundo se desprecia a sí mismo por esta compulsión egocéntrica y teme convertirse en alguien demasiado poderoso y que su hedonismo se transforme en imposible de dominar. servirán para incrementar las posibilidades de solución del problema. La postura del paciente desagradable. su hijo tiene un grave problema afectivo y cualquier esfuerzo por parte de ellos resultaría inútil. por ejemplo. experimenta una compulsión a hacer lo que más le guste. Además. etc.com Cómo abreviar la terapia vadas a cabo por el paciente. Este terror ante su propia omnipotencia constituye el factor aislado más poderoso que sirve para perpetuar un círculo vicioso de dimensiones cada vez mayores. Pero. No obstante. y lo que se oculta tras el conflicto que está padeciendo. hay que considerar sin duda que su desconcertante conducta no es más que un pretexto para que se le impida actuar así y pueda entonces comprobar que no es tan poderoso. Lo más provechoso fue que logré darme cuenta de qué es lo que más le preocupa. Se han esforzado al máximo con objeto de llevar a cabo lo 123 .

de modo que las deficiencias que él padezca no pueden atribuirse a la influencia de ella. y sancionarlo cuando no obedece. para conseguir que lo traten de forma más efectiva sin recurrir a la intimidación. Intento hablar con él pero me contesta que no tiene nada que decir y se esconde detrás del periódico.com Cómo abreviar la terapia que consideraban correcto. con el pretexto de verse frenado su hijo ha conseguido que ustedes. La postura del paciente mí es la causa de la ruptura en nuestra comunicación. el terapeuta se propone conseguir que ella sea más concreta al hablar con su marido y que lo haga de un modo no irritante. como ustedes sin duda reconocen. que no logrará su colaboración si señala que ella es la principal causante de aquel lamentable estado de cosas. el terapeuta obtendrá la colaboración de la esposa y se incrementarán las posibilidades de solución del problema: Terapeuta: Como usted sabe. Preferiría con mucho permanecer casada a condición de que se modifique la supuesta frialdad del marido. Afirma haber sopesado la posibilidad del divorcio. Sin embargo. Luego podríamos trabajar juntos para mejorar nuestra comunicación. Puede pasar a continuación a exponer el modo en que los padres pueden llevar a cabo su convencimiento terapéutico. pero teme dar ese paso. cosa que. que no está en situación de deshacerse de sus padres y que en cualquier caso éstos manejan seguros el timón de la nave. De este modo. porque para convencerlo de esto será preciso que ustedes lleven a cabo determinadas acciones que quizás parezcan arbitrarias o incluso severas. Basándose en esta hipótesis.» El terapeuta ya se ha dado cuenta de que ella. pero que son mucho menos duras que permitirle seguir cayendo cuesta abajo. Ella ya ha dejado bien claro cuál es su postura al respecto: su marido es el culpable. Un segundo ejemplo: Una mujer casada se queja de que su marido no se preocupa de ella y pasa por alto sus necesidades. estén todavía más perturbados. el terapeuta atribuye este hecho a las constantes críticas que ella formula y a que es incapaz de poner en claro qué es lo que desea de él. sin embargo. al enfrentamiento o a las zalamerías para que cambien de postura. hasta el día de hoy.chofisnay@hotmail. consistente en la «omnipotencia temerosa». A menudo combina sus exigencias con críticas mordaces sobre cosas que él ha dejado de hacer en el pasado. sus padres. Prevé. manifestar que el hijo está capacitado para obedecerlas. vi a su esposo la semana pasada y hablando con él se me ocurrieron algunas cosas bastante sutiles pero concretas. me gustaría comprobarlas con usted. está manifestando una resistencia. Ella reconoce que no siempre concreta lo que quiere que él haga en su favor. como no estoy completamente seguro al respecto. pero lo justifica con el siguiente comentario: «Lo que yo quiero debería ser algo evidente para él. Después de todo él se crió en una familia en la que. dicha perturbación es anterior incluso al momento en que ambos se conocieron. Suele ser improbable que se plantee una resistencia en este momento si los clientes han aceptado la premisa básica del terapeuta. su padre y su madre jamás se expresan un afecto recíproco. Si a estas alturas del tratamiento uno de los padres dice: «Bueno. lo que se necesita requerirá un sacrificio de parte de ustedes. la medicina vital que él necesita es convencerse de que no es todopoderoso. Sin embargo. depende de lo que usted quiere que hagamos». En consecuencia. Sin embargo. es el miembro perturbado de la pareja. En la práctica les indicará que hagan lo mismo que hacen normalmente todos los padres cuando un hijo se porta mal: transmitirle con claridad las órdenes precisas. en realidad resulta muy imprecisa y modula sus frases con un estilo confuso y frustrante.» Aunque ella piensa que su esposo no la complace debido a su «falta de atención». le aterroriza aún más. Si presta atención a esta postura. Habrá logrado ganarse su cooperación en un lapso de diez minutos haciéndoles ver a una nueva luz la pretendida enfermedad del hijo y sugiriendo acciones que resulten coherentes con la nueva situación. aunque dice que trata de ser muy clara al transmitir sus necesidades a su esposo. como si ello fuese un signo de debilidad. En realidad no tendría por qué sorprenderme demasiado. Tenía la esperanza de que usted consiguiese que él me acompañe a su consulta y le hiciese ver lo mucho que me hiere su indiferencia. busca asesoramiento conyugal: «Estoy convencida de que su indiferencia hacia 124 V. No. Lo mejor será entonces que el terapeuta se detenga y no siga adelante con su plan. Después de todo ha vivido conmigo durante diecisiete años. ya que usted 125 . por supuesto. el terapeuta utiliza la postura de los clientes según la cual su hijo está enfermo. En definitiva. el remedio no será fácil.

El punto clave ha consistido en definir en otros términos el fracaso del marido en complacerla: de la desatención se ha pasado a la ineptitud. si decide permanecer a su lado puede ayudarle a que exprese su interés y su preocupación por usted. pero puede tener menos dificultades con personas que no son importantes para él. se enfada más de lo que es normal en estos casos? Paciente: ¿Enfadarse? Se pone a despotricar como un energúmeno y grita desaforadamente diciendo que nada de lo que hace me cae bien. Básicamente. como diciendo: «esto lo confirma. La postura del paciente persona inteligente pero carece de la capacidad requerida para percibir con normalidad las necesidades y la sensibilidad de los demás. la queja de la esposa es que su marido ignora sus deseos hasta un grado que ella encuentra humillante y doloroso. me gustaría saber si ha advertido usted en alguna ocasión indicios de que él envidiase la cordialidad que usted posee y el interés que se toma por las personas. será preciso decir algo mucho más explícito: «Me encantaría que me regalases rosas este fin de semana. y espero poder explicárselo con claridad. sí. Por eso se enfada mucho cuando se le acusa. Para una persona convencional es suficiente con decir: «Oh. todo lo que me ha estado contando sirve para confirmar una sensación que tuve al hablar con Bob. En cambio.) Usted ha de comprender que. una relación en la que ella podría sentirse superior a él. pero ello exigirá algo de parte de usted. se trata de una clase peculiar de tullimiento. Lo que usted me ha confirmado y me ha permitido ver claramente es que en cierto sentido Bob es una persona que ha padecido una especie de tullimiento. El problema se convierte en especialmente lioso porque a él le cuesta hacerse consciente de la dificultad. No tienen por qué ser indicios demasiado evidentes. Así. es probable que nunca sea capaz de expresarlo de una forma tan espontánea como otro hombre que posea una normal capacidad de percepción. pero ¿está interesado en temas creativos? Paciente: Ah. No obstante. de mostrarse desatento o desconsiderado. Eso concuerda. ¿se enfada él mucho.» En este caso. Además. ¿estaría en lo cierto si afirmo que sus suegros son personas frías y excesivamente controladas? Paciente: Oh.» En cambio. sobre todo si dan algún partido de fútbol o de béisbol. ahora que lo pienso. no de ella.chofisnay@hotmail. Primero.»): Mire. (En este momento el terapeuta hace una pausa. Terapeuta: Es lo que yo pensaba. pero sacudiendo la cabeza como indicando la repentina satisfacción que produce el que por fin encajen todas las piezas). no desde el punto de vista intelectual sino desde el perceptivo. Me cuesta convencerle para que me lleve a la ópera o a un museo. Cuando usted le ha señalado a él su falta de consideración hacia usted. quizás decida usted abandonarlo. Una última cosa. Pero está ahí. Terapeuta (asiente con la cabeza. para nada. ha habido veces en las que él se ha mostrado inexplicablemente interesado en algunas de las cosas que yo hacía. aunque sea con razón. casi seguramente durante los primeros años de su vida. es casi como si fuese un retrasado. además. para alguien tan limitado como Bob. Ha expresado un punto clave y no desea continuar por esta línea a menos que la paciente acepte lo que le ha dicho hasta ahora. en particular. Su manera de entretenerse consiste en mirar la tele. y esto ocurre con más frecuencia con aquellas personas a las que se siente más próximo. Para decirlo de forma gráfica. se 127 . No estaba seguro de ello porque se trata de una cosa que he visto en muy pocos hombres y. Sería maravilloso que me comprases rosas amarillas. cuanto más honda y más significativa es la relación más se manifestará dicha deficiencia. Yo mismo no lo comprendo. son preciosas estas flores que aparecen en esta revista. tendrá que mostrarse enormemente explícita acerca de sus necesidades y sus deseos. pero ¿ha notado usted algo? Paciente: Bueno. Claro está. como una vez en que casi me desmayo cuando él trajo a casa un libro sobre ópera. él puede ser una 126 V. es algo muy sutil. Atribuye dicha conducta a una deficiencia de él. aunque él se cuida de usted. y a veces se marcha de casa durante varias horas. Una cuestión: sé que su marido se dedica a la ingeniería. Terapeuta: De acuerdo (en tono pensativo).com Cómo abreviar la terapia lo conoce mucho mejor que yo. Mire. Resulta tan desagradable cuando están de visita que apenas puedo esperar a que se marchen. define esa carencia como una desatención. Terapeuta: Mmmmmmm (de nuevo con tono pensativo. Y debido a ello. puesto que a su leal saber y entender no advierte nada que exija sus atenciones. Volviendo atrás. ella ya no tendrá necesidad de interpretar las acciones de su esposo como afrentas personales. podría considerarlas como signo distintivo de una relación importante.

agregó el director. El terapeuta considera el problema desde un punto de vista diferente. se le prohibió la asistencia a clase por haber vendido drogas ilegales en el patio del colegio. tratando de apelar al mejor criterio de su hijo. calificándola implícitamente de superior a él en las dimensiones de capacidad de percepción. Finalmente. En las reuniones de la asociación de padres y profesores. en cambio. Paralelamente. Durante las semanas siguientes se negó airadamente a realizar el trabajo que su madre le llevaba a casa e ignoró las peticiones maternas de «aprovechar lo que el director te ha ofrecido». el terapeuta utiliza el deseo de ella de sentirse superior. le dijo a su hijo que en realidad él podía estar cometiendo un error si hacía algún trabajo escolar. obteniendo calificaciones superiores a las que había conseguido con anterioridad. la madre consultó a un terapeuta. lo cual le permitió alcanzar con facilidad a sus compañeros durante el semestre de otoño. si su hijo realizaba el trabajo escolar propuesto y lo hacía al menos tan bien como cuando asistía a clase. el director tendría que tragarse sus palabras. el terapeuta utiliza la postura de la paciente de que «es una deficiencia». conquistado por sus propios méritos. se negaba a hacer los deberes y obtenía calificaciones bajas. a su esposo. A pesar de ello. y que su madre le llevaría a casa los deberes y los exámenes. En el ejemplo que acabamos de exponer. Peor aún. estaba aliándose inadvertidamente con el director. En nuestro marco de referencia. La postura del paciente sigencia de éste estaba motivada por su indignación contra el director y por su deseo de poner en práctica un autodestructivo rechazo a trabajar en las tareas escolares. le consideraría todo el mundo como un completo botarate. Este comentario provocó la hostilidad del muchacho más bien que una actitud de reflexiva meditación. el director había afirmado que los alumnos no conseguirían nada si no asistían de modo regular a las clases. En consecuencia. Asimismo. Con ayuda del terapeuta la madre decidió utilizar la postura de su hijo. y cree que el problema se solucionaría si ella dejase de criticar a su marido y fuese. si alguien posee una actitud equivocada intentamos que la abandone como paso previo para que se desarrolle en él la motivación correcta. cosa que irritaba aún más al muchacho.com Cómo abreviar la terapia siente inferior a él y le molesta dicha situación. que se considera a sí misma víctima inocente. ésta consiste en tratar de que el cliente hable nuestro lenguaje. por supuesto. más explícita en la expresión de sus deseos. Este caso ilustra otro punto importante acerca de la postura del paciente. También comprendió que la intran128 V. De este modo el terapeuta ha elevado al máximo las posibilidades de obtener la colaboración de la esposa. En consecuencia. Debido a este logro. sensibilidad y creatividad. si el muchacho conseguía mejores resultados estudiando en casa que asistiendo a clase: «Si bien me gustaría que siguieses el mismo ritmo que tus compañeros de curso. ésta se dio cuenta de que. Ante tales exhortaciones. adopte nuestra opinión y acepte nuestra postura. o al menos no inferior.» Como era de esperar.chofisnay@hotmail. el sujeto se mostraba inconmovible: «Sería un desgraciado si hiciese el más mínimo trabajo para ese maldito director. y en otros sitios. la hipótesis del terapeuta se halla en abierto conflicto con la creencia de ella. Tendemos a suponer que sólo se puede motivar útil y efectivamente a alguien si éste adopta la actitud correcta. y con un reducido costo de tiempo. Por lo tanto. el muchacho no pudo resistir la oferta de una venganza mejor que su propia actitud autodestructiva. quizás sea mejor que sacrifiques tu propia educación antes que conseguir que un respetado director parezca un idiota a los ojos de los demás alumnos y profesores. olvidó su venganza contra el director y continuó sus estudios sin más incidentes. Obviamente. continuó arguyéndole a su hijo que se estaba perjudicando a sí mismo al no realizar el trabajo convenido. Después de varias entrevistas en las que el terapeuta descubrió rápidamente y comenzó a utilizar la postura de la madre. Lo llevó adelante con espíritu de revancha. aunque fuese una venganza que le exigiese un gran esfuerzo en sus estudios. Un ejemplo final: Un muchacho de catorce años rendía muy poco en el colegio. El director del centro le comunicó que se le permitiría continuar sus tareas escolares. el muchacho estaba motivado por la ira y por el deseo de revancha. teniendo en cuenta lo que había oído decir al director. Se le había suspendido en su asistencia a los cursos por su propio bien. en vez de resistirse a ella como había hecho hasta entonces. que no constituyen precisamente motivaciones demasiado elogia129 .» Desesperada. en vez de hablar su lenguaje y de utilizar su postura. gracias al cual podría reingresar en su mismo curso en el próximo otoño sin haber perdido un año académico. pero hace que el déficit pase de ser desatención a limitación perceptiva. No asistía a las clases.

El terapeuta no debe descuidar ni sofocar ninguna motivación que pueda aumentar las posibilidades de solucionar el problema del paciente en el menor tiempo posible. etc. sin planificar una secuencia de sesiones. preparando los temas de sesión en sesión.— pero no se puede utilizar ninguno de dichos procedimientos de modo intencionado si el terapeuta se limita a disparar por sorpresa. existen procedimientos característicos para cada uno de los aspectos y fases del tratamiento —fijación del marco del tratamiento. Por el contrario. a pesar de todo constituye una tarea antipática para la mayoría de terapeutas. y sólo entonces responder ante ella. la madre logró utilizar la fea actitud del muchacho para obtener un resultado positivo que paradójicamente sirvió para extinguir la actitud misma que le impulsaba en un primer momento. El terapeuta utiliza lo que el cliente trae consigo. hay que escuchar lo que dicen los clientes. sobre todo cuando el terapeuta trabaja en solitario. Las líneas directrices en sí mismas consideradas son bastante sencillas: 1. motivación) con respecto al problema? 2. en el proceso de formación de expertos en algunas terapias de larga duración se suele consi131 130 . sin formar parte de un equipo terapéutico. Al examinar nuestros propios fracasos descubrimos que el factor concreto más decisivo ha sido la falta de una planificación del tratamiento. planificar es imprescindible para aplicar con eficiencia la propia influencia y para resolver los problemas con rapidez. de razonar y de discutir con ellos. ¿Cuál es la principal postura del cliente (actitud. no sólo porque planificar es una tarea ardua sino también porque buena parte de la terapia tradicional induce al terapeuta a esperar la reacción del paciente. Además. A pesar de todo. ¿cómo formularlo de un modo coherente con dicha postura? VI LA PLANIFICACIÓN DEL CASO La planificación del caso acostumbra a ser la parte menos interesante y más desagradable de la terapia. Aunque la planificación no exige demasiado tiempo.com Cómo abreviar la terapia bles. Si no se le dedica a la planificación el tiempo necesario.chofisnay@hotmail. o bien el paciente pierde el interés y abandona el tratamiento. opinión. Como hemos expuesto en anteriores capítulos. obtención de datos estratégicos. ¿Cómo conseguir del mejor modo posible dejar reducida dicha postura a su valor o impulso esencial? 3. Siempre surge la tentación de actuar así. disminuyen notablemente las posibilidades de éxito y el tratamiento se convierte a menudo en una aventura prolongada y errática que acaba por consunción. Desafortunadamente. Lo difícil de la cuestión no reside en la técnica sino en superar la tentación de enfrentarse a los clientes. Puesto que yo sé lo que quisiera que el cliente hiciese para solucionar su problema. El terapeuta termina renunciando. sin embargo.

la claridad en este aspecto resulta decisiva. Por ejemplo. Por supuesto. nos hemos sentado para hablar con él explicándole que se trata de nuestra casa y que tiene que atenerse a nuestras normas. pero desde entonces haberlo abandonado: «Lo estuvimos medicando durante cierto tiempo hace unos dos años. «todo» consiste en variantes sobre un tema central: «Te exigimos que nos obedezcas. y no un segmento dentro de un tratamiento global bien planificado. Quizás esto parezca una afirmación obvia. Es eso. en algunas terapias orientadas hacia la comprensión o hacia la experiencia es probable que la planificación sea de orden general centrándose. resulta importantísimo entender cuál es el impulso básico de los diversos esfuerzos realizados. en el conflicto concreto o en el área de desarrollo que haya que atender. Un cliente puede mencionar gran cantidad de cosas que él y otros hayan dicho o hecho. el terapeuta debe aclararla antes de seguir avanzando. algunas veces he llegado a pegarle. 133 .» Un paciente con insomnio podría decir: «¿Cómo he tratado de dormirme? Bueno. por más que se planifique no podrán preverse todos los aspectos posibles del tratamiento. cuanto menos sofisticado es el paciente con mayor claridad se expresa acerca de su dolencia. A menudo brindará una elucubración sobre lo que presumiblemente subyace a la molestia. Las personas pueden haber efectuado algún esfuerzo en épocas pasadas. Establecer el problema del cliente Es importante comenzar por una comprensión clara de la dolencia que ha traído al cliente a nuestra consulta. por ejemplo.» Sin embargo. Además. No obstante.» Cuando la dolencia es vaga. hay otros enfoques terapéuticos que también llevan a cabo una planificación. 132 VI. Le he advertido. Puesto que el objetivo general de la terapia consiste en eliminar o reducir de modo satisfactorio la dolencia que manifiesta el paciente. hemos hecho todo lo que un padre puede hacer. un padre que se queja de su hijo adolescente podría decir: «He hecho todo lo humanamente imaginable. en especial en lo que se refiere a los objetivos. En nuestro enfoque de orientación estratégica la planificación requiere una precisión mucho mayor. cambios positivos— que obligan al terapeuta a cambiar de planes. Ya ve usted. Ofrecemos aquí un bosquejo general de planificación. pero en gran cantidad de casos no solucionados un estudio retrospectivo ha revelado que nunca habíamos establecido con claridad cuál era la dolencia y que la planificación del caso resultaba inadecuada por basarse en informaciones insuficientes o en formulaciones erróneas. Establecer la solución intentada por el cliente Dado que en nuestra opinión el problema se conserva gracias a los esfuerzos que el cliente y otras personas realizan sobre el problema. pero lo decisivo es lo que se está haciendo ahora. Como es evidente.» Sin embargo. he dejado de darle dinero para sus gastos.com Cómo abreviar la terapia derar que cada sesión constituye una entidad separada. Hemos intentado evitar que se viese con esos muchachos punk que viven al otro lado de la ciudad. Allí no duró más que dos meses. en especial los que se estén llevando a cabo en el momento presente. En la gran mayoría de los casos la dolencia que se declara puede captarse con claridad: «Cuando estoy detrás de un volante siento un pánico tal que no quisiera volver a aproximarme a una carretera. teniendo presente que cualquier plan que se adopte necesitará ser reconsiderado a medida que el tratamiento va avanzando y surgen dificultades imprevistas —o también. Le hemos castigado. es necesario obtener una comprensión completa y exacta de qué representan tales esfuerzos (las pretendidas soluciones). A la inversa. La planificación del caso en vez de limitarse a enunciarla sin más. cuanto más sofisticado desde el punto de vista psicológico es el cliente menos clara dejará la naturaleza de la dolencia. que el terapeuta puede llegar a descubrir mediante la reflexión.» Dicha información es de alguna utilidad. la estrategia del tratamiento y las intervenciones necesarias para poner en práctica dicha estrategia.chofisnay@hotmail. en un número significativo de casos la dolencia inicial puede resultar muy vaga y huidiza («No nos comunicamos recíprocamente»). Como norma general. finalmente el año pasado lo sacamos de la escuela pública y lo enviamos a un internado especial. pero no la elabora en la medida necesaria: «No podemos conseguir que nuestro hijo se porte bien. o bien ser una declaración relativa a la presumible causa del problema («Nuestro hijo tiene problemas porque no le prestamos la atención debida»). pero es probable que todas esas cosas no sean más que variaciones sobre un mismo tema o impulso central.

Con éstos consigo dormir tres o cuatro horas. al insomne habría que evitar decirle: «Tiene que esforzarse más por conciliar el sueño. Nada de esto sirvió. por contraste. imaginándome que conseguiría dormirme a mi hora habitual. Cuando se ha identificado el impulso básico de los esfuerzos del paciente.com Cómo abreviar la terapia primero intenté quedarme levantado hasta tarde con objeto de sentirme realmente cansado. pero nada más.chofisnay@hotmail. No es suficiente con desplazarse a una posición supuestamente neutral.» Del mismo modo. al padre que acostumbra a exigir obediencia a su hijo habría que evitar sugerirle: «Tiene que ser 134 VI. la mayoría de los esfuerzos realizados —y sin duda alguna.» Si sabe lo que hay que evitar. una continuidad del 135 . y que la naturaleza siga su curso. No obstante. Por ejemplo. de modo que se me ocurrió que podía cansarme mediante la realización de pesados ejercicios antes de acostarme. sin embargo. pero continúan pensando lo mismo. el terapeuta por lo menos no colaborará en el mantenimiento del problema del cliente. este impulso aparentemente opuesto persiste en la misma tendencia anterior. el terapeuta puede pasar a la fase siguiente del proceso de planificación. Buena parte de la planificación previa a las sesiones. preferiría que le hicieses pasar un mal rato a tu madre. pero a veces ni siquiera eso. los que se llevan a cabo con más insistencia— se agrupan fácilmente en una única categoría. Formular un enfoque estratégico Si el terapeuta sabe qué es lo que tiene que eludir. un terapeuta podría recomendar que los padres que habían insistido en exigir sumisión a su hijo se limitasen ahora a dejar que él decidiese su futura docilidad.» Aunque todas estas medidas integran al parecer una gama muy amplia no son más que variaciones de un impulso central: «Me cuesta dormir». Me servían para dormir una o dos horas. se centra sobre la pregunta siguiente: «¿Qué es lo que más me interesa evitar?» Básicamente. Las estrategias efectivas suelen ser aquellas que se oponen al impulso básico del paciente. una orientación básica para la formulación del impulso estratégico más apropiado en cada caso. puesto que los padres ya le han comunicado a su hijo que ellos desean con firmeza su obediencia. El impulso estratégico opuesto sería: «Oblíguese a permanecer despierto. Por regla general. También dejé de ver la televisión por las noches. dejé de tomar café y cenaba muy poco por la noche. lo que nosotros denominaremos el «campo minado». y en todo caso pueden dejarse de lado para un examen posterior. Quizás traten de mantenerse callados acerca del tema de la sumisión. Cuando eso no funcionó. para hacer frente al problema es lo que sirve para contestar aquella pregunta. Luego. Es probable que las aparentes excepciones no tengan más que una importancia secundaria. el impulso principal de los esfuerzos realizados por el cliente.» Como regla de carácter general puede afirmarse que no existen posturas o estrategias pretendidamente neutrales que al mismo tiempo resulten de utilidad. con el sujeto insomne el impulso opuesto no será pedirle al cliente que deje de realizar todo lo que intentaba hacer para conciliar el sueño.» Un impulso estratégico auténticamente opuesto consistiría en sugerir que los padres exigiesen la desobediencia: (el padre al hijo) «Mientras esté fuera. pero en un caso sólo se puede avanzar cuando el terapeuta actúa guiado por su estrategia de tratamiento. no se meterá en camisa de once varas. pero es probable que esto no consiga los efectos deseados porque el hijo puede interpretar sin duda su silencio como una simple pausa temporal en su campaña previa: «Ahora no lo mencionan.» No siempre resulta posible unificar todos los intentos del cliente en una sola categoría. Por ejemplo. me fui a la cama temprano. y por otras personas. porque advertí que algunos programas me excitaban los nervios. A continuación probé algunas de esas pildoras para dormir que se venden sin receta. o en otras palabras: «Estoy tratando de dormir. así como la que se realiza entre una y otra sesión. Decidir qué se debe evitar Probablemente el paso concreto más importante para el tratamiento consiste en dejar bien claro de qué hay que apartarse. Entonces fui al médico y conseguí que me recetara barbitúricos. Lo que se presenta como postura neutral acostumbra a ser. con mucha frecuencia. apartándose en 180 grados de dicha dirección. Sin embargo es aún más importante el hecho de que conocer aquello a evitar sirve para suministrar. La planificación del caso más categórico al exigir docilidad».

Quizás acepten con facilidad dicha sugerencia. se acuesta. En cierto sentido. y también porque se integra con facilidad en las prácticas cotidianas. A una pareja que se quejaba de que su matrimonio estaba en un punto muerto y de que sus esfuerzos para generar 137 .») Formular tácticas concretas Hasta este momento la planificación ha sido de orden general: se ha señalado el camino. dicha o hecha por el cliente. por así decirlo. sin hacer otra cosa en cambio. cuando el cliente se queja de una dolencia que le afecta a él mismo. puede recibir la sugerencia de que continúen peleándose pero que se trasladen a otra habitación de la casa. podría constituir una excepción. A menudo los pacientes cometen el mismo error: «Al principio le recordaba constantemente a mi marido que no debía beber. un aniversario o cualquier otra celebración. que tienen lugar cuando él regresa al hogar. ¿Cuáles son las transacciones que se producen con carácter más repetitivo mientras está teniendo lugar el problema y se intenta solucionarlo? En dichas transacciones. sin embargo. Reexaminando los datos de que dispone. la respuesta probable sería: «¡No. Evidentemente. una pareja que reiteradamente se pelee en una habitación de la casa. Es probable que las soluciones ensayadas sean menos variadas que en los problemas interpersonales. decidí cambiar a la actitud opuesta y no decirle nada acerca de la bebida. La planificación del caso telefonea al marido en su trabajo y le recuerda que no venga tarde.» (Si el terapeuta preguntase: «¿Intentó usted alguna vez la opción contraria animándolo a beber?». Ahora. por Dios! Sería una locura. estos fenómenos constituyen también una rutina dentro de las vidas de las personas. esquizofrenia— resulta más difícil seleccionar un foco de atención estratégico. El terapeuta puede conseguir un impacto estratégico al solicitarle al paciente que haga lo que en apariencia no es más que una pequeña alteración en el manejo del problema. Tal pequeña alteración se acepta fácilmente porque es vista como un cambio secundario. representaría un apartamiento más evidente con respecto a su anterior actitud? Por ejemplo. puesto que parece intrascendente el hecho de que utilicen una u otra habitación. el terapeuta puede conseguirlo. es decir. muy próximo al del juego. También es probable que sean repetitivas y. pongamos por caso la sala de estar. a su vez.com Cómo abreviar la terapia impulso básico del cliente. esto cambia la esencia misma de la pelea. Sin embargo. Pero como esto no servía de nada. Por ejemplo. por ejemplo. o bien provoca directamente tal continuidad. y así sucesivamente. Los niños y yo podemos comer temprano.chofisnay@hotmail. Me doy cuenta de que necesitas des---sar. en ocasiones. Aunque la solución de un problema exija el abandono de la solución ensayada por el paciente. la premeditación de tener que trasladarse a una habitación diferente lleva la pelea a un plano embarazoso y consciente de sí mismo. pero es probable que obtenga un impacto de mayor valor estratégico si interviene en la llamada telefónica inicial realizada por la esposa. salta. si el terapeuta puede elegir entre una acción fácil de incorporar en la rutina diaria del cliente y otra acción que exige un acontecimiento especial o infrecuente. sin embargo. Al hacer cualquiera de estas cosas uno habrá dejado de estar de pie. Me limité a ignorar la cuestión. La inversión de la posición previa de la mujer en tal transacción consistiría en una llamada telefónica en la que ella animase a su esposo a tardar lo que sea preciso antes de volver a casa: «No te apresures en exceso. ¿qué cosa. Uno nunca se limita a no estar de pie: se sienta. Un acontecimiento especial acerca del cual pueden realizarse planes. El terapeuta podría intervenir en esas posteriores transacciones. crianza de niños. cada día pueden recomenzar las dificultades de un matrimonio cuando la esposa 136 VI. un futuro cumpleaños. aunque no sean acontecimientos frecuentes. sin embargo. preparando así el terreno para las posteriores transacciones de persecución y huida. es probable que se decida por la primera. ritualistas: los problemas de ansiedad por el rendimiento constituyen ejemplos elocuentes de ello. éste no puede limitarse a dejar de hacer algo. el terapeuta necesita pensar en términos más concretos. Sucede algo similar a la situación en la que uno deja de estar de pie. puesto que ha de recomendar o sugerir algo al cliente.» El ejemplo precedente sirve también para ilustrar otra consideración relacionada con cada intervención concreta: ¿Cuál sería la acción que el cliente llevaría a cabo con mayor facilidad? La oportunidad es uno de los factores que habría que tener en cuenta en este contexto. El terapeuta tiene que hacer frente al interrogante: «¿Cuál de estas acciones será más eficaz para impedir la anterior solución?» En los problemas personales. resulta más fácil de formular un centro de atención estratégico. En los problemas interpersonales —de tipo conyugal.

una vez liberados de su tensión habitual. el pretendiente cobró ánimos y se presentó ante el padre. qué acciones son más centrales para las transacciones implicadas en el problema. en realidad. de todas maneras. ¿cuál de ellos sería el más receptivo a mi (el del terapeuta) influjo? Lo más probable es que lo sea el que solicita ayuda. en esta clase de terapia breve se utiliza el marco de referencia propio del cliente. por ejemplo. necesita planear el modo de inducir a éste a aceptarla. Es la línea directriz de aquello que resulta razonable a ojos del cliente. No obstante. En numerosos problemas de educación infantil. o: «No tienes que sentir tanto miedo ante mi padre. saludable y razonable que cabe hacer. El terapeuta debe sopesar el siguiente aspecto: entre los individuos implicados. se hicieron gradualmente más conscientes de lo deliciosamente ridículo de la tarea. como sucede en muchos problemas conyugales.com Cómo abreviar la terapia espontaneidad habían fracasado rotundamente le fue sugerido que se limitaran a estudiar por qué no lograban divertirse. la batalla aumenta a medida que los padres manifiestan su desacuerdo y persisten en sus esfuerzos de arrancarle al hijo el reconocimiento de que lo que ellos están pidiendo es.» En cambio. Estoy segura de que te aceptará. En la comedia musical El violinista en el tejado. y qué persona (o personas) desempeña un papel más estratégico para la persistencia del problema. Debido a su propio marco de referencia. Los pacientes suelen continuar sus esfuerzos porque los consideran la única cosa segura. Pero. sin embargo. la dificultad no está en que los padres traten de imponer determinada restricción o norma. Como ya hemos mencionado. pueden serlo ambos. No soy justo. luego a carcajadas y. pero reestructura la situación: «Bueno. Al poner de relieve las sugerencias relativas a una acción concreta no estamos queriendo decir que las tareas simplemente verbales resulten de escasa importancia. La postura del paciente suministra un instrumento muy importante al respecto. surgió el cariño.chofisnay@hotmail.» Una consideración final. el problema podría resolverse si se indujera a los padres a estar de acuerdo con la acusación de injusticia: «Tienes razón. las tareas de enmarcar y definir de nuevo el marco de referencia del paciente desempeñan un significativo papel en el acortamiento del tratamiento. en algunas terapias de larga duración el terapeuta acostumbra a modificar el marco de referencia del cliente con objeto de que se ajuste al marco de referencia propio del terapeuta. el terapeuta ha de planificar sus intervenciones concretas calculando qué acciones se apartan en mayor grado de la solución intentada. A continuación. justo y razonable. 138 VI. eres un pobre sastre. sino en que intenten justificar sus mandatos frente a la queja del hijo. quiero que hagas eso. Representan medios utilizados comúnmente. En muchos problemas. Si el terapeuta se limita meramente a decirle al cliente que deje de hacer lo que estaba llevando a cabo y emprende la actividad opuesta. peligrosas o incluso chistosas. Mientras trataban de obedecer las instrucciones. numerosas personas pueden estar implicadas en la conservación del problema. después que el terapeuta ha formulado la tarea que le corresponde realizar al cliente. Se les dijo que lo hicieran sentándose en la sala de estar cara a cara y sin decir ni hacer nada que fuese divertido. En resumen. Pero también un pobre sastre tiene derecho a ser feliz. En su calidad de pobre sastre quizás no tenía dere139 . el joven pretendiente se halla tan intimidado por el padre de su amada que no se atreve a pedirle autorización para casarse con ella. empezaron a reírse de forma sofocada. si no en la mayoría.» Y puesto que tal afirmación constituía una verdad innegable para su subcultura.» La hija podría haber replicado mediante la negación de la postura de «pobre sastre»: «No siempre serás un pobre sastre». ¿quién soy yo? No soy más que un pobre sastre. y no tengo derecho a pedirle tu mano a tu padre. o si hay más de un solicitante. dado que expresa su marco de referencia. Lo explica así: «Después de todo. el cliente se resistirá mucho y posiblemente abandone el tratamiento sin más. qué acciones se incorporarían con mayor facilidad a la rutina propia del cliente. La planificación del caso Encuadrar la sugerencia en un contexto: «vender» la tarea Una cosa es formular una sugerencia o una tarea y otra muy distinta conseguir que el cliente las lleve a cabo. que sostiene que ellos no son justos. considerará dichas sugerencias como alocadas. aunque no exclusivamente. y no en acciones. es cierto. En cambio. por fin me he dado cuenta de ello. En tales casos no es necesario ni relevante un intercambio no verbal. En consecuencia. La mayoría de los conflictos familiares radican básicamente en declaraciones o intercambios verbales. En consecuencia. ella admite la postura de él. para conseguir que los clientes adopten un curso de acción que en otras circunstancias se negarían a adoptar.

aunque sólo fuera de modo pasivo —«lo olvidé».» Ante un cliente que manifieste una postura de «desafío pasivo». «no pude recordar qué era lo que tenía que hacer»— el terapeuta puede estimular la docilidad mediante un pronóstico acerca de todas las formas posibles que utilizará el cliente para evadirse de una nueva sugerencia. Un individuo que a sí mismo se considera un ser único. de veras. estará en condiciones de conseguir que su situación deje de ser lamentable para convertirse en imposible. en el mejor de los casos. incluso en este caso. si lo cumple. y rechazan o subestiman cualquier sugerencia. sería aconsejarle algo que.» Resulta más probable que un esposo airado con su mujer acepte una sugerencia que lo haría «mostrarse superior a ella» que no otra que hablase de «ayudarla». y me gustaría saber cómo funciona. se formule como se formule. de modo que no necesito explicarle algo que es obvio para usted. desean sentirse superiores a él. y en consecuencia. dirigida en contra del terapeuta.» Sin embargo. Un individuo que a sí mismo se considere un «tipo sagaz». o proponiendo al propio cliente que haga una lista de todas las maniobras evasivas que se le ocurran. usted no va por ese camino. la expresión «pedirle algo a usted» implica que el fracaso en obtenerlo constituiría una acción de privación o de rechazo. Sin embargo.com Cómo abreviar la terapia cho a pedir la mano de ella en matrimonio.» Con los clientes que no se hayan ajustado a sugerencias o tareas anteriores. No es probable que los padres de un hijo supuestamente esquizofrénico. casi lo podría garantizar. Sin embargo. (En el capítulo v se exponen las formas de utilizar la postura del paciente.) 141 . que de otro modo quedaría totalmente desarticulada. se mostrará más dócil a una sugerencia que parezca exigir una persona excepcional para su puesta en práctica.» El terapeuta se dedica entonces a describir con todo detalle lo que el cliente ha estado haciendo en su intento de resolver el problema. el cliente se verá más dispuesto a emprenderla: «Sé que algunas personas hacen (cualquier cosa que el terapeuta quiera que haga el paciente).» Algunos pacientes se muestran interesados en subestimar al terapeuta. «estuve demasiado ocupado esta semana». y verá. puede verse inducido a aceptar una tarea formulada de un modo muy simple: «Sé que usted comprende la importancia de esta tarea. y acaba diciendo: «Si continúa haciendo esto. usted tiene todo el derecho de desquitarse. No tiene que creerlo porque yo se lo diga. pero. no es probable que se tenga éxito. no creo que esto tenga aplicación en su caso.» Otros pacientes. que no otra que implique una tarea fácil. Sencillamente. de modo coincidente. que cualquiera pueda realizar. la cual. Al estimular a este tipo de paciente para que realice una tarea que el terapeuta considera manifiestamente como algo importante. pero tenía perfecto derecho a pedir la felicidad. En cambio. Lo más que podría hacer.» Una persona amante del jolgorio y poco convencional colaborará menos con una sugerencia calificada de razonable que con otra formulada así: «Me da la sensación de que esto le va a parecer un poco alocado. De hecho. Pruebe a hacerlo. que difiera de 140 VI. exigía que ambos jóvenes pudiesen unirse en matrimonio. La planificación del caso esas opiniones. y que probablemente no tiene sentido. que comprende las cosas. quizás se haga necesario expresar de modo explícito una actitud de desafío agresivo: «Me doy cuenta de que le he hecho pasar un mal rato. y les gusta dejarlo en ridículo. es posible que acepten dicha sugerencia si se formula en estos términos: «Es necesario ayudarle a estructurar su vida. que se eleva por encima de la muchedumbre. negándose a seguir la sugerencia que le haré a continuación. manifiestan opiniones muy arraigadas en torno a aquello en lo que debería consistir dicha ayuda. puede utilizarse la «metapostura» del cliente para brindarle un consejo «negativo»: «Ahora mismo no se me ocurre nada que pueda ayudarle a solucionar su problema. aunque solicitan ayuda.chofisnay@hotmail. Carecería de dicha implicación si el terapeuta la formula así: «Voy a pedirle que haga algo. si se sugiere que la tarea es más bien inverosímil. provocará un claro empeoramiento del problema.» La formulación requerida para inducir al cliente a aceptar la tarea no necesita ser siempre demasiado complicada. Pero quizás a usted le guste ver qué sucede cuando lo lleve a cabo. que se está aprovechando de ellos. Puede ser tan sencilla como la siguiente: «Voy a pedirle algo a usted. admitan la sugerencia de señalar determinados límites a su conducta si la misma se presenta como «una necesidad de mostrarse duros con él».

En tales casos el terapeuta debe juzgar. En algunos casos se hace imprescindible una modificación de este sencillo criterio. pero incluso entonces se sigue estando dentro del mismo marco general. El terapeuta no cree que esté imponiendo sus propios valores sociales al cliente.chofisnay@hotmail. el terapeuta se responsabiliza de este influjo deliberado y consciente. nuestro objetivo terapéutico básico consiste en que el cliente deje de padecer su dolencia o. En ciertos casos. Se trasladan a algo que consideran más profundo y más significativo que una simple perturbación de la conducta: una categoría de diagnostico. cree que simplemente intenta modificar una relación patológica. aunque se limiten a expresar valores meramente personales. La planificación del caso continúa produciéndose dicho intento de disuasión aunque el cliente señale que para él no constituye ningún problema la proximidad con el conjunto de los parientes. sobre todo si el problema es de orden conyugal. en opinión del terapeuta. la declaración de un problema persistente u obstáculo que le impide continuar viviendo del modo que desearía— constituye nuestro principal objetivo a lo largo de todo el tratamiento. pero provoca malestar en otras personas. al evaluar el resultado basándose en estos elementos se corre el riesgo de imponer determinado criterio acerca de lo que es una vida «correcta».) En otras palabras. abandonan enseguida este punto inicial y no vuelven jamás a él. sin embargo. o que. que ésta disminuya lo suficiente como para no necesitar ya tratamiento terapéutico. una declaración más o menos clara y explícita que expresa preocupación acerca de una conducta considerada como indeseable pero que persiste en el tiempo. culturales o de clase social. a lo largo del tratamiento. En cuestiones concretas. o para determinar el avance hacia la consecución del objetivo durante el transcurso del tratamiento. o porque haya cambiado su evaluación de tal conducta. y no una sola como si todas las demás formas fuesen erróneas o anormales. cuando aquí hablamos del cliente nos estamos refiriendo a quien solicita ayuda. muchos terapeutas proceden de la clase media. Paralelamente. al menos. es decir. Los diversos tipos de psicoterapia acostumbran a comenzar sobre la base de una queja. por ejemplo. una «patología» individual o familiar. «salud». existen muchas formas posibles de que los individuos y las familias vivan su propia vida. Por ejemplo. En nuestra opinión. Lógicamente. «homeostasis funcional» o factores similares. En consecuencia. ¿Cuáles son los datos que permiten en cada caso al terapeuta establecer que ya se ha logrado un objetivo de esta clase. En nuestra opinión. Los clientes de estos terapeutas quizás comprueben que se les desaconseja una estrecha vinculación con la familia amplia. o bien declaran unos propósitos grandilocuentes o contradictorios. 142 VI. empeorarán manifiestamente su problema. Por eso. que suele conceder importancia al hecho de ser independientes de la familia amplia. en estos enfoques se formulan objetivos y se evalúa el mejoramiento de acuerdo con un concepto explícito o implícito de «normalidad». Esto puede suceder por dos causas: porque la conducta perturbada haya cambiado. qué es lo mejor para solucionar la incertidumbre o la contradicción y ayudar al cliente a seguir viviendo de forma satisfactoria. En tales casos. Hay que vincular íntimamente los procedimientos que adopte el terapeuta y el objetivo del tratamiento. una presumible causa básica. (Puesto que el paciente oficial a menudo no se queja de su conducta. No nos preocupa demasiado que el terapeuta imponga a sabiendas sus propias opiniones a un cliente. o a menos que un miembro de la familia que se halle implicado en la situación terapéutica se queje de ello. el indicador más importante de éxito terapéutico consiste en una declaración del cliente según la cual él se encuentre completa o razonablemente satisfecho con el resultado del tratamiento.com Cómo abreviar la terapia Formular objetivos y evaluar el resultado En nuestro enfoque terapéutico. el objetivo general es la solución de la dolencia del cliente. El gran peligro reside en que los criterios propios del terapeuta sean considerados como normas objetivas de salud mental. uno se está acercando a la meta? En nuestra opinión. esto puede llegar a ser parte esencial del tratamiento. Algunos clientes plantean quejas vagas. y 2) qué tipo de datos se manejará para determinar el éxito o el fracaso en el logro de dicho objetivo. por discutible o indeseable que resulte un aspecto de la vida del cliente no nos mostramos inclinados a intervenir a menos que el cliente formule alguna queja al respecto. lo cual hace que ya no la considere como un 143 • . Numerosos enfoques terapéuticos. cuando el terapeuta intenta disuadir al paciente de que realice acciones que. la queja del cliente —es decir. aquí consideraremos 1) sobre qué base elegimos el objetivo. a partir de los datos disponibles por más que no sean del todo claros.

Parecería entonces una total incoherencia aceptar su palabra de que tiene un problema. y acerca de los rasgos propios del problema. Me gusta comer. basándonos en nuestra propia estimación del impulso principal de las soluciones ensayadas en cada caso. es muy feliz ejerciéndola y dejándome que yo sea amo de casa. He tomado una decisión acerca de mí mismo y de mi peso. Pero la verdad lisa y llana es que odio el trabajo. por lo que respecta a situaciones en las que el problema no ha variado pero el cliente ya no lo considera un problema. para comprobar si el problema ha cambiado. La planificación del caso problema por parte del cliente. quepa constatar en términos de «sí» o «no». preocupándome de las tareas domésticas. ya sea en la conducta problemática. y podría limitarme a disfrutar de la comida en vez de sentirme culpable o aterrorizado por ello. intentamos determinar un objetivo concreto de cambio de conducta. tratamos de comprobar por diversas vías dicho informe. en una familia enormemente preocupada por la conducta supuestamente incontrolable de dos hijos adolescentes. En ambos casos. El criterio de conducta que se decidió fue que asistiesen a una sesión de cine los dos juntos. visitando a terapeutas y haciendo cosas para perder peso. en la solución que se ensaye o en la definición del 144 VI. Primero. necesito seguir viviendo. probablemente no se sentirá satisfecho a menos que el problema en sí mismo haya cambiado. los dos hemos suspirado de alivio. los padres no habían disfrutado de vida social en tanto que pareja a lo largo de los últimos cuatro años. y lo consideramos como indicador primario de éxito: puesto que el paciente llega en tanto que individuo aquejado por una enfermedad. A pesar de todo. si es posible.com Cómo abreviar la terapia problema significativo. en otras palabras. ello implica el vincular un cambio en la dolencia con un cambio de conducta o de opinión. no buscamos una medición de ese tipo para comprobar si de veras existía una dolencia inicial. En consecuencia. La directriz básica que se utiliza es la variación. no nos quedaremos satisfechos con la mera declaración: «Creo que ya no necesito seguir con el tratamiento. artístico o laboral. realizando dietas. debe marcharse una vez que ya no se queja de dicha enfermedad. Por ejemplo. Ahora me he dado cuenta de que ese sudor me ha perjudicado más que el propio exceso de peso. nos interesaría más que nos comentase que ha vuelto a trabajar que una simple afirmación de que se siente mejor. En otros términos. sin embargo. complementado por algunos otros datos. De igual modo. En segundo lugar.» En muchos casos aunque el cliente puede redefinir un problema como inexistente. Realmente. Una variación especialmente significativa sería que el cliente informase que ha sido capaz de hacer algo que no había logrado realizar mientras se hallaba aquejado por el problema. por ejemplo.» Preferimos en cambio que el cliente redefina la queja anterior en términos que demuestren que ya no considera el problema como problema: «Durante toda mi vida he estado sudando la grasa. cocinando y teniendo tiempo para mí mismo.» (Según nuestra experiencia. es bastante frecuente que un cliente como éste comience además a perder peso a partir de ese momento. En el caso de un individuo deprimido. podemos constatar el cambio declarado —desde la postura de solicitante de ayuda hasta la de no solicitante— interrogando al cliente acerca de la base de su nueva postura: ¿Qué ha sucedido que explique este cambio? Cuando el primer criterio de evaluación implicaba la previsión de que determinada conducta sería incompatible con la continuidad de la dolencia. Me parece que mi problema ya no me molesta demasiado. Mi esposa tiene una carrera con la que gana mucho dinero. Damos por válida su palabra acerca del problema. concedemos gran relevancia al informe que realice el propio paciente. exigir una verificación objetiva de que dicho problema ha concluido. Cuando me he dado cuenta de esto. intentamos prever una conducta específica cuya realización consideremos incompatible con la continuidad del problema y que. la importancia que se atribuya a una información dependerá en gran medida de la especificidad de la declaración y de su adecuación a aquel problema en particular y a sus rasgos propios. y no hay ninguna razón para que no pueda conseguirlo en tanto que persona obesa. cambiando de criterio a medio camino. dejando en casa a los muchachos. o cuando el cliente lo redefine 145 . y luego.) Otra declaración similar: «Me he estado torturando para conseguir un empleo fuera de casa. Si bien resulta tentador el determinar de algún modo la mejora con independencia de lo que diga el cliente. cuando se producen depresiones graves o dificultades en el rendimiento sexual. me siento mucho más cómodo en casa. no lo sería una declaración meramente genérica de que se ha producido una disminución del problema. en cambio. Básicamente.chofisnay@hotmail. Sin embargo. ya no me hace falta el tratamiento. por ejemplo.

por ese mismo motivo no puede dejar de intervenir. cuando un cliente declara que no ha habido cambios en su dolencia. rectificando la opinión del cliente acerca del problema de modo que ya no se sienta perturbado ni en la necesidad de continuar bajo tratamiento. o.chofisnay@hotmail. puesto que muchas de nuestras intervenciones son complejas y poco habituales. VII LAS INTERVENCIONES La terapia breve pretende influir sobre el cliente de modo que su dolencia originaria se solucione a satisfacción de éste. en este capítulo expondremos aquellas intervenciones planificadas que el terapeuta utiliza para poner en práctica la estrategia o impulso básico del tratamiento. Sin embargo. Si puede provocarse un cambio mediante intervenciones sencillas y 147 146 . En ambos casos el terapeuta debe antes o después decir o hacer algo que provoque dicho cambio: debe intervenir. Esto no significa que no haya intervenido en un momento previo del tratamiento. incluso por teléfono. cabe establecer el hecho de que el cliente se haya sometido más adelante a otro proceso terapéutico por la misma dolencia o por otra similar. buscamos una variación cualitativa que constituya el indicador más fiable de que el problema ha sido solucionado a satisfacción del cliente. creemos que tomados en conjunto constituyen una base apropiada y fiable para fijar objetivos y evaluar los resultados del tratamiento. en los casos adecuados. Muchas de las intervenciones que describiremos a continuación pueden parecer complejas. En teoría.com Cómo abreviar la terapia como algo que ya no es problema. A pesar de todo. cuando se hace posible el seguimiento de un caso después de concluida la terapia. Interviene ante el cliente desde el primer contacto. irónica o contraria al sentido común. consideramos importante declarar abiertamente que no atribuimos ninguna virtud especial a la complejidad o a la novedad en sí mismas. pero efectúa cambios en su vida y deja de someterse a terapia—. dado que el terapeuta no puede dejar de actuar. Finalmente. Dicho objetivo puede conseguirse por dos vías: impidiendo que el cliente o quienes le rodean lleven a cabo una conducta que permita la perpetuación del problema. Dicho término se otorga con demasiada vaguedad a cualquier intervención que a los terapeutas tradicionales les resulte novedosa. indirectas o incluso paradójicas. aunque en nuestra opinión resulta relativamente infrecuente el uso de paradojas en calidad de intervenciones. ya sea que haya sido prevista con antelación como objetivo. Aunque ninguno de estos indicadores sirve como comprobación exacta e incluso pueden estar en conflicto mutuo en algunos casos —por ejemplo. o que dicha variación se halle en relación con cambios en la dolencia.

por ejemplo. Por regla general. Debe advertirse.com Cómo abreviar la terapia directas. Algunos clientes pueden manifestar esa docilidad. el carácter. se trata en todos los casos de actividades humanas. Expondremos y debatiremos este tipo de intervenciones dentro del contexto formado por cinco intentos básicos de solución que suelen observarse en la práctica clínica: 1) intento de forzar algo que sólo puede ocurrir de modo espontáneo. la actividad sexual. no las consideran problemas que requieran especial atención o la ayuda de un profesional. que este tipo de presentación sólo se justifica por razones expositivas. dolor imposible de aliviar. El intento de forzar algo que sólo puede ocurrir de modo espontáneo En esta categoría el paciente padece una dolencia relativa a él mismo. 4) intento de conseguir sumisión mediante un acto de libre aceptación. La mayoría de las personas experimentan perturbaciones temporales en el sueño. y 5) confirmar las sospechas del acusador a través de un intento de defensa propia. el rendimimiento de estas actividades es fluctuante. aunque en nuestro ejercicio profesional hemos hallado muy pocos que sean así. Las intervenciones principales 1.chofisnay@hotmail. el que pide ayuda. con una sugerencia directa o una petición de modificar la conducta. bloqueos creativos y de la memoria. insomnio. por ejemplo. conviene andar con cautela a la hora de dar sugerencias directas referentes a una conducta determinada. Sobre todo. problemas del apetito. Tal docilidad resulta más probable si 1) el cliente ha expresado con toda claridad que espera lleno de angustia el consejo y la ayuda del terapeuta. es decir. 2) intento de dominar un acontecimiento temido aplazándolo. Tales medidas acostumbran a implicar un esfuerzo deliberado 149 . 3) intento de llegar a un acuerdo mediante una oposición. Normalmente. Hay que comprobar si el cliente ha recibido ya. En cambio el paciente potencial define dichas fluctuaciones como problema y toma voluntariamente determinadas medidas que sirvan para corregirlas y evitar su reaparición. etc. sin embargo. eyaculación precoz. dificultades respiratorias (hiperaeración). obsesiones y compulsiones. u otras que se descubran o se inventen. temblores y tics. espasmos musculares. Existen dos grandes categorías de intervenciones planificadas. utilice la táctica del «sabotaje benévolo». En un lapso de tiempo más bien breve estas perturbaciones se corrigen espontáneamente. Incluso en esta situación. que se utilizan después de haber recogido los datos suficientes y haberlos integrado en un plan del caso ajustado a las necesidades específicas de la situación concreta. En ocasiones son suficientes para solucionar por sí mismas el problema del cliente. A. Las intervenciones. función urinaria (urgencia. tanto mejor. coito doloroso. anorgasmia. No pretendemos afirmar. apatía sexual). Nuestra línea maestra para efectuar intervenciones resulta muy sencilla. constituyen un medio de interrumpir la solución previamente ensayada. La mayoría de los problemas que la gente plantea a los terapeutas se ven perpetuados por alguna de estas cinco soluciones básicas. En comparación con las intervenciones principales. y 2) ya ha manifestado antes su docilidad contestando adecuadamente a las preguntas del terapeuta. frecuencia. diarrea). de orden mental o corporal. Pertenecen a este grupo la mayoría de los problemas de funcionamiento corporal o de rendimiento físico: rendimiento sexual (impotencia. tartamudeo. Pueden utilizarse en casi cualquier momento del tratamiento. imposibilidad de orinar en un mingitorio público). problemas de carácter (depresión). Aunque muchas de estas dolencias parezcan no tener relación entre sí. no conceden demasiada atención a dichas fluctuaciones. un consejo similar antes de formular una sugerencia inicial que sea a la vez limitada y a título de ensayo. en esencia. La primera comprende las intervenciones principales. sin embargo. Las intervenciones que acompañan a cada una de estas cinco soluciones son las que hemos utilizado con reiterado éxito. no a otra persona. sudor excesivo. tal vez sin que le haya hecho caso. que cada vez que dos personas intentan llegar a un acuerdo a través de una oposición haya de conseguir que una de las partes. las intervenciones generales poseen un ámbito de aplicación mucho mayor. hay que estar dispuesto a retroceder y avanzar de una manera más indirecta. si el cliente manifiesta resistencia en vez de esforzarse más. siempre que ayuden a alcanzar dicho objetivo. funcionamiento intestinal (estreñimiento. Hay que 148 VIL Las intervenciones utilizar cualquiera de las intervenciones que aparecen en este libro. y son lo bastante amplias como para usarse en una amplia gama de problemas.

puede explicársele al paciente que es importante provocar la aparición del síntoma con propósitos de diagnóstico. me dije a mí mismo: «Estoy nervioso. Por ejemplo. Así. para lo cual le suministramos unas razones y unas directrices que lleven al paciente a fracasar en su rendimiento.. puede dirigirse a ella durante el coito preguntándole por su nivel de excitación o. el terapeuta explica que aún hace falta gran cantidad de información necesaria para solucionar el problema. éste cree que la solución que él aplica es el único modo lógico o razonable de afrontar el problema. porque cuando el sujeto lo experimenta de modo espontáneo se encuentra demasiado absorto en la angustia de luchar contra el síntoma y no puede observarlo como conviene.. Por ejemplo.chofisnay@hotmail.. Paciente: . No sé si esto tiene o no un sentido. está bien. Es como si me hubiera dado cuenta de que todas estas cosas diferentes me rondaban por la cabeza. La estrategia global que a menudo utilizamos para solucionar problemas de rendimiento se centra en invertir el intento del paciente de superar el problema.. le pedimos implícitamente a un paciente que renuncie a una conducta concreta cuando le enseñamos explícitamente a que lleve a cabo otra conducta que de por sí excluya la conducta que deseamos eliminar.. incluso. Soy yo quien está nervioso. si planifica deliberadamente su aparición. aquí hubo otra cosa interesante.. Su pareja.. «estoy nervioso». En segundo lugar. estará en 151 . una mujer experimenta dificultades para llegar al orgasmo durante el coito. Estas razones pertenecen de ordinario a dos grandes categorías posibles. limpiar el horno de la cocina. En esta clase de problemas es probable conseguir la solución cuando el paciente sencillamente renuncia a sus intentos de autocoacción y deja de esforzarse demasiado. estaba con Susan—. por ejemplo. el paciente potencial se ve atrapado por la dolorosa solución de tratar de imponerse un rendimiento que sólo puede obtenerse de modo espontáneo o «irreflexivo».Entonces. Siempre he pensado que me sentiría mucho más cómodo con la gente si utilizase lentes de contacto. o «me siento aterrorizado».. Y. y me decía «estoy aterrorizado». Pero ahora. Antes que nada. No puede intentar deliberadamente conciliar el sueño.. Como norma general..Descubrí que yo tendía a ser una persona muy nerviosa.. también. Oh. con lo que se vuelve aún más difícil dejarla de lado... divirtiéndome por estar nervioso. a un paciente que padece dificultades para dormir podría convencérsele de que utilice el tiempo que normalmente dedica a tratar de conciliar el sueño para efectuar una tarea pesada. él la está invitando a que trate con más fuerza aún de responder.. Y resulta agradable. Pero esta vez me ocurrió algo un tanto distinto. tratando de ayudarla a superar este problema. Me gusta que no me pase en todo momento. y era agradable estar nervioso. que me sentía nervioso. El sábado yo. limitarse a decirle a alguien que abandone determinada conducta suele tener como consecuencia que el sujeto se haga más consciente de ella. cosa que en nuestra opinión sólo sirve para empeorar las cosas. pero casi es reconfortante decirme a mí mismo: «Ahora estoy nervioso. un joven que se quejaba de ansiedad durante las situaciones sociales ofreció el siguiente relato acerca de la modificación de una solución previamente ensayada: Paciente: . Al realizarlo.» Me puse a repetirlo una y otra vez. por ejemplo. cuando estaba con la chica —Susan. Si se acepta esta directriz. Únicamente el cliente puede suministrar tal información. Las intervenciones incluso a estimularlos. Por ejemplo. Por ejemplo. queda excluida la forma habitual que tiene el paciente de afrontar su problema: tratar de obligarse a dormir. En primer lugar. En otras palabras. Los dos conjuntos de conductas se excluyen mutuamente. bueno. Terapeuta: Bueno. o torpe. llegaba 150 VII. Soy yo quien está aterrorizado. y podía estar allí sin problemas. si debe mantenerse despierto para llevar a cabo la prescripción terapéutica. descubrí que estaba sintiendo muchas cosas que me iban saliendo dentro. También puede haber otras personas que participen en este esfuerzo generador del problema y colaboren inconscientemente en potenciarlo. que el sábado. en vez de intentar eliminar estos sentimientos... si está él utilizando las técnicas apropiadas para estimularla de modo conveniente.» Es improbable que resulte efectivo limitarse a decirle al paciente que deje de esforzarse tanto.com Cómo abreviar la terapia para asegurar un rendimiento normal o efectivo. siempre he pensado que se trataba de los lentes de contacto. Sin embargo. sabe. siempre había tratado de ocultarlas. y que actuar de otra forma sólo serviría para empeorar las cosas.. sí lo tiene.. que exige que el cliente exhiba deliberadamente el síntoma. Pero ahora estoy descubriendo que la mayor parte de ello se debe sencillamente a mi modo de ser. Antes.

Si el paciente impotente informa después que. En el segundo gran tipo de razonamiento justificativo se le manifiesta al paciente que hay que provocar la aparición del síntoma como paso inicial hacia su control definitivo: Terapeuta (a un paciente con ideas obsesivas): Usted trata de mantener control sobre sus pensamientos. Lo único que puede hacer es esperar hasta que vengan 152 VIL Las intervenciones esos pensamientos perturbadores. Cuando lleguen. fue incapaz de mantener su impotencia pero en cambio llegó al final del coito y lo disfrutó. sin embargo. que se queja de impotencia): Hay algo que puede acortar el tratamiento. según todo lo que 153 . de una asociación muy corriente. recibe instrucciones para fracasar deliberadamente con propósitos de diagnóstico: Terapeuta: Déjeme pensar en voz alta y que le diga algo de lo que se trató en el debate que tuvimos el equipo de terapeutas el último día en relación con lo que usted me está aclarando. que usted se vuelva un poquito más inmune ante la imperfección. Creo que es muy probable que exista una importante vinculación mental entre la imposibilidad que experimenta usted de mantener una erección y la significación del encuentro sexual. si usted se propone ser impotente y se asegura de que nada impedirá esa tarea. El problema está en que. Se trata. Pero no lo está consiguiendo. Usted las conserva durante otros cinco o diez minutos. En otras ocasiones. debe hacer todo lo que pueda para que desaparezca esa excitación. aunque efímera. usted puede controlarlos. Si por pura casualidad descubre usted que está manteniendo la erección. básicamente. el primer paso consiste en que sea usted quien determine cuándo tienen que venir y cuánto tiempo permanecerán. una mujer perfeccionista que se queja de su falta de rendimiento. cuando usted padece la dificultad.. En un ejemplo correspondiente a un caso semejante. usted intenta quitárselos de la cabeza. pero usted controlará el momento en que deban marcharse. entonces hay que obtener la comprensión de ciertos hechos haciendo algo. sino que de ordinario aparecen hacia el mediodía. es vital. que se hallará más interesado en disfrutar de su vida sexual que en averiguar por qué tenía antes ese problema. Paciente: ¡Ajá! Terapeuta: Y como no tenemos todo el tiempo del mundo para explorar detenidamente la formación de sus hábitos de limpieza y las experiencias que padecieron sus abuelos durante el viaje en barco hacia aquí y así sucesivamente. dice usted que dichos pensamientos no suelen asaltarle a las nueve de la mañana. el terapeuta debe evitar la tentación de felicitarle. Pues bien. incluso en su afición a la artesanía en cerámica. pero esencialmente usted ha venido para enfrentarse con un nivel tiranizante de perfeccionismo.com Cómo abreviar la terapia condiciones de advertir datos muy sutiles pero enormemente significativos que hasta ahora no había logrado percibir. Creo que el arte se presta mucho pues. si usted es capaz de hacerlo. En cambio. éstas se presentarán espontáneamente. Por ejemplo: Terapeuta (al paciente. pero alguna cosa puede requerir o implicar. al menos durante algún tiempo. muy próxima a su conciencia. oblíguela a volver a sus cavilaciones. Ahora bien. por más que lo intentó. No estoy seguro de ello. su mente se encontrará más abierta para captar lo que considero una conciencia que. pero permanecen hasta que ellos han decidido marchar. Quizás simplifique demasiado la cuestión. Si su mente pretende vagabundear en otras direcciones. tiene que insistir en su estrategia original reprochándole al paciente por haber fracasado en la tarea que le había encargado y apremiándole para que se esfuerce más en mostrarse impotente durante la próxima semana. El tratamiento puede acabar a solicitud del paciente.chofisnay@hotmail. Ellas pueden decidir cuándo se presentan. Es posible que tales cavilaciones intenten abandonarlo antes pero debe usted obligarlas a seguir allí. se preocupa tanto por tratar de hacerle frente y se halla tan turbado ante su pareja. A las nueve de la mañana usted hace que salgan deliberadamente esos pensamientos perturbadores y los mantiene hasta las nueve y media por lo menos. y estar en condiciones de captarlo. Al contrario. pero no deje que se vayan cuando ellas hayan decidido marcharse. Muy bien. por lo menos. que será incapaz de percibir toda asociación significativa. pero sólo cuando está padeciendo esta dificultad. No. puesto que únicamente en una situación de total impotencia podrá usted experimentar ese importante nexo asociativo. para que usted logre controlarlos..

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Cómo abreviar la terapia tengo oído, es el modo más tangible y diría que hasta el más conveniente de hacerlo. No estoy seguro con respecto a los detalles; déjeme que los describa, y si hay algo que no es factible, o ese tipo de cosas, podremos variar el plan. Porque, en realidad, los detalles en sí mismos quizás no sean vitales. Usted dice que, de acuerdo con su horario, puede fabricar al menos una vasija de cerámica cada día. Un día podría ser por la mañana, según el horario que tenga; otro día podría ser por la tarde. Le sugeriría que lo hiciera un día. Si fabricase una vasija, ¿cuál sería, digamos, el mejor día para hacerlo? Paciente: El domingo. Terapeuta: Muy bien. ¿Por la mañana? ¿Por la tarde? Paciente: Durante todo el día. Pero podría... Por la mañana sería divertido. O a primera hora de la tarde. Al final de la mañana. Terapeuta: De acuerdo, por ejemplo, a eso de las once. Paciente: Sí. Terapeuta: Lo que me gustaría sería que la eligiese por el tamaño. Y es principalmente este asunto de... La razón por la que limito la cuestión a un día es porque creo que si usted ha de inmunizarse ante algo, siempre es mejor empezar por poco. Me gustaría que usted, el domingo por la mañana, estuviese preparada a las once para hacer una o varias vasijas. Como usted ha señalado una hora, me gustaría que parase a las doce del mediodía. Paciente: De acuerdo. Terapeuta: Quiero que usted se asegure, en la forma que prefiera, de que la vasija es bastante imperfecta. Puede ser una, o dos, o tres, porque todavía no estoy familiarizado con ese trabajo. Podría usted hacer una, pero después de haberla hecho, quizás puede hacer cinco. Perfectamente, que sean una o cinco, no importa para nada. Paciente: Pero se supone que todas han de ser imperfectas. Terapeuta: Todas tienen que serlo; todas las vasijas que usted tornee entre las once y las doce tienen que ser imperfectas. Tengo entendido que se hacen en un torno. Me gustaría, además, que usted no tocase el torno fuera de ese momento. Paciente: Oh, de acuerdo. En algunos casos puede influirse sobre el paciente, para que deje de luchar contra su actuación o su carácter, si se define el sín154

VII. Las intervenciones toma indeseado como algo beneficioso, aunque de un modo que el paciente no había descubierto con anterioridad. Esta clase de redefinición exige una cuidadosa planificación, porque tiene que resultar absolutamente creíble para el paciente. Por ejemplo, un hombre deprimido se describía a sí mismo como un «trabajo adicto». Reconocía que se exigía cruelmente a sí mismo, que nunca tomaba más de dos o tres días de vacaciones, y además cada mucho tiempo, etc. El terapeuta fue capaz de reformular su depresión como fuerza benéfica explicándole al paciente que la depresión le estaba obligando a apartarse del trabajo y a tomarse las cosas con tranquilidad en casa, un lujo —o quizás una necesidad— que él jamás se hubiese permitido expresamente. El paciente consideró que esta explicación constituía una «interpretación» profunda y útil, y dejó de realizar esfuerzos por sentirse más vivaz y activo. Como era previsible, su depresión disminuyó. En nuestra opinión, la mayoría de los problemas que reciben la calificación de adicciones son similares a estos problemas de rendimiento. Sin embargo, en las adicciones ( o hábitos), además de luchar contra su forma de actuar o su estado de ánimo, el paciente también intenta no pensar en la sustancia «prohibida» que desea controlar, ya se trate de comida, alcohol, estupefacientes o cigarrillos. La forma más corriente que asume esta lucha consiste en tratar de evitar la sustancia en cuestión. Los deliberados y continuos intentos de evitación sólo sirven para que el paciente sé vuelva más consciente de aquello que está evitando y le hagan pensar que esa sustancia es más poderosa que él mismo. En consecuencia, está librando constantemente una batalla perdida, y sólo puede dejar de pensar en la sustancia prohibida (dejar de anhelarla) cediendo a lo que él cree que es una urgencia incontrolable. Cree que el único modo de no verse dominado por ella consiste en no verse instado a utilizarla. Quizá la técnica autohipnótica de Spiegel (1970) para fumadores constituya la mejor ilustración de los principios de la intervención breve en esta clase de problemas. En el marco de un estado hipnótico autoinducido, el terapeuta replantea la tentación de fumar como una necesidad absoluta con el objetivo del control definitivo. Luego, apelando a esta redefinición, alecciona al sujeto para que éste se exponga deliberada y frecuentemente a la tentación, pero le ofrece al mismo tiempo un proceso ritual que, si es puesto en práctica, le permite resistir la tentación. Puede seguirse
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Cómo abreviar la terapia una estrategia similar ante numerosas clases de hábitos sin provocar un estado hipnótico. No obstante, en cualquier forma o contexto que se utilice, el terapeuta debe evitar la trampa más peligrosa: urgir al paciente para que utilice su fuerza de voluntad con objeto de apartarse de la sustancia que provoca la adicción. En cambio, el terapeuta hará que el paciente se exponga a la tentación, y paralelamente le suministrará algún ritual o mecanismo para resistir la tentación, un mecanismo que impida que el paciente tenga que luchar o vacilar ante una posible caída en la tentación. A menudo dicho mecanismo es de un carácter sencillamente ritualista, como sucede en el método de Spiegel, pero con algunos clientes resulta más efectivo un ritual aversivo. Por ejemplo, un fumador al cual no le hacía efecto un enfoque hipnótico fue inducido a establecer consigo mismo un contrato sencillo pero férreo: podía fumar siempre que quisiese, pero si fumaba, aunque sólo fuese una bocanada, tenía la obligación de levantarse por la noche y fumarse uno tras otro todo un paquete de cigarrillos. Cuando el sujeto sentía la tentación de fumar, dicho contrato producía una situación de «no beligerancia»; el pensamiento de tener que levantarse por la noche y fumar tantos cigarrillos seguidos convertía en algo desprovisto de valor el aspirar una sola bocanada. La estructura no beligerante eliminaba la lucha con la tentación, una lucha que acaba en definitiva con una rendición. El ejemplo sirve también para poner de relieve otra faceta de los rituales de aversión: la efectividad de la intervención se incrementa cuando se le indica al cliente que utilice como factor aversivo una cantidad exagerada de la sustancia creadora de hábito, sobre todo si se le exige al cliente qué la tome o ingiera a horas intempestivas. El disfrute de la sustancia prohibida se convierte entonces en el tratamiento. 2. El intento de dominar un acontecimiento temido aplazándolo Los pacientes que se ven atrapados por esta contradicción suelen quejarse de estados de terror o de ansiedad, por ejemplo, fobias, timidez, bloqueos en la escritura o en otras áreas creativas, bloqueos en el rendimiento (hablar en público, miedo a salir en escena), y de fenómenos similares. Estas dolencias son también autorreferenciales: el paciente experimenta él mismo el ma156

VII. Las intervenciones le star. Sin embargo, difieren un poco del anterior conjunto de dolencias, porque los estados de terror o de ansiedad pueden surgir y mantenerse sin necesidad de que intervenga nadie más. El paciente, dentro de su propio sistema cognoscitivo, puede sentir pánico y puede conservar dicho estado por su cuenta. Esto no significa que otros sujetos no ayuden a perpetuar tales problemas; con frecuencia se da esta eventualidad. Simplemente, nos limitamos a afirmar que, para que ocurran y persistan esta clase de problemas, no necesitamos esta ayuda. Las fobias constituyen un excelente ejemplo de esta categoría, y nos brindan una clara ilustración acerca de cómo surgen y se conservan los problemas de este tipo. Con gran frecuencia, las fobias comienzan de un modo inocuo. El futuro paciente fóbico no experimentaba ninguna dificultad para llevar a cabo determinada tarea pero, en un momento dado, choca con inconvenientes inesperados e inexplicables para realizarla. Se trata muy a menudo de una tarea que implica cierto riesgo, aunque sea muy reducido. Después de haber experimentado la dificultad, el futuro paciente comienza a especular sobre ella y se alarma al pensar que podría reaparecer en circunstancias peligrosas, mortificantes o humillantes para él. A esto lo solemos llamar «la feliz idea de "qué pasaría si..."»: «¿Qué pasaría si me da un vahído mientras voy conduciendo el coche, pero estoy en un puente y no puedo salir de la carretera?» «¿Qué pasaría si se atasca el ascensor, no puedo salir, y pierdo el control de mí mismo?» El problemático estado de la cuestión suele agravarse al principio del proceso, cuando el futuro paciente decide que se está comportando como un tonto y que necesita probarse a sí mismo. Por lo común, su aprensión provocará una profecía que se cumplirá a sí misma. Una vez confirmados sus peores temores, el sujeto se halla en disposición de adquirir una fobia perfectamente desarrollada. El problema puede llegar a niveles fóbicos o limitarse a ser una reacción de ansiedad, pero el futuro paciente considera que el acontecimiento temido es algo que él no está en condiciones de dominar. En sentido metafórico, es como si el acontecimiento fuese un dragón que el sujeto tiene que matar, pero para lo cual no posee el arma secreta que, al parecer, tienen todos los demás. El hecho de que la mayoría de las personas no parecen tener dificultades con el dragón constituye un factor que el futuro paciente uti157

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Cómo abreviar la terapia liza como elemento de su intento de solución: se dice a sí mismo que, puesto que la tarea resulta en realidad algo sencillo y fácil para los demás, él no tendrá ninguna dificultad en llevarla a cabo. Al mismo tiempo, se siente vulnerable y no se encuentra preparado para realizarla. (Sería extremadamente difícil desarrollar una fobia con respecto a una tarea considerada generalmente como algo arduo o peligroso, por ejemplo, el deporte del esquí. En tal eventualidad, uno se limitaría a definir el propio temor como perfectamente lógico y justificado, y aceptaría no poseer excesivo coraje.) Así, el paciente se introduce en un problema inacabable, que aplaza el enfrentarse al dragón mediante una constante preparación para tal enfrentamiento. El estudiante que teme a los exámenes pide que se posponga una prueba, por más que haya estudiado para ella; el joven tímido que teme ser rechazado por una mujer, no la invita a salir. Por el contrario, esperará hasta hallarse con el estado de ánimo apropiado, o a que sus amigos más afortunados le hayan comunicado el truco del éxito seguro. Esencialmente el intento básico de solución del paciente consiste en prepararse para el acontecimiento temido, de modo que ese acontecimiento pueda ser dominado con antelación. El terapeuta debe evitar formular interpretaciones o directrices que sean meras variantes de esta solución. Ese tipo de intervenciones sólo servirían para prolongar el problema. Lo que se requiere son directrices y explicaciones que expongan al paciente a la tarea, al tiempo que exigen una ausencia de dominio (o un dominio incompleto) de ella, como sucede en el siguiente ejemplo. Terapeuta (a un estudiante con miedo a los exámenes): En el próximo examen, no me importa la calificación que usted obtenga, sino más bien el hecho de que es una oportunidad para aprender algo más acerca de su problema. De hecho, le garantizo que, por más que haya estudiado, no obtendrá en él una nota superior a 90 sobre 100. Cuando le entreguen el cuestionario de examen, quiero que lea detenidamente las diez preguntas que aparecen en él. Entonces, elegirá una y la dejará sin respuesta, a pesar de lo mucho que sepa sobre el tema. Tengo el máximo interés en cómo elegirá usted dicha pregunta, porque gracias a este proceso aprenderá usted algo útil sobre su problema. 158 O también:

VIL Las intervenciones

Terapeuta (a un paciente con fobia a la conducción de automóviles): Aunque usted dijo que se halla demasiado preocupado por los peligros de conducir, a mí me parece que en realidad usted ha tratado estos peligros con bastante ligereza. Para solucionar este temor, el primer paso consiste en que usted aprecie mejor los peligros que implica el conducir. Para entrar en ambiente, quiero que piense acerca de esas cosas mientras se encuentra sentado al volante de su coche con el motor apagado. Por ningún concepto debe usted permitir que su mente se recree en los placeres de conducir o de viajar. Creo que tiene que dedicar a este ejercicio al menos media hora cada día. (Si el paciente replica, como es de esperar, que, por ejemplo, le impaciente el lento ritmo del terapeuta, que no puede resistir la tentación de encender el motor, entonces el terapeuta tiene que persistir en su actitud restrictiva. Paso a paso, todo el proceso de conducción debe formularse en calidad de restricciones: «Quiero que conduzca sólo hasta la esquina», o «quiero que conduzca sólo hasta la tienda más cercana y que, por bien que se sienta, deje el coche allí y que vuelva a casa a pie».) En los casos en que el paciente teme ser rechazado por el sexo opuesto, se le pedirá que incremente deliberadamente las posibilidades de rechazo. Puede pedírsele que vaya a algún sitio donde la gente se reúne —un bar, un salón de baile o una pista de patinaje— y que elija a la mujer más atractiva de las allí presentes, acercándose a ella con esta sencilla autopresentación: «Me gustaría conocerla mejor, pero soy muy tímido al hablar con mujeres.» También hay que decirle al paciente que, en tales circunstancias, es probable que se vea rechazado ya que, después de todo, ha elegido a una mujer muy llamativa y su presentación es absurdamente sencilla. Incluso en el caso de que no sea rechazado, se le indica que no la invite a salir o a verse otra vez puesto que el objetivo propio de la tarea asignada es inmunizarlo al impacto del rechazo, y no conocer a mujeres. El hilo conductor de las estrategias de solución ante los problemas de miedo-evitación es, por consiguiente, exponer al paciente a la tarea temida, al mismo tiempo que se le impide que la acabe con éxito. Como ya se ha explicado, esta estrategia general puede 159

Este planteamiento es muy distinto al del tratamiento convencio161 . 160 VII. por ejemplo dejar de entregar dinero para gastos personales durante una o dos semanas. Sin embargo. dejar de hacer favores importantes. o el cónyuge que se siente dominado por su pareja. lo que es todavía más importante. El intento de llegar a un acuerdo mediante una oposición Los problemas vinculados con esta solución implican un conflicto en una relación interpersonal centrado en temas que requieren una mutua colaboración. Esta forma de solucionar el problema sirve precisamente para producir la conducta que se desea eliminar.chofisnay@hotmail. y así sucesivamente. Al mismo tiempo. quien se pone en contacto con el terapeuta es la persona que piensa que la otra parte amenaza o niega la legitimidad de su propia posición. Resulta interesante comprobar que muchos de estos padres no hacen uso del poder real que tienen para imponer sanciones. la solución ensayada asume la forma de exigir a la otra parte que los trate como si fuesen superiores. y mientras vivas aquí. En estos casos.. te castigaré durante dos semanas. Aunque quien solicita ayuda profesional intente obligar a la parte ofensora a buscar ayuda o a sumarse al tratamiento. Es difícil que el paciente efectúe la variación requerida en su solución previa. «¡Es nuestra casa. la otra parte llegaría a pensar que todo sigue igual y que. 3. dado que la solución más frecuentemente adoptada por los pacientes consiste en evitar la tarea al mismo tiempo que se obligan a sí mismos a dominarla. al mismo tiempo. más bien que: «Tienes la obligación de.».» En lo que se refiere a la educación filial. es decir. la atención o la deferencia que piensan que se les debe. ya sea que la exigencia de superioridad se formule como algo a lo que se tiene derecho o es exigible. Probablemente pensará que adoptar una actitud de inferioridad es una debilidad.. provocativas y fáciles de reconocer como «tigres de papel». Nuestra experiencia nos indica que las amenazas incumplidas son. en una postura de debilidad. Rara vez se presentan como clientes las dos partes contendientes. debido a la intensidad de la lucha interpersonal. Como la modificación que se requiere en la solución ensayada suele ser una variación difícil para el cliente. Las personas aquejadas por este tipo de problemas ensayan la siguiente solución: sermonear a la otra parte sobre el deber de someterse a sus exigencias con respecto a conductas concretas y. exigir que la otra parte les trate con el respeto. Un modo de impedir esta solución consiste en hacer que el solicitante de ayuda se coloque en una actitud de inferioridad. es probable que la otra parte continúe en una actitud defensiva y provoque que el paciente siga utilizando su solución conservadora del problema. sobre todo con adolescentes. Las acciones que habitualmente llevan a cabo son de escasa entidad. estos intentos suelen fracasar. está esperando en silencio el momento propicio. disputas entre compañeros de trabajo. pero ahora no puedes salir. Las intervenciones o el último paso hacia la abdicación de sus derechos como padre o como cónyuge. los padres no pueden o no quieren cumplir tales amenazas en la realidad. cosa que puede resultar evidente. Entre estos problemas se cuentan las riñas conyugales. violencia o argumentación lógica. o en el mejor de los casos provocan una única visita de la parte ofensora. en tales casos se suele exigir una inversión de este tipo: si el paciente abandonase sencillamente la solución ensayada sin dar ninguna explicación.. coloca a los padres en situación de consultar al terapeuta acerca de la educación de su hijo. En pocas palabras. la intervención en estos problemas exige que el terapeuta se preocupe por la formulación o «venta» de la intervención más que de establecer cuál es la acción concreta que debe realizar el cliente.».com Como abreviar la terapia usarse como plan global. En líneas generales. lo siento. Puede ser el padre que considera que el hijo no respeta su autoridad. como por ejemplo: «Te estaría muy agradecido si tú.. o: «Es lo mínimo que puedes hacer. en un estilo no autoritario. un sometimiento. la intervención comienza de hecho cuando el terapeuta pide reunirse primero sólo con los padres. Si lo haces. Por norma general. el cliente necesita una explicación que le permita aprender a efectuar solicitudes cómodamente. en vez de quejarse.» Por lo común. y problemas entre hijos adultos y padres de edad avanzada. a menudo los padres tratan de conseguir sumisión mediante una exageración de su poder. ya sea que busque mediante amenazas. Por consiguiente. Esta estructura del proceso confirma implícitamente que los padres son quienes solicitan ayuda. los conflictos entre padres e hijos pequeños o adolescentes rebeldes. tendrás que someterte a nuestras normas!» «Está bien.

donde a menudo el terapeuta comienza con el hijo. pero cabe el peligro de que conteste «a medianoche». él ya sabe lo que ustedes dirán a continuación. no sé cómo podríamos volvernos imprevisibles (indica así una aceptación de la necesidad de variar. y tiene en cambio la edad que tiene ella. no lo podrán ustedes saber en realidad hasta que lo prueben. y una forma de conseguirlo es volviéndose imprevisibles. El doctor X.com Cómo abreviar la terapia nal. De lo que usted ha comentado. Terapeuta: No tengo nada que discutir acerca de lo que ustedes le han estado pidiendo a su hijo. Si los padres desean hacerle mella de veras tienen que ganarse su atención. Pero sea como sea. mamá la protegerá. Creo que no fue justo pedirle al terapeuta que nos contase. se debe a que ella ha estado funcionando. si ustedes quieren llegar hasta él. Y. de lo que acaba de decir. que el hijo se limita a desconectar su atención cuando le hablan. en la que lo acorralamos sin compasión. donde dicho planteo se ha utilizado como medio de influir sobre el padre para que asuma una conducta de inferior. lo que queríamos decir es que la forma irresponsable en que Jill se comporta en casa.» En cambio. Las intervenciones decirle: «Recuérdalo. pero pregunta cómo podría hacerse esto). convertido en el punto focal del tratamiento. lo más importante es que ustedes subestiman lo previsible que resultan a ojos de su hijo. el terapeuta reestructurará la situación padres-hijo. ustedes nunca le han vencido en este aspecto. al menos en parte. «Mamá me salvará del peligro en el último momento. antes que nada tienen que conseguir que les atienda. Por lo que he podido observar. ella no tiene por qué preocuparse de nada. que ha estado luchando con los padres) está tratando de explicar. pero usted1 me ha dado una idea. jamás presta atención a lo que ellos le dicen. cuando uno no tiene cuatro años. de una forma que a ellos les permita asumir una actitud de inferioridad. ¿Sería impropio de ustedes el decirle: «Nos gustaría que volvieses a las diez. al tiempo que creen seguir ocupando una posición de autoridad. puesto que tal declaración sólo serviría para ganarse su hostilidad y reducir su colaboración. y creo que sigue funcionando. infiero que quizás no lo ha dejado usted tan claro como sería deseable. Padres: Bueno. En todo caso. Los padres se han vuelto tan repetitivos. Veamos. y tenemos derecho a esperar que mantenga limpia su habitación. Después de haber oído una o dos palabras. hemos tenido una reunión muy densa. Considérese el siguiente ejemplo. y cada día se hace mayor.» ¿Existiría alguna forma de decir algo acerca del horario pero que resulte diferente a lo acostumbrado y. no es probable que se lo comunique a ellos.chofisnay@hotmail. ¿Se perdería algo si lo ensayamos esta semana? En un caso más complejo.. creo que ustedes acostumbran a 162 VII... Terapeuta: Bien. Cuando su hijo se marcha de casa por la noche. con el detalle que sería necesario. Aunque el terapeuta se dé cuenta del efecto provocador que los padres ejercen sobre el hijo.» Se trata de una forma peligrosa de funcionar. muy adecuada163 . y desconecta. Corriendo el riesgo de ser reiterativo. No. El marco de referencia de los padres dictamina que ellos insisten adecuadamente en el tema de la docilidad dado su legítima posición como autoridades del hogar: «Él tiene que darse cuenta de que somos sus padres. por consiguiente. No te olvides de volver a esa hora. en consecuencia. ustedes piden demasiado poco. tal como ha querido expresarlo el doctor X. Un planteamiento útil para tales problemas consiste en explicar a los padres que su hijo. la formulación utilizada se centró en la madre que preparaba a su hija para la vida adulta. no creo que convenga. No queremos que estés fuera ni un minuto más. pero no podemos obligarte a que vuelvas a casa a esa hora»? Padre: Sí (riendo). Quizás pudiésemos. imprevisible? Padre: ¿Qué pasaría si le preguntásemos a qué hora piensa que es correcto volver a casa? Terapeuta: Eso sería distinto. en realidad. pero esto exige que ustedes se vuelvan imprevisibles. Pero ¿cómo reaccionaría él? Terapeuta: Bien. Como se puede imaginar. Observador (entrando en la habitación): He venido porque el doctor X (el terapeuta del caso. aun en la eventualidad de que los padres asisten a las sesiones siguientes. pensemos un poco. No. sin duda que eso sería diferente.. pase lo que pase. con una actitud propia de una niña de cuatro años: puede hacer lo que le plazca porque. en el barrio o en el colegio. la conversación que tuvimos varios de nosotros sobre diversos puntos. y de acuerdo con nuestro criterio. Tienes que estar de vuelta a las diez.

Pero no te voy a decir por qué mantengo estas diferencias de criterio. Son unos ingenuos. Una responsable del tipo de la mala madre. Madre: Sí. Si se comporta como una buena responsable. como ve.» Ésta es la psicología de una niña de cuatro años. Mamá no puede protegerme. Madre: Oh. Jill. Se trataría de ser una mala madre.. le puede usted decir: «No sé si tienes deberes o no. y tú te echas a reír. Madre: Nunca lo había pensado. Supongo que tendrás que decírselo al funcionario encargado de mi libertad provisional. atenta y razonable «buena madre». pero esta noche dan un programa muy bueno por la tele. A veces pienso que no tienen ningún sentido. «Sabes que volví a ver a uno de mis amigos prohibidos. Madre: Bueno.» Ve al colegio y pórtate bien. Madre: Oh-oh. todo lo cual sirve para confirmarla en su postura de «mamá me va a proteger». Es probable que yo no me haya expresado con claridad. Más aún. Pero ¿cómo consigo que ella se coloque en esa posición? Observador: Muy bien. Pero resulta diferente el sentirse atemorizado por una toma de conciencia constructiva: «Tengo que preocuparme de por dónde voy. sería. ella. y probablemente más de lo que tú te dabas cuenta. de una forma más madura y autocontrolada. y que Jill no lo sabe. más de lo que yo. Y por esta razón usted tiene que hablar del tema. Observador: Ella se enteró de eso durante los primeros cinco minutos que pasó en el tribunal de menores. ni siquiera se preocupe. no lo voy a contar. Pero lo que ella no sabe es que. y ella lo sabe. olvídela. Ella conserva esa ilusión —de que usted podrá y querrá rescatarla— intentando convencerla para que adopte una actitud de restrictiva. Mamá no puede preocuparse en mi lugar. «Mamá no me puede proteger. por parte del tribunal. Perfectamente.. y al menos durante las próximas dos semanas. Una vez que le hayan asignado un funcionario encargado de supervisar su libertad provisional.. Si usted persiste en esta actitud. ¿Por qué no entras y lo ves?» A propósito... si se comporta como una responsable corrompida. él será quien la vigile. espero no estarle interrumpiendo— pero entonces. Madre: No. No se cuide usted de ella. lo que usted me está diciendo básicamente es que tendría que limitarme a. Observador: De acuerdo. y que llegue lo más rápidamente posible a esa toma de conciencia tan necesaria. hay bastantes cosas que no me gustan del tribunal y del juez. Observador: No. te han llevado al tribunal de menores... Madre: Entonces.. te han condenado a arresto domiciliario. lo que usted básicamente —perdone. Observador: En el tribunal de menores se produce un intercambio muy rápido de información. O te enviaremos a un sitio donde te obligaremos a portarte bien. Por el contrario. una política de no intervención. Ella sí sabe que en este momento. eso sería.. en lugar de preguntarle: «¿Tienes deberes hoy? ¿Has acabado tus deberes?». Creo que me dijo que en este momento se le había encargado a usted de la custodia de ella. Observador: Esto es lo que ella aprendió durante el sexto minuto: no lo des a entender. pero no sé. Lo crea o no. yo seré la persona que —como diría ella— estará en condiciones de delatarla. Lo haré porque estoy convencida de que su sugerencia es magnífica.» No es que mamá no quiera. Si usted quiere ayudarla.» «Probablemente tendría que hacerlo.com Cómo abreviar la terapia mente. te han juzgado. usted tendrá que actuar frente a ella —no se trata. Por ejemplo. 165 . Hay que atemorizarla porque es importante que ella se dé cuenta de que le han cortado el cordón umbilical. ahora tienes que volver al tribunal para que dicten sentencia definitiva. se espera que usted actúe como responsable legal de ella. de una política de no intervención— de una forma similar a como se supone que actúa una mala madre. Ella necesita que se la atemorice de modo apropiado y constructivo.chofisnay@hotmail. En realidad. No. Y de lo que se daba cuenta el tribunal. ¡ella no lo ha dado a entender! Pero estoy segura de que probablemente usted está en lo cierto. durante su vida cotidiana en casa. no cometa usted el 164 VIL Las intervenciones error de. Una mala madre. puede ayudarla a hundirse cada vez más. yo seré la encargada de su custodia oficial. Eso es ingenuidad. nos brindaba un ejemplo excelente: «Te han arrestado.» Soy muy mala ciudadana. No estoy demasiado contenta con ellos.. le podemos garantizar que su hija se hundirá cuesta abajo. es que «no puede protegerme». Permítame empezar por un principio general para pasar después a algo más concreto. cabe esperar que logre ayudarla a comportarse mejor. Vivo por mi cuenta.

y para criarlos hay que guiarlos.» En cierto sentido. pero que muy difícil. el cambio puede tardar bastante. precisamente el hecho de que se preocupa. me doy cuenta de ello. Observador: Mire. A veces los padres no se apean de su postura de superioridad porque temen perder todo control sobre el hijo. el hogar es un campo de entrena166 VIL Las intervenciones miento para la supervivencia para muchos adolescentes. Un montón de niños de cuatro. no se deje seducir por ella..com Cómo abreviar la terapia Observador: Va a ser muy. así es. Madre: Sí.. de veras.» Y el niño marcha a casa corriendo. Quizás tampoco salga bien la segunda vez.» Y tú sabes que cada vez que interviene mamá. Usted quisiera ser simpática con sus soldados.. será difícil. siempre se preocupará. Cuando llegan a los trece o catorce años. por qué someterlos entonces a rigores excesivos. se pueden lidiar fácilmente. Pero es esa difícil toma de conciencia que yo. Madre: Sí. de acuerdo. créalo. Observador: Los soldados no sobreviven.. en otras palabras. Es el proceso de convertirse en adultos. Tienen que aprender algunas lecciones.. A veces —pienso que lo mejor sería anticiparse— tratará de que recaiga usted en la postura de «no puedes».. Madre: No. Lo comprendo. haciéndose uno consciente de que ya no puede continuar protegiéndolo. y si puede. Observador: En ese sentido. limítese a estudiar cómo trata ella de conseguirlo. Le ha costado quince años el llegar a donde se encuentra ahora ella.. se escurren entre las manos. En tal caso. y veo la lógica que tiene esto. Ahora es cuestión de que ella se proteja sola. controlarlos. resulta incompetente. se les puede ofrecer una espada mágica. en este preciso momento? ¿Está en el colegio? ¿Cómo lo sabe usted? Madre: En casa. Es peligroso. La clase de planteamiento antes descrito quizás no les convenza de que conservan una posición de control. Me parece muy sensato. Usted dirá algo sobre ver la tele y no hacer los deberes. olvidadiza.. sí. Esto puede durar cinco o seis veces. Un niño de cuatro años se intimida con facilidad. pero. has hecho aquello?» Ella tratará de que usted vuelva a adoptar esta actitud.chofisnay@hotmail. . Este es el momento difícil de cambiar de marcha y de dejar de proteger al hijo. Observador: Bueno. al cual nunca han apelado: el uso de consecuencias imprevi167 . Esté preparada. y se les estimula a que prueben sus propias alas. o de ocho años. Espero que yo no haya dado a entender que el cambio o el éxito se obtendrá de la noche a la mañana. claro que me doy cuenta de eso.. Tendrá que luchar contra su propio instinto. Y luego ¿los mandará a la batalla? Entonces los matarán. pero sobre todo para aquellos que como Jill no se han portado demasiado bien. Y Jill también hará que sea difícil para usted. Observador: ¿Cómo lo sabe? Madre: No lo sé. Madre: Claro. el hogar se convierte en un campo de entrenamiento para la supervivencia. Se siente intimidado. ¿Dónde está ella hora? ¿Dónde está. y tendrá que luchar contra un papel tan diferente a aquellos a que está acostumbrada. Lo mejor que puedes hacer es no depender de ella para que te proteja. Lo haré. Observador: ¿En casa? Madre: Se supone que tiene que estar en casa. o incluso antes. Usted no tiene que dejar de preocuparse por su hija. se vuelven correosos: se amparan en el grupo de compañeros. Observador: Oh. y a riesgos de. Observador: De acuerdo.. disciplinarlos y protegerlos. la más importante de las cuales es: «El cordón umbilical está cortado.. ¿Por qué hacer que se arrastren bajo las alambradas?. Y cualquier otro miembro de la colectividad respaldará a los padres: «¿Qué estás haciendo aquí? Vete a casa inmediatamente. el terapeuta indica que ellos tienen a su disposición un medio más poderoso de conseguir docilidad. Terapeuta: Mis colegas de la sala de atrás señalaron que esto quizás no funcione —este enfoque quizás no funcione— la primera vez. Usted cría a sus hijos. significa una exigencia de cambio para conseguir que ella se proteja a sí misma. «He llegado al final en mi capacidad de protegerla. Madre: Es verdad. Madre: Sí.. «¿Has hecho esto. Sé perfectamente que el cambio no se producirá de un día para otro. el comienzo y la insistencia en la jugada —una jugada fundamental— es algo que llevará tiempo. muchacho... A un chico de ocho años se le puede decir: «Quédate en casa hasta que vuelva». es probable que se le dé muy bien este trabajito. Con un pequeño de cuatro años usted puede actuar así. y se quedará. y es posible que ella se limite a no hacer más los deberes. Por eso. irresponsable.

» Le repuse: «En ese caso es probable que baste con un suéter. en vez de pasar el tiempo pensando en tu propia comodidad?» Si se efectúan pedidos. la traes a casa y sanseacabó. por ejemplo. Me gustaría que adoptasen una postura aún más convincente. y entonces ella se ponía a discutir la cuestión. En pocas palabras.. La formulación que resulta más fácil de aceptar es aquella que permite que el cliente tenga la sensación de 169 . si hace un frío horrible..» «No me hacen falta las joyas. simplemente significa que nunca discutiré de nada con ella. Veremos. como sucede en el ejemplo siguiente.. Debo haber estado desayunando y caminando con una tostada en la mano mientras arreglaba tu cuarto.. Soy yo la que va a pasar frío». Las intervenciones varia si no me da la gana. ustedes han tratado de. esta táctica.» Y cosas de este tipo.. Por ejemplo.com Cómo abreviar la terapia sibles y no anunciadas. ella trata por todos los medios de provocar una discusión. y se les instruye en cambio para que asuman una postura de inferioridad. Han hecho un buen trabajo. por favor? Madre: Bueno. entonces tendré que traerlo a casa. hubiesen causado un efecto mucho más fuerte si no hubieran dado información por la sencilla razón de encontrarse demasiado deprimidos y desconcertados. y se marchó. En los problemas conyugales. con los padres de una adolescente difícil y provocativa: Terapeuta: ¿Podría ponerme al corriente. y si empieza a hacer calor. Lo que es aún peor. el cónyuge en cuestión creerá que se trata simplemente de bajar la cerviz o de asumir una postura demasiado suplicante. la parte que se considera ofendida suele tratar de arrancar la consideración de su cónyuge. no dándole información. y que eso la vuelve loca. con frecuencia son vagos o equívocos. No es probable que esta táctica tan sencilla funcione con la mayoría de los padres. o fuerte. pero yo creo que para nada.» Influir sobre el cónyuge cliente para que adopte esta fórmula suele exigir una preparación adecuada. La hemos tenido a Suzie hecha un mar de lágrimas durante toda la semana. de lo contrario.. y que están dispuestos a ensayar cualquier cosa que tenga la más mínima probabilidad de éxito.. Suzie. Terapeuta: ¿Qué significado tiene eso para ustedes? Madre: No sé. sería muy agradable que me llevases a cenar de vez en cuando. Sería mejor que te pusieras una chaqueta. Y si nadie discute con ella. «Mira. mediante la queja y no a través de un sencillo pedido. quiere que la parte que formula las quejas haga peticiones concretas y específicas: «Me gustaría (o "De veras. Ella.» Con algunos padres la intervención puede ser algo tan sencillo como definir reiteradamente la actitud de superioridad como una postura de debilidad.» Y ella me dice: «Pero quizás esta tarde haga calor. si nadie se pelea con ella. Por supuesto.» Agregó: «Jamás volveré a hablar contigo». Trataré de que no vuelva a suceder otra vez. Mira. la semana pasada..» Ella me replicó: «Me pones enferma. a menudo las quejas se formulan con una retórica que resulta especialmente incendiaria: «¿Por qué puedes ser considerada con cualquier maldito extraño. pero me gustaría que me regalases alguna. Pero ahora ella (la madre) se limita a decirle: «Bueno. y los padres tienen que disculparse por ellas. Y quizás esto les suene aún más absurdo.» El terapeuta pretende impedir las exigencias altaneras y el hecho de no realizar solicitudes explícitas. si el hijo las pone en tela de juicio: «Oh. Padre: Ella (la madre) solía decir: «Ponte la chaqueta para ir al colegio. y no conmigo ni con los niños?» «¿Cuándo vas a tomarme en consideración a mí. Hace un frío que pela.» «Bueno. lamento muchísimo que anoche hubiese migas en tu cama. Padre: Ella se limita a. me dijo: «¿Es suficiente que hoy vaya con un suéter al colegio?» Le contesté: «Pero. Sin embargo. siguiendo lo que usted dijo. Dichas consecuencias deben producirse de una manera accidental. como la máquina de coser. Terapeuta: De modo que. Se acusa a estos padres de adoptar una postura demasiado débil ante su hijo. Madre: Bueno. se queda frustrada y no sabe qué hacer. no sabe qué decir a continuación. no sé por qué tengo que lle168 VII. Suzie. pensaré sobre la cuestión. me encantaría") que pudiésemos ir a cenar fuera mañana por la noche. y la actitud de inferioridad como la posición de fuerza.. sabe. porque la posición más convincente que me gustaría que asumiesen sería la de parecer desamparados y mostrarse totalmente desconcertados.. consiste en sugerirles a los padres que usen consecuencias reales en lugar de sermones.chofisnay@hotmail.. pero al terapeuta puede convenirle utilizarla con aquellos padres que dicen hallarse al final de su capacidad de resistencia. En pocas palabras. denominada «sabotaje benévolo». hace un par de días. hemos probado toda clase de estímulos. la espada mágica exige una actitud verbal de inferioridad para ser efectiva..

Casi cualquier comentario que haga uno de los contendientes. y una o las dos partes abandonarán encolerizados la habitación. Existe un contexto especial. languidecería si él no propiciase sus atenciones sobre usted. Al hijo.». Hay que evitar la tentación de decirle al pacificador que desaparezca de la escena y que los deje a ellos que se arreglen solos. primordialmente. Como es obvio. Terapeuta: ¡Se trata precisamente de eso! Ese esfuerzo mismo da a entender una desesperación. Más o menos de esta forma: «Me encantaría que. Trata de solucionar las diferencias razonando con una o con ambas partes. A ella le gustaría que hubie170 VIL Las intervenciones se una mejor relación entre las dos partes beligerantes. con mucha frecuencia inmediatamente después de un estallido. o que no ha aceptado de manera adecuada las necesidades o la postura del hijo. el razonamiento sirve en realidad para enconar la situación. Sin embargo. se empujan o se golpean. y a continuación manifestar su solicitud concretamente para que él no pueda vacilar al respecto.. Se lo he dejado muy claro. su luna y sus estrellas. y convencen a la pacificadora de que la situación exige la ayuda de un experto. por ejemplo. 171 . ello exigirá que usted le haga abandonar el pedestal que ha colaborado a crear. en el que. una desesperación que es probable que él interprete como que usted le considera su sol. Al padre. lograrlo exigirá en usted la suficiente dignidad como para que él se dé cuenta de que no es el centro del universo. Y esto requerirá. En la mayoría de casos de este tipo. en cierto modo. actúa como si estuviese dejándose cortar su brazo derecho. desencadenará rápidamente una batalla campal. Que le hace pensar que usted. y se siente personalmente incómoda por el escándalo y por la inquina que provocan las peleas. estos esfuerzos de pacificación polarizan aún más la relación entre ambos contendientes. Las contadas ocasiones en que ha hecho algo por mí. dado que las batallas entre su cónyuge y su hijo llegan a puntos tan escandalosos y aterradores que resultan imposibles de ignorar: se tiran objetos a la cabeza. Paciente: Sí. la pacificadora le explica que el padre en realidad le quiere. y necesita estructurar el tratamiento de un modo que exija la participación activa del pacificador.com Cómo abreviar la terapia que se halla en una postura de superioridad con respecto a su cónyuge. y el otro progenitor intenta actuar como pacificador. en especial todo comentario que exprese desacuerdo. aduciendo que no estaba seguro de lo que usted quería. promover y utilizar la posición de intermediario del pacificador. Paciente: Pero si no es así. Terapeuta: Si usted aspira seriamente a cambiar el papel que ha estado desempeñando hasta ahora. pero a condición de que se haga de un modo distinto. reprochándoselo al padre y estableciendo inconscientemente una alianza entre el hijo y ella. en cambio. el elemento pacificador.chofisnay@hotmail. desde la cual puede imaginar que será suficiente con arrojarle alguna migaja de vez en cuando.. el terapeuta debe hacer caso omiso de esta invitación. A continuación figura un ejemplo simulado de este tipo de formulación: Terapeuta: Mire. Aun en el caso de que el que solicita ayuda esté de acuerdo con ello. La pacificadora. inconscientemente. es probable que llegue a expresar sus peticiones de un modo menos impositivo. En vez de apaciguar las aguas. de carácter triangular. es de veras interesante. que sus peticiones se hagan más informales. Le recuerdo cómo me trata. Si se decide a ello. por lo menos al principio. Dice que a usted le gustaría que su marido la tratase con más consideración. y pide que tenga paciencia y sepa soportarlo. suele presionar al terapeuta para que convoque a las dos partes beligerantes y actúe como un pacificador más hábil. la pacificadora le dice que se ha mostrado demasiado impaciente o demasiado exigente con el hijo. Esto le sitúa a él en una posición demasiado importante. que siga haciendo lo mismo pero mejor. porque implica una crítica dirigida al hijo y una coalición entre la madre y el padre. hace que persista el problema. y así sucesivamente. pronto descubrirá que es difícil de poner en práctica. Es decir. pero la manera en que usted le transmite esta necesidad lo deja a él completamente in albis. El terapeuta preferirá. uno de los padres se halla en un conflicto con un hijo adolescente. Por correctamente que se lleven a cabo. También esto adquiere un cariz explosivo. más bien. que es el principal solicitante de ayuda. y cómo la mayoría de hombres que él conoce tratan mucho mejor a sus mujeres.

» Aquí el terapeuta ha definido de nuevo el papel de la pacificadora como el de una intermediaria. Paciente: No razonable. Ellos siguen peleándose. incapaz de determinar su propio nivel de docilidad. me siendo muy cansada de estar siempre atrapada en el medio. Tuve que volver. con una razón que manifiesta resultados contraproducentes. La compasión posee efectos más apaciguadores que la oposición. ellos no tendrán que usar y desarrollar sus propios recursos negociadores. En consecuencia. A usted le corresponde hallar la formulación concreta. puede ampliarse el ámbito de la estrategia de modo que ella deje de asumir una postura que irrite a los contendientes. Dependen de que usted se muestre razonable entre el otro contendiente en la pelea. usted comprobaría que su acción resulta beneficiosa. esto refleja una aversión a pedirle a otro individuo algo que le disguste o que exija determinado esfuerzo o sacrificio. pero no creo que eso salga bien. 4. quizás ellos empezasen a pensar que necesitaban realizar su propia negociación por su cuenta. sino también llevándolas más lejos que los propios contendientes. cuando usted se presenta ante ellos y les señala lo no razonable de sus acciones. Evidentemente. Pienso que ellos pueden hacer que usted entre en liza. Pedir abiertamente lo que uno desea es considerado como dictatorial. He salido de casa. pero se pueden oír sus gritos y sus alaridos por toda la manzana. no sólo a través de una actitud compasiva con cada una de las posturas de ambas partes. De veras. pero más o 172 VIL Las intervenciones menos vendría a ser algo así: «No puedo culparte por haberte enfadado tanto con él. Usted es la voz de la razón. la ha definido como intermediaria razonable. y paradójicamente. De hecho. Me refiero a que él podría obedecer ciegamente las órdenes pero sin quererlas.com Cómo abreviar la terapia Terapeuta: Bueno. Me doy cuenta de que me estoy equivocando. no escuchan lo que usted les dice. Paciente: Es verdad. si usted les diese a entender que podría no ser una persona juiciosa. Así. Mire. En todo caso. El intento de conseguir sumisión a través de la libre aceptación Esta solución. no creo que haya ido demasiado lejos. pero quiero que él quiera hacerlas. siendo así el portavoz más juicioso de cada una de las partes. Sin embargo. pero no puedo estar de acuerdo en dictar173 . puede resumirse en la siguiente afirmación: «Me gustaría que lo hiciese.chofisnay@hotmail. que es una imagen refleja del intento de conseguir espontaneidad mediante la premeditación. y ellos suponen equivocadamente que usted puede llevar a cabo la negociación en su lugar. pero que eso no ha funcionado. haciéndole ver que usted va demasiado lejos. Terapeuta: Ellos continúan peleando porque cuentan con que usted hará de mediadora razonable. Si el paciente acepta estas redefiniciones. su libertad tiene que ser defendida por otra persona. sino únicamente que usted se está tomando personalmente la molestia de ser razonable. usted ha dicho que ha intentado mantenerse al margen. Terapeuta: Puedo comprenderlo muy bien.» Al parecer. pero todavía me gustaría más que quisiera hacerlo. quizás hasta un extremo absurdo de modo que ellos tengan que transformarse en razonables ante usted. no podría decir con precisión qué es lo que estoy haciendo mal. Tal contradictoria confusión se ve ilustrada por la siguiente mención (véase también el capítulo VI de Cambio) de las elucubraciones que pasan por la mente de una madre cuyo hijo de ocho años no se muestra ávido de hacer sus deberes escolares y el resto de tareas domésticas: Creo que lo que estoy tratando de decir es lo siguiente: quiero que Andy aprenda a hacer cosas y quiero que haga cosas. ¿en qué sentido? Terapeuta: Mire. Es como si se viese a ésta como alguien frágil. ellos están pendientes del hecho de que usted siempre ha aparecido y los ha rescatado. y a continuación. Esta postura no razonable puede comunicarse a la perfección. Para que esto cambie habrá que recurrir a algo que quizás usted considere chocante: transformarse en negociadora no razonable. Paciente: Pero no veo que eso pueda suceder. y los compadezca a cada uno de ellos. si pudiese conseguir que alguno de ellos hiciese eso. alguien que no sabe decir que no. pero sólo podrá abandonar esa situación si y cuando su marido y su hijo dejen de necesitar que desempeñe esa función. o como una intromisión perniciosa para la integridad de otra persona. usted puede tratar de mantenerse al margen.

el problema quedará incrementado si la réplica del hijo. es tan indirecta como la declaración del padre: «Uno tiene que hacer lo que tiene que hacer» (o respuestas aún más extrañas: «Creo que los espíritus me están llamando»). En tales casos. y que haga voluntariamente lo que A quiere. yo tampoco estoy rechazando nada. sus peticiones indirectas. en consecuencia. no quiero que lo hagas si no crees que es correcto hacerlo. si accede. la paradoja sale a la luz mediante la queja: «Mi marido ignora mis necesidades. Le gustaría que su hijo se pusiese otras prendas de vestir y se comportase con normalidad.com Cómo abreviar la terapia le a él lo que tiene que hacer. el terapeuta tiene que solucionar el problema de hallar una forma de influir sobre el cliente con objeto de que lleve a cabo esta variación. de este modo en las transacciones posteriores aumentará la necesidad de expresarse indirectamente. Pero. si es que él no se siente feliz haciéndolo. Si tengo que decirle lo que me gustaría. Por ejemplo. a la cual podría responderse mediante una simple manifestación de rechazo o de aceptación. etc. pero me doy cuenta de que se trata de algo que tendremos que enseñarle. Por desgracia. A la petición indirecta se contesta con un rechazo indirecto. Si a un niño se le deja absolutamente solo. redefiniendo como beneficioso aquello que el cliente quizás considere como destructivo.» «De acuerdo. olvídalo. se pone a andar por casa vestido exclusivamente con ropa interior.» En algunos problemas conyugales. juguetes. en lo que suele llamarse comúnmente «esquizofrenia del adulto joven» un padre puede resultar perturbado por la conducta extraña de su hijo. Cuanto más encubierto o grotesco sea el rechazo más convencido quedará el padre de la fragilidad de su hijo. ésta es la solución que tiene lugar en todos aquellos problemas en los que el sujeto A pide al sujeto B que realice algún acto o tome alguna decisión. al mismo tiempo que niega que esté pidiendo tal sumisión.» Por último. Debes decidir por tu cuenta esta clase de cosas. problemas de crianza infantil y esquizofrenia. no te estoy diciendo lo que quiero que hagas. será aún peor dado que. Quiero que él quiera hacer las cosas. lo hará porque se lo he pedido y no porque él lo quiere de veras. tratará de inducir al hijo a que lo haga como un acto voluntario: «Sé que sientes frío cuando andas vestido así. llegará a quedar enterrado hasta esta altura de la pared (hace referencia a los objetos.» Sin embargo. A le pide a B que deje de quejarse y de resistirse. pero el padre no se limitará simplemente a pedirle eso.» El terapeuta puede utilizar esta postura para redefinir la benevolencia del paciente. aunque la solicitud se formule de modo arbitrario. debería ser consciente de ellas sin que yo tuviera que decírselo. por extraño que pueda parecerte. En todos estos problemas hay un mismo hilo conductor: una persona intenta obtener la sumisión de otra. están confirmando involuntariamente sus sospechas y. En efecto. Terapeuta (al padre): Si se examinan en conjunto todos los datos me da la sensación de que lo que encontramos en el núcleo de la inadaptación de su hijo es el temor de que él tenga excesivo poder para hacer que usted y su esposa se sientan culpables. y estoy seguro de que estarías más cómodo si usaras más ropa. y a la inversa. lo que se denomina esquizofrenia puede en buena parte interpretarse 174 VII. éstos son dos extremos. Por el contrario. las solicitudes directas. cuando ustedes se muestran atentos y amables con él. como algo inconscientemente destructivo. cosa que resulta probable. Las intervenciones útilmente como una enfermedad de exceso de cortesía que afecta a ambos protagonistas: «En realidad. lo que podría constituir una sencilla petición de sumisión. si es que me estás pidiendo que me ponga más ropas. este tipo de clientes se encuentran a menudo motivados por el deseo de mostrarse benévolos. vuestras excelentes intenciones están manifestando unos 175 . tirados por el suelo de su habitación). Me siento muy cómodo así. y cuando B se resiste a la solicitud A trata de contrarrestar la resistencia de B señalando que lo que ha pedido es algo perfectamente justo o razonable.chofisnay@hotmail.» El hijo podría aminorar el problema si contestase de forma directa: «Mira. y cada persona trata de convencer a la otra de que expresarse de modo directo resulta inútil. ropas. En otras palabras. Por ejemplo. se transforma por el contrario en un intercambio generador de problemas. En una situación de esta clase. por ejemplo.. por supuesto. La estrategia global para afrontar estos problemas consiste en lograr que la persona que solicita algo lo haga directamente. Esta penosa paradoja se manifiesta a través de numerosas formas clínicas —problemas conyugales. de acuerdo con una postura que cabría enunciar así: «No quiero que lo haga. No. que.

la renuncia de un marido a pedirle favores a su mujer puede redefinirse como una «privación inconsciente de la cosa que ella más necesita de usted. Esta pauta de interacción la hemos bautizado con el nombre de «juego del acusador y del defensor». B refuerza su defensa y así sucesivamente.» Puede llegar a aplicarse más presión aún: «Por supuesto.» Segundo: «Me han dicho que soy demasiado viejo para cambiar. El terapeuta está en condiciones de añadir una persuasión adicional afirmando: «Quizás le estoy pidiendo demasiado. El terapeuta manifiesta que el acusador es la persona que está equivocada o que causa el problema y entonces el defensor. La confirmación de las sospechas del acusador mediante la autodefensa En esta clase de problemas. Por ejemplo. no fue necesario. nosotros estábamos preparados para respaldar esta opinión. El médico me ha ayudado a darme cuenta de ello. Él necesita convencerse de que no es tan poderoso. nuestra principal medida terapéutica consistió en verlo a él a solas. delincuencia. Se trata de una intervención diseñada para reducir el valor informativo de la comunicación interpersonal.» Como es natural. en caso necesario. Después de unas cuantas situaciones de acusación y reconocimiento de culpa el juego se acabó. Después de todo. falta de honradez. dejándole que pague el precio del fracaso en su vida. quien no había sabido apreciar los muchos sacrificios que él había realizado en honor de ella. pero me atrevo a hacerlo únicamente porque tengo la sensación de que usted está dispuesto a hacer sacrificios si ello favorece a su hijo. lo que han estado haciendo hasta ahora. y tienen derecho a seguir el camino fácil. Este juego del acusador y del defensor también puede finalizar mediante una intervención llamada «interferencia». Mi función se limita a ayudarles a 177 . Sin embargo. y convencerle de que efectuase dos declaraciones ante su esposa cada vez que ésta le acusase de algo.» De forma similar. y ustedes pueden transmitírselo si le plantean exigencias importantes y. El resultado es que A continúa con sus acusaciones. le imponen alguna sanción si no cumple lo prescrito. su hijo no resulta demasiado gratificador para ustedes. Ella lo acusaba a él de no ser nada divertido y de proporcionarle unos recursos económicos bastante mediocres.com Cómo abreviar la terapia resultados destructivos. una sensación de que usted está dispuesto a asumir el mando». Desafortunadamente. 5. si la esposa nos preguntaba acerca de nuestro diagnóstico. Después de unas cuantas sesiones conjuntas para recoger datos y planificar el caso. Había renunciado a una profesión en Europa para venir a América y casarse con ella. El «juego» se acabaría si una de las partes abandonara su 176 VIL Las intervenciones papel repetitivo. Sin embargo. y que éste responda mediante una negación de las acusaciones y una autodefensa. sometimos a tratamiento a una pareja ya mayor que se había estado dedicando a este juego durante más de treinta años. Puede apreciarse en problemas conyugales («Estoy segura de que él tiene una aventura»). que también desea que acabe el juego.chofisnay@hotmail. si una mujer acusa a su marido de beber en exceso y éste lo niega. el terapeuta puede preparar el terreno para una interferencia adoptando una postura neutral: «Mi función aquí no consiste en hacer de detective y averiguar quién de ustedes dos está en lo cierto o se equivoca. la única forma en que el acusador puede entender mejor su errónea acusación consiste en que el defensor acepte las acusaciones. en opinión del terapeuta. A veces esto se puede lograr entrevistándose a solas con el defensor. convirtiendo en inútiles los intercambios verbales entre dos partes al no haber modo de saber si realmente se están refiriendo a los hechos en cuestión. dicha acción resultará difícil porque. Él se defendía afirmando que había hecho las cosas lo mejor que había podido. Primero había de decir: «Tienes razón. Por ejemplo. Lo típico es que el sujeto A formule acusaciones acerca del sujeto B. por lo general. hay alguien que sospecha que otra persona realiza un acto que ambas partes consideran equivocado: infidelidad. sobre todo si tal aceptación se lleva en un grado obviamente absurdo. No soy divertido. lo mejor sería no preocuparse siquiera por lo que le estoy sugiriendo. exceso en la bebida. la defensa de B suele confirmar las sospechas de A. puede solucionar el problema a través de una acción unilateral. en problemas de educación de los hijos («Sabemos que ella se ha metido en problemas») y en dificultades relacionadas con el trabajo («Sabemos que está bebiendo durante la jornada de trabajo»).

La interferencia puede utilizarse para solucionar otros problemas. Por ejemplo. no es el caso de continuar presionándole para que confiese. y necesito comprobarlo. ya que no consigue ninguna respuesta que le dé una información real.» Si los pacientes no se oponen con vigor a esta definición del papel del terapeuta. Finalmente. él ya no se halla sometido al mismo grado de presión para defenderse a sí mismo. ¿Está borracho de veras o se limita a actuar siguiendo las indicaciones del terapeuta? A la acusadora le resulta ahora muy difícil tener que enfrentarse con su marido. Creo que ella no es tan precisa como piensa. durante los siguientes encuentros sexuales ella tiene que limitarse a advertir sus sensaciones corporales con independencia del mucho o poco placer que experimente. su marido no tiene que preguntarle cuál es su nivel de excitación. No quiero que comparen sus tarjetas: lo haremos cuando vengan de nuevo la próxima semana. pero se trata de una acusación en la que no se puede confiar demasiado. él olvida esta directriz y se inmiscuye en el tratamiento. obviamente. pero sin decirles a ellos en qué consiste. Esta semana. como paso inicial para afrontar el problema. En este sentido. como último recurso tiene que apelar a la mentira y decir que ha hecho algo malo. La interferencia puede servir para impedir tales esfuerzos. pero la tarea se estructura de modo que sea imposible discriminar si se ha hecho de veras o no. por el medio que sea. Por ejemplo. por el motivo que sea. si ya no puede soportar más las presiones y está a punto de confesar. éste puede comenzar a interferir en el juego. sobre todo durante la relación sexual. estos bienintencionados esfuerzos no sirven más que para presionar más a la esposa en el sentido de que ésta alcance un orgasmo. A los padres en cambio se les indica que traten de sonsacarle qué es esa cosa buena que ha hecho. la estrategia básica es idéntica. Y como este proceso no debe ser interrumpido. el terapeuta ha colocado a la pareja en una postura interesante. Al mismo tiempo.» Este mandato convierte en irrelevante toda comprobación que él intente hacer. Terapeuta (al marido): Ya sea que usted beba poco o mucho. se ha roto. y si lo que se informa al respecto es o no fiable. puesto que él tiene que fingir una deliberada intoxicación. En una sesión conjunta se 178 VIL Las intervenciones pide al acusado que haga algo. que. de modo directo o indirecto. (Volviéndose a la esposa. no puedo preocuparme por la cantidad de alcohol que usted beba o deje de beber. En nuestra opinión. uno frente al otro.) Su tarea consiste en comprobar cuál es su grado de perspicacia para ver más allá de la conducta superficial de su marido y evaluar lo mejor que pueda cuánto ha bebido él exactamente. y al mismo tiempo. Sin embargo si. se comporte de modo imprevisible. ella debe contestarle siempre lo mismo: «No he sentido nada. en consecuencia. un día por la noche. si los padres comienzan a interrogarle y el muchacho dice que el profesor le ha reprendido aquel día. lo importante para la definitiva solución del problema es que su esposa perciba mucho mejor cuál es su grado de potación de alcohol. haga exactamente lo contrario. Por consiguiente. se le dice al adolescente que. el terapeuta ha interferido en el juego del acusador y del defensor. Y así sucesivamente. Otra aplicación posible: no es raro que en los problemas de anorgasmia el marido trate de comprobar el nivel de excitación de su esposa durante el coito. En consecuencia.com Cómo abreviar la terapia ambos en su comunicación recíproca. A la noche siguiente.chofisnay@hotmail. Está autorizado a acusarse a sí mismo. pero que cuando llegue a la puerta de su casa actúe como si estuviese borracho. Usted tendrá que ayudarla en esto. quiero que usted beba al azar. y de la forma en que ha actuado. o le pregunte si ha llegado al orgasmo. También usted tiene que poseer una «tarjeta de puntuaciones» propia. Tiene que llevar un registro de lo que ha bebido cada día. Así. La tarea introduce un elemento de incertidumbre con respecto a la «conducta de borracho» del marido. 179 . a un adolescente acusado de ser indigno de confianza se le pide que haga algo que sus padres aprobarían con entusiasmo. ellos no sabrán si su hijo está diciendo la verdad o está ajustándose a las instrucciones del terapeuta. libera a la esposa de las implícitas presiones del marido con objeto de que alcance un orgasmo. quiero que sólo beba una copa. Paralelamente. antes de llegar a casa. El terapeuta puede empezar diciéndole a la esposa en presencia del marido que uno de los aspectos del problema está relacionado con su necesidad de hacerse más consciente de sus sentimientos y sensaciones. Al pedirles que lleven a cabo esta prueba.

no haga demasiado esta semana. Usted no está acabando las cosas. de haber perdido su empleo y de tener conflictos con su novia. con bastante probabilidad en la primera sesión. Además. etc. la relación con su novia está en el aire. Solamente se le dan instrucciones generales y vagas: «Sería muy importante que esta semana no hiciese nada que provoque ulteriores avances. Tengo la sensación de que usted nos ha estado describiendo una larga serie de mazazos que ha recibido. a aquellos clientes cuya solución ensayada consiste básicamente en esforzarse mucho. de veras. Tranquilícese. uno necesita averiguar paso a paso qué porcentaje de cambio sería el óptimo. es decir. Es igual que si le hubiese atropellado un coche. con objeto de preparar el terreno para una intervención posterior más específica. Al cliente se le dice que no haga nada y.com Cómo abreviar la terapia B. Realice sólo cambios mínimos durante estos siete días. necesita un tiempo para recuperarse. Y. Le han cogido a usted por sorpresa. necesita tomárselo con calma.chofisnay@hotmail. un paciente que se halla en proceso de vender su casa se ha quejado de sentirse deprimido. y no tratar de solucionarlo todo de inmediato. exige una adaptación. hay que adoptar esta actitud cuando el cliente. sobre todo en lo que respecta a reducir el tiempo. aun en el caso de que no implique la formulación de una intervención. Terapeuta: Hay otra cosa que quisiera comunicarle. Paciente: Hay ocasiones en que me siento mucho peor. aunque no se hallen en estricta dependencia del problema o de la solución que afecte en particular a un cliente. es decir. El mandato de no apresurarse a menudo habrá que darlo muy pronto. salvo excepciones. En tales circunstancias. Necesita tiempo para recuperarse. ha vuelto a la siguiente entrevista informando sobre una mejora específica y deseada. y ahora sus fuerzas se hallan disminuidas. después de verse sometido a una intervención concreta. aunque no se utilice concreta181 . (Llamada desde la sala de observación. Paciente: Está durando demasiado tiempo. Me doy cuenta de que han sido acontecimientos que han tenido lugar efectivamente.» La mayor parte de la intervención consiste en ofrecer razonamientos dotados de credibilidad que justifiquen el no ir deprisa: el cambio. Las intervenciones generales Hay momentos en los que el terapeuta quiere comunicar alguna postura de tipo general. En ciertos casos. usted ha perdido amigos. Y aunque resulte muy desagradable. Al final de la primera entrevista se le dice que no se apresure. algunos de los golpes que ha recibido eran casi como para dejarlo fuera de combate.) Terapeuta: Mis colegas creen de veras que usted está infravalorando la situación. el tiempo necesario para recuperarse. aunque sea para mejor. no darse prisa. Terapeuta: Esto no nos sorprende. Parece lo más lógico.» O: «Los cambios que se realizan lentamente y paso a paso son más sólidos que los que ocurren de modo demasiado repentino. Además. Tengo que preocuparme por solucionarlo. y nosotros tenemos la fundada sensación de que está infravalorando el impacto de lo que le ha sucedido. ella se marcha. ésta es la única intervención. por supuesto. noción que no tiene por qué coincidir con el máximo: «A usted le iría mejor un mejoramiento del 75% que no uno del 100%.» Por lo tanto. además. No apresurarse El indicarle al paciente que no se apresure en la solución del problema constituye quizás la táctica que utilizamos con más frecuencia en nuestras intervenciones. lo que implica cosas como: «No puedo organizarme yo solo. También es posible que quiera utilizar dicha postura para averiguar si es suficiente con ella para solucionar el problema. 1. que no esté mucho más deprimido de lo que está. Ha perdido un empleo. pero otra forma de contemplarlos es en su calidad de mazazos psicológicos: han 180 VIL Las intervenciones sido inesperados. nos sorprende lo bien que lo está llevando todo. o a aquellos que hacen presión sobre el terapeuta pidiéndole con urgencia una acción curativa en tanto que ellos se limitan a permanecer pasivos o no colaboran. rápidos y han venido juntos. y por ello las incluimos aquí debido a su amplia utilidad. las cosas tienen que seguir un cierto calendario y un ritmo. para sanar. O bien. nada concreto. y todo se vuelve muy confuso. Esto casi puede representar un perjuicio para usted: nos sorprende que no se sienta muchísimo peor. si se tiene en cuenta todo lo que le ha pasado. se siente con el ánimo muy alicaído.» En el ejemplo siguiente.

la próxima entrevista se fija para dentro de quince días. En tercer lugar. por lo menos hasta el próximo encuentro. Hay que decir una serie de cosas con respecto a ir con más lentitud. que probablemente se ha visto alimentada por sus pertinaces intentos de «solucionar» el problema. ha de ir sin prisas. quien una semana después informaba que se sentía menos deprimido y que había llevado a cabo diversas tareas: Terapeuta: Es un placer oír que esta semana ha hecho algunas cosas y que se siente menos deprimido.com Cómo abreviar la terapia mente el mandato de avanzar sin prisas. y que «usted quiere hacer algo». Ya sé que es difícil de aceptar. Usted continúa deprimido. y una de las trampas que le acechan es pensar que ya se ha zafado de la red. La abordamos por separado puesto que tiene objetivos un poco diferentes. La mayor trampa para quienes tienen este tipo de problema es adelantar con demasiada rapidez. que la hiciese. uno de mis colegas sugirió que tal acción debía resultar del todo irrelevante con respecto a los problemas con los que se enfrenta usted. Y a pesar de todo. para que las cosas cobren un ritmo más pausado. pero una de las cosas que ahora me preocupan es la casa. hay que esperar a que se aclaren antes de emprender una acción. Como dijimos la semana pasada. Paciente: De acuerdo. y a menudo se aplica a determinadas clases de resistencia al paciente. Para ilustrarlo. pero asumiendo a continuación una expresión preocupada y explicando que. usted necesita avanzar sin prisas y abstenerse de cualquier actividad de envergadura. Dijo que si usted tenía que hacer alguna cosa. evitaremos cualquier indicación de claro optimismo y de estímulo adicional. y lo importante es que usted necesita ir más despacio. Sin embargo. Los peligros de una mejoría En cierto sentido. y necesita bastante tiempo para recuperarse. esto puede considerarse como una ampliación o variante de la intervención «no apresurarse». y como gratificación implícita: el paciente no tiene que gastar tanto dinero y/o tiempo en el tratamiento. y no para la semana siguiente. En segundo lugar. Al mismo tiempo. 2. nuestra creencia básica es que usted está avanzando con excesiva rapidez. es un cambio demasiado rápido. que no hacen más que perpetuar el problema. Es comprensible que quiera sacarse el problema de encima enseguida. Preferimos con mucho reconocer que se han producido buenas noticias. No se siente bien. Para que esto sea así. prematuramente. por lo menos con demasiada rapidez. le han sucedido demasiadas cosas. en vez de la próxima. pero aquí reside la trampa. cuanto antes mejor. volvamos al ejemplo del paciente deprimido antes mencionado. me gustaría reunirme con usted dentro de dos semanas. Basándose en este razonamiento. Terapeuta: Bueno. cosa que provoca en dicho paciente una implícita necesidad de colaborar con cualquier consejo o sugerencia que formule el terapeuta a continuación. y que le gusta pensar las cosas con 182 VIL Las intervenciones claridad antes de hacer un movimiento en falso. Tengo que invertir tiempo y atención en cerrarla. En otras palabras: el paciente ha exagerado en sus esfuerzos por solucionar el problema. traslados— son complejas. Por lo tanto. Cuando las cosas no están claras. aún no ha eliminado el problema. sigue habiendo una tendencia a hacer algo. una mejora acelerada que intranquiliza al terapeuta. Creemos que esta táctica es de utilidad porque describe al terapeuta como alguien que no pretende obligar al paciente a que cambie. si se le manifiesta que la solución satisfactoria de la dificultad depende de que avance con lentitud. las cuestiones que está afrontando ahora —empleo. por deseable que resulte el cambio. y es más probable que abandone esos esfuerzos. El terapeuta puede llegar a sugerir que la mejora ha sido tan rápida que ha provocado un cierto agravamiento del síntoma. Emprender una acción antes de que esas cuestiones se hayan aclarado sería una verdadera trampa para usted. Creo que puede usted resumir todo lo que le he dicho en este principio básico: antes que nada. Si experimenta la tentación de emprender una iniciativa. nuestro director asociado fue uno de los que intervino en el tema. Esto sirve como aplicación de la idea de ir lentamente. relaciones. De modo coherente con la estrategia de la lentitud.chofisnay@hotmail. se apremia a los pacientes para que frenen cualquier progreso ulterior. Éste es el momento en que usted puede cometer un desliz. evita que el paciente tenga una sensación de urgencia. y en este preciso momento se hallan un poco confusas ante sus ojos. muchos de mis colegas creen que usted posee un estilo analítico. las arenas movedizas. pero al nivel mínimo posible. antes del veinte de octubre probablemente. es cierto. 183 .

él ya no podría dominarla y quizás se sintiese deprimido. después de que no ha cumplido uno que antes se le había formulado: «No tiene por qué disculparse por no haber hecho lo que se le encargó la semana pasada. tengo que estar de acuerdo con ellos en que ustedes dos necesitan dedicar una profunda atención a esta pregunta: «Después de solucionar este problema de la forma que sea. Sin que sea necesario tener demasiada imaginación. Mire. Esto se le expresa implícitamente al 184 VIL Las intervenciones paciente preguntándole sobre los peligros de una mejoría. En otras palabras. Ahora bien. Puede utilizar este método para aumentar la motivación: «Si mejorase. él no alzará un dedo para ayudarle a solucionar su problema. y las desafortunadas 185 . o habrá que comprar un nuevo vestuario. (El terapeuta relata entonces la historia de otro caso en el que no se tuvieron en cuenta los peligros de una mejora. si usted funcionase mejor. quizás los demás ya no se cohiban al expresar críticas que hasta entonces habían reprimido «mientras uno se encontraba en baja forma». no obstante el terapeuta siempre puede exponer algún posible inconveniente. y así sucesivamente. ya sea en lo inconsciente o en lo preconsciente. Si se adquiere un mejor rendimiento desde el punto de vista sexual. de la mejoría. se le pregunta al paciente si se halla en condiciones de reconocer los peligros inherentes a la solución del problema. quizás se sienta uno inducido a recuperar el tiempo perdido y descuide otras actividades necesarias. para no excluir nada que sea posible. después de que no ha obedecido la sugerencia del terapeuta. para el cliente o para alguien que se halle próximo a él. y así sucesivamente. todos creemos que en realidad hay una coincidencia demasiado fuerte. o bien es posible que la propia pareja no esté en condiciones de mantener el ritmo que uno desee. Antes de seguir adelante. Todos coincidimos en que hay algo que hacer. Si uno se siente más seguro de sí mismo. siendo demasiado concretos o reflexionando de un modo excesivamente práctico porque podrían descuidar algunas consideraciones importantes.chofisnay@hotmail. (Llamada desde la sala de observación.) Cuando yo les interrogué antes sobre la cuestión de si existe algún peligro o amenaza para uno de ustedes o para ambos en el hecho de superar el problema de la bebida y debatimos el tema. que la solución del problema le permitirá vivir mucho más feliz. Una vez legitimada su postura. Si se pierde peso. No puedo remar en su lugar. lo dejamos de lado. Un único inconveniente dotado de credibilidad justifica la postura del terapeuta según la cual hay —no sólo puede haber— verdaderos peligros en una mejoría. y es posible que la mera solución del problema implique una amenaza o un peligro ocultos para ustedes dos. Permítame que le pregunte: ¿Ve usted algún peligro en una eventual mejoría?» El terapeuta indica implícitamente que si el paciente descuida sus deberes. el terapeuta puede utilizarla para numerosos objetivos: puede ampliar la postura de «no apresurarse». tendrán que enviarse a arreglar todas las prendas de vestir. Al contrario. No sé si usted querrá que a él le pase esto. con el programa que yo sugiero o con otra cosa.com Cómo abreviar la terapia En este caso. Si lo que imaginan resulta excesivo. yo utilizaré los míos. El terapeuta plantea el tema de los peligros de mejorar para afrontar la falta de docilidad de la paciente ante las directrices formuladas durante una entrevista anterior: Terapeuta: Mis colegas también se hallan impresionados por la habilidad con que ustedes dos han venido entorpeciendo y saboteando este programa terapéutico.» El terapeuta utiliza asimismo esta táctica para presionar al paciente para que obedezca a nuevos encargos. ¿con qué es probable que se encuentren? ¿En qué consistiría el impacto global?» Creo que lo mejor sería que no limitasen excesivamente su pensamiento. Ellos han tenido la sensación. Mire. dado que la propia deliberación acerca de la realización de un cambio ya implica un auténtico enlentecimiento del proceso.) En la mayoría de las ocasiones el paciente responderá rápidamente que no puede haber ningún peligro. «si usted utiliza sus remos. (No se le pregunta si habrá peligros. es posible que su inconsciente nos esté transmitiendo algo. En el ejemplo siguiente un terapeuta se entrevista con un marido y una esposa para tratar el problema de alcoholismo que ella padece. Pero la imaginación tiene que correr libremente. respondan a la pregunta dejando que corra libremente su imaginación. ellos piensan que no le hemos concedido la atención suficiente y que antes de continuar avanzando. quizás tuviese un efecto pernicioso para su esposo. que yo comparto. ya les he planteado el tema antes preguntando si uno de ustedes o los dos son conscientes de algún inconveniente que pueda causar la solución del problema que ustedes padecen y que les ha hecho visitar a un anterior terapeuta durante aproximadamente un año. y hacer yo todo el trabajo a solas». de que algo pasa con la solución del problema en algún lugar.

éste es el aspecto desagradable de la cuestión.) Marido: ¿Podría darnos algunas ideas? Creo que ambos estamos confundidos. o bien el terapeuta comprende que a pesar de sus sugerencias no se está avanzando hacia la solución del problema. si usted deja de lado el problema de la bebida. A medida que volvamos sobre los datos específicos. Usted vela por ella. es demasiado tiempo. El cliente lo da a entender quejándose de que «no estamos yendo a ninguna parte». constituye una amenaza posible. Si uno se da cuenta de que va en la dirección equivocada hay que invertir el rumbo para llegar al destino deseado. Suele requerirse un cambio de dirección cuando el terapeuta. pero no siempre. de directriz o de estrategia. de modo no deliberado. en cualquier caso. Si el cliente comprueba que la mejora no os un lecho de rosas. (Llamada desde la sala de observación. Pero usted es un vigilante y usted una vigilada.com Cómo abreviar la terapia consecuencias que tuvo el solucionar la dolencia en cuestión. en mi opinión.) Dicen que yo puedo hacer pronósticos y que la información que necesitan se halla dentro de ustedes mismos.) Mis colegas dicen que el encargo es una tarea gravosa. y al hacerlo. (Llamada desde la sala de observación. Podría haber contrapartidas. Quizás ustedes necesiten tres o cuatro semanas. seis veces —lo que haya sido— dénos alguna indicación que usted crea. por eso les recomiendo que se tomen dos semanas y dejen que su imaginación corra libremente sobre el tema. y de esta forma conseguirá una cierta distensión. y no se da cuenta de este fenómeno. (El marido repite el encargo. pero sobre todo deben pensar y debatir la cuestión. Podría darle un ejemplo. se sentirá menos obligado a acosarse a sí mismo para rendir más. el cambio de dirección implica un giro de 180 grados. Terapeuta: No se hace una idea clara. sobre todo. Mujer: No me hago una idea clara. En algunos casos. estoy distorsionando las cosas y violentándoles a ustedes. El cambio de dirección también se hace necesario cuando el terapeuta sugiere algo a lo que el cliente accede pero que más tarde se muestra como no productivo. como sucede cuando se conduce un automóvil.chofisnay@hotmail. El cliente modifica su intento de solución.. habrá que efectuar algunos cambios de papel. en especial cuando se trata de problemas de ansiedad. podríamos ver alguna cosa. Mujer: Sí. inconscientemente. No consiste en algo concreto. A menudo. ninguno de los dos tiene que prestar atención al problema de la bebida. en el capítulo X). Las intervenciones Mujer: ¿Quiere que escribamos una lista de cosas? Terapeuta: Pueden escribir. Este estado de cosas suele reflejarse en que el cliente insiste en subestimar o rechazar el camino que le sugiere el terapeuta. 3. Como mínimo. estoy bloqueando la solución de este problema. también. por eso quiero que los dos piensen sobre el tema.. quizás entonces obtengan una idea más clara. insistir en que. comienza a discutir con el cliente. consistente en esforzarse demasiado. una intervención de este tipo —«los peligros de una mejoría»— provoca un cambio significativo o incluso llega a ser todo lo que se necesita para solucionar la dolencia actual. asimismo. Un cambio de dirección Por «cambio de dirección » entendemos que el terapeuta varía de postura. debido a las cosas que tendrían que cambiar? Terapeuta: Es una cierta amenaza. al hacer esto. En mi intento por lograrlo. Ustedes conocen sus propias vidas mejor que nadie. en las ansiedades de rendimiento (véase un caso ilustrativo. Permítame que me asegure de haber entendido sobre qué cosa tenemos que reflexionar. Mujer: ¿Cree usted que. Terapeuta: No se me ocurre ninguna idea concreta. cinco. y como resultado de dicho cambio cabe pronosticar un aminoramiento o una desaparición de su dolencia. Me gustaría. 186 VII. Mujer: No. No sabemos qué pasaría si esto ya no fuese así. pero temo que afectaría su posterior reflexión. es probable que éste se sienta frustrado por el cliente. Cuanto 187 . Mis colegas y yo podríamos discutirlo. Basándose en lo que hemos estado hablando cuatro. Esta sugerencia que les estoy planteando acerca de una posible amenaza tiene prioridad. Marido: Sería suficiente con dos. le ofrece al cliente una explicación acerca de dicha variación. Pero en este momento no puedo decir nada.) Terapeuta: (vuelve a exponer la idea básica poniendo de relieve la idea de que surgirían nuevos problemas si se soluciona el que ahora es objeto de tratamiento).

Paciente: Sí. En cierta medida y de un modo más o menos explícito el terapeuta adopta una posición de simulada inferioridad y agradece al paciente que le haga abandonar una senda equivocada y le conduce a otro camino mejor. que implicaba a los padres ansiosos de dos chicos levemente difíciles. Ciñéndose a esta directriz. Paciente: Sí. la madre afirmó súbitamente que. En cualquier tipo de inter189 . se ha dado cuenta de que había pasado por alto algún elemento. Dar marcha atrás con gracia resulta entonces más difícil. y quizás lo ha hecho con mucha fuerza. un observador llamó al terapeuta para recordarle un principio básico de la terapia breve: aceptar lo que el cliente ofrezca y considerar cómo puede ser utilizado en vez de discutir acerca de ello. esto sólo sirvió para que ella se reafirmase en su pretensión con más fuerza todavía. y que sería de mayor utilidad y ver cómo puede tratar a su hijo de una manera diferente. o no le había concedido la importancia suficiente o algún punto que se había planteado con anterioridad. el terapeuta efectuó un cambio radical de dirección diciéndole a la madre que él creía que algunas personas tienen de veras poderes intuitivos. En el ejemplo siguiente el terapeuta informa sobre lo que ha dicho el observador. empero. y usted(madre) algo parecido al radar. aquí y después en repetidas ocasiones. ahora comprendo que hubiese sido del todo improductivo el seguir centrándonos en la relación con su marido.» Usted (padre) tiene algo que capta el sonido. el padre afirmó que también él podía saber desde lejos si los muchachos se estaban portando bien oyendo el ruido que hacían o el silencio que se producía. 188 VIL Las intervenciones incluso en tales difíciles circunstancias.com Cómo abreviar la terapia antes se dé cuenta el terapeuta de la necesidad de un cambio de dirección. Ahora sí que comprende la situación. ya veo» en respuesta a la manifestación de desacuerdo del cliente. indica que ahora está escuchando y acepta la nueva dirección que adopta el terapeuta. Poco después. porque yo había estado suponiendo que usted estaba preocupada por su marido. Quizás sea posible cambiar en el transcurso de una sesión. debido al poder de su intuición. A estas alturas. Madre: Creo que así es como hemos podido estar ojo avizor durante tanto tiempo. El observador telefoneó para hacer otro comentario desde la sala donde estaba situado. Terapeuta: En la sesión anterior tuve la sensación de que nos habíamos atascado y de que estábamos trabajando con objetivos entrecruzados. (Nota: La madre. Como consecuencia. el terapeuta puede haberse comprometido hondamente en determinada posición: ha estado afirmando reiteradamente las mismas cosas. y que la reducción de tal verborrea permitiría una mayor docilidad: Terapeuta: John ha dicho: «Tenemos un radar y un sonar. hasta que me di cuenta de que se sentía más desconcertada aún por su hijo. sobre todo la madre. si hay un coterapeuta u observador que esté en condiciones de ayudar al terapeuta a efectuar la variación de rumbo. Tal declaración empezó por alarmar al terapeuta. porque la cliente parecía fundamentar su criterio en una nada fiable adivinación del pensamiento y no en una observación de los hechos. es lo que traté de decirle durante la última sesión. y tomando el terapeuta una dirección distinta a la anterior.chofisnay@hotmail. En consecuencia. y comprobé las notas de las sesiones anteriores. A continuación realiza el cambio de dirección basado en la creencia de que los padres. Por ejemplo. el cambio a menudo puede llevarse a cabo dentro de la sesión mediante un simple «Oh. al reflexionar. De modo que pensé mucho en esa sesión. en uno de nuestros casos. Como era de esperar. con lo que el terapeuta intentó poner en tela de juicio esta supuesta capacidad materna. ahora está en condiciones de ver que había tomado un camino equivocado y de que se requiere un enfoque muy distinto. ella sabía si sus hijos se estaban comportando bajo control o no aunque se hallasen a una distancia considerable. con lo que me he dado cuenta de que estaba errando los tiros. En algunos casos. Si se reconoce en un momento inicial del tratamiento. Terapeuta: Me alegro de que me lo diga. pero que lo había discutido para probar la confianza de ella en sus poderes. Resulta más frecuente y más fácil que el terapeuta afirme que ha estado pensando mucho en el problema entre las distintas sesiones y que. más fácil será llevarlo a cabo. han estado telegrafiando su propia ansiedad y provocando la mala conducta de sus hijos a través de sus artificiosas directrices verbales.

tendrán que seguir utilizando palabras. evidentemente.. Madre: Hay que invertir el proceso. Después de nuestra última entrevista decidí consultar a un terapeuta más experimentado.com Cómo abreviar la terapia vención. sí (asiente).. Lo interesante. Madre: Las palabras no sirven. en la medida en que hay un equipo emisor y receptor. 190 VIL Las intervenciones Madre: Él lo volverá a hacer.esencialmente. aparato receptor de comunicaciones. Terapeuta: Sí. pero déjeme que se lo cuente.. pero no sé. pero» significan que el terapeuta se encuentra en una Vía no admitida. de hecho. sólo aquello que me preocupaba especialnente. pero que abarca los mismos elementos.. y vuelve de inmediato. es que su intuición me parece una herramienta mucho más poderosa que la que acostumbran a utilizar con Robby... Madre: Sería divertido probarlo (asentimiento anhelante).. sus poderes intuitivos. pero en ese caso él tendría que ser un equipo receptor. me sentía un poco perdido y no lograba captar bien algunos puntos que usted trataba de comunicarme. El «experto terapeuta» suele permanecer en el anonimato. suena bastante sorprendente. si pudiese funcionar resultaría muy útil para ustedes... estas señales significan: «¡Adelante!» A la inversa. Madre: Invertir.. no sólo para captar cómo sopla el viento. Madre: Creo que es porque no sabemos cómo.. Sería muy conveniente. Terapeuta: Además. que esas capacidades se entrenasen ahora para actuar como equipos emisores. Terapeuta: . es decir.. lo que digo sólo lo expreso a beneficio de inventario. es verdad. Ustedes poseen un fabuloso. De acuerdo.. Él me explicó por qué me sentía perdi191 . cuando se lleva a cabo una intervención prolongada y compleja. Todo lo que digo es que sería muy positivo que estos mecanismos pudiesen utilizarse en esta otra dirección. sería una lástima que no la utilizasen. las palabras. ustedes habrían de utilizar esa intuición para decirle a Robby. sino que estuviesen en condiciones de usar esa intuición para determinar la forma en que tiene que soplar el viento. que por más explícitos que sean hará de todas maneras lo que le plazca.... ambos están manifestando que disponen de un equipo receptor bien sintonizado y bien entrenado. Observador: (entra) Pero usted tampoco sabe cómo recibe. Pueden captar las ondas. y que debe reducir el paso y reevaluar el rumbo que ha adoptado.. para decirlo con palabras concretas.. y por eso no quiero forzarlo en absoluto. Madre: Sí.. Terapeuta: . Entonces no tendrían que limitarse a ser muy explícitos verbalmente con Robby.. Es particularmente importante el avanzar de forma gradual. aunque suene un tanto exótico. a su manera. ¿En qué medida es él intuitivo? Terapeuta: Bueno.compra el pan. Pero no están utilizando este aparato para tratar de controlar a su hijo. Terapeuta: De acuerdo. esto tendría otra ventaja: ni siquiera tendría que estar en presencia de ustedes para que lograsen controlar su conducta. (asiente otra vez). Terapeuta: . Resulta algo traído por los pelos.. sí. compra los huevos. En cierto sentido.) Terapeuta: Le diré lo que he pensado. La única descripción de sus cualificaciones profesionales consiste en decir que se trata de alguien mucho más experimentado que el terapeuta.. y ello se justifica diciendo que el consultor está demasiado atareado por su cuenta como para atender otras consultas posteriores.. La única razón por la que lo mencionaba es que no quisiera excluir que. o incluso lo que está a punto de hacer dentro de un instante.enviando ondas que ustedes pueden captar. paso a paso. Supongamos entonces que ustedes fuesen capaces de utilizar su intuición. puede llevarse a cabo haciendo referencia a la consulta con otro terapeuta «más experimentado». por lo que pueda servir. sobre todo en el área que se ha vuelto problemática para el paciente: Terapeuta: Como quizás ha podido comprobar. observando la receptividad del cliente. Si ustedes le envían a una tienda.. si existe la posibilidad de que ustedes hagan uso de su intuición no sólo para recibir sino también para emitir. sin palabras. ustedes habrían de lograr transmitirle: vete directamente a la tienda. Terapeuta: . pero cuando sale de casa a cumplir lo ordenado. como sucede cuando él está bajo control y cuando está a punto de descontrolarse.chofisnay@hotmail.. Una forma un poco diferente de cambio de dirección.. Me atrevo a pensar que es muy probable que ustedes dos posean estilos diferentes pero que ambos capten con precisión qué es lo que este muchacho está haciendo ahora. No le revelé su nombre ni ningún otro dato identificador. la falta de signos de asentimiento y las fórmulas del tipo «no» o «sí.

no en una declaración positiva: «¿Sabe cómo lograr que el problema empeore?» O: «¿Qué es lo que haría que su problema fuese aún peor?» Esto puede resultar útil en dos casos: al principio de la terapia con clientes ambiguos o que ofrecen resistencia. A veces sin embargo es posible causar un mayor impacto si se ofrece una sugerencia en calidad de instrumento para que las cosas empeoren. Se lamentaba de no haber entendido cómo se había producido la mejora. Se lo expondré con toda concisión y claridad de que sea capaz. que la había hecho someterse a tratamiento.chofisnay@hotmail. Un ejemplo de este enfoque centrado en el empeoramiento lo constituye una paciente aquejada de accesos de ira incontrolable e injustificada. y esto la había sumido en la incertidumbre.. o se ha mostrado reticente a probar algo nuevo. la necesidad que tenía la paciente de comprender y de estar segura formaba parte de su anterior intento de solución.» A continuación. tiene que estar en actitud de «mirarle el diente a caballo regalado». se introduce en la sesión para ofrecerle una receta que le permitirá adquirir certidumbre: cómo conseguir enojarse. pero lo mejor de todo es querer buscar cualquier cosa. al mismo tiempo que consolidábamos los cambios positivos que se habían producido en su conducta. 4. y pienso que si usted se ajusta a ello podría garantizarse que estará en condiciones de pasar de inmediato desde un estado de calma a uno de rabia. No mirar lo negativo. Como consecuencia.. No tiene que buscar cosas negativas. Las intervenciones interrogativa. y que cuando ocurra algo positivo cuestione siempre la motivación de la otra persona y que busque la razón negativa subyacente que explique el hecho de que alguien se haya mostrado agradable con ella. queríamos eliminar su insistencia acerca de la comprensión y de la certidumbre. al oír que ella se lamenta y desea entender. También puede adoptarse una postura de esta clase en forma 192 VII. Ya no se le dice al paciente lo que hay que hacer. un observador. En el ejemplo siguiente.» O bien: «No se me ocurre sugerirle algo que pueda ayudarle. puesto que le permite alzarse por encima de su terapeuta entrando en coalición con el prestigioso experto. y subraya cómo el paciente desempeña un papel activo en la persistencia de su problema. Como tenemos poco tiempo y usted necesita pensarlo mejor. o cerca ya del final para reforzar el progreso obtenido. pero convencerse de que el porqué de dicha acción hay que atribuirlo a una motivación hostil encubierta. con preferencia algo positivo. Observador: Le daré un. y en cambio da paso a la sugerencia con las siguientes palabras: «Si usted lleva a cabo lo que estoy a punto de recomendarle. pero al menos estoy en condiciones de darle algún consejo concreto sobre cómo conseguir que las cosas vayan aún peor.» Esto puede incrementar la probabilidad de que el paciente acepte ese elemento. el hecho de sugerir específicamente en qué forma puede lograrse que el problema empeore hace que el paciente se vuelva más consciente de lo que sucedería si continuase realizando sus acciones anteriores. En nuestra opinión. su problema había ido disminuyendo después de varias entrevistas. preferible193 . Como consecuencia. de modo que quisiera transmitirle a usted sus ideas. Este tipo de cambio de dirección resulta más eficaz si el terapeuta añade además: «El experto aludió a un punto que yo no logro entender. al poseer una capacidad de comprensión superior a la del terapeuta. casi le podría garantizar que su problema empeorará. y sobre todo en relación con el tema de la ira. el terapeuta expone concreta y pormenorizadamente todas las cosas que el paciente ha estado haciendo para solucionar su problema pero que en realidad servían para exacerbarlo.com Cómo abreviar la terapia do e indicó unas cuantas cosas que yo había pasado por alto. Esto se suele hacer cuando el cliente ya se ha resistido a anteriores sugerencias. Esto se logró dándole instrucciones sobre cómo hacer que las cosas fuesen peor. Se le indica que analice las transacciones interpersonales en lugar de darlas por supuestas. Para provocar su propia ira. Al mismo tiempo. los elementos contrarios —aquello que el terapeuta espera que el paciente haga— resultan más fáciles de captar y de seguir. Cómo empeorar el problema Cuando un terapeuta brinda una sugerencia suele añadir que la acción sugerida probablemente resultará útil para lograr una mejoría del problema. le daré al menos unas cuantas indicaciones que proceden de mi experiencia con la gente. puede usar lo negativo. sólo se menciona implícitamente. El terapeuta abandona la actitud «esto podría ser útil». pero dijo que usted sí lo entendería. Lo mejor es buscar algo.

Como pasa siempre con los consejos. Le he sugerido lo anterior porque creo que sería de utilidad. Pero si estoy equivocado y la actitud que usted ha asumido hasta ahora es la correcta. dado que no me siento especialmente enfadada sino que más bien estoy de buen humor. y a continuación. connotación o cualidad negativas. Bueno. Paciente: Me da la sensación de que usted ha esbozado más o menos lo que me sucedió durante el pasado fin de semana. para pronosticar la conducta de una persona. Observador: ¿Cuál sería? Terapeuta: El primer paso es contemplar de cerca toda conducta de alguien con quien usted se halle relacionada poniéndola en tela de juicio. insistir en ella. No lo creo. Pero. Para ello necesito sentirme airada. pero sé perfectamente que no soy Dios. y sin discusiones ni preguntas. Debe pasar por alto sus modales autoritarios. pienso que no ayudaría para nada. lo mejor es comprobar cómo funcionan. las emociones van apareciendo. Le pida lo que le pida. Terapeuta: Por favor. Cómo empezar a dejarse llevar por el proceso. ló que entonces ha sucedido es que no funciona porque no la ha aplicado en el grado suficiente. lo que yo le digo es algo que usted puede elegir cuando quiera. como hay poco tiempo.» Él (el terapeuta) y yo tratamos ahora de ayudarla a que lo aprenda. podría adquirir un estado de ira y. también podemos estimular la ira. sé que lo que usted dice es muy razonable. Observador: De acuerdo. La fórmula consistiría en lo siguiente: tome una conducta. Se trata de tres factores. usted debe concedérselo. pronostique mentalmente qué es lo que va a suceder. elevarlo hasta conseguir una rabia muy considerable. creo que si hace eso. además de la predicción que mencioné en último término. 195 . permítame interrumpirle. Creo que usted debería imponerle algún castigo por su conducta. aunque sea ridículo: «Fulano probablemente respirará sólo para realizar sonidos que me molesten. a pesar de los esfuerzos que usted ha realizado para que él se convenza de que usted lo quiere y se preocupa por él. En esto consiste el primer paso. y apostaría que dentro de unos segundos va a respirar. También se utiliza esta intervención. déjeme que no trate de ser exhaustivo. hasta un extremo que provoque aversión. y a medida que se avanza. el terapeuta exige que el paciente ejecute esta anterior solución hasta el extremo. Pero primero hay que adjudicar un valor negativo a una conducta que probablemente será repetitiva. el porqué tiene que ser algo malintencionado.com Cómo abreviar la terapia mente cosas positivas. por el contrario. no ganaremos nada discutiendo. maligna. Y lo que usted necesita es arrimar el hombro a la tarea.. díganme al menos cómo conseguirlo. decidir: «Voy a mirar qué hay detrás. usted tiene que dejar de lado cualquier cosa que esté haciendo. no estoy seguro de que se ajusten a un proceso gradual... deliberadamente. Paciente: Nunca me sentiré distendida.» Utilizo un ejemplo ridículo pero que sirve para aclarar las cosas. Por el contrario. Paciente: Bueno. ¿No podríamos darle algún premio? Terapeuta: Mire. preferiblemente desagradables. su aspecto personal y el orden en su habitación. Esto la ayudará a airarse. adjudíquele una motivación. sí. paso a paso.. Creo que si usted hace eso. Si quiere. Observador: No. pero yo me estoy limitando a brindarle una fórmula. no tomar las cosas por su valor aparente.. a su albedrío. en los casos en que el cliente ha estado resistiéndose a sugerencias ofrecidas de un modo más directo: Terapeuta: Su hijo ha estado actuando de una manera muy difícil. pero sin presentarlo como sugerencia para que las cosas empeoren. si él le exige su tiempo y su atención. insidiosa. Aquí tiene un ejemplo. Como variante de este tipo de intervención el terapeuta puede prescribir aquello que el paciente ha estado haciendo. cualquier conducta que probablemente resulte repetitiva. y no limitarse a considerarla en su valor aparente. que es una especie de sugerencia al revés. No creo que éste sea el primer paso. ahora es necesario crear cierta lentificación en la mejora. pero sí estoy convencido de que el primer paso más conveniente sería el que mencionó (el terapeuta): no tomar las cosas tal como se presentan. Pero quizás esté equivocado. Usted puede decidir: «Bueno. no puedo. probablemente.» Luego viene el 194 VIL Las intervenciones segundo paso: sea cual sea la conducta.. al tiempo que define la conducta del paciente como potencialmente útil para la definitiva solución del problema. Quiero decir que estaré siempre observando y escuchando. Observador: Quizás. pero creo que no podremos hacerlo. Además. Pero atribuyéndole a lo positivo una intención soterrada. creo que hay otro antes.chofisnay@hotmail.

no se da la sensación de que el paciente se separe desgarradoramente del tratamiento. Veremos. No creo que funcione pero. y de que el terapeuta ayuda al paciente a obtener una profunda comprensión de sí mismo y de su existencia. Entre el paciente y el terapeuta se ha ido desarrollando a lo largo del tiempo una relación significativa. La brevedad del tratamiento y el énfasis en la solución de problemas no favorecen el desarrollo de una relación entre terapeuta y paciente. en consecuencia. Se necesite o no en la práctica dicha preparación.chofisnay@hotmail. puesto que todos los aspectos del trata196 197 .com Cómo abreviar la terapia Usted puede estar en lo cierto al pensar que él necesita esencialmente saber que usted se preocupa por él. en cambio. Además. a veces con muchas semanas de adelanto. Un enfoque dirigido a la solución de problemas también señala que el tratamiento es un medio para solucionar un problema específico. o quede navegando al garete obligado a valerse por sí mismo. que usted posee una inagotable capacidad de amarlo. No obstante. y los terapeutas a menudo preparan al paciente para la terminación. Por lo tanto. En consecuencia. En la terapia breve. se da una especie de sensación de «desamarre» de la importancia y la seguridad del tratamiento. por lo que no hay necesidad de dedicar demasiado tiempo a resumir los logros del tratamiento. esta semana quiero que olvide lo que le sugerí previamente y que. lo cierto es que los terapeutas que efectúan tratamientos prolongados suelen creer que es necesaria. vuelva a su modo de proceder anterior pero llegando hasta el grado que ya le he indicado. quizás esté equivocado. VIII LA TERMINACIÓN DEL TRATAMIENTO En las terapias prolongadas resulta adecuado considerar como un acontecimiento especial la terminación del tratamiento. en tales tratamientos se halla implícita la idea de que la terapia se propone bastantes más cosas que la solución de un problema concreto. Por ello. se afronta con brevedad la terminación. haga lo que haga. Y si usted no ha sido hasta ahora capaz de transmitírselo es porque no había tratado de lograrlo con el esfuerzo requerido. En las terapias breves en cambio no se considera que la terminación constituya un acontecimiento especial. como le he dicho. y el final del tratamiento es al mismo tiempo el final de dicha relación.

Por el contrario. al acabar. es posible que éste interprete las manifestaciones tranquilizadoras —«usted ha obtenido importantes ven199 . Lo más deseable sería que el cliente indicase que su problema ya se ha resuelto. Al contrario. en la mayoría de los casos. o se presentan problemas económicos que no permiten seguir utilizando los servicios del terapeuta privado. y buscará la consecucción de dicho objetivo. Por ejemplo. se mostrarán de acuerdo en que es el momento adecuado para darlo por concluido y no manifestarán casi ninguna preocupación por ello. Aunque el tema de la terminación no es de gran envergadura para la psicoterapia breve. La terminación del tratamiento caso es el terapeuta quien suele recordar tal circunstancia al cliente. y esta exposición se organiza teniendo en cuenta esas diversas circunstancias. y la terminación constituye el paso que lógicamente hay que dar una vez solucionada la dolencia. El planteamiento variará dependiendo de las condiciones de terminación de cada caso. Asimismo pueden surgir circunstancias que impidan la continuación del tratamiento: el cliente cambia de empleo y se va a vivir a otra ciudad. es frecuente que la mayoría de los clientes experimenten cierta incertidumbre acerca de la eficacia de los logros del tratamiento una vez que éste haya terminado. Por eso. puede apelarse a un vago criterio de normalidad (algo así como «ajuste no neurótico») o de crecimiento. Sin embargo es probable que una garantía meramente verbal no ayude a que se tranquilice el cliente aprensivo. sugerirá el momento adecuado para la finalización del tratamiento. Sin embargo.chofisnay@hotmail. En las terapias reconstructoras de la personalidad. En esta eventualidad. de modo que el cliente crea que ya no es necesario someterse al tratamiento. al menos en lo que respecta a la dolencia original. La terminación del tratamiento cuando el problema ha sido resuelto Tal es por supuesto la causa preferible de la terminación del tratamiento. muchos clientes afirman que el tratamiento ha respondido como ellos esperaban. el cliente logra que se cumpla su propia profecía de que las cosas podrían no ir bien. el terapeuta desea evitar esta posibilidad y ayuda al paciente a no sentirse inquieto por la perspectiva de que las cosas quizás empeoren después de finalizar. en cambio. por ejemplo. también puede suceder lo contrario cuando el cliente expresa una insatisfacción significativa ante el tratamiento y anuncia que va a interrumpir la terapia. Si el cliente. Cuando el cliente se presenta en la sesión y dice que el problema en cuestión ha mejorado en una medida que le satisface. Otros. Como es evidente. si bien en este 198 VIII. se esfuerza demasiado por «hacer que las cosas vayan bien». en tal caso. preocupado por la persistencia de los resultados. En la terapia breve el objetivo del tratamiento suele ser eliminar o reducir en un grado suficiente dicha dolencia. Sin embargo. En cambio. dado que el terapeuta quiere comprobar cuál es la relación del cliente ante la idea de interrumpir el tratamiento. en la terapia breve el terapeuta ha de tener siempre presente cuál era la dolencia original y el objetivo del tratamiento. en la mayoría de los casos se debe a que padecen alguna dolencia. Ésta puede afectarlos a ellos mismos («me siento terriblemente ansioso en las situaciones sociales») o a alguna otra persona («mi hijo no quiere ir al colegio»). esta sugerencia no se formula de un modo terminante. también el cliente puede iniciar el proceso de finalización por diversos motivos. el terapeuta puede sugerir que se suspenda el tratamiento. hay otros enfoques en los que el avance del tratamiento y su finalización se basan en directrices menos estrictas.com Cómo abreviar la terapia miento breve se manejan estratégicamente. Cuando los clientes comienzan el tratamiento. esperando por lo general que el cliente esté de acuerdo. Se expresen o no dudas al respecto. además de alguna clase de manifestación por parte del cliente en el sentido de que su dolencia ha sido solucionada. es más probable que se dé un empeoramiento del problema. Por último. pero que la idea de suspenderlo sin más les intranquiliza. Cuando las directrices son vagas es probable que se aplace la terminación por el simple hecho de que no se sabe con claridad cuándo se llega a la meta. el terapeuta puede formular diversas posturas y comentarios que son de utilidad. los tratamientos con un límite temporal prefijado acaban automáticamente una vez realizado el número de sesiones convenido. es probable que el terapeuta esté de acuerdo en acabar. y algunos pacientes se muestran bastante explícitos en relación con el tema. Será el terapeuta quien. es de utilidad el manifestar unas cuantas cosas acerca de esta etapa final del tratamiento.

) En el período que transcurre entre la última entrevista y la «realmente última» es poco probable que el cliente busque la confirmación de que el problema ha vuelto a aparecer. sobre todo cuando el paciente ha finalizado la terapia y ha recibido el consejo de «no apresurarse». Se evitará esta eventualidad si el terapeuta insiste en realizar al menos otra entrevista. El objetivo evidente de todo esto es reducir al mínimo la reaparición del problema. preferiblemente dentro de dos o tres semanas. en tales casos ello resulta de la mayor importancia. cambios que permiten asimismo una adaptación gradual. Después se le dice al cliente que de momento no haga más mejoras. el cliente que acaba el tratamiento puede aceptar con menos tensiones un hipotético empeoramiento y no aterrorizarse ante él. Sin embargo. es posible que llame al terapeuta para reanudar el tratamiento. Entonces. La terminación del tratamiento importante como para exigir que el paciente vuelva a someterse a tratamiento. Las mejoras que aparecen lentamente. por lo menos de inmediato. al menos temporalmente. pero como mínimo el terapeuta debe evitar una despedida formulada en estos términos: «Fíjese en lo mucho que ha conseguido. Se suele utilizar una clase de redefinición que pertenece al ámbito de las intervenciones del tipo «no apresurarse». «verá cómo las cosas irán perfectamente»— como un mero intento de ahuyentar temores muy justificados. o quizás el cliente piense que el terapeuta no es consciente de la fragilidad de sus logros. El hecho de advertirle que no haga más progresos. Se requiere un notable autocontrol para no sumarse al talante de celebración y. y estoy seguro de que las cosas marcharán perfectamente. sirve para aliviar su preocupación. y el tratamiento posterior se inicia con buen pie. En esencia. tan considerables que no tiene que lograr otras mejoras. ayudando a que los pacientes se sientan menos preocupados por la terminación del tratamiento. puesto que se le ha pedido que provoque un empeoramiento. el empeoramiento en sí mismo ha sido definido como un acontecimiento positivo y no como un fracaso en el mantenimiento de las mejoras. Aunque todo esto parezca negativo y pesimista. Quizás no sea suficiente con transmitirle lo ya mencionado. pero con la condición de que la paciente debe acudir a la entrevista aun en el caso de que piense que. si se presenta un agravamiento lo bastante 200 VIII. especialmente cuando el cliente se muestra complacido y entusiasmado por lo obtenido gracias al tratamiento. en realidad. manifiesta preocupación porque éste finaliza. En segundo lugar. el terapeuta comienza por reconocer que ha habido una mejora pero a continuación intercala el comentario de que.chofisnay@hotmail. se sentirá más confiado en sus piernas si hay alguien que no sólo le sostiene las muletas sino que además insiste en que las use en lugar de sus piernas. la credibilidad del terapeuta se mantiene íntegra. por el contrario. aunque se halla satisfecha con los resultados del tratamiento. (Análogamente. paso a paso —explica el terapeuta— son las que probablemente se transformen en cambios más consolidados. sabía que podía hacerlo usted. En la práctica es poco frecuente que se produzca un agravamiento. y su grado de aprensión puede inducirla a buscar la más pequeña prueba de que las cosas se van efectivamente deteriorando. En esta eventualidad el cliente se vuelve aún más reticente con respecto a la terminación. En consecuencia debe el terapeuta dejar de lado sus intentos de conseguir que el paciente se tranquilice y por el contrario definir el empeoramiento como un acontecimiento esperado y consiguientemente normal. Por último. si éste se presenta. o incluso se eleva. ha ocurrido con excesiva rapidez. o incluso llegar a redefinirlo como acontecimiento positivo. En el peor de los casos. al cliente se le está comunicando implícitamente que ha obtenido avances muy considerables durante el tratamiento. Quizá no resulte imprescindible utilizar en todos los casos este tipo de intervención de cierre. En primer lugar. puesto que el cliente complacido sentirá terror ante un hipotético empeoramiento que disgustaría a su terapeuta. aunque el tratamiento esté finalizando. 201 . asumir una actitud dubitativa y cautelosa. Con los clientes que se manifiesten claramente aprensivos acerca de la terminación el terapeuta puede agregar que hasta resultaría beneficioso que el cliente hallase algún modo de provocar un agravamiento del problema. es menos probable que un paciente confíe en sus piernas si se le quitan las muletas.com Cómo abreviar la terapia tajas gracias al tratamiento». el cliente pensará que se trata de algo que está sometido a su control.» A veces resulta difícil que el terapeuta no manifieste un abierto optimismo. no necesita volver. Presa del pánico. Y a la inversa. Hay ocasiones en que una paciente. por deseable que haya sido el cambio. y afirma explícitamente que cree que las cosas se deteriorarán si no continúa bajo la guía del terapeuta. e incluso que provoque un empeoramiento. hay varias características que lo convierten en un mensaje implícitamente optimista.

unos padres que habían venido a buscar ayuda para su hijo afirman que las cosas ahora han mejorado bastante y que las sesiones podrían espaciarse más. un proyecto de divorcio en lugar de buscar la solución de un problema conyugal. Proponen que las entrevistas se realicen cada dos semanas. si se acepta el deseo del cliente de dar por terminado el tratamiento. los terapeutas suelen preferir una solución tajante del problema. pero de todas maneras expresa el deseo de acabar el tratamiento. puede acceder al deseo de terminar que éste exprese. La discusión no suele ser explícita sino que más bien asume la forma de un cuestionamiento de los motivos que tenga la cliente para suspender la terapia: «Dice que le gustaría dejar el tratamiento ahora mismo. lo que no deja de tener importancia ya que le facilita al cliente la reanudación del tratamiento en el caso de que descubra que probar por su cuenta no funciona.» Estas razones no declaradas pueden ser de diversas clases: escasez de 202 . las cosas han ido mejorando. Insistir en que continúe el tratamiento es cuanto menos una pretensión inútil. A menudo el cliente no manifiesta que se haya llegado a una solución tajante del problema. por ejemplo. Después de todo. Hay otra clase de pacientes que han reducido sus expectativas de curación y están dispuestos a aceptar que sólo se produzca un cambio limitado en el problema. Finalmente. luchará contra la idea de tener que presentarse a una entrevista que no considera necesaria.com Cómo abreviar la terapia VIII. Si el terapeuta cree que el problema se halla insuficientemente solucionado y que el tiempo y los acontecimientos se lo demostrarán al cliente. unos cuantos pacientes tienen razones para dar por terminado el tratamiento que prefieren mantener en silencio. acaba de confesar que el problema todavía está coleando. la despedida se produce en un clima de afabilidad. preocupación por depender demasiado de la terapia. se trata de un momento ideal para hacer una pausa. que se siente mejor y que. En tal caso no es adecuado presionar para que continúe el tratamiento. ¿Le parece bien?» Una vez finalizado el tratamiento. Esto permite que los padres hagan más explícito su deseo de acabar el tratamiento. les ofrece un intervalo aún más prolongado: cuatro o seis semanas.» En el ejemplo siguiente. les voy a sugerir que mejor que entrevistarnos en un futuro cercano. y sin embargo. el problema puede haberse resuelto a satisfacción de la cliente. pero ésta no está dispuesta a reconocerlo. y apelan en cambio a fórmulas corteses: «Las cosas van mejor y me gustaría probar por mi cuenta. para ver cómo se hallan las cosas entonces.» Es difícil no presionar a la cliente para que permanezca sometida a tratamiento cuando las cosas son frágiles. dado que el cliente habrá reconocido ante él que había infravalorado la significación del problema que persiste.chofisnay@hotmail. pero hay que evitar esa actitud. Me pregunto si no será que usted siente una cierta ansiedad ante el éxito real de la terapia. y resulta extraño que usted quiera abandonar precisamente ahora. aun en el caso de que el paciente encuentre alguna confirmación o de que el problema se agrave de veras. La terminación del tratamiento dinero. incluso después de las vacaciones. Ante todo. se habrán visto incrementadas la credibilidad del terapeuta y su influencia sobre el tratamiento ulterior. en lugar de diluir los efectos conseguidos hasta ahora. Esta continuidad en el tratamiento fortalece la capacidad de maniobra del terapeuta. No obstante tal preferencia quizá los lleve a discutir acerca de la terminación.Terapeuta: Creo que. Bueno. Sin embargo. o por lo menos para tomar unas saludables vacaciones. aunque de vez en cuando aparecen juntos algunos elementos del problema. El terapeuta sospecha que intentan abandonar cortésmente el tratamiento. «me gustaría probar por mi cuenta durante una temporada y ver qué pasa. probablemente. En vez de presionarlos para que acudan a la semana siguiente. como ustedes proponen. podríamos proyectar una reunión. la consecuencia probable sería que el terapeuta se quedase sin la cliente de un modo poco elegante y nada efectivo. Por otra parte. Por el contrario. ésta continuará sobre la base implícita de que el paciente acude a requerimiento del terapeuta y no porque lo necesite de veras. estoy de acuerdo en que éste sería un momento adecuado para abandonar el tratamiento. Madre: ¡Aja! 203 Por el contrario. sobre todo si utilizan un enfoque centrado en éste. pero habla de una mejora cuantitativa y no de un cambio cualitativo. De lo contrario. como dice usted. si el terapeuta disuade al cliente de suspender la terapia. o un cambio de planes con respecto al problema. y el terapeuta puede dejar la puerta abierta a un hipotético tratamiento posterior: . Una cliente puede manifestar cierta satisfacción con respecto al resultado de la terapia. pero redefiniéndolo como una suspensión temporal: «De hecho. Este tipo de cliente dice que las cosas van mejor.

pero sí que convendría dejar pasar un lapso de tiempo entre dos esfuerzos terapéuticos distintos. se acaban las clases y muchas otras actividades.chofisnay@hotmail. el intervalo de tiempo le concederá la oportunidad de concretar el objetivo específico del tratamiento que solucione dicho problema.y podemos concertar una entrevista. Padre: ¡Aja! Terapeuta: . o que no lo es en la medida 204 VIII. y entonces no sería necesario vernos otra vez. Eso es todo. el cliente puede reevaluar la cuestión y considerar que ya no es un problema. lo cual provoca un perjuicio al cliente en el momento de la finalización. Si bien el terapeuta no está en condiciones de evitar que los pacientes le expresen su gratitud. A veces los pacientes dicen que el problema por el que iniciaron el tratamiento ha sido resuelto. Tenemos la costumbre de llamar tres meses después de la última sesión para efectuar un control de seguimiento. y a plena satisfacción. entonces. Ello no significa que los clientes sólo tengan derecho a solucionar un único problema. Si aparece algún problema. o variaciones sobre la misma expresión de gratitud.» Terminación del tratamiento sin que el problema haya sido resuelto Cuando un problema no ha sido solucionado el tratamiento puede acabar de dos formas posibles: en los tratamientos con lími205 . por eso habíamos pensado en febrero. por gratos que resulten. sugiero que de aquí a cuatro o seis semanas. Si continúa pensando que es un problema.. el haber permitido que otros miembros de la familia participasen en la terapia. Se trata sólo de que las cosas han de ir muy despacio.. y de este modo se le considera menos capacitado para controlar los acontecimientos que se producen en su propia vida.. habíamos hablado de volver en febrero.. interés. En el primer caso se arriesga a rebajar lo conseguido en el tratamiento previo. En consecuencia. o puede ser uno completamente nuevo. Y creo que si él continúa progresando o. transformándolo en simple peldaño dentro de una quizás inacabable labor sobre problemas. a seguir avanzando cuando él parece ir a su propio ritmo. En el ínterin. lo más sencillo seria telefonearle a usted para que lo supiese. Se trata de un enfoque que puede generar problemas. dicho en otras palabras. nunca podré agradecérselo bastante». Al mismo tiempo. esfuerzo y dinero que representaría una nueva terapia. lo que le hace más vulnerable ante otros problemas todavía imprevistos. colocan al terapeuta en una posición de superioridad. si no retrocede o no observamos alguna dificultad de este tipo. puede con todo formular de nuevo los logros del tratamiento de manera que él mismo no quede en posición de superioridad.y dejamos pendientes otras seis. pueden ustedes llamar antes de ese plazo. Veamos. Mire.. Los propios logros del cliente a lo largo del tratamiento quedan implícitamente subestimados. En cualquiera de ambos casos el terapeuta se enfrenta con una opción: acepta la invitación o la rehúsa. Hemos realizado cuatro sesiones. Padre: De acuerdo. La terminación del tratamiento de exigir la inversión de tiempo...com Cómo abreviar la terapia Padre: De acuerdo.. Quizás la forma más sencilla de conseguirlo sea aceptando la gratitud pero señalando cuál es la contribución que el cliente ha realizado para el éxito del tratamiento: la información que ha estado dispuesto a transmitir al terapeuta y la claridad con que ha suministrado esos datos. su disposición a ensayar tareas y a adoptar nuevas formas de afrontar los acontecimientos. por ejemplo. hoy es. Padre: Bien. capacidad de reflexión e inteligencia del terapeuta: «Usted me ha ayudado tanto. saben. El tratamiento llegaría a considerarse como una actividad en sí misma y no como un medio de solucionar problemas que impiden una vida llevadera. Estos halagos. Terapeuta: Esto es preferible. Este otro problema puede ser uno al cual ya se haya aludido con anterioridad durante el tratamiento. Terapeuta: Hagámoslo así... el terapeuta puede rebajar la importancia de su propia contribución: «No se trata de que yo sea más inteligente sino de que me hallo en la ventajosa posición de estar fuera del bosque. ni tampoco necesita hacerlo. Terapeuta: . Una advertencia final sobre la terminación del tratamiento en los casos en que el problema se halle parcial o completamente solucionado: los pacientes complacidos con los resultados del tratamiento a menudo atribuyen estos resultados a la sabiduría.. creemos que se ganará muy poco si uno se precipita a trabajar sobre otro problema. pero añaden que ahora les gustaría trabajar sobre otro problema. Nosotros pensábamos que ahora llegan las vacaciones. y así sucesivamente.

para que se ciña al tema). ahora. por dos motivos básicos. Finalmente. Por supuesto. el terapeuta puede limitarse a poner en tela de juicio la decisión del cliente. La terminación del tratamiento vez de confirmar esta idea. y es el cliente quien suele proponer la terminación cuando el problema no se soluciona. lo tomaría en consideración. Por teléfono o cara a cara. lo más probable es que dicho terapeuta haya estado trabajando demasiado y no demasiado poco. es poco probable que persistir en dicha estrategia consiga resultados en el último momento. el hecho de venir aquí y hablar con usted. si se da cuenta de que el diseño inicial no funciona. Puesto que la terapia con limitación temporal prefijada resulta menos frecuente. que el terapeuta debe contrastar en una sesión posterior: ¿Ha llevado a cabo el paciente la sugerencia propuesta? ¿De qué forma y con qué resultados? Si en la última sesión se ensaya una nueva clase de intervención. la terapia finalizará cuando hayan transcurrido las sesiones convenidas. Como mínimo. el cliente manifestará su insatisfacción por el tratamiento. El terapeuta puede llegar a la última sesión sin que se haya producido ningún indicio claro de que el problema se haya resuelto. Si usted no tiene inconveniente. yo no diría tanto. La presión no tiene por qué ser explícita. no existe ninguna oportunidad de realizar esta comprobación básica. ésta es nuestra última sesión.» A veces. En vez de entablar esta batalla tan contraproducente. aunque el problema siga sin solucionar. me gustaría suspender el tratamiento a partir de ahora. cuando se confiesa esto palmariamente. pues. si el problema no ha sido resuelto. Desde mi punto de vista. cuando se ha fijado un número máximo de sesiones (entre seis y veinte en la mayoría de los casos). al ejercer sobre el cliente una presión implícita para que colabore con el terapeuta (y sobre el terapeuta. si la estrategia del terapeuta ha fracasado en la solución del problema. nos referiremos primero brevemente a esta clase de final. el terapeuta puede responder que el paciente es demasiado generoso y que en todo caso él tiene la sensación de que podría haberle ayudado más. si usted piensa que hay alguna razón que justifique continuarlo. Con más frecuencia. ¿qué cree que se haya hecho —o no se haya hecho— y que pueda haber impedido la solución de su problema?» En la mayoría de los casos es el cliente quien propone la terminación o quien insiste en el tema. el paciente intenta tranquilizar al terapeuta: «Oh. Es probable que el terapeuta intente señalar estas mejoras y termine frustrándose aún más. Creemos que resulta más acertado el escoger el segundo camino. cuando las cosas no le han salido bien a un terapeuta orientado hacia la estrategia. Esto sirve para pasar a la importante pregunta de cierre: «En su criterio. Primero. una despedida afable permitirá que el cliente se decida con más facilidad a reanudar el tratamiento si más tarde experimenta dicha necesidad: Paciente: De veras. no. Puede expresarlo con suavidad: «Creo que últimamente no han estado pasando demasiadas cosas.» En 206 VIII. su problema en realidad no ha cambiado nada. Para iniciar la última entrevista. En algunos casos. y que sería una pérdida de tiempo continuar por este camino. de veras. creo que no hemos conseguido nada y que continúo teniendo los mismos problemas que tenía cuando vine 207 . En segundo lugar. es decir. a decirle en esta última sesión que quiero suspender el tratamiento. Tendrá entonces que efectuar una elección: utilizar esta sesión como último esfuerzo para solucionar el problema. Sin embargo en numerosos casos el límite temporal plantea un obstáculo porque al terapeuta le falta tiempo para remodelar su estrategia.» O puede manifestarlo de una forma más tajante: «Creo que en realidad no ha sucedido nada. el tratamiento no tiene un final prefijado.chofisnay@hotmail. el hecho de fijar un límite temporal al tratamiento puede servir para estimular la solución del problema. y creo que yo no le he servido a usted para nada. o tratar de averiguar por qué ha fracasado su estrategia.com Cómo abreviar la terapia te de tiempo. la mayoría de las intervenciones exigen que el cliente realice determinada acción.» En los casos de este tipo. lo mejor suele ser apelar a un comienzo de este tipo: «Como sabe. He venido. el terapeuta debe aceptar con prontitud el deseo de poner fin al tratamiento que manifiesta el cliente. el terapeuta debe evitar a toda costa la tentación de poner en discusión la postura del cliente y presionarle para que siga el tratamiento. Puede resultar muy difícil evitar esta tentación cuando el cliente afirma que no ha sucedido nada y el terapeuta cree que han tenido lugar avances comprobables en la práctica. le volvería a llamar. Me ha ayudado mucho. Si veo que las cosas no funcionan. en la medida en que el cliente no les concede ningún valor y se aferra con tozudez a la opinión de que nada ha cambiado. o sugerir que ésta se basa en alguna clase de resistencia. y se me ocurre que lo mejor sería que viese la posibilidad de avanzar por mi cuenta.

el terapeuta debe aceptarlo de inmediato. Si es necesario el terapeuta puede respaldar dicha opinión citando ejemplos anteriores de no colaboración. Puede afirmar que es conveniente acabar. caracterizándolos como indicadores de la «sabiduría inconsciente» del cliente. porque mis propios prejuicios quizás influyesen en mi opinión. si no hay inconveniente por su parte. Es más conveniente que siga existiendo la postura amable y sumisa con la que se comenzó: «Teniendo en cuenta que. pero preferiría no sugerir ningún nombre.» El terapeuta puede no adoptar una postura afable y accesible en aquellos casos en los que el cliente se ha mostrado poco colaborador a lo largo del tratamiento: olvidando poner en práctica las sugerencias. Por eso. Dicha solución podría producir un cambio imprevisto. Si no le da la razón al terapeuta. Cuando esta clase de cliente se manifiesta insatisfecho con el tratamiento y propone terminarlo. es menos probable que el cliente se dedique a luchar con su problema y. éste vaya aminorándose. me gustaría que ésta fuese la última sesión. En el caso de que continúe tratándose con algún otro profesional es más probable que solucione su problema puesto que no utilizará al nuevo terapeuta como amortiguador en su resistencia pasiva a las sugerencias útiles. por ejemplo. pero con un planteamiento distinto al descrito previamente. y me siento demasiado frustrado para seguir en esto. habrá aceptado un desafío implícito. Siento decepcionarle. que podríamos resumir con la frase «le desafío a que me cure». pues es probable que me limite a repetir errores pasados.chofisnay@hotmail. Terapeuta: Sí. al menos. el paciente le pide al terapeuta que comente la posibilidad de realizar un tratamiento posterior. sin embargo. para pasar a otra en la que haga uso activo del tratamiento con una finalidad específica. el cliente redefine su dolencia como algo no problemático. que se propone evitar el cambio. que le obliga a solucionar su problema. La terminación del tratamiento solucione si el tratamiento continuase. cuando el terapeuta adopta una actitud flexible. Su dolencia fue calificada al principio como «dilación en el trabajo». Durante los minutos finales de la última sesión. Además. le haya recomendado alguien que no sea yo. porque en este momento no se me ocurre ninguna idea brillante. orientado hacia la comprensión profunda de los problemas: 209 . después de todo. yo no confiaría en ninguno de los consejos que le diera. no es probable que el cliente acepte este consejo de despedida ni llegue a ponerlo en práctica.» Puede adoptarse una postura similar si el cliente solicita que se le recomiende otro profesional: «Creo que sería conveniente recibir la ayuda de alguna otra persona. por lo tanto. Como ejemplo concreto ofrecemos aquí el diálogo final con un paciente que no había manifestado ninguna mejora durante las diez sesiones que tuvieron lugar en el Centro de terapia breve. ¿Puedo hacer alguna cosa que me sirva de ayuda?» Como antes se ha mencionado. Puede lograr esto si coloca al paciente en situación de darle la razón a la dura conclusión del terapeuta o de manifestar su desacuerdo con él. En alguna ocasión. Como yo no le he servido de mucho. me halaga que siga teniendo la suficiente confianza en mí como para pedirme consejo. No es ésta la forma en que me gusta ganar mis honorarios. negándose a hacerlo o poniendo otro tipo de obstáculos. el cliente llegue a afrontar su problema. Así habrá más posibilidades de que abandone su postura anterior. se propone aumentar al máximo las posibilidades de que. es mejor que empiece usted de nuevo con alguien que usted mismo haya elegido o que. en el matrimonio del cliente. Aun en la eventualidad de que el terapeuta esté en condiciones de ofrecer alguna novedad. A lo largo del tratamiento había intentado con tozudez que el terapeuta se enzarzase en una discusión abstracta sobre su historia personal y sobre los factores inconscientes que según él eran significativos en relación con su problema. o al menos no lo bastante problemático como para exigir una continuación del tratamiento. Cuando se hizo evidente que se resistiría pasivamente a cualquier tarea o encargo. esta vez no he hecho nada por usted. el terapeuta varió de estrategia y empezó a utilizar la de «no cambie». normalmente a través de la dilación. Si lo define de este modo. no es oportuno realizar un esfuerzo de último momento durante la sesión final. el cliente suaviza su postura y le pide a su terapeuta que le dé algún consejo o alguna sugerencia como despedida: «Aunque ésta sea mi última sesión. que quizá resulte perjudicial para él. Si bien este planteamiento puede parecer excesivamente severo.com Cómo abreviar la terapia por primera vez. me pregunto si usted puede hacerme alguna sugerencia. Si está de acuerdo. no porque no haya habido avances. También yo considero que no ha pasado nada. creo que sería lo mejor. sino debido al riesgo de que el problema se 208 VIII. aunque el tratamiento finalice.

que tenga mucha suerte. y decirle «me gustaría que lo intentase?» A ellos les gustaría verlo. (Llamada desde la sala de observación. En cualquiera de ambos casos. en la medida en que se hallan implicados en la cuestión. Su jefe le dijo: «Tómese todo el tiempo necesario. o bien si el paciente se considera suficientemente satisfecho con el resultado por modesto que parezca. Y básicamente. Él espera. y creo que se lo merece. creo que ya se han expresado todas las razones. Finalmente. me había olvidado de que. ¿cuál es la diferencia que existe entre decirle a alguien «me gustaría que hiciese esto». el terapeuta estaría intentando que se prolongase un tratamiento que el cliente ya considera 210 VIII. no es oportuno contradecir su deseo de finalizar.com Cómo abreviar la terapia Terapeuta: Como nos quedan sólo nueve minutos. Están surgiendo algunas cosas de las cuales he de hacerme cargo.) Terapeuta: Bueno. paradójicamente. en cierto sentido. Y si el paciente se encuentra satisfecho del resultado. mis colegas consideran que la razón sólida es que. Si el paciente se halla insatisfecho con el tratamiento. Paciente: La razón no es ésa. creo que es hora de marchar. pero no tienen demasiada confianza en que se produzca.) Sí.. la desaparición de este grado de insatisfacción constituye el objetivo global y definitivo. En último término.» No le aumentan el sueldo.) Sí. 211 .. Me alegro de saber que está recibiendo ayuda profesional. y me hallaré muy justo de tiempo. a usted se lo habían dado todo hecho. su problema no tendría que solucionarse. (Llamada de un colega desde la sala de observación. puesto que lo que lleva a un sujeto a someterse a tratamiento es una insatisfacción significativa con la propia existencia. La pregunta que tenía pendiente es: ¿Cuál es la razón? ¿Existe alguna razón sólida en favor de la exploración? Terapeuta: Bueno. tal como nosotros lo vemos. lo único que conseguirá el terapeuta será entablar una batalla inútil.chofisnay@hotmail. creo que éste es un punto adecuado para detenernos. Y ésa es la diferencia entre ambas expresiones. De todas formas. pero tampoco se lo reducen. y me he estado planteando si no convendría que espaciásemos un poco el tratamiento o incluso que lo suspendiéramos. La terminación del tratamiento concluido. se muestran satisfechos de este resultado: «Las cosas van un poquito mejor desde hace tiempo. a veces hay pacientes que solicitan acabar con el tratamiento cuando el problema no se ha solucionado y que. que.» No hay forma de saber si el paciente se encuentra insatisfecho con el tratamiento y se limita a expresarlo con cortesía. (Risas. Paciente: De acuerdo. una mejora potencial. sabe. en todos los casos..

nos hemos decidido a presentar únicamente determinados extractos de cada entrevista. Ésta se había fugado de casa y había sido internada 213 . consistentes básicamente en comentarios retrospectivos acerca de la información suministrada por los clientes. En el caso siguiente. el problema de un adulto y el problema de un hombre de edad avanzada— sirven en conjunto para ilustrar nuestro trabajo con una amplia gama de problemas.chofisnay@hotmail. El segundo caso. y acerca del enfoque estratégico que subyace en las afirmaciones. Cada uno de estos tres capítulos consta de transcripciones textuales procedentes de las grabaciones magnetofónicas del diálogo entre terapeuta y paciente. preguntas y directrices del terapeuta. Este material se expone de forma casi íntegra.com IX ESTUDIO DE CASO: LA ADOLESCENTE ANTIPÁTICA Después de haber descrito e ilustrado brevemente los rasgos básicos de nuestro enfoque. X y Xl expondremos amplios materiales procedentes de casos prácticos para ofrecer una síntesis que muestre cómo se integran en una terapia real los diversos elementos mencionados. En los casos primero y tercero hubo cinco entrevistas que duraron aproximadamente una hora cada una. los padres de una muchacha de quince años se habían puesto en contacto con el Centro de terapia breve por sugerencia del funcionario encargado de la libertad provisional de su hija. el violinista ansioso. Entre los distintos segmentos de dichas transcripciones figuran notas explicativas. sólo supuso una entrevista completa y una breve entrevista de seguimiento. en los capítulos IX. Debido a la gran cantidad de material existente. Los tres casos —el problema de una adolescente. que por sí solo llenaría todo un volumen. para ofrecer al lector una imagen sucinta pero completa del tratamiento.

y la cuestión no es así. diez y ocho años de edad. Extracto 3 Padre: Entonces fui y llamé a la policía. ¿querrían decirme cuál es la razón por la que están ustedes aquí? Padre: Bueno. y comentan que «tiene el complejo de sentirse perseguida».» Yo contesté: «Bueno. Odio estar en casa.» Y agregó: «Suzie. un amigo de ella. afirmando básicamente que la conducta de la hija en la familia y su huida resulta muy negativas. Caso: La adolescente antipática que aparece un muchacho. es pastor protestante. Nos parece que tratamos igual a todos los hijos. «es una pelea constante». expresan con más claridad una postura según la cual consideran que su conducta es «mala»: «Ella se rebela contra todo». En este caso actuó Paul Watzlawick como terapeuta principal. Siempre dice: «En esta familia todos están en contra de mí. yo fui a recogerla en octubre porque se estaba comportando de la misma manera que lo hacía aquí. es la mayor de cuatro hijos. Discute de todo. «se mete en un problema tras otro». los dos creemos. quizás eso serviría para. Padre: Como este asunto con la justicia. no he dicho nunca que tengas que volver a casa. está aquí. mi madre también..com Cómo abreviar la terapia temporalmente en un reformatorio juvenil. Bueno.» Ella se acercó a la puerta y dijo: «No quiero ir a casa. «discute la más pequeña cosa que suceda». bueno. La razón de que estuviese en el reformatorio fue que se escapó de casa. Todo lo que hace.. El verano pasado se había escapado también. Pensamos que. fui allí para buscarla. él mismo tiene cuatro hijos. y que ni siquiera sabe por qué las hace. que no fueron entrevistados en ningún momento. ella se entiende con él. Sesión 1 Extracto 1 Terapeuta: Aunque ya sé que se trata de su hija y de los problemas que la misma ha tenido con la ley. Cada vez 214 Extracto 2 IX. Constante e inacabable. yo descubrí dónde estaba. A lo largo de esta breve intervención los padres describen el problema con bastante claridad. Se fue a la playa. afirmaciones que indicarían que en su opinión está enferma. y me fui allí. respectivamente). y luego ella se quedó y fue al colegio durante dos meses. Y ella tiene una especie de complejo de que la persiguen. ¿Sabe? Ella siempre está diciendo. Padre: Discute sobre la más pequeña cosa que suceda. y otra cosa que le ocurre a ella: parece como si. y pienso que hasta ella lo cree.» Después agregué: «Tienes que acompañar a este policía. Pelea con los otros hermanos y con mi esposa.. Los padres tienen poco más de cuarenta años de edad y su hija. está viendo la televisión. Pregunté: «¿Está ahí Suzie?» Y uno de esos muchachos dijo: «Sí. Padre: Este amigo mío vive en una ciudad de Wyoming. Y se ha metido en un problema tras otro.. La mandaremos allí a estudiar durante un año. No cometió otro delito que el de huir de casa.. De modo que nos fuimos a pasar las vacaciones en agosto. Pensamos que eso le iría bien. no es más que una rebelión contra todo. Además de la muchacha de quince años tienen otros tres hijos más jóvenes (de doce. se les pidió a los padres que no vinieran acompañados de su hija a la primera sesión. y ella salió a la puerta. Ella piensa que todos están en contra de ella. Llegó este chico. y es la segunda vez que lo hace. salió una noche y se emborracho.. y lo comentó con su mujer. A continuación. Quiero decir que se lleva muy bien con la gente joven. Madre: Nunca se ha metido en un problema realmente grande. pero ahora había vuelto a casa otra vez. Trabaja muy bien con los muchachos. y esa clase de cosas. llamada Suzie. ya me entiende. Empieza a pelear sobre la cuestión. Mire.» Y ella dijo: «¿Adón215 . y nosotros no vemos que eso ocurra. Como es habitual en nuestro método de trabajo. que hace cosas. y tenemos allí muchos parientes. Es como si estuviese loca por los hombres. Todos me odian». Madre: Es una pelea constante. Bueno. tu papá te busca.chofisnay@hotmail. Mis suegros viven allí. y cometió todo tipo de excesos. sin embargo. algunos ejemplos. Comienzan diciendo que no saben por qué se comporta ella así.

sería magnífico.. No sé por qué no te divorcias de ella y así yo podría vivir contigo. Aunque describen su nerviosismo. Este segmento del diálogo ilustra también otro factor de la terapia breve: saber qué es lo que no debe preocuparnos.» «No voy a ir allí». Cuando ella le pregunta algo a uno —pregunta mucho. Padre: Y con el pie. llega a casa..chofisnay@hotmail. se pone como loca. Suzie». dado que el padre reaccionó desechando expeditivamente la propuesta siguió adelante con su plan de dejar a su hija a cargo de la policía. Finalmente. Sin embargo. Extracto 4 Padre: Y otra cosa. pero es que ella pregunta 30 000 cosas a lo largo del día. Pero ella volvió a. mientras va comiendo golpea el suelo con el pie. Por ejemplo. la mitad de las veces hay que contestarle que no. y apenas la comida está en la mesa. pero odio a mamá. y eso sucede desde hace tiempo. Es lo que anoche le decía a mi marido: parece como si siempre estuviésemos diciéndole que no a Suzie. Quiero decir que mide 1 '70 de altura. Está tan desarrollada como una chica de veinticinco años. toma un tenedor y. Viene a la hora de comer.. y empezó a discutir y a gritar. no 217 . no.» La mención de tal hipotética coalición podría hacer que el terapeuta intentase comprobar la posible existencia de un conflicto conyugal.. Cuando todos los demás apenas han comenzado. El funcionario de policía me trajo primero a casa. acabó por entrar en el coche. Todos esos muchachos que revolotean a su alrededor son muy jóvenes. ya se dedica a planear lo que va a hacer a las siete de la tarde. juguetea con él. de veras. confirman su postura de que «ella es mala». adiós. y se fue a la residencia tutelar de menores. se pasa la vida preguntando «¿Puedo hacer esto?. mientras que los demás chicos se limitan a formular un par de preguntas. y así. a donde se suele llevar a las muchachas como tú.» Entonces le dije: «Ah.» Salió entonces del coche y me dijo: «No sé por qué. ¿puedo hacer aquello?»— y es verdad.. Madre: Y uno le dice: «Oh.» Ella repuso: «Odio a todo el mundo. se sienta. Todo es por el estilo.» Repliqué: «¿Qué quieres decir con esto de que no lo hiciste para herirme?» Agregué: «Hemos confiado en ti muchas veces. Si uno habla con ella da la sensación de que se considera capaz de tomar decisiones importantes y afrontar cualquier tipo de problema que surja. O a la hora del desayuno se preocupa por lo que vamos a cenar mañana por la noche..com Cómo abreviar la terapia de?» Le contesté: «Bueno. llena de excitación. 216 IX.» «¿Cómo lo sabes?» Le contesto: «Han llamado del colegio. y por la mañana se levanta diciendo: «¿Puedo?» A veces. a una residencia tutelar de menores. vuélvete a sentar y comes con todos nosotros. y desean que coma con más lentitud y no abandone precipitadamente la mesa para irse a ver la televisión. La hija sugiere una alianza con el padre en contra de la madre: «No sé por qué no te divorcias de ella y así yo podría vivir contigo. Caso: La adolescente antipática Madre: Ella cree que es muy mayor.. lo consideran como simple impaciencia. al mismo tiempo. Viene. y luego añadí: «Bueno. a ti no te odio. Entonces da la sensación de que es una serie inacabable de «noes». concretamente apelar a «expertos»: primero a un pastor protestante amigo suyo («que trabaja realmente bien con la gente joven» y que además serviría para cambiar de escenario). creo que ha crecido con demasiada rapidez.. Hace unos dos años que ha crecido tanto. Extracto 5 Madre: «Sé que faltas a clase. Come con tanta rapidez que parece algo increíble. Madre: Es extremadamente nerviosa. ella va y dice: «Me voy a ver la televisión.» Se levanta y se marcha a la habitación de enfrente. El padre indica algunas de las cosas que han puesto en práctica para intentar hacer frente a la mala conducta de Suzie. Entonces ella salió del coche y me dijo: «¿Podría hablar un instante contigo?» «Claro. Padre: Me parece que ella no tiene absolutamente nada que ver con nuestra familia. y se dispuso a ir. ella me dijo: «No.» La metí en el coche policial. Los padres exponen con detalle los problemas que les plantea Suzie y. el terapeuta decidió no internarse por esta senda de posible investigación.» En este momento. pesa 59 kilos y tiene un perímetro torácico de 102 centímetros. desde que tenía trece años.» Entonces. y siempre quebrantas esa confianza y haces lo que te da la gana. No he hecho esto para herirte. y luego a las autoridades.

Como esto no la atemoriza. díselo. no estuve con nadie. muchas veces. con quién estuviste. los padres han brindado una sucinta pero clara descripción del problema y del modo en que han tratado de afrontarlo. incluso los muchachos. Extracto 8 Terapeuta: Ella tiene al parecer una forma.» Le conteste: «De acuerdo. de acuerdo. les vence con sinrazones. le di el dinero.chofisnay@hotmail. Las necesito para ir al colegio. no hice nada. trata de intimidar a Suzie diciéndole que su padre la castigará. 219 . de ambos. Extracto 7 Madre: A menudo comentamos que tiene una especial habilidad para vencer la resistencia de los demás. castigarme. Ella domina perfectamente esta técnica. Suzie. No puedo ponerme un vestido sin llevar medias.» Ella contesta: «No estuve en ningún sitio. o se desata una guerra civil. Entonces tendré que ir a decírselo a tu padre. porque nos encontramos en la primera mitad de la primera sesión. no es algo razonable. Si hago memoria.com Cómo abreviar la terapia es cierto.» Entonces replico: «Aunque no se lo diga. y qué estuviste haciendo. es verdad. recuerdo miles de veces en que he acabado por decir: «Sí. ¿Por qué no te pones unos vaqueros o unos pantalones?» «No me gusta.» Replico: «Sí. Me llamaron para preguntarme si el jueves estabas enferma. Lo siento mucho. me gustaría saber ahora dónde estuviste desde las doce del mediodía hasta las seis y media.» Y siguió así. No tengo ni un solo par. Sin embargo. le digo. hasta la semana que viene no te compraré otras medias». al parecer.. Suzie». Ella no les vence apelando a la razón. Una gran cosa. Ella estaba allí. aunque se limite a obtener respuestas de la misma clase.» Este segmento también ejemplifica parte de la solución previamente ensayada: enfrentarse con Suzie y pedirle una autoacusación. Finalmente. sí.» Primero habría dicho: «No. Dos días después me llama por teléfono y me dice: «¿Puedo comprarme unas medias para ir al colegio?» Contesté: «El otro día te compré un par. todos iban a venir. Se trata de algo relativamente rápido. tratando de arrancarle una confesión de que estaba actuando mal. Entonces Suzie dijo: «Necesito un par de medias. no obtiene una respuesta satisfactoria. hay unas cuantas razones que justifican una intervención tan precoz: casi de inmediato. Hay que hacer las cosas a su manera.» «Bueno. muy eficaz de vencer la resistencia de ustedes. Caso: La adolescente antipática las medias. puedes hacerlo. Aquel mismo día las rompió. La gente que la conoce.» Constatamos aquí un elocuente ejemplo de «insistir en lo mismo». afirma de modo muy poco eficaz: «Yo te voy a castigar. En parte. La madre interroga a Suzie. y a veces. A estas alturas del proceso el terapeuta decide intervenir. No es. Es algo que a ustedes les pone los nervios de punta.» Insisto: «Quiero saber dónde estuviste.» «Bueno. Hoy es fiesta y como mínimo tendría que ponerme medias.» Ella contesta: «Anda. venía el hermano de ella con su familia. como sucedió en el Día de acción de gracias. Quiero estar muy arreglada hoy. Y ahora mismo.. ella hubiese colgado el teléfono de un golpe.» «¿Dónde estuviste?».» Martha (la madre) le contestó: «¿Por qué necesitas arreglarte tanto? Vienen todas las chicas y estaréis fuera todo el rato. y continúa interrogándola a pesar de todo. No puede soportar un «no». Ibamos a comer.» «Bueno.» Pero si yo hubiese dicho «no.. Me castigará. y se fue a comprar 218 IX. No puedo estar comprándote medias todos los días. sabe muy bien que es muy tozuda. te voy a castigar. esta claridad está provocada por la sencillez de su lenguaje. reconozco que digo que «no» porque se plantean miles de cosas al cabo del día.» «En ningún sitio.. habían venido diversos parientes. Suzie.» Le dije entonces: «Está bien. Como es obvio. Extracto 6 Padre: Bueno. no sé por qué no puedo tener unas medias. Ella contesta: «No estuve en ninguna parte. además. pero es lo único que puedo hacer. Asimismo. es decir. Ahora déjame tranquila. No tengo medias. digamos una técnica muy. Le va a molestar mucho y va a montar en cólera. porque. Así seguimos por este camino. aferrarse a una solución aunque no funcione. Tengo que usarlas para ir al colegio.

me he mantenido al margen. sin embargo. cuando hablan de «vencer resistencias». ¿podrían pensar alguna forma en que los dos. los padres están admitiendo que mostrarse «poco razonables» será un método más eficaz que su anterior enfoque de confrontación directa. el terapeuta avanza un paso más. El replanteamiento del terapeuta. Terapeuta: Tozudez. Me pregunto. Ha advertido que uno de los factores centrales en la solución ensayada consiste en enfrentarse con Suzie y conseguir que sea dócil apelando a sermones y exhortaciones. En segundo lugar. Extracto 9 Padre: Dijo ella: «¿Qué quieres decir?» Dijo: «No puedo salir después de cenar. Madre: Quisiera saber una cosa porque me gustaría. ¿Por qué no me encarceláis?» Madre: «Me habéis estropeado el día.chofisnay@hotmail. pero no sé cómo. Me pregunto qué podrían hacer ustedes dos que siguiese esta misma línea. Terapeuta: En cierto sentido. no pueden expresarse mediante una transcripción por escrito).. sí. exactamente igual que ella se los pone a ustedes.» Y le colgué el teléfono. se inicia calificando lo que ella hace como una «sinrazón». Sería cuestión de darle una dosis de su propia medicina. Te quedas en casa. A lo largo de este pasaje los 221 . Puesto que ellos caminan a tientas y llenos de incertidumbre. Caso: La adolescente antipática Padre: Se quedó en casa. se le pueden poner los nervios de punta. Una vez que el problema ha sido reformulado como actitud nada razonable de Suzie. Terapeuta: De acuerdo. Madre: Tozudez. y se llega a un callejón sin salida. El terapeuta da comienzo a su intervención parafraseando las quejas formuladas por los padres y utilizando su propio vocabulario. actitud que frustra continuamente los esfuerzos de los padres. muy difíciles para ella. Ahora les pregunta qué podrían hacer para rivalizar con la actitud nada razonable de su hija. Luego continúa mediante una reformulación del problema. de un modo coherente. ustedes dos. Entonces le dije: «No quiero discutir más. Se observa que cuando el padre le dijo «no» sin enzarzarse en «razonamientos» con ella. Suzie obedeció. y no es probable que se preocupen por los eventuales «daños psicológicos» que ella podría padecer si se les pide que tomen las necesarias medidas para instaurar un control paterno. Padre: Es lo que hemos intentado hacer la semana pasada. medidas que podrían perjudicar a Suzie. creo que podría servir lo que hemos hecho la semana pasada. ejemplos e imitaciones del tono de voz de Suzie (elementos que. y empezó a chillar..com Cómo abreviar la terapia la utilización de citas textuales. ¿Podrían pensar alguna forma de dejar de ser razonables?» Al emprender esta tarea. por supuesto. por ejemplo. puedan mostrarse poco razonables? Esto haría las cosas muy. Terapeuta: Tratar de llevarle la contraria apelando a razonamientos no parece servir demasiado. por así decirlo.» Padre: «Me habéis estropeado el día». Ustedes tratan entonces de razonar. Madre: Me gustaría hacerlo. Terapeuta: Bueno.. la semana pasada han tratado de ser estrictos. Extracto 10 Terapeuta: Supongan por un instante que ambos consideran la posibilidad de administrarle un poco de su propia medicina.. entonces. Madre: Pero yo. darme alguna idea? Padre: Bueno. también ella tiene su talón de Aquiles. tanto como ella se las hace difíciles a ustedes por el simple hecho de mostrarse poco razonable. Al empezar de esta forma el terapeuta adquiere credibilidad. Decirle simplemente que «no». describen claramente como «mala» la conducta de su hija. ¿no es cierto? Madre: Es verdad. ustedes continúan siendo razonables. ¿Podrían sugerirme algo al respecto.. el terapeuta define la tarea con más precisión: «En cierto modo ustedes continúan mostrándose razonables. a propósito de esta primera charla exploratoria con ustedes. y no como una «rebelión». Terapeuta: ¿Y qué hizo ella? 220 IX. ustedes deben haber pensado algo. Como es obvio. ahora tampoco puedo salir antes de cenar.

es decir. Si pensases estrictamente en tu propia conveniencia. uno le contestase simplemente «no». o incluso preferible para el resto de la familia. Se trata simplemente de ejercitarse.» A su vez. y en la primera parte de dicha sesión están presentes padre. dándole respuestas ridiculas. El terapeuta concede su apoyo a este esfuerzo. mentalmente al menos. como las que ella nos da a nosotros. Cuando digo de «modo distinto» me refiero a un modo lo menos razonable 222 IX. el padre ha «captado la onda». y que lo hagan en unas circunstancias en las que sentirían la máxima tentación de ensayar dicha idea. Dado que Suzie no participa en la terapia por propia voluntad. ahora sí que van por el camino correcto. Al dar la sensación de que no hay que hacer nada. y ofrece un ejemplo adecuado de cómo podrían ser ellos menos razonables y más arbitrarios. dándole alguna respuesta ridicula. Finalmente. cuando ella pregunta «¿puedo comprar este bolso?». en lo más encarnizado de la batalla. Padre: Sí. imaginarse cómo tratarla de modo distinto en determinada situación. y no tratar de comprometer más a la madre en la operación. pero se me ocurre que. sino limitarse a decir: «No. ¿Podrías precisar un poquito más? Hija: Es eso. y uno le contesta: «Suzie. el terapeuta estimula su participación preguntándole qué es lo que a ella personalmente le gustaría que cambiase en su familia. sin tener en cuenta lo que sería bueno para todos. sabes. quizás hasta el próximo miércoles. Pero si uno se pusiera en su lugar. y cuando llega a casa y dice «¿puedo subir a casa de Carol?». traten de imaginar cómo podrían actuar de modo diferente. Pero.chofisnay@hotmail. Y si ella dice «¿por qué no?». le podría usted decir simplemente «no». de ensayarlo mentalmente. Terapeuta: Que no hubiese más peleas. Extracto 11 Terapeuta: No quiero que hagan nada diferente a lo que han venido haciendo. o lo otro?» «No lo sé.com Cómo abreviar la terapia padres le expresan al terapeuta claras respuestas positivas mediante señales afirmativas. ¿para qué quieres comprarlo?» Trato de explicárselo.» No se sabe en qué medida la madre acepta esta nueva actitud. Terapeuta: Sí. Caso: La adolescente antipática posible. pero el terapeuta prefiere consolidar lo obtenido. ¿por qué? ¿No puedes hacer esto.. el terapeuta evita el riesgo de que después de la sesión ellos rechacen la idea. porque he dicho que no. Extracto 12 Terapeuta (dirigiéndose a Suzie): ¿Y qué es lo que te gustaría que cambiase en tu familia? Considerando la cuestión en términos muy egoístas. Sesión 2 Suzie ha venido a la sesión por indicación del terapeuta. de hecho estimula su realización. él les dice que piensen sobre el modo en que podrían poner en práctica la idea. riesgo que se incrementaría si los padres se sintiesen presionados a actuar así. ustedes podrían. En segundo lugar. no contestarle «porque tienes deberes que hacer y debes arreglar tu habitación».» Terapeuta: O también le podrían ustedes decir: «Porque hoy es viernes. como las que ella nos da a nosotros. Como cuando dice algo..» O algo por el estilo (ese día era miércoles).» Quiero decir lo siguiente: si uno actuase como ella. De acuerdo. Ella mira otra cosa y dice: «¿Puedo comprar esto?» Y entonces le digo: «Suzie. sin llegar a hacerlo. el padre confirma su captación del cambio proyectado en su relación con Suzie: «Sí. como queriendo decir: «De acuerdo. aceptándolo y sugiriendo una variante. No lo hagan. ¿qué es lo que te gustaría que fuese diferente en tu familia? Hija: Que no hubiese más peleas. madre e hija. 223 . Padre: Mire usted. Aunque la instrucción final del terapeuta parece restringir en cierta medida la puesta en práctica del nuevo enfoque. por limitado que resulte. Lo único que hacemos es pelear. en el momento en que Suzie se esté mostrando provocativa.

cosa que confirma implícitamente su coalición con los padres. En todo caso. Tus padres. Si insistes lo suficiente conseguirás lo que quieras. resulta desagradable sólo las primeras veces. y si insistes el tiempo suficiente. porque tienes que mostrarse colérica por todas las cosas que se te estén haciendo. según parece. En esta vida todo nos cuesta 224 IX. que deberías cambiar. Estoy harto. Al decir «¿por qué no?» vas a obligarlos a que te expongan sus razones. al parecer. acaben por ceder totalmente desesperados o exasperados. Extracto 13 Terapeuta: Tú. la obliga de modo expeditivo a abandonar la sesión. al parecer sobre toda la familia. los puedes poner entre la espada y la pared. Mira. A continuación. te acostumbras. sabes. Y sabes cómo afrontar un «no». como método diferente de afrontar esto? 225 . y parece infravalorar las consecuencias que podría tener el que ella se mantenga en una actitud de fuerza. no necesito que estés aquí. La última vez tuvimos la sensación de que la mejor forma de que conservases el poder que tienes. en una posición extremadamente poderosa. Y aquí es donde tú cuentas con una baza decisiva. ella trae a colación las peleas de la familia. no sé cómo. ello demuestra que eres sumamente eficaz a la hora de transformarlos en personas desvalidas.) El terapeuta deja de lado temporalmente la queja de Suzie relativa a las peleas y pasa a analizar su papel provocador. ve las cosas de modo diferente.» Terapeuta: Bueno. es probable que tus padres. entre las que se cuenta el aumento de las peleas.chofisnay@hotmail. Nada es. lo mejor para ti sería que siempre que pidieses algo y ellos contestasen que no.» De este modo. el terapeuta redefine dicha provocación calificándola de «capacidad» especial. y también esto exige pagar un precio. aunque refunfuñen —ya sabes. Extracto 14 Terapeuta: ¿Se les ha ocurrido alguna cosa a ustedes dos. serías muy tonta si renunciases a ese poder.com Cómo abreviar la terapia en lugar de preguntarle «¿cuál es el problema?» Inesperadamente. que la coloca a ella en una postura de fuerza.. Al mismo tiempo. que hace que los padres asuman la típica postura defensiva de la explicación y la exhortación. y para que sus padres lo oigan. Ilustra la situación mediante ejemplos de los problables diálogos que tienen lugar en el hogar. a lo largo del tiempo te has colocado. ayudarles a que lo acepten. el resto de la terapia se desarrolla sólo con los padres. de todos modos. redefine la conducta irritante de Suzie no como un egoísmo espontáneo sino como un esfuerzo calculado para controlarlos a ellos y «ponerlos entre la espada y la pared». que esto es inadmisible. a lo cual tendrás que acostumbrarte. Y de vez en cuando acabarás en la residencia tutelar de menores. no puedo soportarlo más. Si puedes conseguir que ellos comiencen alguna clase de discusión en respuesta a tu «¿por qué no?». Ahora bien. El precio puede consistir en que permanezcas en un estado crónico de ira. tú preguntases a continuación: «¿Por qué no?» Hija: Yo pregunto «¿Por qué no?» Terapeuta: Exactamente. le insiste en que no abandone esta eficaz actitud. Al principio quizás digan que no. Ellos se limitan a decirme: «Porque he dicho que no. quizás puedas desarrollar métodos para ponerlos también a ellos entre la espada y la pared. alude a esas consecuencias. Caso: La adolescente antipática algo. Por eso. Además. y digan: «Hazlo. que lo otro es inadmisible— en conjunto. pero ¿qué pasa entonces? Ya lo sabes. Aparentemente se muestran bastante dispuestos a explicarte por qué no. Así evita comprometerse con un intento de solución que ya ha fracasado: pedirle que se comporte mejor. lo que me corresponde hacer a mí es ayudar a tus padres a que se den cuenta de esto. Después. Por este motivo. que eres mala. esto tiene determinado precio. Sólo quiero confirmar algo. aunque sólo sea teórica. creo que es bastante extraordinario que dos adultos se sientan desamparados. Y también tu padre. Por último. Hija: No lo hacen. pero la vez pasada tuve la impresión de que tu madre. me da la sensación de que tus padres se sienten muy desamparados.. estrictamente desde tu punto de vista. Creo que tú. Sin embargo. sobre todo tu madre. Sé que lo haces. ¿Tendrías la amabilidad de quedarte en la sala de espera? (Suzie sale. Ahora bien. Al hacerlo el terapeuta obliga a Suzie a enfrentarse con la «receta sintomática» de continuar su comportamiento difícil. quién sabe.

esas pequeñas cosas que usted conoce tan bien. siempre que ella le pida algo. pero que muy difíciles. Ahora bien. no te puedo obligar a ello. A diferencia de su marido. una exigencia de esta clase. actúa con aturdimiento y pasividad.. El terapeuta ha decidido utilizar estas características. quiero que agregue: «Pero si no lo haces. La madre. dado que no conozco cómo es su vida doméstica de cada día. como. Me gustaría que usted saliese de esta entrevista simulando —y utilizo conscientemente esta palabra— que yo le he puesto a usted las cosas muy. arregla tu habitación. afirma encontrarse «desamparada». El padre da muestras de haber aceptado el juego de lo «irrazonable» y se siente capaz de ponerlo en práctica. tiene que disponer de un pretexto que justifique su repentino cambio de conducta. La madre señala que acepta este replanteamiento. sin embargo. he estado haciendo toda clase de estupideces. Y el pretexto es que yo me he mostrado extremadamente crítico. Pero quiero que. Al mismo tiempo. contestarle: «Porque el mes que viene iremos a la playa». No tiene que hacerlo de un modo punitivo hacia ella.. parece luchar contra esta idea y se halla demasiado perpleja como para saber qué hacer. regresa a casa a determinada hora. cuando ella esté engullendo su cena para marcharse después con alguien. y probablemente le va a costar.» Quisiera que usted continuase planteándole todas las exigencias razonables que puede formularle: lava los platos. te está bien empleado. más bien que luchar por conseguir que el mismo cambie de estilo o de valor. Estoy tan confundida. la madre no se siente cómoda asumiendo una postura claramente arbitraria. si ella dice «quiero hacer algo». Madre: Sí. ¿qué haremos ahora? No sé qué me está pasando estos días. decirle que no. puesto que un aturdimiento pasivo también puede servir para evitar un enfrentamiento provocador ante su hija. Darle una respuesta absurda. Dios mío.» Lo que le estoy pidiendo a usted es muy importante. sin explicarle nada. ni ante usted (el padre). o la ha perdido.com Cómo abreviar la terapia Madre: No sé. Pero da la casualidad de que. El terapeuta está satisfecho con la reacción del padre y ahora se dirige a la madre. Tal planteamiento le sirve a usted de excusa adecuada para. replantea el problema para ella de un modo algo diferente centrando la aten226 IX. Extracto 15 Terapeuta (dirigiéndose a la madre): Hasta ahora usted ha tratado de razonar con ella. éste es el motivo por el cual en la familia se da esta inquietud y esta infelicidad. Después. usted hace toda clase de cosas estúpidas. No se me ocurre nada. Por ejemplo.» Usted ha de pedirle excusas: «Suzie.chofisnay@hotmail. Caso: La adolescente antipática ción en lo que el terapeuta califica de infructuosa postura de «fuerza». tiene que pedirle disculpas con mucho sentimiento. esa cosa no está en casa. No me puedo extender en los detalles porque no disponemos del tiempo suficiente. Padre: Por ejemplo. Y que éste es el resultado. hay miles de cosas en las que ella depende de usted para conseguirlas. quiero que usted haga alguna tontería muy grande y derrame encima de ella un vaso de leche. Madre: De acuerdo. a continuación. o de mostrar una cierta fuerza si el razonamiento fracasa. hacer lo que quiero que haga. parece algo increíble. adopte una postura de aparente debilidad. no puede decirle: «Ajá. pero sólo en presencia de ella. Esto es difícil para usted. Usted misma ha reconocido que mostrarse fuerte resulta inútil. tan deprimida. Terapeuta: Y entonces. Utilizaré un par de ejemplos que quizá no sean en absoluto pertinentes. el terapeuta comienza por sugerir que ella abandone su posición de «fuerza» y. Me he puesto de parte de su hija. Primero. y si dice «¿por qué no?». por supuesto. No ante los demás. en cambio. Le estoy pidien227 . En vez de presionarla para que adopte la postura «irrazonable» que el padre está dispuesto a asumir. La he acusado a usted de ser una mala madre y de haber cometido toda clase de errores.. como se halla tan desconcertada y deprimida. porque si llegasen a las manos ella es probablemente más fuerte que usted. esto no es exactamente lo que queremos que usted haga. Portarse igual que ella.. cuánto lo siento. Este tipo de replanteamiento para la madre es coherente con el principio básico de utilizar lo que el cliente aporta. o usted la ha roto. De este modo. cada vez que formule esta exigencia. Me siento sin fuerzas. Padre: A mí se me ocurre que cuando ella quiera hacer algo le digamos simplemente que no. eso es. pero.

Terapeuta: Perfectamente. Quiero que se finja muy desvalida. quiero que ustedes dos esperen bastante tiempo. la hora en que se supone que ella debe haber vuelto. el que se haya levantado a abrir.. Estos días hago las cosas más tontas.. No.. Terapeuta: ¿Qué significa esto. Al evitar una actitud dominadora se elimina la conducta provocadora e inductora de rebeldía.. Sí. Sería mejor que te pusieses un abrigo. pero es algo que no puedo evitar. a dejar de lado su anterior postura de enfrentamiento inútil y desesperado. o la próxima vez que salga ella..chofisnay@hotmail. mi esposa suele acostarse temprano. Y vuelve a meterse en la cama. ¿Me comprende? Quiero que usted. ni una palabra sobre la cuestión. No hagan eso. a las once de la noche. con voz un poco confusa. en su opinión? 229 . o tiene ella llave? Padre: No. Madre: Bueno. con todas las puertas y ventanas cerradas. sobre todo a la madre.? ¿A qué hora quieren que esté de vuelta cuando sale por la noche? Padre: Bueno.. hace un par de días me dijo: «¿Es suficiente con que me ponga un suéter para ir hoy al colegio?» Le contesté: «Hace muchísimo frío. O usted. que los padres han estado empleando de modo involuntario. y entonces tendré que traerlo a casa. va al cine o a algún sitio..» Y se fue. con una frustración total. no tiene llave. y no está aún de regreso. quiero que usted salga y pregunte. al advertir reacciones positivas —inclinaciones de cabeza—.» Ella replicó: «Pero quizás esta tarde haga calor. Y enseguida sería. digamos las once de la noche. pasando desde la fuerza a la debilidad. y vuelve a casa enseguida. adoptando en cambio un procedimiento que hemos denominado «sabotaje benévolo». sin preguntar siquiera: «¿Dónde has estado? ¿Por qué llegas tan tarde? Sabes que estás en libertad condicional. Si llega la hora. Terapeuta: Vuelve a casa enseguida. y para plantear determinadas consecuencias efectivas como resultado de la mala conducta. usted cierra las puertas y ventanas con llave.. expone con más detalle el posible uso de esta táctica brindando un ejemplo que involucre a ambos padres. a menos que ella saque a colación el tema. Cuando ella llegue. o golpear. hay toda una serie de cosas que repentinamente dejan de producirse. Ella contestará. usted vuelve a excusarse: «Siento mucho haberte dejado fuera. Sesión 3 Extracto 16 Terapeuta: Cuéntenme cómo han ido las cosas.» Y usted le abre. en lo demás. al desamparo. Terapeuta: ¿Nunca? Padre: . Muy bien. Supongamos que se plantea el problema de que ella sale. probablemente.» Y ella me contestó: «Me pones enferma. Entonces. ¿Puede hacerse esto. y puesto que se halla desvalida.los fines de semana. Sin embargo. La deja entrar y se disculpa por haberla hecho esperar tanto. hasta las doce o la una. Terapeuta: ¿A qué hora se van a la cama ustedes dos? Padre: Oh.com Cómo abreviar la terapia do que cambie radicalmente de actitud. Ahora bien.. Y a la mañana siguiente. y.» El terapeuta explícita aún más el enfoque y. la casa estará completamente a oscuras. y yo me quedo levantado hasta medianoche. supongamos. verdad? Padre: Así es. con el frío que hacía. supongamos que no vuelve a casa enseguida. quién es. todo esto no tiene probablemente tanta importancia como la actitud sumisa que asume el padre o la madre. sea la hora que sea. Suzie. tendrá que tocar el timbre. ya no funcionan. La apariencia de «sabotaje» de esta operación puede servir para dar a los padres cierta sensación de poder y de control. desde que salió del reformatorio de menores no sale por la noche salvo.» De modo que le dije: «Entonces lo mejor será que te pongas un suéter. ha habido mucha excitación. nos hemos limitado a hacer lo que usted nos dijo. Caso: La adolescente antipática once».. varios minutos. ¿podría acostarse usted (el padre) un poco más temprano? Así. Por ejemplo. Terapeuta: «Y se supone que tienes que estar en casa a las 228 IX. o a la hora que sea.. ¿De acuerdo? Padre: De acuerdo. no importa. Estoy muy confusa. He tenido a Suzie llorando toda la semana.» Agregó: «Jamás te volveré a hablar. Lo que hace es inducirlos. Terapeuta: Bien. Si es la una de la madrugada. y se va a la cama. Entonces. ¿tiene ella algún. por supuesto: «Soy yo. Y cuando sale los fines de semana. Este sábado concretamente.» Ella está en libertad condicional.

le contesto: «Bueno. pensaré acerca de ello. y los prepara para los aspectos punitivos de la nueva estrategia. cosa que al parecer yo había subestimado. tendrás que esperar. Mire. que no estaban satisfechos de cómo fue nuestra última sesión.» Esto continúa pareciendo bastante imponente. el terapeuta quiere averiguar cómo les ha ido a los padres con las tareas que les ha encomendado. Padre: Ella.» «No sé por qué tengo que ponérmelo si no quiero hacerlo.» Y cosas por el estilo.. han manifestado cierta posibilidad de adquirir tal control. no se sienten preocupados por ello. de fuerza. cuando dice cualquier cosa. Para que esto les resulte más llevadero a los padres. Sin embargo. Además. Recuerden cómo se reía.. está preocupado. Si bien indican que esto ha provocado en Suzie una colérica frustración. Suzie. Con la esperanza de que acepten mejor tal sugerencia. y se ponía a discutir sobre la cuestión.com Cómo abreviar la terapia Madre: No lo sé. Soy yo la que va a tener frío». porque nadie va a pelear con ella. se queda frustrada y no sabe qué hacer. tiene el poder. que sus colegas han señalado algo que él no había sabido ver. Puede desarrollar al respecto las fantasías que prefiera. puede colocarlos a ustedes dos entre la espada y la pared. el terapeuta prevé que necesitarán un sistema más contundente de control. y esto la saca de sus casillas. Quizás esto les suene un poco absurdo. Mis colegas. Caso: La adolescente antipática desconcertante..) Terapeuta: De modo que durante la semana pasada han llevado a cabo un buen trabajo no dándole información a Suzie. pero señala que pueden ser aún más eficaces si adoptan una actitud de «inferioridad». Y mientras tanto. por ejemplo. una postura de superioridad. califica ese desconcierto de «duda e inseguridad creativas» y como algo «que le hace falta a un joven para hallar su propio camino en la vida». No importa de qué se trate. Indica que la reacción más conveniente. El terapeuta les felicita por el trabajo realizado. Madre: Como en el caso de la máquina de coser.. él mismo asume una postura de «inferioridad». Pero ahora. 231 . Sería mucho más eficaz. por supuesto.chofisnay@hotmail. Porque en esta sesión ha surgido algo que es sumamente 230 IX.» Pero se me ocurre que al decir «pensaré acerca de ello» usted seguía trasluciendo una cierta clase de fuerza. a ella no le van a decir la causa. El terapeuta se siente animado. por parte de Suzie. Ella quiere respuestas. porque quizás ellos utilicen el nuevo enfoque de un modo similar a su antigua actitud de «superioridad» y. su lugar en la vida. sería el desconcierto. asumiendo en cambio una actitud más imprevisible. El terapeuta ha utilizado este marco y las instrucciones acerca de asumir una postura de «inferioridad» como introducción a otro aspecto del enfoque orientado a evitar los enfrentamientos. Al evitar las discusiones con ella. Quisiera que asumiesen ustedes una postura aún más poderosa. ella ya no sabe qué decir después. mencionando. Veremos.. lo traes a casa. Sigue teniendo en cuenta que los padres están pidiendo ejercer control sobre una hija que ellos consideran capaz de superarlos.... me han indicado con gran insistencia que lo que Suzie necesita y le hace falta. Sin embargo. (Su tono de voz señala con más claridad que no sólo no se sienten preocupados por la frustración de Suzie sino que creen que están comenzando a hacerse con el control de la situación. en consecuencia. intenta toda clase de estratagemas para provocar una discusión. porque esa posición de mayor fuerza que quiero que adopten es precisamente una actitud de aparente desamparo y de gran desconcierto. En este preciso momento Suzie se comporta como si poseyese todas las respuestas. Hace un frío terrible. En primer lugar. Y como nadie discute con ella. Padre: Ella (la madre) solía decir: «Tienes que ponerte el abrigo para ir al colegio. No obstante. demasiado beligerante. y si después hace más calor. y en lo que nunca habían caído en la cuenta.. si ustedes no le diesen información simplemente porque se hallan demasiado deprimidos y desconcertados. Y esta semana pasada usted le ha dicho la mayoría de las veces: «Pensaré acerca de ello. significa que no voy a discutirle nada. es esa clase de duda y de inseguridad creativas que necesitan los jóvenes para hallar su camino. Ellos informan que han logrado evitar los habituales enfrentamientos «razonables» con Suzie. los castigos que van a imponer los padres no deben provocar ningún tipo de enfrentamiento. por ejemplo. tal vez más de lo necesario. no autoritaria. «Te lo comunicaré cuando a mí me convenga. especialmente por la disposición de la madre a aceptar el nuevo enfoque. y ya está.

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Cómo abreviar la terapia Extracto 17 Madre: Esta semana es su cumpleaños, y cree que..., bueno, se pasa hablando de listas de cosas que quiere, como si no tuviésemos otra cosa que hacer que comprarle sus regalos de cumpleaños. Tengo la curiosidad de... ¿Cree usted que deberíamos organizar un cumpleaños bonito y normal, como el de cualquier otro miembro de la familia? Terapeuta: Bueno, ¿qué es lo que quisieran hacer? Madre: Le voy a contar algo que probablemente le hará morirse de risa. Terapeuta: Espero que no. Madre: En realidad es algo bonito, pero de esas cosas que a mí me sacan de quicio. Suzie tiene un busto muy generoso y debido a ello ha de usar sostenes caros. Pagar ocho dólares por un sostén me parece demasiado dinero. Al comenzar el curso no tenía ninguno, de modo que le compré tres y le expliqué que si los lavaba a mano cada noche siempre los tendría limpios y le durarían mucho. Pronuncié todo un sermón sobre cómo había que cuidar los sostenes que cuestan ocho dólares, y me dediqué a vigilar si los lavaba o no a mano. Lo cierto es que los tira con el resto de la ropa sucia, van a la lavadora y están empezando a gastarse. Por eso, el otro día me dijo que le hacían falta sostenes nuevos. Casi estoy tentada de comprarle un sostén como regalo de cumpleaños. Antes le había comprado tres, y no se dignó siquiera concederles la más mínima importancia. Con esto saldaríamos las cuentas. Terapeuta: ¿En qué sentido saldarían cuentas con ella comprándole un sostén? Madre: Bueno, ella cree que son una necesidad, sabe. No tendría nada que ver con un regalo. Terapeuta: Ah, ya veo. Madre: Creo que se lo compraré como regalo. Terapeuta: Como alternativa, ¿qué piensan hacer ustedes? ¿Qué es lo que ella preferiría? Madre: Le gustaría un tocadiscos estereofónico, o unas botas que cuestan treinta y cinco dólares. No de veinticinco o treinta y dos dólares, sino de treinta y cinco dólares. Ya está bien. (Llaman por teléfono desde la sala de observación.) Terapeuta: El doctor Fisch ha echado las cuentas, y llega a la conclusión de que cuatro sostenes de ocho dólares cada uno repre232

IX. Caso: La adolescente antipática sentan treinta y dos dólares, es decir, casi lo mismo que las botas. Y con su mente retorcida, piensa que podría ser una buena idea el que usted le comprase cuatro sostenes, con una hermosa envoltura de regalo, se los diese, y le dijese con total sinceridad exenta de sarcasmo: «Te hemos comprado un regalo valioso, que sabemos que te hace falta y que te preocupa no tener.» Cuando ella compruebe que se trata de cuatro sostenes, puede explicarle que ahora no tiene que preocuparse de lavarlos cada noche. Los otros ya están casi fuera de uso, de todas maneras. No obstante, el éxito de la operación depende muchísimo de su habilidad para expresarse, para darle el paquete con una auténtica y cordial sinceridad. Y no con un tono de: «¡Ja, ja! ¿Qué te parece eso?» ¿Se dan cuenta? Madre: Tiene razón. Terapeuta: «Aquí tienes algo que sé que necesitas de veras. Estoy segura de que te preocupaba no tenerlo. Aquí está.» Y me atrevo a agregar que tiene usted que mostrarse desconcertada de que ella se muestre desconcertada... Madre: Ya veo. Terapeuta: «Esperamos de veras que esto te guste. Pensábamos que no ibas a poder comprarlos tú sola.» Después de que el terapeuta ha descrito en general los castigos (este trozo de diálogo no se ha incluido en la transcripción), los padres indican que están dispuestos a ponerlos en práctica. La madre menciona entonces un acontecimiento futuro, el cumpleaños de Suzie, y el terapeuta decide aprovechar la oportunidad para que ellos ensayen el «sabotaje benévolo». Al formular esta sugerencia el terapeuta se propone dos cosas. En primer término, espera que los padres adquieran la sensación de que poseen un método nuevo y más poderoso para controlar a Suzie, un método que exige un esfuerzo verbal muy escaso y que evita un enfrentamiento «desde arriba». En realidad, es probable que ellos se consideren en una posición de mayor control puesto que ya no se dedican a «incitar a la rebelión». En segundo lugar, el terapeuta espera que Suzie llegue también a reconocer la inutilidad de acosar a sus padres, dado que éstos ya no le dan ningún pretexto para enfrentarse a ellos. En el contexto específico del regalo de cumpleaños, esta táctica brinda asimismo un modo muy elocuente de indicarle a Suzie que los padres disponen de la posibilidad de conceder o retirar gratificaciones.
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Cómo abreviar la terapia Extracto 18 Terapeuta: Por motivos relacionados con la necesidad que ella tiene de sentirse un poco menos segura de sí misma y por encima de todo, será preciso que ustedes dos se muestren ante ella un poco menos previsibles. Y que hagan determinadas cosas que la lleven a preguntarse qué es lo que está pasando. «Ocurre algo que yo no comprendo. Quizás no soy tan poderosa. ¿Qué es lo que está pasando?» Para introducir en su mente esta inseguridad tan saludable quisiera que usted (el padre) hiciese lo siguiente: cada vez que ella actúe con descaro o le falte al respeto a su madre, quiero que le dé una moneda de un centavo. Sin decir ni una palabra. Ella preguntará: «¿Para qué es eso? ¿Qué estás haciendo?» Sin darle ninguna explicación sobre el porqué hace eso, qué hay detrás o qué motivo tiene, usted simplemente le da la moneda. Si se niega a aceptarla, la coloca enfrente de ella. Y se marcha sin pronunciar una sola palabra. (Otra llamada a través del interfolio.) Es de nuevo el doctor Fisch. Dice que resultaría aún más fácil si, cuando ella pregunte «¿para qué es eso?», usted contesta: «Me ha dado la real gana», y se marcha. Como sugerencia final, el terapeuta decide ampliar el enfoque de evitar los enfrentamientos a otra área de problemas: la tendencia de Suzie a dirigirse a su madre de un modo desconsiderado. (La madre ha sabido defenderse mediante un balbuceo de desamparo, a veces lleno de lágrimas. Esto ha hecho que el padre intervenga para proteger a su esposa, disminuyendo así aún más la autoridad de la madre ante los ojos de Suzie. En esta transcripción no se ha incluido la discusión de esta dificultad.) Al darle al padre las instrucciones antes mencionadas, y haciéndolo en presencia de la madre, el terapeuta consigue varios propósitos. Se define la intervención del padre como un método más poderoso de desconcertar y de superar estratégicamente a Suzie, con lo que la madre obtiene un cierto control indirecto. En otras palabras, su «juego» será probablemente distinto la próxima vez que Suzie la trate con descaro. En vez de limitarse a sentirse atacada y desvalida, actuará con más calma, esperando que su marido lleve a cabo un «ataque por el flanco». Al mismo tiempo, permite que el padre haga algo distinto, lo cual le dará una mayor sensación de control de la situación. Y el padre y la madre se unen mediante esta estrategia,
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IX. Caso: La adolescente antipática al no estar ya sometidos a la técnica de Suzie: «divide y vencerás.» Sesión 4 Extracto 19 Padre: Es la primera vez que veo a Suzie sin saber qué es lo que está pasando, en lugar de pelear por todo. Le contaré lo que pasó con lo de la moneda: le entregué una moneda de un centavo. Cuando empezó a discutir «¿para qué es esto?», le dije: «Ah, es para ti.» Se la dejé en la mano y me fui. Ella no podía creer lo que veía. Y lo mismo sucedió después, cuando Martha le cosió el vestido y armó un gran escándalo al respecto. También le compramos los sostenes para su cumpleaños, ella abrió el paquete, los vio y dijo: «¿Cuatro?» Y continuó: «¡Cuestan lo mismo que las botas que yo quería!» Martha contestó: «¡Oh, cuánto lo siento! Pensé que habías dicho que también querías los sostenes.» Entonces ella replicó: «Lo dije, pero no los quería como regalo de cumpleaños.» Martha dijo: «Bueno, pensé que sería estupendo si tenías todos los que necesitabas; no hará falta que los laves a mano ni nada.» Y ella contestó: «Ah, bueno, muchas gracias.» Mira, ella no sabía qué..., ella no... Hace dos o tres semanas, hubiese dicho: «No quiero nada.» Y lo hubiese tirado todo al suelo. Pero ella ni siquiera..., recogió todos los regalos y dijo: «Muchas gracias.» Y se los llevó a su habitación. Son esas pequeñas cosas, un par de cosas, las que me dejaron estupefacto, de veras. Ella recibe su asignación para gastos personales los sábados, la semana pasada le di su asignación, y ella quería ir a la tienda a comprar regalos de navidad. Echamos a suertes los nombres de todos, y a ella le tocó comprar el regalo de su hermano. Fue a la tienda, regresó, y le pregunté: «¿Qué has comprado?» Contestó: «Ah, no encontré nada que me gustase para Bob.» Entonces le dije: «Pero has comprado unos dulces, ¿verdad?» Ella replicó: «Sí, entré en la confitería, y como éste es el dulce preferido de mamá, decidí comprarle un poco.» Se gastó en ello más de un dólar, y compró medio kilo de dulces, lo colocó en el frigorífico y les dijo a los demás chicos: «Tenéis que dejar esto tranquilo porque es para mamá. Lo he comprado para ella como un pequeño regalo especial.» ¡Ella nunca hace este tipo
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Cómo abreviar la terapia de cosas! Me dejó estupefacto el que se comportase así, de veras. Lo cierto es que ella no sabe por dónde van los tiros. Parece como si, como usted decía, ya no estuviese tan segura de sí misma. El padre informa sobre el resultado del regalo de cumpleaños a Suzie, y manifiesta su optimismo sobre el cambio constatado en la conducta de su hija. También se muestra muy animado porque ella, por propia iniciativa, compró un dulce que sabe que le gusta a su madre. Tal acontecimiento es especialmente significativo porque indica que en la situación se ha producido un cambio más notable que una simple disminución en su actitud de descaro o de exigencia. Según nuestro criterio, un cambio cualitativo resulta mucho más positivo que la mayoría de cambios cuantitativos que puedan producirse. Extracto 20 Terapeuta: Comentemos brevemente cuál es el modo más probable de que ustedes dos tengan su primera recaída. Las cosas no van a ir como hasta ahora, sobre todo durante las próximas dos semanas, con las vacaciones y todo lo demás. Los hijos no van al colegio, se quedan en casa, etcétera, etcétera. ¿Cómo creen ustedes que resulta más probable que alguno de ustedes dos sufra una recaída en la pauta anterior? ¿Cuál es la forma más probable en que puede surgir dicho retroceso? Extracto 21 Terapeuta: Esto plantea el segundo punto que ellos han mencionado allí, y que es el siguiente: otra posibilidad —u otra posible dificultad, diría yo— que podría surgir es que ustedes han conseguido un éxito extraordinario durante los últimos siete días. Creo que ustedes pueden ver ahora claramente que existe un modo de manejar a su hija muy distinto al que ustedes habían apelado, con tanto esfuerzo y durante tanto tiempo, ¿no es cierto? Padre: Así es. Terapeuta: El resultado de ello es que, si ustedes siguen obteniendo aunque no sea nada más que la mitad del éxito logrado 236

IX. Caso: La adolescente antipática durante la semana pasada, Suzie se convertirá paulatinamente en la niña más encantadora del mundo. Ya da señales de auténtica preocupación. Le compra a usted una caja de dulces, cosa que supongo resulta inaudita en ella. Madre: ¡Claro! Es sorprendente. Terapeuta: Es muy probable que haga más cosas por el estilo si ustedes continúan... No se trata sólo de ver dónde van a tropezar ustedes, sino qué es lo que va a suceder si siguen teniendo éxito. Como digo, cabe la eventualidad de que ella se transforme en una persona verdaderamente encantadora. Entonces resultará bastante difícil que ella siga creciendo más y más. Porque ella se encuentra en una edad en la que, muy pronto, tendrá que marcharse, o bien para estudiar en la universidad o, quizás, dentro de unos cuantos años se case, y así sucesivamente. Entonces podría resultar aún más doloroso para ustedes dos el perderla. Por lo tanto, quizás no sea tan negativo el que se produzca una recaída ocasional, y que la situación anterior se reproduzca momentáneamente. A estas alturas, ustedes no deben sentirse demasiado abrumados por la posibilidad de que la vean cada vez menos. Los padres están informando acerca de un cambio significativo que se ha producido en el problema. Al mismo tiempo, indican con claridad que se hallan complacidos por el giro que van tomando las cosas. A estas alturas existe el riesgo de que los padres, llevados por su éxito anterior, traten con excesivo entusiasmo de mantener las cosas bajo control y retrocedan a su forma anterior de tratar a Suzie. Tal riesgo se incrementa si el terapeuta se muestra demasiado optimista y les felicita efusivamente, tentación frecuente en los terapeutas que comienzan a aplicar este enfoque. El terapeuta quiere evitar dicho riesgo, y lo hace de dos maneras: prevé, junto con ellos, que se producirá una recaída; sin embargo, para eliminar toda sospecha de que él les esté previniendo en contra de dicho retroceso, el terapeuta define como negativo cualquier mejoramiento ulterior, y sobre todo, un mejoramiento acelerado: «Quizás no sea tan negativo el que se produzca una recaída ocasional, y que la situación anterior se reproduzca momentáneamente.» Para que esto se vuelva creíble, utiliza la justificación de que ellos tendrán que prepararse mejor para cuando ella abandone el nido definitivamente. Además, al insistirles en que asuman una postura sin prisas, confirma implícitamente la idea de que son
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Ahora se sienta como uno más de la familia. estábamos comentando que ella nunca se interesa por nada. debe haber algo que ustedes dos han sabido hacer de modo diferente. y llevó a cabo un excelente trabajo. Se marchaba. Nunca por las noches de entre semana. Lo acabó la otra noche. la sacó y le dijo: «Mira. Hay que mantenerse alerta. luego se sienta y nunca pregunta si puede irse a algún sitio.. Para transmitir esta idea. Madre: Sorprendente. ¡Casi no lo puedo creer! Madre: Es notable. Fue algo sorprendente de veras. No quiere que ellos tengan la sensación de que estos notables cambios se han producido por algo que está fuera de su control. es decir.» También es importante advertir que los padres no se han convertido en partidarios serviles del sabotaje o de cualquier otra técnica manipulatoria. aunque sea la última cosa que haga». Como le decíamos antes. que pretendía establecer un control a través del enfrentamiento y de los sermones que inducían a la rebelión. Como usted dice. cena. el terapeuta apela a un mensaje muy simple: después de que ellos han comentado los notables y misteriosos cambios que se han dado en Suzie. es importante acabar el tratamiento convenciéndolos de que. de un modo coherente. Padre: Ella parece sentirse más feliz. Se hallan agradablemente sorprendidos por los cambios que manifiesta su hija. los días en que tiene que ir al colegio. Y quizás olviden que no se trata de una cuestión que se arregle de una vez para siempre. ¿sabe? Y mis colegas. todos ustedes volverán a retroceder a la antigua pauta de conducta. Alguna que otra vez. enciende la televisión. sino que poseen control sobre ella. Y la posibilidad de recaída resulta especialmente elevada cuando las personas comienzan a 239 .. comía lo más rápido que podía. la colocó en el sitio apropiado. toma el postre. 238 IX. Parece como si fuese una persona más feliz. En resumen. Martha le contestó: «Sería magnífico. y si le toca lavar los platos. Terapeuta: Podría ser. como les dije antes debe haber algo que ustedes dos han sabido hacer de modo diferente. sí. Caso: La adolescente antipática Como estaba previsto los padres se presentaron después de un intervalo de dos semanas e informaron sobre nuevos adelantos. ¡Me da la sensación de ser una persona totalmente distinta! Apenas puedo reconocerla como la misma persona que estaba viviendo aquí hace un mes y medio. me sorprende mucho. Cuando la hija formula una petición razonable —tela para hacerse un vestido— ellos reaccionan de modo igualmente razonable. quizás sea demasiado bueno como para ser verdad. declara: «Bueno. se ponía a cenar y a golpear el suelo con los pies. como les dije antes.chofisnay@hotmail. puedes utilizar esto. sorprendente. De lo contrario. Padre: Mire... sale. espera. se habrán perdido todos los avances conseguidos. Ahora ya no. ¿sabe? Salió a comprar una cremallera. y su desafortunada solución. Siguió adelante y lo terminó. Terapeuta: Bueno. ¿Tienes ya los materiales necesarios?» Martha tenía una tela con la que le iba a hacer un vestido a Suzie... Sesión 5 (sesión final) Extracto 22 Padre: Otra cosa que me ha sorprendido es. No podía estarse quieta.. Sin embargo el terapeuta presta atención a su asombro. Mire. O se iba a la cama. se sienta. y al final saltaba y decía: «¿Me puedo marchar?» Le puse como apodo «el espíritu galopante» porque apenas terminaba de comer se marchaba. e hizo un vestido realmente bonito. y así. Por ello. La posibilidad de una recaída es muy elevada. ella se sentaba a la mesa.. va y los lava. entra. ella no. De veras.» Entonces ella se puso a coser. y una amiga de Suzie que sabe coser la ayudó. Comienza las cosas y después lo deja todo. Dijo: «Voy a aprender a coser. Después de la última sesión mis colegas manifestaron una cierta preocupación acerca del hecho de que las cosas vayan demasiado bien. o algo por el estilo. Ustedes podrían volverse demasiado confiados. en todo lo que ha ocurrido ellos no son meros testigos pasivos de la trama.com Cómo abreviar la terapia ellos quienes se encuentran al mando de la situación: pueden lograr que ésta mejore y pueden hacer que empeore. quizás pregunte: «¿Puedo ir a tal sitio?» Pero sucede en muy pocas ocasiones. todo el desarrollo terapéutico ha servido para invertir la anterior sensación de falta de control que tenían los padres. Me parece que fue hace una semana cuando decidió que iba a empezar a coser.

dado que las sesiones quedan pendientes. En segundo lugar. a los tres meses. creo que sería muy útil que ustedes dos confiasen en su propia capacidad para afrontar la situación. ésta se llevaba mucho mejor con sus hermanos. ayuda a que las personas asuman con serenidad las recaídas. Básicamente. tema que en ningún momento se había tratado de modo específico durante la terapia. los padres se sentirán inclinados a utilizarlas de forma razonable. Ahora pone un poco más de énfasis en la amenaza de recaída. siempre que ellos lo consideren necesario. En el momento presente. Por el contrario. se tomaron la libertad de pasar unos días de 240 IX. las cosas habían continuado mejorando. En su segunda intervención. 241 . Caso: La adolescente antipática vacaciones sin sus hijos. dado que nuestro programa consistía en desarrollar diez sesiones pero sólo hemos utilizado cinco. En otras palabras. se sentirán inclinados a reservar dichas sesiones para el caso de que se plantee algo realmente serio. El terapeuta acaba el tratamiento con dos intervenciones. en nuestra llamada de seguimiento. por primera vez en muchos meses. del modo en que lo han estado haciendo durante las últimas dos semanas. Esto posee un efecto doble. La primera —«habrá recaídas»— es una repetición de la intervención llevada a cabo en la sesión anterior. y sus calificaciones escolares. informaron que las cosas seguían marchando bien hasta tal punto que. En cambio. por así decirlo. las sesiones restantes quedan pendientes: pueden llevarse a cabo en cualquier momento. sin convertir en cause célebre cada pequeño incidente que surja.com Cómo abreviar la terapia sentirse tan complacidas y confiadas que dejan de velar por la situación y se limitan a continuar haciendo lo que acostumbraban antes de darse cuenta de que las cosas podían ser diferentes. En el caso que nos ocupa. el terapeuta recuerda a los padres que. habían pasado d e 2 y 4 a 6 y 8 . postura táctica que actualmente no nos inclinaríamos a utilizar. acentuaríamos el beneficio que comportaría una recaída. Extracto 23 Terapeuta: Hoy me dedico sólo a recapitular lo obtenido. En el seguimiento efectuado un año después. Además de una mejora en las relaciones entre los padres y Suzie. porque creo que hemos llegado a un punto en el que debemos considerar que las restantes cinco sesiones quedan pendientes. y a hacer frente así a las breves y momentáneas pausas que se produzcan en la mejora de Suzie. los padres no tuvieron necesidad de apelar a ninguna de las sesiones pendientes. sin que el pánico se apodere de ellas y vuelvan a caer en las antiguas formas de afrontar las cosas.chofisnay@hotmail.

chofisnay@hotmail. Lo presentamos aquí casi íntegramente. W. Como consecuencia. y de comprobar su resultado. El terapeuta (J. Lo he comentado un poco con el doctor Y (el terapeuta que trata al paciente en el centro de 243 . pero el plan del seminario y del propio paciente permitieron más tarde que tuviese lugar una breve segunda entrevista. salvo unas cuantas reiteraciones o desviaciones. Se había previsto que sólo podría participar en una única sesión. de 35 años. y como parte de dicho seminario aplicó nuestro enfoque a un paciente voluntario. Pienso que su situación resulta bastante peliaguda. pero no creo que usted vaya a ganar demasiado con ello.H. de modo que estas personas que nos acompañan tengan ocasión de ver cómo trabajamos de acuerdo con nuestro estilo peculiar.) dirigía un seminario sobre terapia breve en un centro de salud mental.com X ESTUDIO DE CASO EL VIOLINISTA ANSIOSO Podría considerarse que el siguiente es un pequeño caso. el terapeuta estuvo en condiciones de efectuar determinada intervención en el problema. Éste era un hombre soltero. Sesión 1 Terapeuta: Le agradezco que haya venido hoy aquí. Paul Watzlawick formaba parte del grupo que siguió esta demostración por circuito cerrado de televisión y ofreció algunas sugerencias al terapeuta a través de un intercomunicador. y la mayor parte de la segunda y corta sesión. La transcripción que ofrecemos a continuación incluye la primera sesión en su totalidad. que se estaba sometiendo a tratamiento en ese centro.

En resumen. cuál es el problema que le aqueja y que le ha hecho venir aquí? Esta entrevista se llevó a cabo. pero no en una relación directamente proporcional al número. pero no pretende que su nerviosismo sea idéntico al del paciente. la cuestión empeora.chofisnay@hotmail. Terapeuta: Ajá (pausa). Cuando habla de una o dos personas a lo más.? Paciente: No. en esencia. sería malo. de violín. Terapeuta: Ajá. me he limitado a hablar cinco minutos con él. Para comenzar. muy... Cuando tengo que tocar algo desde el principio hasta el final. 244 X. y el terapeuta desea que las cosas queden muy claras. Pero eso yo lo consideraría una pieza en sí misma. ¿qué sucede entonces? Paciente: Cuando toco para una o dos personas no pasa nada. El terapeuta utiliza este contexto para comenzar la entrevista con una actitud nada pretenciosa. ¿Hay algún otro elemento que empeore el asunto? Paciente: Sí.com Cómo abreviar la terapia salud mental). le cuesta tocar el violín. o delante de una audiencia ha tratado de tocar sólo parte de una pieza? Paciente: No recuerdo haber intentado tocar nunca parte de una pieza. (Pausa. aunque sé que esto implicará repetir algunas de las cosas que usted ha estado comentando antes con él. y bueno. Paciente: Salvo en el caso de determinados movimientos de algunas obras. muy mal hasta el extremo de que me tiemblan las manos. podría ser asi. ¿consiste en eso esencialmente una ejecución publica? Paciente: Sí. Terapeuta: Entonces.) Muy bien. me sudan cuando toco. Caso: El violinista ansioso Terapeuta: De acuerdo (pausa). entonces si hay más gente. Terapeuta: Ajá (pausa). Él me ha informado un poquito. Terapeuta: Bien. El terapeuta lleva a cabo un interrogatorio concreto y explícito. pero no quisiera afirmar con ello que resulte algo comparable a lo que usted me describe. O en todo caso suele serlo. estaría aún más nervioso de lo que estoy. ¿no se da siempre dicha situación en público. se trata de esto.. pero este paciente utiliza reiteradamente frases cualificativas que podrían dejar en la incertidumbre aspectos potencialmente significativos del problema. Terapeuta: Cuando toca a solas o cuando da clase. es simplemente un fenómeno similar. si hay alguien cuyo juicio con relación a mi eje245 . Bueno. todo suele ir bien. si se tratase de una situación en la que esta sala estuviese llena de gente. o. Cuando dice que toca mal. a través de la cámara. ¿Es peor a partir de esa cifra? Por ejemplo. No es así. en público? Paciente: Sí. a decir verdad. pensar eso sería muy poco realista. cosa que no me sucede en ningún otro momento. No avanza en progresión geométrica.. Terapeuta: De acuerdo. y de inmediato abre el fuego con la pregunta: «¿Cuál es el problema?» Paciente: Soy profesor de música. Si esta sala estuviese llena. Terapeuta: Ajá. esto parecería que. yo soy nuevo en el caso. en calidad de aplicación demostrativa. ¿cuatro es dos veces peor que dos. y estoy tocando muy. Paciente: Sin lugar a dudas. no parece que yo pueda cambiarle con un simple chasquido de dedos. Terapeuta: Ajá. a mí me pasa algo muy parecido. El terapeuta aprovecha la observación del paciente acerca del nerviosismo para reiterar su propia postura igualitaria: también él se siente nervioso en este preciso momento. El paciente responde mediante una exposición del problema: debido al nerviosismo. ¿quiere decir que toca ante una audiencia. si se trata de una o dos personas. Quizás parezca demasiado detallista. con un paciente que ya estaba sometido a tratamiento. ¿Podría decirme. Cuando dice que si tiene que tocar algo desde el principio hasta el final. Paciente (interrumpiendo): Bueno. Siento que me están mirando desde mis espaldas. Paciente: Así es.

Entonces. Paciente: Sin duda.. Caso: El violinista ansioso Terapeuta: De acuerdo. ah (tartamudea ligeramente) orquesta sinfónica de la ciudad a veces da conciertos durante el verano. dado que podría tener alguna relación con el problema. ¿tendría ahora algún interés en presentarse. El paciente lo confirma. ¿a qué nivel cree que se halla ahora su capacidad. y afirma una vez más que lo único que le importa es su problema de ejecución musical. pero que nunca había ejercido esa carrera. No me presenté al examen en aquel momento. Terapeuta: Ajá. entonces. francamente nunca creí que pudiese aprobarlo porque cuando acabé la carrera era demasiado. el terapeuta desea comprobar este aspecto.. la. diversas organizaciones musicales.. Nunca me sale tan bien como creía haberlo hecho. ¿es continuar con la música? Paciente: Sí. Paciente (interrumpiendo): No. Lo que usted realmente desea. El terapeuta sigue queriendo que el paciente le indique de un modo más explícito que la carrera de arquitectura y el examen de licenciatura carecen de importancia. disminuye mi satisfacción. cuando no se halla en la situación de ofrecer un concierto en público.. y a mí me gustaría hacerlo. Quiero ser un digno ejecutante (hablando con cierta deliberación) cuando la ocasión lo exija. (Pausa. Terapeuta: Muy bien.com Cómo abreviar la terapia cución yo respete de veras. Invitan a tocar con la orquesta a artistas de distintas clases. Terapeuta: Bien.. el terapeuta comprueba la información que le ha transmitido el terapeuta del paciente. pero mis perspectivas en ese sentido no son demasiado halagüeñas en ningún caso.. la única razón que me haría presentarme a ese examen sería el tratar de ganar un poco más de dinero. ¿se trata de algo perteneciente.. Terapeuta: Ajá. pequeños recitales. básicamente. o su potencial? 247 . a menos que asistiese a varios cursos de repaso de las asignaturas.chofisnay@hotmail. quinta..) ¿Qué clase de ocasión sería ésa? ¿Podría especificarlo un poco más? Paciente: Sí. sino con la grabación de algún otro intérprete. ¿qué le parecería el resultado? Si dejamos de lado el problema actual. Paciente (interrumpiendo): Ah. ah. Terapeuta: De acuerdo. creo que es bastante considerable. el doctor Y mencionó también que usted había estudiado arquitectura en esta universidad. Paciente: Sin ninguna duda. Terapeuta: Ajá. Terapeuta (pausa): Cambiando de tema por un instante. y no por la capacidad que tenga para controlar mis nervios en un momento determinado. Usted. Paciente (interrumpiendo): Tercera. ésa fue su segunda. que se me juzgase por mis méritos tocando el violín. y me preguntaba si habría alguna vinculación. Terapeuta: Ajá. Por lo menos. y si a usted le hubiese pasado por la cabeza el continuar. El paciente dice que su dedicación a la arquitectura es ahora por completo irrelevante. o alguien a quien desee de veras impresionar. no con su propia imagen de lo que ha interpretado. Este factor influye en que no me presente a dicho examen. 246 X. Paciente: Ninguna en absoluto. Terapeuta: De acuerdo.. Me grabo en cinta magnetofónica yo mismo. si mi actual problema de alguna manera no disminuye un poco a medida que pasa el tiempo. conciertos patrocinados por alguien. y no creo que ahora pudiese aprobarlo... Pero no tan. Puesto que el rendimiento de una persona puede depender también del talento individual que posea. o se trata de algo que ya está del todo superado? Paciente: Bueno. entonces el asunto empeora cada vez más.. ah (suspira).. y yo. al pasado? Paciente: En efecto.. cuarta. Si usted considerase que podía aprobarlo. Se me había ocurrido eso porque me dio la impresión de que usted se sentía ansioso por el examen de licenciatura. por desgracia no tan grande como me gustaría. ¿Sigue teniendo esto en el momento actual alguna importancia para usted? Mediante una pregunta directa. Pero si usted se comparase a sí mismo. sería capaz de hacerlo. Terapeuta: Muy bien. ¿En qué consiste su capacidad fundamental? Por ejemplo.

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Cómo abreviar la terapia Paciente: No sé qué decirle. Terapeuta: Ya. Paciente: No es muy elevado; no, probablemente (suspira)... Algunas personas han hecho toda una carrera en música. Carreras muy importantes. Terapeuta: Mmm... Paciente: No tengo tantas condiciones como esas personas. Terapeuta (pausa): Pero ¿es tan bueno como alguno de los que han hecho carrera? Paciente: Sí. Dado que el problema se halla ya lo suficientemente claro, el terapeuta comienza ahora a interrogar al paciente sobre la forma en que ha afrontado el problema. Terapeuta: Ajá. (Pausa.) ¿Cómo ha venido afrontando este problema hasta ahora, ya sea usted por su cuenta, o con la ayuda que haya recibido de alguna otra persona? Paciente: Bueno, yo (se aclara la garganta) no me he dedicado a hacerle frente al problema hasta hace poco tiempo. Lo he hecho durante los dos últimos años, pero en realidad no me enfrentaba con el problema porque me he pasado diez años estudiando arquitectura y en otras diferentes actividades. Por eso, no he atacado de veras el problema hasta hace muy poco, y así... Trataba de tocar cuando volví a... Terapeuta (interrumpiendo): De acuerdo. Esos diez años no los dedicó a... Paciente (interrumpiendo): Eso es. No trabajé para nada en música. Terapeuta: Ajá. Paciente: Ahora, cuando he vuelto a hacerlo, he tratado de tocar en varias ocasiones, pero era horrible el recordar lo que sucedió cuando tenía dieciocho años, y tuve que abandonarlo porque era muy malo. El tocar me producía una satisfacción tan escasa que lo dejé todo. En aquel momento me aconsejaron diversos profesores de música que hiciese más ejercicios, que ensayara más, pero yo no lo hacía, y cuando tocaba, era un fracaso total. Como respuesta a la pregunta «¿cómo han afrontado usted u otras personas el problema?», el paciente afirma que se le aconse248

X. Caso: El violinista ansioso jó que se ejercitase más; básicamente, que se limitase a esforzarse más por tocar mejor. Terapeuta: Bueno. De modo que en aquella época ellos le decían: «Lo que tienes que hacer es lanzarte sin miedo y conseguirlo...» Paciente (interrumpiendo): «Hasta que se convierta en algo tan familiar para ti como cualquier acontecimiento normal y ordinario.» Pero jamás se convirtió en algo tan familiar para mí, y no se transformará en algo familiar si soy tan malo que nadie quiere escucharme. Terapeuta (pausa): Tengo una cierta curiosidad: si resulta que era tan malo hace ya tiempo ¿cómo es que se decidió a volver a intentarlo? Paciente: Parece raro, de veras. Terapeuta: ¿Cómo sucedió eso? Paciente: No renuncié. No renuncié a mi talento, supongo. Terapeuta: Ajá. Paciente: Sería... un breve resumen de la cuestión. Además, hay otras razones. No me sentía particularmente satisfecho con lo que estaba haciendo, no hacía nada, y (pausa) tengo que seguir alguna carrera. Terapeuta: De acuerdo. Y entonces, ¿volvió usted a tocar, al menos en parte, por rebeldía? Paciente: Sí. Terapeuta: Ajá. (Pausa.) Muy bien. Volviendo a la cuestión anterior, ellos le decían: «Mira, lo que tienes que hacer es dedicarte a ello, insistir, y acabará por cambiar», pero no lo conseguía. Cuando en los últimos tiempos ha estado luchando con el asunto ¿qué es lo que ha hecho?, ¿cómo ha tratado de afrontar la cuestión? Paciente: Estoy probando con un ps... un terapeuta. Terapeuta: Ah. Paciente: Entre otras cosas, y también trato de practicar más. No he tenido demasiado éxito en esto último. Terapeuta: Aaah. Paciente: Cuando practico, algunas personas me dicen que lo estoy haciendo mejor, pero no me lo acabo de creer. Terapeuta (pausa): Bueno, no sé quién le dirá esas cosas, pero (pausa) en general me atrevería a decirle que sería mejor que
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Cómo abreviar la terapia usted se mostrase un tanto escéptico con respecto a las opiniones positivas que le lleguen, a menos que esté seguro de que se ha producido una mejora real, o de que esa persona utiliza unos criterios de juicio objetivos, y no está tratando de darle ánimos de modo ficticio. El terapeuta utiliza esta información para asumir una postura pesimista. Sugiere que el paciente debe mostrarse escéptico ante las opiniones alentadoras, y se mantiene fiel a esta postura cuando el paciente reacciona con observaciones descalificadoras. Paciente: En mi campo de actividad resulta casi imposible conseguir que nadie formule este tipo de opiniones. Terapeuta: Bueno, entonces se me ocurre que lo mejor que puede hacer es mostrarse escéptico acerca de las opiniones... Paciente (interrumpiendo): Por supuesto. Terapeuta: ...que le dan. Paciente: Así lo hago. Terapeuta: Porque lo peor que le podría pasar sería considerar que lo está haciendo mejor, sin que esto fuese verdad, cosa que le dejaría en mal lugar. Esto le colocaría a usted en una posición en la que estaría intentando demasiadas cosas, y lo único que conseguiría sería pegarse el gran batacazo. Paciente: Pero yo soy de la opinión de que la mayoría de las personas que se hallan en mi campo de actividades reciben exactamente esta clase de consejos. Es un consejo muy inadecuado. Sobrevaloran su talento, y siguen adelante en sus carreras hasta llegar, por razones inverosímiles, a un final satisfactorio. Terapeuta: Bueno, de acuerdo. Quizás algunos lo consiguen, a pesar de esta clase de consejos y de críticas, pero creo que hay un par de razones que... Mire, aunque otros lo consigan, no sería apropiado para usted. En primer lugar, creo que probablemente usted... Parece que hay personas que no sólo engañan a los demás sino que también se engañan a sí mismas, y no creo que ésta sea la forma de ser de usted. Usted tiene más lucidez y es más crítico con respecto a su situación, ha tenido este problema, no quiere dejarse atrapar en una situación en la que quede superado por los acontecimientos, porque podría resultar muy perjudicado y, como mínimo, hundirlo aún más. Por eso le digo que es conveniente que, si alguien le anima, usted se lo tome con un cierto escepticismo. 250

X. Caso: El violinista ansioso Paciente: Bueno, yo... yo creo de veras que eso es un consejo razonable, sólo que yo soy una persona tan increíblemente escéptica acerca de casi todo que nunca sé cuál es la mejor manera de actuar en el terreno en que me encuentro en cada momento. Si yo fuese una persona absolutamente segura de mí mismo, aunque me hallase en una realidad más bien nebulosa, las cosas me irían mejor de lo que me van. Terapeuta (pausa): No veo cómo podrá ser usted jamás una persona absolutamente segura dada su... Paciente (interrumpiendo): No lo seré... Terapeuta: ...presente experiencia en... Paciente: ...No lo seré. De acuerdo. Terapeuta: Muy bien. Eso es conveniente, porque si usted fuese una persona así, a mí... a mí me daría un miedo terrible de lo que fuese a pasarle después. (El paciente ríe.) Ah, de acuerdo. De modo que primero le aconsejaron: «Sigue adelante, te acostumbrarás a ello poco a poco, y dejarás de sentirte así.» Pero esto no le sirvió demasiado, incluso en aquella época, hace tanto tiempo, y ahora está usted en tratamiento. ¿En qué consiste este tratamiento? Mientras el paciente define su falta de confianza en sí mismo como algo erróneo, el terapeuta utiliza su postura anterior —«sea escéptico»— para redefinir la actitud del paciente como escepticismo saludable. A continuación, el entrevistador pregunta cómo han tratado de afrontar el problema, tanto el paciente como su terapeuta, en el centro de salud mental. Paciente: No comprendo la pregunta. Es decir, no sé bien cómo responderla. Terapeuta: Bueno, la cuestión fundamental es la siguiente: ¿Qué es lo que ha hecho usted para enfrentarse con el problema? Cuando le preguntó esto, usted dijo: «Bueno, empecé un tratamiento.» Pues bien, ¿qué es lo que ha pasado con su tratamiento, cómo ha funcionado? Paciente: Hemos estado discutiendo (suspira) mis expectativas y mis... mis sentimientos reales, cuando interpreto. Ah, y también mi historia. Terapeuta: Ajá. Paciente: Si la cuestión mejora o no, en realidad no lo sé. Soy
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Cómo abreviar la terapia tan... no sé cómo... de veras, no creo que... Pienso que se ha dado el primer paso. Terapeuta: ¿Pero las cosas no han cambiado mucho? Paciente: No... no. Terapeuta: Muy bien. ¿Hace usted alguna cosa, por su cuenta, para luchar con su dificultad, además de...? Paciente (interrumpiendo): Sí. Trato de conseguir oportunidades de interpretar, pase lo que pase. Terapeuta: Comprendo. ¿Y cómo han ido las cosas? Paciente: Últimamente, no demasiado bien. Terapeuta: ¿En qué sentido? Una y otra vez a lo largo de la entrevista el terapeuta solicita mayor concreción. Paciente: Bueno, no he podido conseguir demasiadas oportunidades para interpretar, por lo menos con mucha frecuencia. He tenido algunas ocasiones, pero no a menudo. Lo que he hecho ha sido aprovechar a cualquiera que entrase en mi sala de estar y decirle: «Siéntate ahí.» Terapeuta: Perfectamente. Además de su terapeuta, ¿hay alguna otra persona que de una u otra forma esté tratando de ayudarlo en esto? Paciente: Tengo un profesor de violín, como muchas otras veces antes, pero no hace ningún esfuerzo en este sentido. Terapeuta: Lo siento, pero no acabo de entenderle... Paciente: Tengo un violín... Aprendo violín... Terapeuta: Sí. Paciente: ...con un profesor, y él es perfectamente consciente de mis dificultades de interpretación. Pero todo lo que hace es darme el acostumbrado consejo de que me ejercite más, cosa que quizás tenga un cierto mérito (ríe). El paciente alude al hecho de que su profesor de violín también ha estado tratando de ayudarle, con una actitud esencialmente idéntica a la de los demás, aconsejándole: «¡Ejercítate más, esfuérzate más!» Terapeuta: De acuerdo. Él hace lo mismo que le decía su antiguo profesor, muchos años atrás. 252

X. Caso: El violinista ansioso Paciente: Hace muchos, muchos años. Terapeuta: En efecto... Paciente (interrumpiendo): Yo mismo soy profesor, y tampoco puedo dar mejores consejos. Terapeuta: De acuerdo. Paciente: También yo tengo un alumno que le pasa ante mí lo mismo que a mí me sucede cuando toco delante de otras personas. Terapeuta: Entiendo. ¿Hay algún amigo u otros intérpretes que le aconsejen o que traten de ayudarle de alguna forma? Paciente: Nadie, a no ser lo que hemos comentado a grandes rasgos. El terapeuta prosigue su indagación acerca de la manera en que el paciente y otras personas próximas a él han estado afrontando el problema, puesto que esta información resulta decisiva para la definición del problema y constituirá el hilo conductor de cualquier estrategia de intervención. La reacción del paciente confirma que lo único que ha sucedido es que se le ha aconsejado: «Practica más.» Terapeuta (pausa): Ajá. (El terapeuta recibe un mensaje a través del intercomunicador.) De acuerdo. Mi colega quiere saber algo; no sé por qué. Ah (pausa), cuando usted abandonó su carrera de arquitecto, dijo que era algo que no le importaba demasiado. Pero quizás sí le importaba a alguien distinto de usted. ¿Quién fue la persona que se disgustó más por ese abandono? A estas alturas, el colega observador pide al terapeuta que interrogue al paciente acerca del final de su dedicación a la arquitectura. El observador piensa que quizás el problema actual implique algún tipo de conflicto entre el paciente y sus padres. El terapeuta transmite la pregunta pero conserva su propia capacidad de maniobra, desconectándose a sí mismo de la pregunta: «Mi colega quiere saber algo; no sé por qué.» A continuación, sigue avanzando y formula la pregunta. Paciente: Mis padres, tal vez. Terapeuta: ¿Ambos en igual medida, o...? Paciente: No, es difícil decirlo. Mi... mi madre fue la más dis253

. para él Bach es lo mismo que. pero.. 254 X. Paciente: Una vocación inadecuada.... Terapeuta: ¿Dónde viven? Paciente: En una pequeña población.chofisnay@hotmail... y no se me ocurre que haya llegado a estar lo suficientemente preocupado por el tema como para comentarlo con ella.com Cómo abreviar la terapia gustada porque ella. Salvo en el caso de que haya hablado de ello con mi madre. esperanzas muy. Paciente: Y si lo hace. Terapeuta (interrumpiendo): No quiero decir que conozcan hasta el último detalle. Durante bastante tiempo. Terapeuta: Pero ¿tiene confianza en que se cumplirán? Paciente: Bueno. Terapeuta: Muy bien. Terapeuta: En la medida en que usted saliese adelante y.. ¿viven aún sus padres? Paciente: Sí.. si bien la ayuda de su madre es semejante a la que todos le prestan. ella.. Caso: El violinista ansioso Paciente: No.. ¿Con qué frecuencia se ven? Paciente: Bueno. sí.) ¿Su madre siente lo mismo que usted con respecto a la música.. en la medida en que me permitiese ganarme la vida... 255 . ella durante bastante tiempo. ella tiene grandes esperanzas. ella no.» Terapeuta: Muy bien.) Terapeuta: Ajá.. entonces ellos se hallan bastante al corriente de cómo le van las cosas en todo este problema. o ella se sentía más inclinada a la arquitectura? Paciente: Ella no se inclinaba hacia nada... Terapeuta (pausa): Al parecer. mucho. no lo creo. Sí. Terapeuta (pausa): Mmm. (Pausa. Terapeuta: Ajá. Paciente (interrumpiendo): Ella sabe que me pongo muy nervioso cuando toco. Paciente: Creo que sí. Terapeuta: ¿Y qué dicen ellos? Paciente: No saben nada de los problemas reales que se me plantean.. ¿Qué le dice ella al respecto? ¿Le da algún consejo.? Paciente: Oh (pausa). Terapeuta: Lo que ella quería era que usted saliese adelante en algo. y él también. Terapeuta: Ajá. Bueno... Terapeuta: Ajá. Terapeuta: Bien..) Y ella continúa segura de que usted puede hacerlo a pesar del mucho tiempo que lleva con esta molestia... sin más... Paciente (interrumpiendo): Sí. sí. poco conveniente. el paciente señala una postura: contempla a su madre con condescendencia.. ella quedaría satisfecha con lo que fuese. como ya le dije. Mi padre ni siquiera sabe que tengo este problema.. (Más tarde aprovechará el terapeuta esta actitud hacia el padre. o qué? Paciente: No. no. pero de un. Paciente: Oh. después de escuchar mi opinión. en realidad. ellos. a unos 180 kilómetros al norte de aquí. en efecto. yo suelo salirme con la mía.. Paciente: Bueno. no se hacía grandes esperanzas con respecto a usted.. Sin embargo. mientras que habla de su padre con hostilidad. probablemente se siente más comprometida que mi padre en que yo triunfe. de un. Terapeuta: Aah.... ¿Concede él alguna atención a este problema? Paciente: No. Él consideraba que la música era una pérdida de tiempo. Sólo dice: «Sé que puedes conseguirlo. Terapeuta: Ajá.. Según me explica el doctor Y. Terapeuta: Ajá.. oh. Nancy Wilson o Elton John... (Pausa... Los comentarios del paciente acerca de sus padres indican que éstos en el momento actual no se hallan activamente comprometidos con el problema. ellos. ¿no? Paciente (suspira): Bueno. Terapeuta: ¿Cómo es eso? ¿No. Paciente: . a ella todo le parecía bien. usted vive con un compañero de habitación. Pero ella sí sabe que usted.. ellos saben cómo me van las cosas.. a lo largo de la conversación. Paciente: Sí. hablo con ellos cada semana o quince días... Terapeuta (pausa): Pero ¿la música le caía bien a su madre? Paciente: Bueno. A ella le espanta bastante comparar sus puntos de vista con los míos.por lo que yo les cuento. muy grandes. Terapeuta: Ah.

citando un antiguo refrán sobre viajar con esperanza en lugar de llegar. y al hacerlo. Paciente (pausa): ¿Las desventajas de superar este problema? Terapeuta: Sí.. Terapeuta: Muy bien.. Por grande que sea. y esto hace que el paciente pierda claramente el equilibrio. y voy a preguntarle sobre otra cuestión. quizás usted no. Plantea la inesperada pregunta acerca de los inconvenientes de mejorar. porque yo. Terapeuta: Bueno. Y si llega a esta conclusión... Terapeuta: Carecía de talento y... 257 .. eso. Una especie de terapia. ¿Ha pensado en algún momento en las desventajas potenciales y probables que tendría para usted el hecho de superar este problema? Ahora el terapeuta comienza a efectuar algún ensayo de intervención.. El paciente trata de responder a la pregunta. es probable que se sienta más distentido con respecto a la interpretación en público. Sin embargo. que se ha intentado es practicar más. En realidad.. es decir ¡esforzarse más! Comienza su intervención con lo que parece ser una observación incoherente. De acuerdo. mi carrera presente como profesor. bueno. Y es posible que su madre haya asumido esta postura durante mucho tiempo. Paciente: En efecto.. Terapeuta: Ajá. mire. Paciente: Oh... Terapeuta: De acuerdo. he pensado en ello. comprobaría que.) Muy bien. Paciente: Oh.como siempre hubiese esperado. como supongo.. Me sentiría molesto con las reacciones que yo tendría porque.. sin duda. Paciente: Carecía de talento.. Vamos a cambiar de tema. aunque éste lo presente como un cambio de tema. el terapeuta habrá iniciado una intervención que podría dejar de lado la solución de «esforzarse más» que el paciente ha ensayado hasta ahora.. y cómo vuelve a casa abrumado por el esfuerzo que eso representa? Paciente: Bueno. pero me pregunto lo siguiente: ¿No ve él cómo lucha usted para conseguir tocar en algún sitio.. en cierto modo me divierte. no creo que fuese así. es posible que yo no.. es probable que avance en esta dirección y considere que su problema no es algo tan desesperado.. Si el pacien256 X. Paciente: Tanto como me hubiese gustado tener. Paciente: Bueno. El propósito no consiste en desequilibrar al paciente. he fantaseado demasiado con respecto a mis potencialidades (suspira). (suspiro). (Pausa. acepta implícitamente la premisa siguiente: de hecho. De este modo. No dije exactamente que fuese divertido. según un viejo adagio. bueno. y. a veces es mejor viajar con esperanza que llegar al destino.. no creo que pasase eso. según yo creo. cuando se le planteó este problema. es algo que me asusta bastante.. La declaración del paciente indica que su compañero no tiene nada que ver con el problema... Este mensaje conduce al siguiente comentario del terapeuta. en la medida en que. No tenía tanto como. Y he pensado que. Ya ha comprendido con claridad que él problema consiste en una ansiedad de rendimiento y que la solución principal. creo que quizás me sienta a disgusto conmigo mismo. No. tiene usted un interés práctico en superar este problema ya que ello le ayudará a continuar su carrera. Es algo que. Estoy en lo cierto si pienso que.com Cómo abreviar la terapia Como resulta tan decisiva la información sobre el modo en que tanto el paciente como las demás personas han tratado de afrontar el problema. Terapeuta: . Caso: El violinista ansioso te está en condiciones de aceptar esta idea.. él piensa que eso es un juego para mí. en cierto modo.. y puesto que. hay inconvenientes en la mejoría.. bueno.. Terapeuta: De acuerdo. La única pregunta pendiente es: ¿cuántos y cuáles son? Terapeuta: De acuerdo. sino en señalar que la mejoría no representa una bendición absoluta y completa. si no la única.. Paciente: De hecho... quizás si usted no tuviese este problema. Disfruto con el esfuerzo que me provoca.chofisnay@hotmail. ¡Y efectivamente lo es! Terapeuta (pausa): No parece demasiado divertido. quizá descubra que esto sigue siendo algo muy difícil aunque desaparezca la actual dificultad. el sentido de este refrán es que uno no debe apresurarse a llevar a cabo determinadas cosas puesto que es probable que resulten descorazonadoras. Algo con lo que me divierto. el terapeuta quiere asegurarse de que posee toda esa información.

En consecuencia. La reacción del paciente da ahora señal de «luz verde».) Paciente: Mire. formaba parte de su vida incluso cuando no se dedicaba activamente a tocar música en público. básicamente. Terapeuta: Muy bien.. al menos. quien avanza aún más en esta dirección. Paciente: Creo que sí. Paciente (interrumpiendo): Podría ser. como problema serio.com Cómo abreviar la terapia Paciente (interrumpiendo): Sería incapaz de permitirme las fantasías en las que acostumbro a caer. pero a continuación la descarta como problema o. mire. Reconoce que no le ha dedicado suficientemente atención al tema. o el tiempo que le llevará. Le daré un par de ideas que se me ocurren sobre la forma o la medida que pueden asumir las cosas. mediante una definición del problema que transforma a éste en una coyuntura única y estratégica para la vida del paciente. En cierto sentido.» Por eso. pero esto implica que no se presta atención a las hipotéticas desventajas. pero desea concederle al menos una nueva oportunidad. Terapeuta: Ajá. pero es que es de la clase de problemas —tal es mi impresión.) Usted. continúa otorgando legitimidad al interrogante. y en el trato con personas que plantean problemas similares a éste.. limitándose a afirmar que el paciente debería prestar más atención a esta cuestión. Luego. más bien que en ahogarse en la cuestión. basándome en mis propias observaciones. dado que me sobreviene con cierta frecuencia. existe la tendencia natural a tener muy claras las ventajas potenciales.. su talento resultase de veras notable. Una posibilidad consistiría en que podría plantearse una desventaja incluso en el caso de que. sería una ayuda. Desde un punto de vista práctico. (Pausa. no he profundizado mucho en esa desventaja. el terapeuta decide proseguir la intervención mediante un replanteamiento de la pregunta. tengo que ser frío. ¿Ha considerado alguna otra desventaja? El paciente ha reaccionado ante la pregunta y ha ofrecido una posible desventaja. y ante críticos aún más exigentes. (Podría haberla abandonado ante la voluble respuesta del paciente. quizás un poco más precisamente ahora. De acuerdo. afrontar la mediocridad de vez en cuando. porque el peligro consiste en no dedicarle la suficiente atención. Si así fuese. Por eso.. y como resulta 258 X. aunque no soy experto en música— pero me da la sensación. creo que debería hacerlo. ningún cambio es positivo al ciento por ciento. pero por lo común me siento capaz de. pero en la medida en que. Bueno. y sin embargo. por casualidad. porque realizaba alguna actividad substitutiva en relación con este problema. Terapeuta (pausa): Oh. calculador y racional a este respecto. Las desventajas. y siempre podré zafarme de ella más tarde. pero está proponiéndose realizar un cambio en algo que es muy central en su vida. aséptico. creo que me ayudaría bastante en mi carrera cuando estoy en esta ciudad con mis colegas. De modo que se está planteando un cambio de enorme magnitud. y cuando alguien trata de afrontar un problema. Terapeuta: Usted está proponiéndose. no sé en qué medida lo conseguirá.. pero sería útil pensar en ello cuando salga de aquí y tenga un poco de tiempo para hacerlo con tranquilidad.) Paciente: En realidad. tiene que pensar usted en ello. (Pausa. no. Paciente: Esto (suspira) podría estar sin duda relacionado con el problema en sí mismo. pero para sus fantasías constituiría un rudo golpe. y que no ha pensado lo suficiente sobre lo difícil que resulta el problema mencionado en primer lugar. pero dejemos correr la imaginación.chofisnay@hotmail. esto no sucedería a menos que supere este problema en esencia. tendería a llevarle— a ensanchar su ámbito de actuación. Dicha reacción estimula al terapeuta. bueno. Terapeuta (suspira): Bueno. Caso: El violinista ansioso especialmente difícil pensar en las desventajas —se da una tendencia natural a pensar lo contrario— hay que compensar esta desviación intrínseca tratando de pensar en sentido diferente con toda libertad. sin ninguna duda.. Quizás en esto usted se esté equivocando por demasiado modesto. creo que constituiría una cautela razonable el dedicar cierta atención a las posibles desventajas. ¿qué pasaría? Esto le llevaría —o por lo menos. de que hay un núcleo de la dificultad que jamás se supera del 259 .. Terapeuta: Ajá. cosa que le haría presentarse ante auditorios cada vez más numerosos. algo que ha formado parte de su existencia durante al menos veinte años.. creo de veras que le convendría pensar un poco más en las desventajas potenciales. y no decir: «Bueno.

Terapeuta: Ya. Terapeuta: Ajá. pero no. Terapeuta: Ajá.chofisnay@hotmail. creo que comprendo la distinción que usted plantea. Toco ante públicos reducidos.. Fue muy. Por ejemplo. De modo que..? Paciente: No.. ¿Podría darme algún ejemplo de ello. Paciente: Fue el factor decisivo que me obligó a abandonar. muy desagradable para mí en aquel momento.. el colega observador solicita una aclaración acerca del problema en sí mismo. o es que ha 260 X. Terapeuta: Sí. porque no he tocado ante un auditorio de este tipo. yo. Caso: El violinista ansioso experimentado de hecho tal incapacidad durante una ejecución en público? Paciente: Oh. Paciente: Lo único que hizo que ese concierto en particular quedase grabado en mi mente no fue que yo me sintiese más incapacitado en aquel momento. Asimismo.. Le gustaría saber lo siguiente: ¿Ha fracasado usted alguna vez. esperemos que un poco más maduro— y posiblemente sea capaz de afrontar la cuestión un poco mejor. por mucho que usted mejore. Terapeuta: Ajá. por supuesto. soy mayor. Terapeuta: Ajá. Terapeuta: De acuerdo. Paciente: Y así fue.com Cómo abreviar la terapia todo. ofreciendo otro ejemplo de hipotético problema aun en el caso de que el paciente posea mucho talento. pero no es nada comparable con el nerviosismo que me invade cuando tengo que tocar en público. sino que debido a lo numeroso del 261 . Nada anormal. pero lo cierto es que me planteo el lograrlo o no... Paciente: Ante un auditorio formado por estudiantes. y ahora experimento las mismas dificultades que entonces me aquejaban.. Nunca se deja de estar un poco ansioso en una situación de interpretación en público. Estoy dispuesto a estar un poco ansioso. en la práctica. Esto es lo que me hace pensar que aquí tengo un problema. El terapeuta insiste en el tema de las desventajas de una mejoría. igual a como había tocado ante pequeños y grandes auditorios hasta aquel momento. Terapeuta: Entonces usted está queriendo decir que es tan parecido que podría extrapolarse la experiencia a lo que le sucedía cuando usted lo intentaba.. porque me doy cuenta de que todo el mundo está nervioso. lo cierto es que hay un núcleo de su problema que nunca va a desaparecer del todo. Es (suspira). Terapeuta: ¿Ha habido más tarde algún otro fracaso parecido. desde que ha vuelto a. Terapeuta: Ajá. Paciente: Y yo tenía bastante confianza. ante personas que le contemplan a uno críticamente. una vez di un concierto. básicamente una pregunta acerca de la diferencia que existe entre el nerviosismo normal y el nerviosismo problemático.. se define como normal un cierto nivel no especificado de ansiedad. Olvidé un gran trozo de la pieza. para que él pueda ver las cosas con más claridad? Paciente (suspira): sí. en este momento (risas). Paciente: El nerviosismo. Quizá ahora yo soy —no es necesario que lo diga. en alguien ridiculamente incapaz. Me preocupa porque me convierte en incapaz. no sería demasiado anormal. en el sentido de encontrarse en una situación de interpretación ante un auditorio y no poder tocar o hacerlo de un modo absolutamente deleznable? Una vez más. a veces me pregunto si en realidad tengo algún problema.. sí.. tuve que darlo durante mi segundo año de conservatorio. ¿no? Paciente: Oh. si no hubiese sido consciente de que ellos estaban allí. la mano izquierda se me puso a temblar de tal modo que no pude tocar bien ni una simple escala.. Elegí una pieza que se hallaba perfectamente dentro de mis capacidades musicales y técnicas. Paciente: Una pérdida del 10 al 20 por ciento de brillantez en la ejecución del violín. hubiese tenido mucha seguridad si la hubiera tocado para mí solo. Terapeuta (recibe indicaciones a través del intercomunicador): Mi colega formula una pregunta en relación con lo que acaba de decir. Pero mi nerviosismo de ahora no es comparable con el. o para una única persona. y yo ahora estoy un poco nervioso.. Paciente: Bueno. ¿Se limita el paciente a suponer que no puede tocar porque la ansiedad le incapacita. sí. un poco nervioso. es notorio que a los atletas les ocurre exactamente lo mismo.

El paciente comienza por negar que la mejoría interfiriese en la relación con sus padres. Paciente: Y se justifica que él crea que yo. Paciente: Quiero decir que. pero cambia de táctica al preguntar en qué medida una mejoría podría afectar a la relación con sus padres.) ¿Cómo afectaría a la relación con sus padres el hecho de que usted superase este problema? El terapeuta continúa con su estrategia de «sería mejor no jugar tan bien». en consecuencia. El terapeuta no formula esta pregunta con objeto de conseguir información.. pero prefiere que el cambio de táctica parezca una continuación de lo dicho anteriormente sobre las desventajas de una mejoría. Creo que esto sería lo que a él le importase más de todo.. pero sin duda él sabe que usted no se está luciendo demasiado. honestamente. es un hecho que mi madre me acuna un poco en sus brazos. el disgusto fue mayor. pero esa vez se me ha quedado grabada con fuerza... Quizás haya algo en el sentido de que a él le gustaría creer que tiene más éxito que yo. Terapeuta (interrumpiendo): De acuerdo. en teoría. él tendría un doble fundamento. lo cual constituiría una combinación muy poderosa. Nadie adquiere una fobia debido a una experiencia de fracaso en algo que se considera arduo. Un verdadero puñetazo en la nariz del viejo. Paciente (suspira): Bueno.. A estas alturas.. Terapeuta: Bueno. y lo mismo había sucedido con anterioridad. Ahora. Y yo no. Si usted superase el problema. (Pausa. Terapeuta: Bien. por haber fracasado en algo que esperaba llevar a cabo con maestría. su padre.. que le incapacita notablemente para ejercer su arte. Terapeuta: De acuerdo.. ¿se le ocurre otra desventaja provocada por la superación de este problema? Paciente: No. Ah. yo. mi relación con ellos tendría que mejorar en todos los aspectos. Todos los comentarios del paciente nos confirman que se está quejando de una ansiedad extraordinaria..com Cómo abreviar la terapia auditorio y al hecho de que me había esforzado tanto y lo había preparado con tanto cuidado. Según dicho pronóstico. pero el terapeuta vuelve a insistir en que quizás interfiera. conociendo la relación que mantenemos a lo largo de muchos años. Esto sucede a menudo en los accesos de ansiedad y de fobia: el fracaso en algo que se considera muy hacedero se convierte en factor desencadenante del problema. pero.. Caso: El violinista ansioso Terapeuta: Bueno. Paciente: Sí. En este sentido. Sin duda mejorarían también las cosas. Es interesante comprobar que también ofrece una perspectiva más detallada del problema en una fase anterior: él se sintió desmoralizado. sino que lo lograba en un terreno que él no se lo esperaba demasiado. Terapeuta: Mmm. de acuerdo. Tendría que ser más independiente. sí.chofisnay@hotmail. pero prefiero pensar. Terapeuta: Bueno. estoy de acuerdo con la descripción que usted hace de los sentimientos de mi padre hacia mí. No sé en qué medida conoce su. Sería algo que le dejaría estupefacto. Después de aquel momento me he sentido igual de incapacitado. opina en el fondo que usted no sirve para nada.. y no sólo que funcionaba de primera. porque ella quiere que yo me sienta más satisfecho. El terapeuta actúa así para establecer que es probable que haya inconve263 . 262 X. pero yo no. es probable que él se diese cuenta de que usted estaba funcionando de primera. desde el punto de vista de mi padre. entonces ella se sentiría más feliz.. yo. démosle a su madre el beneficio de la duda y volvamos por un instante a su padre. que ha arruinado todo aquello en lo que se ha metido y que.. a mí se me ocurren dos razones. Además. a mí también (risas). lo único que hago es formular un pronóstico. y creo que lo estaría.. sobre todo en el caso de su padre. al menos en teoría. no veo ninguna razón por la que ella no fuese más feliz. aunque haya dicho que usted tenía que convertirse en un hombre de provecho. tendría que ganar más dinero. de veras. como es obvio. básicamente. sino como método de presentar otra intervención. Ya tiene pensado lo que va a decir. Si yo me sintiese más satisfecho. sería para su padre una auténtica conmoción el que solucionase este problema. que se basa en un fundamento muy reducido. Paciente: Pero él no conoce el problema.. le concedo el beneficio de la duda. el problema específico. En lo que se refiere a mi madre.. si usted va en esa dirección. Quiero decir lo siguiente: se justifica bastante que él se sienta conmocionado si yo llego a superar este problema.

Probablemente no.. quizás esto le desconcierte más a usted de lo que usted cree que le desconcertará a su padre. Y cuando digo «superar el problema». yo. esto último. está dispuesto a hacer un ensayo de tocar mal de veras. (Pausa. Paciente: Ajá. el terapeuta hace uso de esta postura como un estímulo adicional para el paciente... Paciente: Bueno. (Pausa. retrocederé aún más para poder formularle una pregunta previa: A usted ¿le preocupa únicamente el hecho de que le observen. puesto que ahora tiene que demostrarle al terapeuta que sabía lo que estaba diciendo.. 264 X. Terapeuta: Me refiero a algo un tanto diferente... Quizás me equivoque. sugiriendo que el paciente podría realizar un esfuerzo deliberado para tocar mal. Terapeuta: Mmm. sí. yo. Terapeuta (pausa): Muy bien... supongo. o las críticas que se le hagan si toca mal? Paciente: ¿Que si me preocupa únicamente el que me observen. no me importaría verlo desconcertado. en realidad. Paciente: Bueno. En esta ciudad hay varios. y con unas cuantas cosas positivas. Dado que el paciente ha expresado cierta antipatía hacia su padre. y en aquel momento me sentí tan nervioso que no. o las críticas efectivas? Terapeuta: Sí. oh. porque quizás nos estemos precipitando... a superar todas las ansiedades que hace un momento estábamos comentando. puedes colocarte por encima de tu padre. Terapeuta: Oh.. creo que usted podría aprender algo si.. el mensaje implícito dice lo siguiente: «Al solucionar tu problema. me sentiría encantado si lograse interpretar bien. Pero no. En esencia. por supuesto. Paciente (pausa): Es cierto. Esto tiende a intensificar la motivación del paciente. Paciente: Bueno. eso es sólo una suposición.chofisnay@hotmail. En este momento el terapeuta está ensayando una intervención diferente. Terapeuta (interrumpiendo): Usted. no pude decidirme a tocar mal o no.. en el pasado le he desconcertado con unos cuantos fracasos. el terapeuta no le da ánimos sino que transforma la oferta en un desafío. o lo que sucede más bien es que usted sabe que la gente le observa cuando toca mal. nunca he tratado de tocar mal. Terapeuta: Muy bien. pero yo quisiera. Paciente: Otros profesores prestigiosos de violín. Terapeuta: Ajá. ¿Cuáles son las personas que más le preocupa que le observen? Paciente (suspira): Otros profesores de violín. Sin duda puedo tocar mal de veras.. Esta jugada táctica es coherente con su estrategia global: mantener al paciente apartado de su intento de solución anterior..com Cómo abreviar la terapia nientes en la solución del problema.. usted no ha pensado lo suficiente en las posibles consecuencias de superar este problema. y la única forma de lograrlo consiste en solucionar el problema. Paciente: No. Porque yo no sabía la discusión que había tenido lugar con mi terapeuta. y deberías salir adelante». de acuerdo.. ante los cuales yo. pero ellos no hablan de la cuestión. Lo que digo es si usted sabe cómo tocar de un modo realmente malo. A su padre..» Paciente: Bueno. intentamos eso.) No puedo discutírselo en absoluto. pero. El paciente ha captado la oferta. Es difícil tra265 . Sin embargo. y para dejar claro que el paciente se verá beneficiado por algunas de las consecuencias que no se han tenido en cuenta. consistente en esforzarse mucho por tocar bien. me encantaría darle. En otras palabras. salvo que.) ¿Sabe tocar mal? Paciente: Ah. pero yo había entendido algo distinto: que él le había pedido a usted que tocase de un modo mediocre.. me pregunto si alguien le dice cosas como «caramba. es un puñetazo que. me refiero sobre todo a superar la ansiedad verdaderamente fuera de control. más o menos. (Pausa.. un éxito le desconcertaría mucho más que un fracaso (risita). No me refiero. Terapeuta: Aaah. lo segundo. no sé. Bueno. quizás.. por supuesto... estás hecho una calamidad. y entonces se pone a temblar. Terapeuta (pausa): Bueno. pero yo no. no estoy seguro de que sea bueno avanzar mucho más. Paciente: Oh. Creo que.. Caso: El violinista ansioso Terapeuta: De acuerdo. Terapeuta (suspirando): Bueno.) El hecho de que le observen cuando toca. Paciente: Ni siquiera de forma mediocre. Terapeuta: De acuerdo.

A medida que va mejorando. cosa que conseguiría aprendiendo a tocar mal deliberadamente. Cuando el ámbito es demasiado amplio. Un primer paso consistiría quizás en que alguien distinto de mí mismo estuviese interesado en que yo tuviese éxito en mi interpretación. Terapeuta: Bueno. Pero. habrá que tomar muchas decisiones sobre el terreno. Caso: El violinista ansioso to a aceptar sugerencias explícitas. En parte. Vamos a tener que acabar dentro de poco. Déjeme plantear un par de puntos antes de terminar. como señalan los atletas que han afrontado este problema. una ejecución pública coronada por el éxito. no quiero decir que tocar el violín se halle al nivel. Ante todo. sin lugar a dudas. El terapeuta ha pasado ahora a un ámbito diferente: interrogar al paciente acerca de los objetivos del tratamiento.» Paciente (pausa): Ah. depende del paciente. Pero lo más importante que le quiero transmitir es que. En este programa de acción.chofisnay@hotmail. y también habla de la normalidad del nerviosismo. e incluso de sus valores positivos. por supuesto. van ampliándose también sus perspectivas con respecto a lo que podría realizar. Es una bola de nieve en sentido aún más profundo. cuando las cosas crecen. todo se vuelve más grande y las decisiones resultan más duras de tomar. y cómo.. le llevaría a usted a decir: «Caramba. sería como. Además. tiene que sentirse uno un poquito ansioso para lograr aquello que está a nuestro alcance. como una bola de nieve. a ese grado de ansiedad. ambas avanzarán al mismo ritmo. pero también ellos le plantean a usted determinadas decisiones que hay que tomar. y por lo menos.. de acuerdo. No la abandona sino que más bien la deja a un lado. al menos de un modo explícito. y cómo está cumpliendo con su tarea?» Y mire. una competición atlética. Una bola de nieve en el sentido de que una mejoría provoca nuevas mejorías. El terapeuta vuelve más atractiva tal invitación al explicar que la deja a un lado porque podría resultar tan efectiva que quizás provoque una mejoría antes de que el paciente haya tenido la oportunidad de considerar todas las desventajas de esa misma mejoría. El terapeuta ha decidido no proseguir con esta táctica.com Cómo abreviar la terapia zar una línea que separe las auténticas conmociones y esa clase de ansiedad que es normal. Ya me entiende usted. si sucediese. el terapeuta decide continuar con su táctica inicial. Terapeuta: Piénselo bien porque puede ser algo muy difícil de establecer. y. en lugar de encargos explícitos. Por ejemplo. Paciente: Para eso tiene uno representantes. Que alguien me ayudase en este pro267 . No existe una regla tajante al respecto. preparado para empezar. el terapeuta había realizado ya unas cuantas intervenciones.. Ahora hay que volver a la recogida de datos típica de una entrevista inicial. el elemento final consiste en que el paciente enuncie los objetivos que pretende. si se trata de un individuo dispues266 X. pero he dado un primer paso concreto para conseguirlo. usted tiene que tomar la siguiente decisión: «¿Quién quiero que sea mi representante. necesariamente. Como ésta era una entrevista de simple demostración y el problema era complejo. ¿qué consideraría usted que es una mejoría mínima pero significativa? Quiero decir —lo explicaré un poco mejor— algo que. (Hay veces en que el terapeuta puede optar por formular sugerencias implícitas. natural y hasta cierto punto útil en el momento en que uno está actuando... no me gustaría para nada verle aprender a controlar mejor su ansiedad. y resulta difícil de juzgar si.. de. En consecuencia. Esto tiene dos inconvenientes: aumenta la presión que provoca la observación. mencionando otro inconveniente de una posible mejoría. depende del tiempo disponible. En parte. y quizás algo comparable a eso. tiene el inconveniente de que ensanchar los horizontes implica que en su vida entrarán una cantidad de opciones hasta ahora inexistentes. Un primer paso no tiene por qué ser. Volviendo a mi ejemplo. es lo que usted puede aprovechar cuando se encuentra ahí. he pensado un poco al respecto. Paciente: Bueno. como una invitación implícita a que el paciente la tome por su cuenta.. en esta entrevista el terapeuta ya ha iniciado una vía táctica —los inconvenientes de mejorar— y si se introdujese un encargo adicional podría diluirse dicho impulso. hasta que no haya considerado usted con más detenimiento las potenciales consecuencias de esto. todavía no estoy a salvo. porque si empieza a moverse en esta línea.. Ya ha obtenido datos suficientes con respecto al problema y al modo en que el paciente y otras personas han tratado de solucionarlo.) Finalmente. o si se sentiría frustrado si alguien le dice lo que tiene que hacer. sobre todo si se desea conseguir un indicador sobre el cual uno no pueda llamarse a engaño.

Paciente (interrumpiendo): Ella no. pero como de todas formas se trata sólo de una hipótesis. A continuación se produce cierta confusión. según usted. Terapeuta: Ajá..chofisnay@hotmail. Terapeuta: Aaah.. Oh. No habría ninguna señal de ello.com Cómo abreviar la terapia blema. cosa que —no es preciso decirlo— resulta delicada. sería algo razonable. Terapeuta: Se me ocurre una dificultad potencial por lo que respecta a ese criterio. Y que ellas fuesen capaces de juzgar lo que estaba ocurriendo. Terapeuta (pausa): Muy bien. El paciente... Terapeuta: . al menos como objetivo mínimo.. ¿Quiere usted decir que tiene que ser alguien que a la vez se preocupe por el tema y sea una persona entendida? Paciente: En efecto. Paciente (interrumpiendo): Perfectamente. está bien. Terapeuta: Oh. Que alguien me diese una ayuda de valor para solucionar el problema. Terapeuta: Bueno.. De acuerdo. que alguna persona se interesase por mí y. llegan de forma misteriosa y se van misteriosamente. que esta pieza sonase mejor de lo que la toco normalmente cuando estoy nervioso... lo haga muy bien.. Caso: El violinista ansioso Terapeuta: Bueno. podría dar un concierto que fuese muy bien. por ejemplo. Ellos le escucharían a usted. Paciente: He dicho que un primer paso. Terapeuta: Oh.. he creído que sería importante para alguien. no vale nada.. Y ellos se limitarían a apreciar lo bien que había tocado usted. jamás podría ser. algo delicado. porque una de las cosas más divertidas acerca de los problemas es que no siempre. Terapeuta: Ajá. supongamos que esa persona fuese su madre.. apreciarían su ejecución. o al menos una mejoría mínima. pero no la apreciarían en el sentido que usted mencionaba antes. No vale nada. en determinado momento. ¿podría decirme algo más sobre esa cuestión? No estoy seguro de entender su razonamiento. Mientras se va aclarando el objetivo del paciente. y que requiere determinados conocimientos. cuando usted toque algo. pero seguiría sin satisfacer aquel criterio. Paciente: Pero. porque ellos nunca sabrían que usted había tenido este problema. cosa que en cierto sentido es así. pero no estoy del todo seguro de que eso resulte muy coherente Quizás ella no distinga entre uno y otro. La reacción del paciente ante esta pregunta nos indica que está confundiendo los fines con los medios. Bueno.. El terapeuta le ha preguntado qué le gustaría conseguir mediante la terapia. consistiría en darme cuenta de que no estaba solo. una de ellas sería el preocuparse por mí. Sí. ¿verdad? Paciente: Nada.. Paciente: Pero ella no es un buen juez en esa cuestión..) ¿Por qué dice que jamás podría ser. me refiero a una persona entendida no sólo en música. Terapeuta (pausa): Bueno. sería inviable. Terapeuta: Entonces. de acuerdo. Trato de ver si he captado su definición del asunto.. ¿Serviría? Paciente: Nunca podría. Ella.su opinión. 268 X. y a través del diálogo ulterior el terapeuta trata de que el paciente aclare su objetivo.. y que fuese bien recibido.. de que el problema podría desaparecer tan misteriosamente como surgió.. además de mí mismo. el terapeuta interpone rápidamente otra intervención: la sugerencia. ella. usted quiere decir.. a primera vista casual. sino también en mi problema particular y en alguna forma de.. Una vez más. sin saber lo que le había costado superar el problema de llegar hasta allí. como digo. habla de lo que necesitaría para superar el problema. la opinión de su madre. Supongamos. porque el público estaría formado por gente entendida.. en cambio. volviendo a lo práctico? Paciente: Para ella. Elton John y Bach son exactamente iguales. en parte. Y. pero seguramente se preocupa de que. Quizás esto serviría de algo. puesto que la idea de que el 269 . Si el suyo se marchase de modo misterioso y usted se convirtiese en un violinista realmente bueno. Paciente: Oh. solucionarlo.. que no haya pasado la época de los milagros. esta intervención se mantiene en la línea de la estrategia general. pero con frecuencia.. (Pausa. que supongo se reflejaría en mi rendimiento... así es. Paciente: Una o varias personas que posean varias condiciones difíciles de reunir. sí. que estas personas tuviesen que interesarse por mí.

preguntando a continuación cómo podría saber un auditorio de entendidos que el milagro en cuestión se había producido.. uno puede lograr una modificación del problema mediante el simple método de efectuar una variación en aquello que se olvida. Veamos si capto la diferencia. Paciente: Oh. Terapeuta (recibe instrucciones a través del auricular). podemos considerar esta intervención como una sugestión hipnótica que no se produce en situación de trance. Puesto que el tiempo previsto para la entrevista está casi terminado. ¿en eso consistiría el primer paso? Paciente: Mmm. Paciente: Sí (suavemente). En cierto modo. el paciente puede utilizar el mismo mecanismo para superar su ansiedad ante el auditorio. todo lo que usted tendría que hacer sería. Terapeuta: Está bien. Aquí el terapeuta ha sembrado otra intervención. Como mínimo. al principio del concierto. sin que se produzca ninguna clase de olvido... Paciente (pausa): ¿Cuáles? Terapeuta: Bueno. Una vez más el terapeuta realiza una intervención de sondeo. Paciente: Que interprete una pieza completa en un concierto..no. ¿cuál podría ser un indicador o criterio de que se ha producido un primer paso significativo. si uno no trata de ocultar el propio nerviosismo. no. no. usted puede levantarse y anunciar al auditorio en qué ha consistido su problema. antes que nada creo que lo más importante es conceder seriamente tiempo y atención a los poten271 . Terapeuta: Oh.com Cómo abreviar la terapia problema puede desaparecer por sí solo es algo que sirve para impedir la supuesta solución del paciente de esforzarse mucho para superar el problema.. o que pueda ser reintroducida por el otro terapeuta del cliente en una sesión posterior. sin ningún olvido. Paciente: He pensado acerca de ello.. Terapeuta: ¿No? Paciente: . Terapeuta: Ajá. No insiste en la cuestión pero ha insinuado que. dado que las expectativas se han reducido. olvidar al auditorio. Terapeuta (pausa): De acuerdo. Paciente: Le dejaré entrar (ríe).. pero de todos modos prefiere introducirla como noción que el paciente quizás asuma por su cuenta. aunque sea reducido? El terapeuta replantea ahora su pregunta acerca de los objetivos acentuando el hecho de que está pidiendo señales visibles o tangibles. sirve para redefinir el problema de un modo más optimista.chofisnay@hotmail. mi colega tiene la solución para ello. en vez de olvidar la música.. Terapeuta: Cuando usted se halle en dicha situación. es probable que uno se sienta más distendido para actuar. todo. Si usted toca una pieza sin olvidar un trozo. no. Terapeuta: ¿Cuál sería el paso final? Paciente: El paso final es tocar bien una pieza completa. de acuerdo. es decir. Caso: El violinista ansioso vos identificables y los medios requeridos para lograrlos o los sentimientos vinculados a su consecución. ¿se le ocurre algo con respecto a lo que sería señal de un primer paso? ¿Ha pensado en algo que sirva como una especie de signo externo. Se ha dado cuenta de que las reacciones iniciales del paciente indicaban la existencia de una confusión entre los objeti270 X. Ah. y después empezar a tocar. Paciente: «Bien» es una palabra demasiado importante. La intervención misma se basa en la idea de que. de acuerdo. visible? ¿O como signo audible? Si pudiese observarse desde fuera. da a entender que los olvidos del paciente no son sólo un problema sino una capacidad. El terapeuta no hace excesivo hincapié en esta intervención. Ah. no estará en condiciones de desarrollar esta táctica. no. Esto haría que el primer paso sea casi idéntico al último. Terapeuta: Es una pena que usted no pueda tener otra clase de pérdidas de memoria. y que. Terapeuta: De todas maneras. en virtud del problema que entraña la pérdida de memoria. no. si es que lo considera pertinente. Paciente: Eso es cierto. No creo que fuese la peor cosa que me pudiese pasar. pero no necesariamente la interpreta bien. tanto las que son propias del ejecutante como las del auditorio. además. pero la mantiene a un nivel implícito.

Terapeuta: Muy bien. dándole punto por punto (ríe) lo que dice la lista? Me ha costado un poco el fantasear acerca de los inconvenientes. Implícitamente. Sesión 2 Terapeuta: Ante todo me gustaría decirle cuánto le agradezco que se haya tomado la molestia de venir otra vez.. cuando se encargan deberes. si es que podemos combinar nuestros horarios. por lo menos durante esta sesión. ¿Quiere que vaya. siéntese y piense. También en este caso comienza el terapeuta con una actitud de inferioridad. los inconvenientes potenciales de realizar un cambio y una mejoría. Me gustaría pedirle. o el doctor Y le llamará. En otras pala273 . tómese algún tiempo —como mínimo. No sólo queremos saber cuáles han sido los resultados del encargo.com Cómo abreviar la terapia cíales inconvenientes de efectuar esta clase de mejoría. Le diré yo mismo alguna cosa si logro arreglarlo. esperamos con toda seriedad que los haga. esto es todo lo que se me ocurre por ahora. sino también a lo que resulte fuera de lugar. Terapeuta: Ajá.. se le conside272 X. el terapeuta decide ver otra vez al paciente. Entonces. No podía. De hecho.. casi siempre se comprueba de un modo específico si se han realizado. El terapeuta concluye con una despedida humilde. he confeccionado una lista. dentro de los próximos dos días. El terapeuta está acabando ahora la sesión. ¿Hará lo que le digo? Paciente: Sin ninguna duda. Asimismo. Está haciendo una especie de sacrificio. Mientras tanto. media hora—. Paciente: De acuerdo. Pero espero que la recuerde. Aunque sea reiterativo. no quiero que se limite a aquello que parezca probable y lógico. Paciente: Pero. deje de lado sus otras tareas. Paciente: En efecto. sobre cualquier posible desventaja que se plantearía si usted soluciona este problema. ha dejado bien establecido que aquél era el principal hilo conductor de su estrategia. para liberar su perspectiva y su imaginación ante cualquier otra cosa. Paciente: Por supuesto. Terapeuta: Muy bien. Caso: El violinista ansioso ra como un profesor de aquellos mismos a quienes ha acudido en busca de ayuda. una vez más. para comprobar cuál ha sido el impacto provocado por la sesión. Perfectamente. ya que es algo que redundará sobre todo en beneficio nuestro. Ellos han concertado esta reunión. sino también transmitirle al paciente el que. cuando se le ponen deberes. Puesto que el intento deliberado de pensar en cosas muy remotas sirve para liberar. que volviésemos a vernos otra vez. Es decir. en general. salvo que. Ahí dentro hay una especie de bloqueo prefabricado que antes he tratado de describir. y esto se hace habitualmente al principio de la sesión. efectúa un encargo que puede ser realizado dentro del restringido plazo en el que volverá a encontrarse con el paciente. y no se le pide que reconozca que un experto le ha estado ayudando. con lo que su dignidad queda salvada. Terapeuta: ¿Ha traído esa lista? Paciente (suspira): Confieso que no. cuando digo «cualquier cosa que se le ocurra». colocando al paciente por encima: se le agradece el que se haya tomado la molestia de volver. teniendo en cuenta la naturaleza del problema y del encargo hecho. Al principio de la sesión no se había mencionado la posibilidad de una segunda visita. pero creo que valía la pena llevarla a cabo: quería tener la posibilidad de comentar con usted la cuestión que le había pedido que pensase. Si bien ha llevado a cabo numerosas intervenciones tácticas a lo largo de la sesión. Voy a comprobarlo. y además. y lo hace volviendo a poner de relieve los peligros de la mejoría. Terapeuta: Muy bien. el terapeuta pasa de inmediato al encargo que se le hizo al paciente durante la sesión anterior. Agradecerle al paciente que venga diciéndole que lo más que obtendrá con ello es ayudar a un grupo de profesionales equivale a atribuirle al paciente una cierta superioridad. Por lo tanto.chofisnay@hotmail. He pensado en ello. en el programa de la sesión se concede a los deberes una elevada prioridad. le agradecería que volviese nuevamente.. porque este encuentro será bastante breve por razones de horario. Luego. tomando notas si es preciso. sin embargo. Como regla general. sobre todo habiéndole avisado con tan poca antelación.

en qué consisten todavía.. hacerme cargo de más alumnos.. y no. pero no. (Pausa. Paciente: Más alumnos malos.. Tal pesimismo también es coherente con la actitud previa del terapeuta de ir sin prisas. Paciente: Pero. me atraía más el imaginarme lo que ocurriría si fuese un buen violinista. extremadamente breve. Terapeuta: . Terapeuta: Ajá. Terapeuta: Está bien. cosa que no me gusta. ¿verdad? Paciente: Mucho más fácil. y que ni siquiera sabía lo que usted. y creo que la interpretaba con más entusiasmo del que nunca había tenido desde los dieciséis años. o por lo menos en hacerla soportable... Muy bien.com Cómo abreviar la terapia bras.... Paciente: O lo que sospecho.) De acuerdo. Paciente (suspira): Durante la mayor parte del tiempo me contemplaba a mí mismo haciendo frente a mis propias carencias como intérprete. Paciente: De acuerdo. me encontraría de inmediato en la necesidad de herir los sentimientos de las personas en su propia cara. y decirles a éstos que volviesen a trabajar en una fábrica textil o en algún otro sitio. quizás esté yo sorprendido.... que poseo un talento limitado. al principio. ahora. Terapeuta: Es muy positivo. en las otras cosas que comentamos. no me explicaba. mejor que antes. Esto es lo que me sugirió mi fantasía. pero en privado. tendría que.. De modo que esto es lo que en definitiva. He llegado a esto por el camino de una fantasía realista. Paciente: Podría ser... pero en privado. en caso de ser un buen violinista... cosa que no me gusta para nada hacer. en la medida en que estoy tocando mejor. esto me ha hecho 274 X. Terapeuta (interrumpiendo): Sí. Terapeuta: Ajá.... Paciente: Y eso fue en privado. Terapeuta: Ajá. Paciente: En privado. de veras. sirve como ilustración clara y resumida de una táctica que se usa con frecuencia: transmitir optimismo implícitamente al tiempo que se subraya dicho optimismo mediante una declaración pesimista explícita. por ejemplo. Terapeuta: Ajá. sí. Paciente: De acuerdo.. Terapeuta: Bueno.nos apeguemos demasiado a eso. ayer estaba tocando una pieza. Bueno. Terapeuta: Sí. tampoco yo me la explico. De modo explícito formula una reserva: «Muy bien. y no quisiera que nos apartáramos de esta sensación tan directa. Por ejemplo en qué es lo que yo considero de veras como un primer paso mínimo en la superación de la dificultad. y que quizás sea más limitado de lo que me gustaría sospechar. Terapeuta: Ajá. 275 . Y. Quizás tuviese que discriminar entre alumnos buenos y malos. Paciente (interrumpiendo): Bueno. Cuando el paciente informa sobre el cambio en su interpretación musical. lo que la mayoría tendría que hacer por fuerza. Me siento un poco menos tenso cuando toco. Terapeuta (durante la frase anterior pronunció varios oh de sorpresa).... Terapeuta: Aaah. Quizás esté bastante sorprendido. De hecho. Caso: El violinista ansioso (se aclara la garganta). cuando pensé un poquito. Ahora puedo fantasear ampliamente acerca de ello. en todo caso. el paciente menciona —«más entusiasmo»— un interés personal en su ejecución musical. Paciente: Y entonces veía que. el terapeuta manifiesta su asentimiento pero sólo mediante unas exclamaciones poco explícitas. pero ¿podría consistir todo en llegar a conocer lo que ahora permanece desconocido? Paciente: Sí. Cuando yo. estoy tocando mejor en privado.. no sé.. pero esto provoca problemas como el de tener un representante... Por primera vez.chofisnay@hotmail.. Paciente: De acuerdo. Cosa que.» Esta reacción del terapeuta. he pensado en todo el tema. Estoy tocando mejor.. Terapeuta (interrumpiendo): Que se tendría que enfrentar usted con los hechos.. Entonces. Y. Sé que. hasta cierto punto he hecho esto.) El tipo de cosa que comentamos la vez pasada. Es más probable. (Suspiros. probablemente haya que enfrentarse sin rodeos a lo que se conoce ya. supongo que es más fácil que vengan alumnos malos que buenos.

para dedicarse a los negocios de propiedades inmobiliarias.. Pero parece mucho más fácil de conseguir. en la otra parte. ¿verdad?» Puesto que el terapeuta ha adoptado una postura pesimista. después de haberlo hecho. pero. por lo menos el interpretar bien. pasa a decir simplemente: «No parece haber gran diferencia entre una cosa y otra. Terapeuta: De acuerdo. Las dos tienen elementos buenos y malos.. y dicha postura ha servido para lograr un cambio beneficioso. el terapeuta a quien el paciente había estado visitando en la época en que se llevaron a cabo las entrevistas de demostración ofreció algunos datos informales de seguimiento. como la existencia propia de la otra cara del problema. El paciente ha comentado con entusiasmo la mejoría que ha experimentado. Confirma la mejoría. pero siguió tocando para su propio disfrute personal. tocando e interpretando bien.. Y ahora me he colocado en una postura realista. Por lo tanto. Terapeuta: Ajá. Paciente: De modo que ahora. Había pensado que era posible solucionar el problema. pero el terapeuta no se suma a dicho entusiasmo. no se trata de que me encuentre en el paraíso. conozco las desventajas de fantasear sobre todas las cosas buenas que se presentan. Evidentemente. hasta llegar a lo siguiente: «Bueno. no la va a abandonar al final mismo de sus relaciones con el paciente: «No se cambia de juego cuando se va ganando. si no es el paraíso. Poco a poco y sin que se produjese una ter276 X. Como si fuese lo mismo.. al ver ahora las cosas de este modo. Las ventajas y las desventajas se me presentan ahora como algo que tiene propia existencia. he pensado en todos. se evita la tentación de exclamar: «¡Magnífico!» A continuación. A ver si capto con claridad lo que me está diciendo. 277 . no existe tanta oposición ni una diferencia tan marcada entre ambas cosas.. y por lo tanto.chofisnay@hotmail. con ese «a ver si capto con claridad lo que me está diciendo».» Varios años después de esta entrevista. Caso: El violinista ansioso minación oficial. Paciente: Esto me ha hecho contemplar el problema como. lo que he hecho ahora es pensar en los inconvenientes. entiendo que. se ha trasladado de un escenario en el que la actual situación resulta potencialmente muy negra y la solución de su problema muy blanca. al menos aparentemente. Tuvo éxito en este negocio y renunció a su carrera como músico profesional. el violinista dejó de someterse a tratamiento. Entiendo. por lo menos de una manera explícita.. Se asoció con el propietario de la casa en que vivía.» Paciente: En efecto. no se da esa enorme diferencia que había antes.com Cómo abreviar la terapia Terapeuta: Ajá.

En estas circunstancias.chofisnay@hotmail. que había padecido dos derrames cerebrales con un intervalo de seis meses entre ambos. de 33. El paciente se había recuperado parcialmente de sus derrames. pasaba la mayor parte del tiempo acostado en la cama. que pretendían poner en práctica ese programa de recuperación. fue visitado con objeto de llevar a cabo una entrevista de evaluación. hijo 2. y tanto el internista como el neurólogo que lo trataban creían que un grado razonable de actividad física le permitirían recuperarse aún más. respectivamente). médico internista y psiquiatra. Eldon Evans. el paciente no era dócil y se resistía a los esfuerzos de los médicos y de los miembros de su familia. y continuaban en contacto con sus padres.com XI ESTUDIO DE CASO: LA FAMILIA DEL HEMIPLÉJICO El paciente que protagoniza este caso era un hombre de 58 años de edad. Sin embargo. Presentamos en primer lugar tres extractos de esta entrevista de evaluación llevada a cabo por el doctor Evans: 279 . 29 y 27 años. todos los cuales vivían por su cuenta pero en la misma población. El segundo derrame se había producido unos seis meses antes de nuestro contacto inicial con el caso. Por el contrario. A la entrevista asistieron el paciente y los demás miembros de la familia: su esposa (de 56 años). y sus tres hijos varones (hijo 1. hijo 3. o contemplando pasivamente la televisión sentado en un sillón. miembro del Centro de terapia breve.

quiero decir que me siento optimista respecto al logro de esos objetivos.. voy a hacer esto yo solo.»' Hijo 1: ¿Quiere que sigamos un orden. y aunque no sea una auténtica respuesta a la pregunta. Esposa: Bueno. Esposa: Bueno. parece que no se dan cuenta. sobre todo. Sería capaz de hacer lo que él quisiese. Si esta pierna de aquí tuviese la fuerza y el movimiento que tiene la otra. podría incluso correr..? Paciente: Bueno. apenas puedo caminar. porque me da la sensación de que él está mejorando. pero ves la televisión y ves personas que pintan al óleo sosteniendo el pincel entre sus dientes.... y creo que puedes conseguirlo.. Hijo 2: ¿Y qué piensas tú? Esposa: ¿Qué te gustaría que cambiase. y para que pueda disfrutar de la vida más que ahora... empieza tú. Ahora. pero creo. Hijo 1: Bueno.» Extracto 3 Paciente: Bueno. y todo eso. Esposa: Bueno. yo.. Paciente: Oh.. No sé qué se siente cuando se tiene lo que tú tienes en las manos y en la pierna. Bueno.. Esposa: Muy bien. Sería estupendo porque así me sentiría mucho más libre para ir y venir a mi antojo. ya salió la cuestión referente a mí y a los problemas que estoy teniendo con todos y con todo.. lo cual le daría más movilidad e independencia. mi rigidez. o que hablemos espontáneamente? Esposa: Hon. y no alguien que se pasa todo el día sentado en una silla o tirado en una cama. subiendo a la cabaña que tiene en Squaw Valley.... a veces.. Creo que es cuestión de decir: «Caramba. Don (hijo 2). Pero durante la mayoría del tiempo no puedo..además de mí? 280 XI. quisiera verlo como era antes. Esposa: ¿. no es preciso decirlo. Quisiera poner de relieve también que me gustaría que mi padre recobrase la salud que tenía antes de los ataques cerebrales. con autonomía de la unidad familiar y. yo me refiero a ti.. Esposa: ¿Por quién estamos aquí? Paciente: Por vosotros (carcajada). ni siquiera levantar la pierna. Esposa: ¿No? Paciente: No. me doy cuenta de que no tengo las mismas limitaciones físicas que tú.. esquiando. también a mí me gustaría que se curase para que pudiese hacer las cosas que le gustaban.. porque quiero hacerlo. con interés por la vida. Sigo pensando que en mí hay muchísimas cosas mal desde un punto de vista físico. Hijo 3: De acuerdo. lo que me molesta es mi movilidad. ¿por qué no empiezas tú? Paciente: Bueno. Hon.chofisnay@hotmail. Paciente: Yo no camino arrastrando la pierna porque me gus281 .. y siendo otra vez un ser humano normal. no en este momento. Hijo 2: Me gustaría que mi padre se pusiese bien. Esposa: Me estás mirando a mí...com Cómo abreviar la terapia Entrevista de evaluación Extracto 1 Doctor: La segunda pregunta es: «Diga lo que a usted más le gustaría que cambiase en su familia... y creo que. Extracto 2 Hijo 1: Tienes que esforzarte más si quieres mejorar tu estado físico. de veras. podría. la forma en que camino. vosotros no estáis aquí por mi causa. Quizá no estés en condiciones de hacer aquellas artesanías tan perfectas que solías realizar en tu taller del garaje. Hijo 1: Estoy de acuerdo con esas tres declaraciones.. puedo caminar bien. haciendo arreglos en la casa. Paciente: Me da la sensación de que todos. lo cual es un problema de tipo médico y no psicológico. de mi madre. Esposa: Y. trabajando en su taller de carpintería en el garaje.. podrías hacer ahora mismo cantidad de cosas.. mira. Caso: La familia del hemipléjico Paciente: Bueno. Hijo 2: Mejorarás tu estado mental sólo si mejoras tu estado físico. y que la familia no me las reconoce. que si quisieses.

Al mismo tiempo. Esposa: Bueno. Estos extractos indican con claridad que los miembros de la familia. También trabajábamos en terapia física. Él dice a veces seis palabras. el doctor Evans me formuló una pregunta que yo fui incapaz de contestar al momento. Hon. y trabajar con los otros miembros de la familia afectados por el problema. La profunda depresión en que él había caído nos afectaba tanto a ambos que no había nada que aliviase el dolor. y levántamela. pienso que tienes un poco de pereza. porque creo que si te concentras con la fuerza suficiente en levantar la pierna derecha. Soy criticada por encender la televisión durante las comidas. Esposa (leyendo): «Durante los primeros seis o nueve meses. Extracto 1 XI. y no me gusta nada. especialmente con la esposa. me pasé la mayor parte del tiempo sosteniendo a Sam en mis brazos. Caminábamos. inteligente y capacitado. Esposa: Bueno. Reacciona ante la presión de ellos mediante una mezcla de irritación y actitud depresiva. Es horrible el tener que arrastrar esta maldita pierna. y también por él. cuando te digo que levantes la pierna y que dejes de arrastrar el pie. Éstos pesan una tonelada. Terapeuta: Sí. o durmiendo en la cama. para que me diga cómo ve el problema ahora. el paciente insiste igualmente en que se trata de un problema físico. un problema de incapacidad. no lo está intentando con el interés suficiente. Ha sido sólo en las últimas tres semanas cuando has comenzado a arrastrar ese pie. si me concede el tiempo suficiente. y creo que no se trata sólo de algo físico. pero súbitamente tuve que dedicarme de nuevo a todas esas tareas. 282 Terapeuta: Bueno. creo que habría que empezar con usted. lo hago únicamente por tu propio bien. Yo no me había preocupado de las cuestiones económicas ni de los impuestos desde hacía años. preferimos no tratar en absoluto al paciente en cuestión. de modo que volví a casa aquella noche con la idea rondándome la cabeza. Hay un silencio absoluto. Creo que lloré más de lo que llora una persona por término medio durante toda su vida. y leíamos y aprendíamos de nuevo a pronunciar las palabras. sobre todo la esposa y en un segundo término los hijos. para transformarse en un ser humano confundido y físicamente arruinado. y de que él volvería a ser el mismo de antes. utilizábamos un magnetófono para grabar las frases. pero la televisión es la única alter283 . se levantará si tú tratas de que se levante. Paciente: Camina a mi lado. en la medida en que él lo aceptaba. Durante esos meses. Este problema fue atendido más tarde por el Centro de terapia breve. y yo intentaba darle ánimos y convencerle de que íbamos a superar este trance tan terrible que había arruinado nuestras vidas. consolándolo y llorando con él. Lo intento (gritando).com Cómo abreviar la terapia te. Esposa: Bueno. para hacer terapia verbal y terapia física. o incluso una frase de vez en cuando. fuerte. Caso: La familia del hemipléjico Sesión 1 En esta sesión participaron la esposa y los tres hijos. cumplimentando un maremágnum de formularios del hospital y de la seguridad social y realizando todas las gestiones necesarias para obtener su pensión de invalidez. pero él pasaba la mayor parte de las horas del día en una silla. En el plazo de unas cuantas horas mi marido dejó de ser un hombre saludable. y escribí una carta para contestar la pregunta: «¿Cómo me ha afectado a mí la hemiplejía?» Creo que lo abarcará todo: le leeré la carta. entonces estarás en condiciones físicas de lograrlo. Paul Watzlawick actuó en este caso como terapeuta primario. adoptan la postura de que el problema del paciente es básicamente de orden mental: no está realizando el esfuerzo necesario para desarrollar más actividad. y yo le estimulaba. Puesto que el paciente se oponía abiertamente a cualquier enfoque psicológico de su situación. te vamos a conseguir unos zapatos que pesen menos. Le ayudaba en sus tareas de terapia verbal. Paciente: No.chofisnay@hotmail. y puesto que creemos que un enfoque interaccional brinda la posibilidad de cambiar la conducta de los demás miembros del grupo. Simplemente me pasa eso. A él no le interesaban estos ejercicios. llevé a Sam tres veces por semana al centro médico de Lakes. viendo la televisión. esta pierna no se levanta. Esposa: Bueno. Me pasaba horas trabajando en la contabilidad doméstica. Vivo en el vacío.

que no hace ahora. La incapacidad que él ha puesto de relieve no es algo inamovible.. Se movió por todo el lugar. Sesión 2 Asisten a esta sesión la esposa y dos de los hijos. en el terreno del trato con él. Nuestros amigos han dejado de visitarnos.. de estas pocas sesiones. y cambió de actitud hacia él. y que hay un progreso hacia su estado psicológico anterior? Terapeuta: Exactamente. rutinarias. si surge algo concreto de estas sesiones. Todos ustedes han mencionado las formas en que han estado tratando de ayudarle. mis hijos dicen que hablo demasiado. Habló sin vacilación alguna. en estimularlo para que lleve a cabo las tareas necesarias para la rehabilitación. dado que la visita se convierte en un vacío embarazoso: él no dice nada.. que es la que está más próxima a él. cosas necesarias.com Cómo abreviar la terapia nativa al silencio. Caso: La familia del hemipléjico remos que lo sea. que uno hace docenas de veces durante el día. Primero intentó servirle de mucho apoyo. estrechando las manos de los asistentes y actuó como si fuese casi el mismo de antes. ayudarle mejor.) Hijo 1: ¿. pero de una manera distinta. aprovechando su posición de auxiliares. en navidades la empresa en la que trabajaba le ofreció una fiesta de jubilación. no se comía las palabras. al referirse a la pereza y a los intentos). y espe284 XI. y a lo largo de la entrevista de evaluación (por ejemplo.. Extracto 4 Terapeuta: Sería magnífico provocar un cambio en su actitud.que nos sirviese de señal objetiva. sobre todo usted (esposa). y soy yo la que tengo que llevar el peso de la conversación con todos. Terapeuta: . ¿Sí? Durante la entrevista inicial. de que se siente frustrada y descontenta ante la inactividad del marido. al menos en algunos momentos y en determinadas circunstancias. y tampoco vienen sus amigos. Al tiempo que evita cualquier manifestación de optimismo. y que ahora no está haciendo? (Hablan tres personas al mismo tiempo. y a continuación la utiliza como pretexto para pasar a la cuestión del cambio de conducta: ¿en qué se plasmará el deseado cambio de actitud? Uno de los 285 . y que esta ayuda ha consistido. como signo de que está haciendo algo que solía hacer. personales. Extracto 2 Esposa: Por ejemplo. en hacer cosas para él y. El terapeuta refuerza esta opinión. obvias. Debido a ello. y le llamaron para que hablara por el micrófono ante 150 personas. También se advierten indicios (confirmados por la entrevista de evaluación) de que ella está harta.. luego pensó que quizás debía actuar de otro modo. Este informe indica que el paciente puede desenvolverse mejor..de modo que él empezase a hacer cosas que ahora no está haciendo. a pesar de los esfuerzos que ella hace para ayudarlo. por una parte. tendría que ser. y que aquí está la prueba. Esposa: Sí. cosas cotidianas. de que su actitud ha cambiado. Extracto 3 Terapeuta: Si nos reunimos aquí es para ver cómo puede usted.. ayudándole de una manera que quizás no haya sido intentada hasta el momento presente.chofisnay@hotmail.» La carta de la esposa indica claramente que su postura es de auxiliar de su marido en las dificultades. Por eso. ¿Cuál sería el indicio más claro de que había cambiado de actitud? ¿Qué tendría que empezar a hacer él solo. la esposa ha puesto en evidencia que cree que su marido no manifiesta la actitud más conveniente con respecto a sus dificultades. de esas cosas cotidianas.. El éxito posible sólo dependerá de que ellos ayuden al paciente. el terapeuta define la naturaleza de la labor. por la otra. e hizo un pequeño discurso.

. Esposa: Bueno.. Terapeuta: Bueno. Hijo 1: También es posible que esté preocupado por tu salud. en escala muy pequeña. Anoche después de cenar.. Terapeuta: Debe haber pensado que alguna cosa era diferente.com Cómo abreviar la terapia hijos le brinda una captación inmediata de su planteamiento. La esposa reconoce que estaba cansada.. en compensación. sí y no. Hijo 1: ¿Por qué no? ¿No se hubiese imaginado: «Siempre tomo café cuando se hace café»? 286 XI. fue y se sirvió el café. Ella ofrece un ejemplo de conducta desacostumbradamente activa por parte de su marido. y no se ofreció para hacerlo y tampoco me ayudó. Quizás fue ésta la razón por la que se levantó. De modo que me dije a mí misma: «Esta es la última taza de café que te llevo.» Le dije eso a él. aunque supiese que lo habías hecho? Esposa: Sí. hago café porque ésa es la hora en que puedo tomarme una taza. Siempre le preparo una comida completa. hace hincapié en la pregunta: ¿Qué es lo que usted hizo de modo diferente? Su persistente indagación acaba por lograr una respuesta.. La noche pasada. y construir sobre esa base. no hubiese dicho nada. y le pregunté: «¿Qué clase de sandwich quieres que te prepare?» Por eso. Terapeuta: Tengo mis dudas. Terapeuta: No hubiese venido. por la tarde. Hijo 1: ¿Quieres decir que se hubiese pasado sin tomar café. siempre que sea posible. Me refiero a que debe tratarse de algo que usted hizo o dejó de hacer en aquel preciso momento... no me siento con ánimos para preparar una gran cena esta noche». reaccionan mejor que la madre ante las nuevas opiniones. Los hijos. en vez de pedírmela a mí como de costumbre. él sabía que yo estaba cansada..? Terapeuta: Antes de abandonar el tema. él se levantó y se fue a buscarla. cosa que me sorprendió. porque jamás le doy un sandwich de cena. en vez de pedirme que me levantase. Esposa: Probablemente estuve todo el día fastidiándole. Esposa: Bueno. pero el terapeuta no le deja seguir: vale la pena aprovechar aunque sea una mera aquiescencia parcial en la esposa.lo que provocó su cambio de actitud. Terapeuta: .. ¿a qué se debe que se haya levantado para ir a buscar su segunda taza de café? Esposa: ¿Anoche? No tengo la menor idea. ni siquiera se le hubiese ocurrido. o le ocurrió algo parecido. tendrás que venir a la cocina y servírtelo tú. ¿no es esto. mencionando 287 . lo que usted.. porque lo que me estoy preguntando es qué hubiese sucedido si no le hubiese dicho nada. porque sabía que yo estaba cansada. Hijo 1: No creo que ésa sea la respuesta a lo que. Su hijo empieza por descalificarlo como algo no pertinente. la hora de preparar la cena. una cosa.. apelando a la suposición de que esto debe haber constituido una reacción ante determinada conducta diferente en la esposa. dije: «Estoy muy cansada. pero.. Entonces el hijo se une a ella en este tema de la «incapacidad» y de la posible reacción del marido ante el hecho.. aunque se hallan menos estrechamente implicados. y que había manifestado abiertamente ciertas limitaciones en su capacidad para hacerse cargo de su esposo. él sabía que yo. resultan menos decisivos para estimular el cambio en el paciente. en el momento en que siempre tomamos una segunda taza de café. Hijo 1: ¿Estás segura? ¿Y no hubiera dicho: «Por favor. A partir de ahora. a eso de las cuatro. Un día me enfadé mucho porque yo estaba haciendo algo en lo que él me hubiera podido ayudar. Hijo 1: Bueno. tráeme una taza de café»? Esposa: No.. y no hubiese venido a buscarla. que se levantase y se sirviese él mismo el café. El sábado mamá se desmayó. él sabía que yo estaba cansada.. y siempre le sirvo una taza y se la llevo.. Esposa: Bueno. Cuando me la sirvo él siempre se encuentra en la sala de estar viendo la televisión. Caso: La familia del hemipléjico Esposa: No.. La esposa también responde. pero con menos claridad que el hijo. pero hubiese dejado de llevarle la taza de café. si quieres tomar café. Esposa: No hubiese venido a buscarla. El terapeuta pone de manifiesto que la acción del marido —ir a buscarse el café— era algo poco frecuente y.chofisnay@hotmail. Y desde entonces viene a la cocina y se prepara su propia taza de café. no lo hubiese tomado hasta la hora de la cena. Había estado trabajando todo el día y cuando llegaron las seis de la tarde.

Para información de usted. parecía.. quiero mencionar otro elemento que. Esto implica que cualquier cambio útil en la conducta de ella debe avanzar en la dirección del desamparo. De hecho. y ni siquiera sabía qué era. ella no te había llamado.. lo cual. el paciente reaccionó de modo activo y apropiado.. creo que es útil que sepa que él estaba. probablemente. No acostumbra a hacerlo. en mi opinión. Cuando ella se mostró desamparada.. Durante el próximo extracto continúa comentándose el hecho. y todos nosotros allí. hablé con mi padre sobre la cuestión. ¿qué aspecto tiene? No parece que ella haya tenido un ataque cerebral». Bueno. en esas circunstancias se sentía en un estado muy inseguro. Se pondrá bien. y yo llamé a casa y hablé con papá. sus emociones estaban realmente a flor de piel. ha tenido el inesperado resultado de hacer que su marido se levante después de cenar. a este respecto. Hijo 2: Le apuntamos las palabras. Hijo 1: Déjeme decirle una cosa. diría que posiblemente él empezó once veces a decir algo. Esposa: Le dije a Carol (la vecina) que Don estaba en camino. mi padre estaba muy lúcido. había tomado determinado medicamento por error. y esta clase de entorno formalizado. o le suministró un término. y le dije: «Bueno. Él entró y se sentó a los pies de la cama.... quizás le afectó un poco el saber que. nunca volveré a tomar una de esas cosas. En resumen. ¿verdad?» Él contestó: «No. No es lo normal para él. y la cifra de impuestos que se debía era considerablemente mayor que la prevista. ¡No tendría que habérmelo recetado! Terapeuta: Pero considere una consecuencia inesperada de ello. Hijo 2: ¿Que él perdiese el control y se pusiese a llorar? Terapeuta: Creo que eso sólo pasó una o dos veces. y se sirva él mismo su segunda taza de café. es de gran importancia. Sin embargo. Tuve ocasión de ver la grabación de vídeo que se les hizo a ustedes cuatro en la universidad. no. Esta mañana estuve descansando en la cama. No sabía lo fuerte que era. abandonando su postura previa de responsabilidad protectora y de sermoneo. Hijo 1: ¿Interrumpirle? Terapeuta: No. ante la cámara de vídeo. Hijo 1: Don ha dicho que esta mañana él entró. y uno de nosotros cuatro acabó la frase en lugar de él. porque estabas extenuada. En mi opinión. una alarma notable. y me enteré de que lo que había provocado toda esta preocupación era que se había acabado de calcular el impuesto sobre la renta. y me dijo que Don estaba en camino. cosa que no es habitual. Esposa: Sí. y yo le dije: «Bueno. no crees que haya tenido un 288 XI. y estuvimos charlando. y sufrió un desvanecimiento. lo cual causó. y en esa interacción había algo que resultaba bastante sorprendente. Terapeuta: Eso es verdad. La vecina estaba muy preocupada por los síntomas que había presenciado.. Hijo 1: Bueno. puede pensar que tiene o no un nexo con la cuestión. su reacción me pareció muy adecuada. Caso: La familia del hemipléjico derrame cerebral. Esposa: Sí. yo llamé a papá. Extracto 6 Terapeuta: Como ahora ya tengo una cierta noción de lo que quizás podrían ser uno o dos pasitos.. muy sereno. se sentó al lado de tu cama y se puso a hablar contigo.com Cómo abreviar la terapia que un día anterior su madre había perdido el conocimiento. pero ahora no me estoy refiriendo a ello. y que yo me sentía perfectamente.. y la reacción del paciente ante él. pero de todas formas. Creo que tú habías dicho algo un rato antes. antes de ducharme y de vestirme. ocurrió once veces durante el lapso de menos de una hora en que ustedes fueron entrevistados. muy pequeños. Hijo 1: La vecina me llamó al trabajo.chofisnay@hotmail. el relato de la reacción de la esposa por haber ingerido una medicación equivocada sirve para confirmar el incidente del café. ¿Tiene alguno de ustedes una idea sobre lo que ocurrió once veces? Hijo 1: Podría sugerir. 289 . y sigue causando. Extracto 5 Esposa: Créame. Hijo 2: Una o dos veces.» En cualquier caso.

el terapeuta declara que su visión objetiva y de experto ha comprobado la existencia de una clara y definida pauta de acción en los miembros de la familia. que siempre hubiese acaba291 . el hecho ocurrió once veces. ¿En qué consistía? Mientras tratan de contestar a la pregunta. sugerirle confianza en sí mismo señalándole que las cosas no tenían por qué seguir de la forma en que iban ahora. verías cómo mejoraban las cosas. cosa que acabé por hacer. Hijo 2: ¿En nuestra interacción como grupo? Terapeuta: Sí. y cada vez. hasta que el terapeuta indica la respuesta correcta. pero yo no me dedicaré a ello hasta que llegue allí. y me mostró. señala que. Hijo 2: Esta semana. me dije —lo primero que me dije— que ya estaba harto y que empezaría a ignorarlo. y lo único que tienes que hacer es esto o aquello». Cada vez que uno de ustedes. la palanca. al mismo tiempo. Es algo más general. Cuando él salió al jardín mientras yo estaba allí. él se daba media vuelta y decía: «No lo entendéis."» El terapeuta se apoya en esta respuesta y construye sobre ella.» Fue y cogió el hacha. ni me di vuelta ni le dije nada.chofisnay@hotmail.. nuevas pruebas que confirmen su incapacidad. Finalmente.com Cómo abreviar la terapia Terapeuta: Creo que probablemente se trata de una pauta de interacción que tiene lugar en muchos otros contextos. No se trata de culparlos de nada. lo único que sucede es que sus esfuerzos provocan una reacción extraña y lamentable. Hijo 1: ¿Decía alguna cosa? Terapeuta: Oh. sino que consiguen lo contrario: logran que él insista aún más en el hecho de que no puede hacerlo. Esposa: ¿No es la cuestión de la mano? Terapeuta: No. él dice: " N o puedo hacerlo. cada vez se hallan más implicados en el tema. Esposa: No se me ocurre qué podía ser. estoy trabajando aquí. Esto le impulsa —por supuesto. no sólo no lo consiguen. y tienes que hacer tal cosa.» Terapeuta: Eso es. Esposa: Bueno. diciendo: «Ahora haz esto.» esto ocurrió muchas veces.. de modo que una persona ajena a la cuestión que contemple esa grabación de vídeo saca la conclusión de que allí hay cuatro personas que se están esforzando muchísimo y muy honradamente por provocar un cambio positivo y que..» Esposa: Sí. y él señalaba unas tablas próximas a él que había que arreglar. No sabéis lo que es que una mano sienta lo que siente mi mano». pero en once de estos casos él reaccionó. Yo sabía que pasaría cinco.. sabe de qué está hablando. exactamente. Terapeuta: Sí.. Terapeuta: Los pequeños incidentes que conté poseen todos la misma estructura.. seis. entonces ¿podría ser que se estuviese frotando las manos? Terapeuta: No. de que se sienta muy mal. Esposa: Probablemente decía: «No puedo. Y me chocó porque veía cómo ustedes cuatro se esforzaban muchísimo por darle ánimos. por una especie de magia negati290 XI. «puedes mejorar. Si quieres hacer eso.. se trata de una suposición mía ya que yo no puedo leer en su mente— esto le impulsa a darles a ustedes nuevos datos. sí. pero había más cosas. «por una especie de magia negativa». Esto es lo que tienes que hacer. Concede un crédito absoluto a sus buenas intenciones.. empezaban a decir «puedes hacerlo». dichos esfuerzos causan un resultado contrario al deseado. Terapeuta: Su reacción. ¿Y cómo creen que reaccionó? Hijo 1: Apartándose del que hablaba. no. cuando estaba trabajando en la cerca del jardín.. la esposa se acerca bastante: «Cuando le presionamos para que actúe. Algo muy concreto.» Terapeuta: «No sabéis qué significa tener mal las piernas.. era perfectamente previsible después de haberse repetido tres o cuatro veces. y luego tienes que hacer esto en la parte de abajo». de que ustedes —los cuatro— no lo entienden. que las cosas pueden mejorar. sin excepción. Lo que ustedes quieren conseguir.. Yo trabajaba en un extremo de la cerca.» Le contesté: «Mira. Hijo 2: No lo sabemos. «No puedo hacerlo. Volviendo a referirse a la entrevista de evaluación. él iba dando vueltas y haciendo sugerencias acerca de este o del otro aspecto de la construcción de cercas: es un carpintero muy hábil. pero. o todos ustedes. y va y dice: «Ahora tienes que tomar el hacha y una palanca. Me limité a ignorarlo. y una determinada reacción por parte del paciente. empezó a levantar estas tablas. no. y en seguida les diré en qué consisten. y sigue sabiéndolo. «si dejaras de estar sin hacer nada y te pusieses en movimiento. Caso: La familia del hemipléjico va. y a seguir trabajando.. lo que hacen es contraproducente. ve y hazlo.

su razón y su adecuación. Él estaba preocupado por el problema inmediato de la caída de cada una de las tablas que formaban la cerca.com Cómo abreviar la terapia do por hacer. Esto era exactamente lo contrario de lo que estábamos haciendo allí. el terapeuta comienza la intervención principal. Quizá sea necesario que lleve a cabo un sacrificio aún mayor que antes. Caso: La familia del hemipléjico Como le digo.» Hice caso omiso de su presencia. el opuesto.. éste ofreció voluntariamente su consejo y su participación. pregunta cuál sería el enfoque opuesto.. cuando uno de los hijos. no vaya a caerse primero. Me estoy refiriendo a esto. lógica. Una vez que su documentación ha justificado que la frase «tú puedes hacerlo» provoca resultados opuestos a los deseados. quedó reducida a un estado muy breve de incapacidad. ¿Qué podría haber de más amable. Terapeuta: El enfoque amable. servirá para producir un cambio. entonces fue y tomó el hacha y la palanca.. Hijo 1: ¿Mostrarse como un antagonista? Terapeuta: Todos tienen que ir más allá de eso. usted ha intentado hacer lo que indica el sentido común: ser amable. Ustedes me han brindado dos ejemplos magníficos. ¿cuál sería? ¿Dejarlo solo? Terapeuta: No se reduce a eso. le guste o no. que es diferente a lo que habría hecho hace unos cuantos días. Cuando el hijo se dedicaba a una tarea hogareña hecha a su manera. a tenor de lo que ha dicho el neurólogo? Creo que será casi imposible que usted varíe de talante y diga: «Hasta ahora he tratado de hacer las cosas de un modo amable. lo habría hecho por mi cuenta. y él iba y me lo mostraba.y el otro enfoque. y me iba a cuidar más tarde del resto.. Déjame asegurar la cerca. sin pretender activamente que su padre interviniese en ella. y él decide que la quiere aquí cuando usted está allí. pero lo pondremos más tarde. mire. Usted (hijo) está construyendo una cerca. porque. golpeó en la parte de abajo de la tabla. por un simple error. como me señalaba.» Pero lo cierto es que fue y lo colocó. sugiriendo que quizás se requiera un enfoque muy distinto para ayudar al paciente. obligándole así a que tomase esas herramientas y empezase a arreglar cosas por aquí. Con objeto de facilitar la aceptación de dicho cambio. Me dijo que yo era un sabihondo y casi me pega un par de veces. no te preocupes. Hijo 1: . o supuestas incapacidades. se limita a formular una declaración de tipo general. y usted adopta una actitud diferente. más razonable y más lógico que darle ánimos a su marido para que salga y haga algo que rompa la barrera de sus incapacidades. Extracto 7 Terapeuta: Creo que el peso principal del sacrificio recae sobre usted (esposa). Pero yo estaba colocando postes para sostener la cerca.. que quizás no sean tan graves. Aquí lo haré yo a mi modo». quiere decir que mi madre ha tomado la primera línea de actuación. ¿cómo tengo que hacerlo?». o el enfoque optimista o alentador. pero yo necesito poner tablas en esta parte. que ayuda y se esfuerza mucho. Tal es la actitud que. y no por el hecho de que toda la cerca se encontrase en situación de inestabilidad. para sintonizar con la postura de la esposa. el enfoque amable. lo hizo para mostrarme lo que quería decir.. Usted le dijo: «De acuerdo. Y en vez de caer presa del pánico y de pensar que se estaba acabando el mundo. que exige sacrificios aún mayores. Hijo 1: Cuando usted describe esa segunda posibilidad... de pronto él comienza a funcionar de un modo que les sorprende a ustedes por su lucidez. y a hacerlo a su modo por allá. Luego. razonable. en vez de decirle: «Bueno. y dijo: «Ahora coloca un clavo en la parte de arriba. no soy demasiado optimista con respecto a esta posibilidad.chofisnay@hotmail. No se me hubiese ocurrido ninguno mejor.» 292 XI. 293 . evita especificar cuáles son los cambios que está proponiendo. Además. la levantó. haz lo que quieras. y que adopte una actitud que se opone totalmente a la razón. Usted (esposa). el terapeuta señala que ellos mismos ya han demostrado qué es lo que funciona. ya que no podía explicarlo. Uno de los hijos indica que ha captado y que está de acuerdo con el mensaje del terapeuta. algo que me resulta por completo a contrapelo.. no lo plantea como algo sencillo y fácil sino como un paso muy difícil.» Yo le contesté: «El clavo de arriba no servirá de nada.. que vuelve a ejercer su propia iniciativa. probablemente. Entonces le dije: «Bueno. Inicialmente. brindando una anécdota que lo confirma implícitamente. Yo le ignoraba.

le seré franco. Tiene que estar allí.. igual que mis colegas. y media hora después. cuando los huevos y el tocino estén fríos.. no. La esposa describe la rutina casera del desayuno y el terapeuta propone que ella se olvide de llamar a su marido para desayunar. Terapeuta: Sí. Pero me pregunto... Sí. Terapeuta: . en lo que se refiere a ayudar a su pobre marido. él sabe que me voy a la cocina a preparar el desayuno. y ponerlo en el lugar que él ocupa en la mesa. indirectamente. vestirse. Esposa: N o . Caso: La familia del hemipléjico se marcha a la cocina: «Bueno. Es posible que usted nos escuche aquí..com Cómo abreviar la terapia Extracto 8 XI. y tendrías que haber venido. Esposa: No. Veremos a qué hora se levanta. ¿Podría olvidarse mañana de hacerlo? Esposa: ¿De llamarlo? Terapeuta: Sí.. Terapeuta: ¿Y qué hará si él dice «por qué no me has llamado»? Esposa: Le diré: «Sabes a qué hora se sirve el desayuno. Pondré el desayuno en la mesa y dejaré que se enfríe. «Doctor. que implica decirle que se levante. y dejarlo allí hasta que se levante a las once de la mañana o más tarde todavía? Terapeuta: Quizás.» Hijo 2: ¿Ella tiene que sentarse allí y esperar? Hijo 1: Puede preparar los cereales (carcajada). Hijo 1: Bueno. Si es preciso. puede disculparse de todo corazón y decirle: «No sé cómo ha ocurrido. y entonces entro y le digo: «El desayuno está servido. Hijo 1: Diez minutos después estará allí. por alguna razón. se levanta. si no somos demasiado..» 295 Esposa: Mire. Tiene que estar allí. cuando salgo del dormitorio. pero yo me levanto temprano y le sirvo el desayuno a las ocho. Esposa: ¿Que me he olvidado de llamarlo? Hijo 2: «Me distraje con el programa de la tele. yo. él se ocupa de sus propias necesidades personales. lo haré. se cepilla los dientes. Hijo 1: ¿Por qué no se limita ella a decir.» Diga: «No sé cómo me ha pasado.. por ejemplo. «No sé cómo me ha podido suceder. Esposa: Simplemente. se le ha olvidado. todo lo que diga.. cuando se levanta y . Terapeuta: Se trata de algo tan verosímil como si usted dijese que no se siente bien. y que estará listo en diez minutos. Hijo 1: Él podría pensar que. Terapeuta: Esta vez usted se olvidará. pero que apenas haya abandonado el edificio. Terapeuta: N o . Se me ha olvidado llamarte. Por la mañana él se queda dormido hasta que le despierto. dentro de una situación de cada día. es una rutina que ya lleva un año de funcionamiento. no. de todos modos. esas palabras las he oído con demasiada frecuencia. se viste y viene. Lo siento. pero se me olvidó llamarte.cambie de opinión.» Terapeuta: Temía que usted hiciese eso. como máximo. tienes que levantarte.. y lo único que pasa es que usted lo siente mucho.. en la mesa. Terapeuta: Muy bien. Esposa (riendo): ¿Qué tengo que hacer? Hijo 1: Decir que lo has olvidado.chofisnay@hotmail. porque suponemos que él lo sabe. de empezar a dejar de lado la actitud de preocuparse por él. Esposa: Él sabe.» Terapeuta: ¿Y se levanta? Esposa: Sí..» Terapeuta: Diga que lo siente terriblemente. Esposa: Estará servido en la mesa. el desayuno estará listo dentro de cinco minutos»? Terapeuta: Sí. se le explica que esto ha sido causado por un error o una incapacidad de ella. ella ha decidido dejarlo sin desayuno. Quizás le estamos pidiendo algo demasiado opuesto a lo que considera oportuno. mire. estaría encantada de probar todo lo que usted sugiera. si no vamos demasiado de prisa debido al entusiasmo terapéutico. esto le va a impresionar. de levantarse y cepillarse los dientes. Aquí se presenta la oportunidad. Hijo 2: Esperar y ver. y dejar que sea él quien se decida a actuar. me olvidé. Terapeuta: Bueno.» Hijo 1: ¿Quiere decir que hay que preparar tocino con huevos fritos. Esposa: De acuerdo.

las cosas han seguido aproximadamente igual. Terapeuta: Bueno. después de aproximadamente unos tres cuartos de hora..» ¿Comprende? Se trata de algo muy diferente a hacerlo de un modo didáctico. Supongamos por un momento que usted dice: «Sam.. sabe 297 .. Lo que le dirá a partir de ahora es lo siguiente: «Una de las cosas que cada vez me resulta más difícil es inventar un menú. La esposa está de acuerdo en seguir la sugerencia de «olvidarse» de llamar a su marido. ¿qué?». Extracto 9 Hijo 1: Lo que usted está diciendo es que al día siguiente por la mañana él tiene que levantarse a tiempo de la cama. El terapeuta. lo difícil que esto va a ser para usted.» Una vez más. aquí tienes hígado»? ¡Oh. ella reacciona afirmando insistentemente que lo hará. no se dan cuenta de lo mal que me encuentro. ¿cómo fueron las cosas? Esposa: Bueno.» ¡No. de modo que se levanta y llega a tiempo al desayuno. no obstante. apareció él sin manifestar ninguna reacción. Esposa: No. lo digo en serio. no es más que otro intento de hacerme avanzar. hay una cosa que los hombres no suelen comprender. sería algo muy conveniente para ti el que decidieses lo que quieres cenar. pero el terapeuta refuerza su motivación dándole a entender que quizás fracase al intentar poner en práctica esta difícil tarea. imaginar los platos de una cena. y por lo tanto.» Dado que la tarea ha sido aceptada. «Sam. me hallo en el límite de mis fuerzas.» No. parece una tontería. del mismo tipo. debe hacer lo mismo otra vez? Terapeuta: Creo que no podemos repetir la historia del desayuno cada mañana. que le haga pensar que hay gato encerrado: «Bueno. cada mañana —cosa muy extraña— se levanta. no! Usted tiene que estar todavía peor. ahora. no es eso lo que tiene usted que decirle a partir de ahora. Hice lo que usted sugirió sobre poner la comida en la mesa y no llamarle. Fue lo que pasó anoche. el terapeuta propone otra tarea similar. Terapeuta: . Caso: La familia del hemipléjico me ocurre nada. por cierto. Extracto 10 Terapeuta: Dígame. pero dentro de un contexto así: «No sé. una vez más estará haciendo precisamente lo opuesto que hasta ahora. Hijo 1: Bueno. no se me ocurre qué hacer. a la mañana siguiente ¿tiene que volver a olvidarse. no sabe qué preparar de cena para mañana por la noche. Simplemente. El terapeuta indaga acerca del encargo realizado. no! Lo que debe decir es: «Oh. Éste es el problema: no hay nada que le perturbe. En su calidad de auxiliar llena de devoción. hace usted algo que sepa que él detesta. no. Terapeuta: No. y los clientes preguntan: «Y después. Resultaría un poquito sospechoso. La esposa responde que ella hizo lo que correspondía pero que «las cosas siguen aproximadamente igual». y que tenga la más ligera y remota posibilidad de sacarlo de este. en ese caso. por un instante.chofisnay@hotmail. lo siento. «Dime algo. Pero ¿qué podría pasar con la cena? Puede haber otras pequeñas cosas. Todo lo que me diga. Sesión 3 Los hijos no pudieron venir. Por eso. Por amor de Dios. como no me dijiste qué era lo que querías. Terapeuta: Y entonces ¿le va a decir «bueno. no quiero decir eso. a esta sesión sólo acudió la esposa. Creo que es el perro quien le despierta.com Cómo abreviar la terapia Esposa: Las digo con plena conciencia. algo insignificante y trivial.. estará mostrándose desamparada. Terapeuta: Sí. Esposa: Hígado (entre grandes carcajadas).» Hijo 1: Lo que usted acaba de decir. sugiéreme algo. Nos "gustaría averiguar qué sucede.» Y si él no le dice nada. ¿y qué sucedió a la mañana siguiente? Esposa: Bueno. Terapeuta: Piense. pero a una mujer le resulta horriblemente difícil imaginarse un nuevo menú cada noche. sea como fuere.excepto precisamente aquello que decimos de veras. no se 296 XI.

Weakland: Y si hay una cosa de la cual estoy seguro es de que jamás oirá que su marido le dice: «Recibí tu mensaje sobre el desayuno.chofisnay@hotmail. no se me ocurrió cuando salí de compras. y en los últimos tiempos cuando se levanta. Informa asimismo sobre un cambio espontáneo. 299 . Esposa: Bueno. de hecho. El terapeuta prosigue su indagación concreta. Esposa: No. trataré de no volverte a servir este plato nunca más. Esta mañana se levantó. si tenemos esto en cuenta.com Cómo abreviar la terapia por experiencia que las respuestas genéricas pueden resultar engañosas o inexactas.. preguntando acerca del encargo relativo a la cena. y por lo tanto. Dijo «buenos días».. se sentó a la mesa. Weakland: En consecuencia. Esposa: Sí. porque sé que no te gusta».. ella grita: «¡Cállate!» (En este momento entra en la sala el doctor Weakland. Debido a la clase de persona que es su marido. ¿Logró mostrarse un poco apesadumbrada por este gran error que había cometido? Esposa: Sí.) Weakland: Lo que usted comenta acerca de la cuestión está relacionado con lo que yo tenía en la cabeza al entrar.» Terapeuta: Sí. Caso: La familia del hemipléjico do a cabo esta tarea. ¿Qué pasó con la cena? Recuerde el segundo acuerdo al que llegamos. La esposa trata de explicarlo como algo causado por el perro. Weakland: Al mismo tiempo. Usted tiene un potencial de influjo sobre él mucho mayor de lo que usted misma cree. e informa acerca de otro cambio: ahora su marido le da los «buenos días». porque cada noche le preparo una gran cena.» Nunca le oirá decir esto. Todos cometemos errores. ni se me pasó por la cabeza cuando fui a comprar al mercado. Y al final. Terapeuta: Bueno. y yo me pregunto. creo que es posible que usted. quien permanece allí durante un rato. y usted dijo. Esposa: Por supuesto. sólo para darle un susto. aunque ella no lo vincula explícitamente con los cambios que ella ha provocado. y para que cayese en la cuenta de que no había dicho ni media palabra. cosa que es una mejoría. porque jamás acostumbraba a decir buenos días ni nada. le miré y grité con toda la fuerza de mis pulmones: «¡Cállate!». La esposa también ha lleva298 XI. Esposa: Sí. que si bien resulta desconcertante. que usted le preguntaría qué es lo que quería concretamente para cenar. cómo puede dilucidar usted cuál ha sido el auténtico impacto de las dos cosas que hizo la semana pasada. y por eso tienes que comerte lo que te sirvo». se lo serví. me da un beso en la mejilla y dice: «Buenos días». se acerca a mí. Weakland: Tiene que tomar la decisión basándose en otra clase de elementos. si es que se lo quiere oír. me estoy levantando solo. Terapeuta: Sí. empezó a leer el periódico y no pronunció una sola palabra. la conducta del paciente ha cambiado notablemente. de modo que insiste en su interrogatorio y averigua que. me imagino que la última cosa que haría sería el reconocer directamente ante usted el hecho de sentirse influido. también puede ser positivo: en vez de quejarse porque su marido se sumerge silencioso en el periódico. no puede juzgar en base a eso. no por su propia influencia sobre la conducta del marido. es realmente difícil el programar cada noche una comida diferente. Esposa: Yo le contesté: «Oh. no se lo tome tan a pecho. Simplemente. Pero esta mañana lo hizo. Usted ha mencionado un par de veces que su marido no habla mucho. La forma más adecuada de expresarlo sería ésta: usted no conoce en realidad su propia fuerza. preparé algo que sabía que no le gustaría. Sabes. Nadie es perfecto. se limitaba a sentarse a la mesa con su periódico. pero en definitiva se ha dado un primer paso.. Le pedí disculpas y dije: «Lo siento. hemos llegado a ver la cuestión de un modo muy diferente. y él no dijo nada. y entonces el refunfuñó un poco y dijo: «Sabes que esto no me gusta. Extracto 11 Extracto 12 Terapeuta: Volvamos otra vez a lo anterior. Terapeuta: Puede esperar usted hasta el día del juicio universal.

esto plantea otro punto que mis colegas señalaron después de nuestra última sesión: precisamente porque su marido parece ser —o es— una persona tan tozuda. tan enérgico. creo que se puede afirmar que. sobre todo la semana pasada. Weakland está preocupado porque la esposa niega. él se encontraba mejor en el hospital durante la primera semana después del ataque que ahora en casa. A partir de ahora voy a cambiar mis hábitos cotidianos. pero en la medida en que sea posible. o al menos no reconoce. Un día su médico de cabecera me preguntó: «Señora N. va y le ocurre esto. es la persona más tozuda que jamás haya conocido. Como es un hombre terco (opinión que ella comparte con entusiasmo). y si usted le pregunta: «¿A qué se debe eso?». razonables. Terapeuta: Entonces su ayuda. Terapeuta: El problema está en saber qué se hace cuando. Terapeuta: Probablemente se halla muy. tan capacitado. evidentemente. Caso: La familia del hemipléjico el tema es que no sé si es posible. y lo ha sido siempre durante los treinta y cinco años que llevo casada con él. Weakland: Quizás se le acerque y le dé un beso.» Terapeuta: Oh.. Extracto 13 Esposa: Pero eso resulta tan difícil. Esposa: . Esposa: Ajá. Sería estupendo que usted pudiese sentarse al lado de él. sugiere que. reforzando la idea de que la esposa necesita ayudar.. Esposa: Lo sé. basándose en cosas observadas.. creo que usted se enfrenta con la tarea de vencer en cierto modo. se trata de algo muy.» Lo único que dirá es: «Me ha dado la gana hacerlo.. Terapeuta: Como apunta John. o 301 . él no contestará: «Porque me has ayudado.. muy deprimido. Esposa: Él es tozudo. porque eso no es para él. Cuando recuerdo. pero su marido necesita un tipo especial de ayuda. El rechazo del marido a admitir que se le está ayudando sirve de prueba de su tozudez y de indicador de que ella debe ayudarle influyendo sobre él de modo indirecto. Weakland: Me molesta tener que mencionarlo. no espere que él lo reconozca abiertamente.chofisnay@hotmail.. qué se hace en esta situación.) Weakland desemboca en un aspecto más general. pero me da la impresión de que su marido es un hombre bastante tozudo. directas. no creo que lo haga. Terapeuta: Sí. mire. Esposa: Ha dado en el clavo. me da la sensación de que Sam ha sido terco durante toda su vida.. incluso en el caso de que pueda conseguirlo. el hombre que era. Con el propósito de contrabalancear o dejar sin valor este punto de vista.» ¿No le encantaría que lográsemos este resultado? ¿Le gustaría. ¿verdad?» Le contesté: «Lo es. tuve la desagradable impresión de que usted era un poco demasiado optimista en lo que se refiere al poder de las exhortaciones sencillas.siempre era tan ambicioso. entonces no se trata de un simple daño cerebral. En cuestión de unos pocos minutos. además de terco. el consejo directo no es el mejor modo de influir sobre él. lo otro y lo de más allá. sin duda. lo último que se le ocurriría al marido sería admitir abiertamente que ella influye sobre él. Pero mire. porque ahora está comenzando a darse cuenta de la importancia del hecho. Terapeuta: ¿Con lo tozudo que era? Esposa: Tan tozudo como usted quiera. y no sólo a partir de la hemiplejía. y durante los cinco años de noviazgo. verdad? Esposa: Sí. ni cuánto. haré esto. En nuestras dos primeras sesiones. ah.. hablar civilizadamente y que él dijese: «Me parece que tienes razón. Weakland: Bueno.. Creo que usted está tratando —y al decirle esto probablemente voy a herir sus sentimientos— de hacer demasiado fácil su propia tarea. bueno. es un hombre orgulloso. Pero. Esposa: Bueno. su terquedad por el bien de él. Esposa: No.. muy improbable. En realidad.» (Weakland deja la sesión. Terapeuta: Sí.. que el marido reacciona ante la conducta de ella. lo único que se me ocurre en relación con 300 XI. y no necesariamente de modo directo.com Cómo abreviar la terapia Terapeuta: Principalmente..

suponiendo que sean las cinco de la tarde. Terapeuta: Y para hacerlo... Esposa: Sí. bueno. los platos seguían allí. quizás se resistiese y dijese. No dije nada. y le dije que tenía que salir a toda prisa. Vino su hermana y.. Cuando volví. sabe. sí.. Si se queja de dolores. y me iré a la cama después de cenar. Esposa: Aah.. desde que sufrió el ataque. lo ve como una ayuda cariñosa. y aprovecha la ocasión para reiterar la necesidad de una ayuda diferente: en lugar de presionar a su marido para que se muestre activo.chofisnay@hotmail. No lo había pensado nunca. Terapeuta: Sí.o la conducta de un hombre que le dijo al médico: «Quiero que ella deje de presionarme.. Sesión 4 En esta sesión sólo participó la esposa. o sea de otra manera. con su espíritu de ayuda y su manifiesta atención hacia él.» 302 XI. quizás esté hiriendo involuntariamente su orgullo. Terapeuta: . Esposa: Quizás sea así. sucios.. Esposa: Bueno. creo que usted. en cualquier caso. Terapeuta: Pero ésa no sería la conducta de un hombre terco. después de comer. Déjeme que le cuente lo que pasó el domingo. Me sentí más entusiasmada que nunca. es cierto. a que él es un hombre orgulloso y lo ve bajo otro prisma.» Esposa: El diría: «No. Le agradecí lo que había hecho y le dije que había tenido un día muy atareado.. dígale que se acueste temprano. Cuando volví. Dígale. que le está brindando. Un día le sugerí que estaba cansada de ocuparme de él. para hacer uno o dos recados. Por la tarde. cada día me levanto y dejo la cocina con los platos sobre la mesa. añade la noción emparentada de hombre orgulloso. En consecuencia. En cierta manera. Esposa: Bueno.. Terapeuta: Lo considera como un recordatorio bastante evidente de sus propias carencias. Terapeuta: Sea así. lo cual resulta muy alentador. me limité a realizar mis tareas domésticas. Esposa: Sí. en cualquier caso creo que será necesario que usted se replantee la clase de ayuda que le brinda y que él necesita recibir de usted. Esposa: Ajá. y por eso necesito que me haga un relato muy detallado de lo que ha pasado durante los últimos diez días. quizás le resulte muy desconcertante descubrir que ha conseguido algo extrañamente opuesto a lo que se proponía. por el hecho de que no puede hacer muchas cosas. por supuesto. a eso de las cinco o cinco y media. Terapeuta: O si se queja durante el día... Y él lo lamenta. o no puede hacerlas ahora tan bien como las hacía antes. Esposa: . es mejor que empiece explicándole 303 . Los dejé sobre la mesa. Terapeuta: Usted. esperaré un rato. para empezar. es difícil decirlo. Esposa: Ya. decirle: «¿Por qué no te acuestas temprano hoy?» Empujándolo un poquito en esa dirección. y me da la sensación de que se encuentra mejor.com Cómo abreviar la terapia triste.. en todo caso. le dije que tenía que hacer unos recados. salí de casa. A partir de ese momento. Terapeuta: ¿Qué resultado daría esto? Esposa: Bueno.. Creo que probablemente aceptaría mi sugerencia y se iría a la cama y. él los había colocado en el lavavajillas. Esposa: Ajá.. hice lo que usted me sugirió. Terapeuta: Será nuestra última sesión. quizás podamos arreglarlo y ellos (los hijos) puedan venir la semana próxima a nuestra última sesión. y entonces empezó a tirar los restos del almuerzo. desinteresada. «¿Por qué no te vas a la cama ahora mismo?». y dejé otra vez los platos sucios. los platos ya no estaban allí. Extracto 14 Esposa: Bueno. creo que usted ha formulado una sugerencia excelente.. lo de levantarme de la mesa y dejar los platos del desayuno.cosa que me sorprendió mucho.. a quitar sus trastos del patio. ella debería sugerirle que descanse más. Terapeuta: Pero ello se debe. lo ve con otros ojos.. y él entonces se levanta y los ordena. eso.. Caso: La familia del hemipléjico El terapeuta plantea el tema del hombre tozudo.

pero no para almorzar (risas).com Cómo abreviar la terapia que en la empresa en que él trabajaba.. y hace otras cosas por el estilo. Hijo 1: ¿Se queda en la cama tanto tiempo como antes? Esposa: No. por primera vez puedo decirle honradamente que creo que está manifestando una cierta mejoría. o una radio fabricada en Japón.se ha estado levantando temprano por la mañana. Tres o cuatro veces se ha levantado tarde.. como ustedes saben. o un aparato de televisión. Esposa: Bueno. Da la sensación. que ahora se hallan vinculados con acciones de ella. con determinados resultados positivos. La esposa informa sobre nuevos progresos. Hijo 1: Es algo sorprendente. Extracto 15 Esposa: Creo que se ha sentido mejor. ¿Hizo usted algo así esta semana? Esposa: Sí. yo había seguido poniendo en práctica su sugerencia de. Desde que vinimos.. y se volvió a quejar. según la cantidad de dinero que dicha sugerencia le ahorrase a la empresa. en fin.. ¿Cuándo había ocurrido eso por última vez? Esposa: No había pasado desde antes de sufrir el ataque. cosa muy poco frecuente. se ha producido otro cambio espontáneo: el marido ha tomado medidas para obtener lo que le debe su antiguo patrono.. se ha manifestado más interesado en hacer cosas. comía sin rechistar cualquier comida que le diese. Algunos días ni siquiera duerme la siesta.. se le concedía a éste algún tipo de gratificación. Ayer sacó el magnetofón para empezar a dictar la carta que quiere escribir. «Sabes que el hígado no me gusta. Caso: La familia del hemipléjico Sesión 5 En esta sesión se hallaban presentes la esposa y dos hijos. pero nunca ha dicho nada sobre el hecho de que no le llamase. La esposa sigue informando de cómo cumple fielmente las tareas que se le encargan. ha adoptado una perspectiva más positiva de la vida. Extracto 16 Terapeuta: ¿Podría ponerme al corriente de cómo va todo? Ésta es. Esta mañana me ha ganado en la cocina: ha llegado allí antes que yo. sobre todo a mediodía. ha habido mucho más. 304 XI.. Este hecho me ha dejado muy animada. Extracto 18 Terapeuta: ¿Qué es lo que él ha sido capaz de hacer por su cuenta? Cuénteme un poco... Me cuesta muchísimo pensar en algo que le gusté para almorzar. nosotros y otras personas llegamos a la conclusión de que es una persona muy terca.. Pero desde que está enfermo. 305 . Precisamente le estaba contando a Jim (hijo 1) que ayer estuvo trabajando con sus herramientas en el garaje. y esta mañana salió y se puso a regar un poco. esta semana hice lo mismo. Cuando él trabajaba allí hace cinco años hizo una sugerencia que le habrá ahorrado a la empresa unos 60 000 dólares sólo en mano de obra (pero nunca recibió ninguna gratificación por ello). nuestra última sesión.. y barrió el patio trasero. Seguí las sugerencias de usted.» Terapeuta: Ya lo comentamos la semana pasada. no hay nada que le agrade.chofisnay@hotmail. Esposa: Bueno. una muestra cualquiera de reconocimiento. Esta semana. además. esto lo ha mantenido en plena forma.. Nunca ha sido una persona propensa a quejarse de todo. Podían darle un coche. Se ha mostrado más interesado. pero desde que está enfermo se queda en la cama. Siempre ha sido madrugador. Extracto 17 Esposa: . He llegado a decirle al doctor X que me casé con mi marido para lo bueno y para lo malo. No le he llamado para el desayuno. si el comité de sugerencias aceptaba la propuesta de un empleado. quiere que yo se la pase a máquina y que la envíe. Terapeuta: ¿Qué ha pasado con la cena? Esposa: Se ha quejado de la cena. se ha quejado sobre.

y que los profesionales de estos ámbitos o de terrenos afines.com Cómo abreviar la terapia Terapeuta: No sólo es terco. consiste en que tanto el cliente como el terapeuta perciban la existencia de tales problemas. yo trato de quitarle esa idea de la cabeza. Ahora. hemos presentado una teoría acerca del modo como surgen y persisten los problemas. 5) En consecuencia.» Esto. por medio de la comunicación verbal. suelen atender. y acentuando explícitamente el hecho de que las afirmaciones globales que realizamos aquí y en el resto del libro se brindan en calidad de perspectiva útil sin pretensión de convertirse en la verdad o la realidad. en cada caso individual y de modo global. las distintas dificultades que suelen calificarse de problemas psiquiátricos o psicológicos. cuando algunos días quiere dar cuatro vueltas a la manzana. un problema (o con más precisión. luchando entre sí —uno con su depresión y la otra airada pero impotente— a lo largo de sus últimas semanas de vida en común. y porque 4) se han hecho esfuerzos para modificar esa conducta. de veras es así. En nuestra opinión. una queja) suele implicar los siguientes rasgos: 1) La preocupación manifestada por un cliente acerca de determinada conducta propia o de otra persona con la que se halla significativamente comprometido. La base y el punto de partida de la psicoterapia. pero hubiera sido todavía peor si hubiésemos abandonado esta pareja a su suerte. creo que es demasiado para ti. La señora N declaró que estaba muy satisfecha con la mejoría que se había conseguido. y que ahora ella se limitaba a tratar de hacerle a su marido las cosas lo más fáciles y llevaderas que fuese posible dentro de las circunstancias del caso. y 3) como real o potencialmente molesta o dañosa para la conducta o para los demás. exigió varias semanas de hospitalización. el porqué. el cliente busca ayuda de tipo profesional. La esposa informa sobre otros avances. y tú lo que tienes que hacer es sentarte aquí y tomarte las cosas con tranquilidad durante un buen rato. porque dicha conducta es considerada 2) como apreciablemente desviada de la norma explícita o implícita. por ejemplo. Cuatro meses más tarde se hizo una llamada de seguimiento a la señora N. al intentar desalentarlo. Terapeuta: ¿Por qué? Hijo 1: ¿Es demasiado fatigoso? Esposa: Porque es la forma que el doctor Watzlawick me aconsejó que adoptase: «No. además es orgulloso. y que sus actividades se iban incrementando. Esposa: Sí. Esposa: Sí. Informó que la actitud de su esposo había continuado mejorando. Es un final triste. 306 XII MÁS ALLÁ DE LA PSICOTERAPIA Este libro se ha centrado en la práctica clínica de la psicoterapia. no deberías dar tantas vueltas. En directa relación con esta visión de la naturaleza de los problemas. pero no han tenido éxito.. Las explicaciones que da a sus hijos sobre lo que ha estado haciendo de modo distinto.chofisnay@hotmail. y los efectos positivos de sus acciones sirven para consolidar su nueva actitud de ayuda a su marido. al principio de esta obra nos esforzamos por describir qué significa un «problema» desde el punto de vista clínico. de hecho sirve para que se sienta más decidido a hacer cosas. Poco después. Por lo tanto. Este tercer ataque fue muy grave. ¿funciona de veras? Esposa: Sí. Terapeuta: Y sufre mucho por esta desgracia de. en la forma de tratar. Hijo 1: Y eso. Y yo he seguido desalentándole. los consejeros matrimoniales o familiares y los asistentes sociales clínicos.. es decir. Cada vuelta son 800 metros. de una manera 307 . y lo dejó muy debilitado y claramente dañado en el habla y en el movimiento. el médico del señor N nos comunicó que éste había sufrido un cuarto y último ataque. pero que había tenido otro derrame un mes después de acabar el tratamiento. Sam. de verdad. tanto al terapeuta como a sus hijos.

nosotros explicamos la perduración de la conducta no productiva basándonos en unas cuantas observaciones. grandes ventajas potenciales. Estas soluciones modélicas a menudo sirven. En otros términos. esfuerzos que a menudo realiza el mismo sujeto que lleva a cabo dicha conducta. Como se han aprendido en gran medida inconsciente o implícitamente. Sin embargo. que continúa dejando sin explicación la noción antes postulada de «enfermedad mental». Vamos más allá. no obstante. 2) Esta conducta ha de ser continuada. incluso para aquellas en las que se concede un énfasis explícito y muy notable a los temas del origen y de la etiología. por ejemplo cuando lucha con un problema.chofisnay@hotmail. y cuando aparecen resultados no deseados. tal como han surgido y evolucionado a lo largo de los últimos veinticinco años. En otras palabras. sólo sirven para empeorar más las cosas? Explicar la continuidad de las conductas improductivas o auto308 XII. debido precisamente a que su enfoque es más restringido. En cambio. ¿Por qué. el problema consiste en algo que se hace. apelan a nuevas operaciones lógicas para justificar dicha discrepancia sin poner en discusión aquellas premisas. actúan lógicamente. su conducta suele volverse más constreñida y rígida. no en algo que se es. 2) Cuando una persona se halla en una situación de dificultad. A este respecto. decir esto no es más que apelar a una fórmula substitutoria. Esta actitud difiere notablemente de la habitual preocupación por etiquetar la naturaleza específica del problema que se plantee (diagnóstico) y por buscar después su origen básico (etiología). Más allá de la psicoterapia destructoras es una cuestión decisiva para cualquier teoría relativa a los problemas. nosotros consideramos que la persistencia (y por consiguiente. aunque el proceso es similar en ambos casos. cualquiera que sea la forma en que se haya iniciado. nosotros consideramos que toda conducta. incluso la calificada de problema. Este punto de vista posee sin embargo. En consecuencia. y una visión irónica acerca de numerosos y bienintencionados esfuerzos por ayudar. una drástica simplificación en materias que tradicionalmente han sido consideradas como profundos y complejos dilemas del hombre. es decir. que implican un mínimo de inferencias y de construcciones teóricas: 1) Desde el comienzo de nuestra vida todos aprendemos soluciones culturalmente establecidas para los problemas que se hallan culturalmente definidos. Para nosotros. cuando proponemos que el ámbito específico de las conductas que hacen perdurar los problemas suele consistir. precisamente. coincidimos con las perspectivas globales del movimiento de la terapia familiar. en realidad. Nuestro énfasis en la forma en que perduran los problemas está íntimamente vinculado con dos aspectos de nuestra perspectiva básica: 1) Consideramos que los problemas son fundamentalmente cuestiones de conducta. Difícilmente podría ser más sencilla nuestra teoría básica sobre la persistencia de los problemas.com Cómo abreviar la terapia general. la concepción antes descrita replantea esta tarea como algo mucho más sencillo y más limitado de lo que se acostumbra a pensar partiendo de otras concepciones más corrientes acerca de los problemas psiquiátricos. Si se considera que la tarea básica del terapeuta consiste en la solución efectiva y eficiente de problemas. Excepto en aquellos casos en los que haya deficiencias orgánicas claras y concretas. la cuestión de la persistencia cobra una importancia decisiva. resulta muy difícil ponerlas en tela de juicio o alterarlas. por una parte. de acuerdo con premisas básicas e indiscutidas. la existencia efectiva) de los problemas se basa en un círculo vicioso de refuerzo mutuo entre la conducta problemática. pero otras veces no. para que exista un problema tiene que darse de forma continuada o repetida. se insiste en aplicar soluciones ineficaces y que. Éste es el motivo por el que consideramos que la persistencia de un problema constituye el tema central que hay que entender y afrontar. por la interacción en el aquí y ahora de las relaciones personales significativas. nosotros consideramos que los individuos son demasiado lógicos. Ya no se trata de curar o compensar 309 . El concepto mismo de «enfermedad mental» constituye la respuesta más corriente y más definitiva: las personas persisten en conductas no productivas porque tienen una mente deformada y un pensamiento carente de lógica. Es posible que diversos aspectos de esta concepción resulten inaceptables para muchos: actitud escéptica hacia la verdad o la razón. se encuentra primordialmente configurada y conservada (reforzada en sentido general) por otras conductas actuales que la rodean. por otra. en aquellas conductas que llevan a cabo tanto el cliente como los demás sujetos comprometidos en la cuestión en su intento de controlar o de resolver el problema. 3) En oposición a la extendida opinión según la cual las personas no son lógicas. y la conducta aplicada en los intentos de solución. sin embargo. a pesar de los esfuerzos que se hagan para que desaparezca.

deja de existir en los demás implicados una hostilidad inconsciente que haya que poner de manifiesto y luego modificar. a enfermedades concretas o al pensamiento irracional. Más aún. y no habrá de permanecer activamente comprometido hasta que se hayan solucionado todas las dificultades existentes. pero la práctica siempre es algo concreto y. Por último. a veces. desde nuestro punto de vista. Nuestros conceptos básicos no se reducen a síndromes específicos. sólo se da un círculo vicioso entre la conducta problemática y las soluciones inadecuadas. y tampoco a la familia como tal. sin embargo. porque caeríamos necesariamente en un exceso de simplificación. siempre existe la posibilidad de que. Así. mediante un análisis paso a paso de los problemas que pueden surgir a lo largo de un tratamiento típico. tampoco existe una historia de los traumas. ni siquiera las amplias discusiones de tipo clínico que aparecen en este libro deben considerarse como algo terminante o definitivo. consideramos que los problemas clínicos son en esencia variantes de los problemas cotidianos de interacción humana. Como es de suponer. poco clara. Con todo. sea cual fuere su tipo o su tamaño. Por muchos motivos. cuya influencia patológica perdure eternamente. aparte de las dificultades humanas corrientes. Nos hemos esforzado por establecer una forma de aplicar nuestros principios básicos a la práctica clínica (incluyendo medios alternativos). pensamos que nuestro enfoque es aplicable a toda clase de problemas persistentes que afecten la conducta humana y que surjan en cualquier contexto social y organizativo. para que el tratamiento sea efectivo. esto no es así. sino que ejercen un poderoso influjo sobre los terapeutas. ya no se plantean como grandes obstáculos para el cambio la homeostasis global de la familia o las consecuencias específicas de los síntomas que afectan al poder interpersonal. Asimismo deja de haber un enjambre de dificultades separadas a tratar individualmente. para que también éstos adopten medidas similares. irrealizables y. En cambio. hay que adaptar los principios de modo que se apliquen a los rasgos específicos de cada caso en particular y a las particulares situaciones que se presenten en dicho caso a medida que se vaya avanzando. con frecuencia los clientes exponen sus problemas y sus intentos de solución de una forma oscura. que hacen que aquella conducta persista en el tiempo. psiquiátricos o psicológicos. de forma más sintética. Basándonos en nuestra experiencia personal pensamos que dicha forma es útil y no creemos que debamos abandonar sin más ni más este compendio de experiencias. y esperamos que otros terapeutas exploren y desarrollen esas otras formas. Los principios pueden formularse de una manera general. a afirmar que su aplicación efectiva resulte fácil o automática en cada caso concreto del ejercicio profesional. No creemos que un nuevo resumen de lo que hemos dicho acerca de la práctica clínica a lo largo de este libro sea de utilidad 310 XII. En cambio. Se proponen objetivos grandiosos. 311 . a menos que se les venza de algún modo gracias a un impresionante esfuerzo terapéutico. dentro de cualquier sistema de interacción social. Nuestro enfoque es inmediatamente aplicable desde el punto de vista teórico y potencialmente aplicable en la práctica. tienen que existir otras maneras de aplicar útilmente estos principios a la práctica. no sólo se aferran a soluciones que consideran esenciales.com Cómo abreviar la terapia las carencias del paciente. Nos interesan los problemas de la interacción humana en su sentido más amplio.chofisnay@hotmail. y a sugerir medios para afrontarlas de modo efectivo: primero. deseamos manifestar que nuestro enfoque de los problemas no tiene por qué limitarse a lo que convencionalmente se considera como ámbito de la enfermedad mental. Por lo tanto. Más allá de la psicoterapia en este momento. al interrumpir el ciclo conservador del problema y al iniciarse una reacción más adecuada ante la conducta problemática. dé comienzo un ciclo positivo o virtuoso. Debido a ello. El terapeuta sólo necesitará entonces iniciar el cambio positivo. exponiendo y comentando con cierta extensión tres casos distintos. más variable y menos sujeto a definiciones previas. Proponer un modelo sencillo de los problemas y de su solución no equivale. quisiéramos reiterar que. si se evita la falsa solución que le ha permitido perdurar. si bien admitimos que de modo convencional han sido definidos como problemas especiales. cualquier problema es potencialmente soluble. Más bien podría resultar perjudicial. Como ya hemos comentado. La existencia de tales obstáculos justifica el que la mayor parte de este libro se haya dedicado a describir la clase de dificultades que suelen surgir en la práctica cotidiana. y luego. por lo tanto. Son de orden general: hacen referencia al modo en que cualquier tipo de conducta se conserva o se modifica. de los cuales en este libro sólo se ha tratado un único subconjunto: aquellos problemas que suelen definirse como clínicos.

aunque se halla implícito en casi todos los capítulos precedentes. Lógicamente. nos gustaría apuntar algunos de estos problemas. es el que se suele denominar «indocilidad del paciente» y que afecta al paciente que no obedece las prescripciones de su médico. Por consiguiente. pero más grave. nos referiremos a: 1) Las conductas difíciles. el enfoque interactivo de los problemas claramente clínicos representó una opinión revolucionaria hace ya dos décadas. tenemos un problema social de este tipo. con lo cual se los ha tratado fragmentariamente y con frecuencia de un modo inadecuado. pero rogamos al lector que no se impaciente y que suspenda el juicio por un instante. algunos de estos problemas no clínicos se solapan con la esfera de actuación de numerosos terapeutas o consejeros. resulta especialmente clara en los casos en que a uno de los sujetos se le reconoce formalmente como experto o encargado de dar ayuda. y no creemos que la conducta implicada en los problemas psiquiátricos sea básicamente distinta a los demás tipos de conducta. Más allá de la psicoterapia extrapolación de nuestras ideas y métodos. Además. Sin lugar a dudas. este problema puede tener graves consecuencias si el contexto médico en cuestión es serio. y siempre resulta comprensible cuando se la considera en un contexto de interacción. Se trata siempre de una conducta. hasta un extremo irreal. Por ejemplo. y que no era un problema de la interacción entre médico y paciente. y no demasiado apremiante. sirve para recordar explícitamente a los profesionales clínicos algo que. Después de todo. o incluso la afectan directamente. creemos que nuestra perspectiva global acerca de la formación y la solución de problemas puede aplicarse útilmente a diversos problemas no psiquiátricos. y que implica un pensamiento y una conducta que difieren y van más allá de la comprensión y de la experiencia ordinarias. y sin pretender ser exhaustivos o detallistas. Con escasas excepciones. como algo de carácter individualista y racional. Es decir. La perspectiva usual supone que el problema se halla situado dentro de un individuo y no en las interacciones entre las personas. Además.chofisnay@hotmail. vale la pena que ahora planteemos la posible ampliación de dicho enfoque a nuevos ámbitos de mayor extensión.com Cómo abreviar la terapia Hay dos razones que justifican nuestra afirmación. Creemos que defender esta concepción separatista de los problemas hace más complejos. Más abajo definiremos estos términos con más precisión. El área que hemos denominado «conductas difíciles» incluiría todas aquellas interacciones en las que se da una conducta difícil o no razonable que. ha demostrado poseer un valor y un poder considerables también en lo que se refiere a promover una visión y un tratamiento más unificados con relación a muchos problemas que antes eran enfocados como entidades clínicas muy separadas. En primer lugar. dichos problemas han sido concebidos hasta ahora como entidades separadas e independientes. 2) los problemas somáticos de orden clínico. En un intento inicial de esbozar algunas de estas áreas. las soluciones que se han ensayado se han restringido fundamentalmente a la aplicación de medios lógicos: explicaciones y consejos apremiantes sobre dietas. se ha considerado que el problema era de orden individual y se situaba en el paciente. desde entonces. y sugerir de forma general en qué modo nuestro enfoque podría resultarles pertinente. Esta propuesta quizás parezca implicar una optimista 312 XII. por ejemplo. De hecho. Debido a la carencia de un marco general que los abarque. tal visión hace que incluso la conducta ordinaria resulte más difícil de comprender. por lo menos desde un punto de vista conceptual y —esperémoslo— también en la práctica. Esto se halla en acusado contraste con la opinión corriente de los profesionales y de los legos. la forma en que un paciente se cuide a sí mismo después de un ataque cardíaco. Otro problema similar. sin llegar a un tipo o grado que merezca recibir una etiqueta psiquiátrica. En segundo lugar. mientras que el otro es quien solicita conocimientos especializados o asistencia. difíciles e inseguros su tratamiento y su comprensión. jamás debe olvidarse: consideramos que los problemas pertenecen al ámbito de la conducta. al describirla. los médicos se han preocupado y han escrito mucho sobre el tema de la indocilidad. ejercicio físico 313 . cuando el cliente de un abogado rechaza activa o pasivamente el consejo mismo que ha ido a solicitar pero continúa como cliente de dicho abogado. sin embargo. los enfoques médicos del problema se han limitado a la concepción implícita en el término mismo de «paciente indócil». Por estas razones. Creemos que. y 3) los problemas organizativos. Si bien una situación de esta clase puede surgir en casi cualquier interacción basada en la idea de la colaboración. que se refleja en la idea de la enfermedad mental y de patología como algo opuesto a la normalidad. que es el resultado de una carencia o una deficiencia. provoca serios obstáculos en la realización de una tarea en común con otros sujetos. en perjuicio de su propia salud.

como mínimo. abandonando ostensiblemente aquellos métodos de obtención de docilidad que ya hayan fracasado en la práctica. es 315 .» O bien: «Es el sistema. Más allá de la psicoterapia diversas organizaciones sociales. también puede plantearse en la praxis clínica ordinaria con clientes que tienen problemas laborales.com Cómo abreviar la terapia y utilización de fármacos. y que ensaye soluciones a los problemas de la enfermedad. Según nuestra opinión. con resultados no demasiado favorables. cualquiera que sea su tipo o dimensiones. como el término mismo indica. nuevo y complejo. Nos limitaremos a sugerir que podrían aparecer ciertas posibilidades de solución o de mejora si se contempla la situación como algo análogo a las situaciones clínicas que se han expuesto a lo largo de este volumen: es decir.) Por último. existe una clase de problemas metaclínicos que consisten en conductas difíciles que afectan a sistemas sociales más amplios que la familia. Este tipo de enfoque del problema ya ha sido ensayado en escala reducida y experimental por uno de nuestros colegas (Hoebel. como un problema de interacción dentro de un sistema. es probable que el terapeuta adopte una de estas dos posturas: «El gerente X es un mediocre y rígido hijo de perra. que existen muchos problemas similares —por ejemplo. sobre todo. Después de todo. que aquí sólo nos limitamos a mencionarlo como área potencial de futuros trabajos. Se ha trabajado mucho sobre el tema de la enfermedad psicosomática pero. Este tipo de problemas. dirige él. Dichos terapeutas pueden encontrarse con que la organización o la política de esa entidad plantea o agudiza las dificultades propias del trabajo con los clientes. de asistencia y bienestar social. los invita a participar en la decisión. o incluso con individuos que a sí mismos se ven impotentes en relación con la familia. o en la interacción entre 314 XII. la interacción y el cuerpo. es decir el viejo juego de los soldaditos. porque el tema exigiría otro libro. sus consecuencias prácticas pueden ser graves. Lo importante aquí es destacar. He aquí un ejemplo referente a una clase de problema organizativo que es cada vez más frecuente en los últimos años: un gerente de alto grado posee ideas muy claras sobre cómo debería funcionar su organización o su división. Para mencionar un ejemplo del primer tipo. y debido a que el tamaño y el poder de las organizaciones poseen a menudo un efecto multiplicador. Tales problemas son bastante corrientes. Un problema casi inverso se produce cuando un gerente halla dificultades persistentes que obstruyen el funcionamiento eficaz de la organización que. y a una consideración de las posibles acciones alternativas. hay que considerar este problema desde el punto de vista de la interacción. por lo menos. 1977. aparece una introducción un poco más extensa a este tema. 1976). Así pues. ¡También en la cumbre se plantean problemas! Esta situación puede presentarse en todas las organizaciones. (En Weakland. Ha versado sobre la mente y el cuerpo. según se supone. Pensamos que un enfoque centrado explícitamente en la interacción. problemas de atención a los ancianos. Esta actitud conduce a una revisión de los detalles concretos del problema y de las soluciones ensayadas.chofisnay@hotmail. si el terapeuta manifiesta ideas nuevas o poco frecuentes sobre cuál habría de ser el tratamiento más adecuado. que implican básicamente una sensación individual de inferioridad y de impotencia con respecto a determinada organización de la cual se forma parte. resulta tan importante. logrando resultados alentadores. y no sobre la conducta. Los problemas de este orden se plantean en la interacción dentro de una única organización social. dicho trabajo se ha centrado primordialmente sobre el individuo y sobre los aspectos internos de éste. En tal situación. no obstante. sólo hemos de recordar que muchos terapeutas no ejercen privadamente su profesión sino que trabajan en un organismo asistencial. tal enfoque podría contribuir a la comprensión y al tratamiento de enfermedades claramente orgánicas. incluso éstas se producen en un entorno determinado y. su reconocimiento y su curación se hallan notablemente influidos por interacciones de conducta. sistemas de administración de justicia a adultos y a jóvenes— a los cuales podría aplicarse ventajosamente nuestro enfoque clínico con muy pocas modificaciones. La segunda categoría que hemos mencionado abarca determinados problemas que no se suelen considerar como enfermedades psicológicas. podría servir de útil complemento a los estudios existentes sobre temas psicosomáticos. sin embargo. Más aún. Este terreno.» Es probable que esta clase de opiniones lleve a una frustración llena de apatía o a una discusión y protesta carentes de eficacia. privadas o públicas. Aquí no podemos discutir concretamente cómo se afrontan dichos problemas. vinculado directamente con la labor clínica de los terapeutas. pero cree que actuar de acuerdo con ellas supondría coaccionar a sus subordinados.

En esencia. que pueden darse en todos los modos o tamaños de organización. adopta un procedimiento en el cual se supone que se llega a una decisión a través de una discusión igualitaria y de un consenso voluntario del grupo. No obstante. pero afirma que representa la opinión del grupo. nuestra postura es más bien la contraria: nos interesan todos los problemas humanos. no estamos apoyando lo que durante los últimos años parece ser un creciente movimiento que se propone «psiquiatrizar» todos los problemas humanos. Este problema asume una forma típica. Como conclusión. bastante análoga a la de los padres de un niño que poseen ideas diferentes con respecto a su educación: se discute sobre cuál de las partes defien316 XII. el consiguiente endurecimiento de las posiciones. La segunda gran categoría de problemas organizativos abarca conflictos de puntos de vista y de intereses entre grupos organizados. No siempre. nos gustaría dejar bien claro que. 317 . y aparece un agente exterior para ayudar a que todos examinen ese supuesto conflicto. por ejemplo. al manifestar estas opiniones de carácter más bien general. Una vez más. o bien los subordinados propondrán directrices opuestas a las que el gerente ha previsto. En un plano organizativo diferente y más elevado. el resultado final se reduce a concluir que se ha producido un conflicto de personalidades. sugerimos que las posibilidades de superar este punto muerto se incrementan en el caso de que una de las partes abandone la solución ensayada —enfrentarse a su rival.com Cómo abreviar la terapia decir. y de cómo deben contemplarse y tratarse las conductas difíciles. o los consejeros— acerca de quién ha de responsabilizarse de la conducta en el aula. Pueden surgir dificultades de diversos órdenes. incluso aquellos que ordinariamente se califican como psiquiátricos. desde el punto de vista de la interacción humana ordinaria. Más allá de la psicoterapia de la postura acertada. el problema quedaría resuelto si el gerente se convenciese de que ha de solicitar la necesaria docilidad ante las acciones que él considere correctas. En nuestra opinión. Cualquiera de estas opciones servirá al mismo tiempo para obstaculizar el funcionamiento de la organización y para crear malestar entre sus miembros. Los consejeros escolares pueden plantearse conflictos entre la familia y la escuela —o los profesores. da largas a la cuestión. considere la situación como una interacción y busque un nuevo enfoque. y a medida que la escala de sistemas en conflicto se eleva hasta el nivel último de las relaciones entre naciones se vuelve cada vez más difícil el que las partes implicadas modifiquen su posición o hallen un eficaz agente exterior que las ayude a lograrlo. pero sí con mucha frecuencia. Al contrario.chofisnay@hotmail. por lo general en discusiones de grupo. aun en el caso de que sus subordinados posean criterios diferentes a los suyos. hace que el problema perdure o se incremente. la confrontación no sirve para nada. En un plano superior de dimensión organizativa hay con frecuencia conflictos similares entre los organismos asistenciales implicados en el mismo caso. Nos limitamos a afirmar que. y nos interesan las formas de tal interacción para bien o para mal. por eso nuestro enfoque podría ayudar a diseñar alternativas potencialmente útiles. que está equivocado—. es probable que esto no sirva de nada. y conduce a un callejón sin salida. en muchas de esas situaciones. entre un servicio de asesoramiento psicológico y un organismo legal que se encargue de la protección de menores. puede considerarse que este problema es análogo al problema de la autoridad —o de la ausencia de autoridad— paterna en el sistema familiar. lo que de ordinario provoca recriminaciones. con la esperanza de llegar más tarde a un acuerdo. O bien lleva a cabo su propia decisión. e incluso puede empeorar la situación. Esto no significa que dar ese paso sea fácil. Pueden producirse discusiones interminables debido a la ausencia de directrices claras. es decir. o bien deja de lado las opiniones de los otros. en cuyo caso éste se ve obligado a aceptar una directriz con la que no está de acuerdo.

M. and Techniques with Schizophrenics. Change: Principies of Problem Formation and Problem Resolution.chofisnay@hotmail.. Nueva York 1978. Hoebel. L. M.com BIBLIOGRAFÍA Haley.. Segal.). Toray. y Weakland. Herder. Berger (dir. J.M. 18 (1970) 235-250. J. San Francisco 1976. 51 (1963) 164-179. I. Failures in Family Therapy. Barcelona 3 1982.. R. Barcelona 3 1983. Norton. Segal. véanse en cast. Teoría de la comunicación humana. Watzlawick. Nueva York 1973.. Models of Family Treatment. J. A Single Treatment Method to Stop Smoking Using Ancillary SelfHypnosis. cast. L. Reid (dirs. Tratamiento de la familia.J. 319 . ¿Es real la realidad?.H..C. Uncommon Therapy: The Psychiatric Techniques ofMilton H. Toisón y W. Barcelona 1971. Amorrortu. y Fisch. P. Jossey-Bass. P. Formación y solución de los problemas humanos.. El lenguaje del cambio. J... J. Theories.. P. Técnicas de terapia familiar. D.. Watzlawick.. Nueva York 1981.J. Herr. P. «Journal of Family Practice».. Haley. Nueva York 1979. J. F. Toray.D.)..B. Erickson. Ideas Which Handicap Therapists. Brief Family-Interactional Therapy in the Management of Cardiac-Related High-Risk Behaviors. De este mismo autor. Herder. Problem-Solving Therapy: New Strategies for Effective Family Therapy. Brunner-Mazel.. y Watzlawick. Barcelona 1980 (reimp. Buenos Aires 1976.H. Springer. 3.: Cambio. Coleman (dir.: Estrategias en psicoterapia. The Second Cybernetics: Deviation-Amplifying Mutual Causative Processes. Weakland.. Maruyama. Focused Problem Resolution.. Beyond the Double Bind: Communication and Family Systems.D. trad.). Watzlawick. Beavin. en E. en S. The «D» Family: A Failure to Assess Customership. Herder. «American Scientist». Herder. Haley. Counseling Elders and Their Families: Practical Techniques for Applied Gerontology. 6 (1976) 613-618. Barcelona 2 1981. en M. H. Barcelona 2 1983. Guilford Publications.. Spiegel. Watzlawick.H. Jackson. Columbia University Press. «International Journal of Clinical and Experimental Hypnosis». P.). Nueva York. Nueva York 1974. Norton.

J. The Hindrance ofTheory in Clinical Work. Aceptación véase Libre aceptación Actitud de inferioridad e ira 69ss en estudio de casos 227ss 231 244ss 273 289 para capacidad de maniobra 52ss y oposición 160-170 de superioridad uso y abuso de 54s Acuerdo y acusaciones 177 Acusación e interferencia 177ss ejemplo de 178 intervención para 176-179 y acuerdo 177 Adolescente antipática estudio del caso de 213-240 intervenciones para 219-240 problema de 213-216 replanteamiento para 220ss solución intentada para 216-220 y actitud de inferioridad 227ss 231 y no apresurarse 223 237 y postura del cliente 227 ss y sabotaje benévolo 229 233 y terminación 240s Ansiedad véase Ejemplo de cliente con ansiedad social Ansioso. terapia véase Psicoterapia breve Calificativo. adolescente véase Adolescente antipática Aplazamiento de un acontecimiento iemido ejemplos de 158s intervención de 156-160 Autocoacción ejemplos de 150-154 intervención en 149-156 Aversivos véase Rituales aversivos para drogadictos Ayuda véase Solicitante de ayuda Bebida véase Ejemplo de cliente con problema de bebida Benévolo véase Sabotaje benévolo Brast.). Jr. «Family Process».. Wender. J. «Family Process».4 (1968) 309-324.H. P. Brief Therapy: Focused Problem Resolution. Nueva York 1976.com Bibliografía Weakland. Berger (dir. Theories.M. violinista estudio del caso de 243-277 intervención para 256s 265 269ss objetivos del tratamiento 267-271 ÍNDICE ALFABÉTICO postura del 255 263s problema del 243-248 replanteamiento para 27 ls solución intentada por 247-253 tareas para 272s y actitud de inferioridad 244ss 273 y capacidad de maniobra del terapeuta 253 y peligros de la mejoría 256-260 262 266s 272s y pesimismo 250s 275s y problema del empeoramiento 265s Antipática.H. «Psychiatry: Journal for the Study of Interpersonal Processes». (dir. "Family Somatics" —A Neglected Edge. 16. en P. Brunner-Mazel. and Techniques with Schizophrenics. 2 (1974) 141-168.J.. Whitaker. Family Therapy: Theory and Practice. Guerin. Vicious and Virtuous Circles: The Role ofDeviation Amplifying Feedback in the Origin and Perpetuation of Behavior. N. 14 Breve. J. 13. Beyond the Double Bind: Communication and Family Systems.. Weakland. 3(1977)263-272.). Weakland.chofisnay@hotmail.H. Pursuing the Evident into Schizophrenia and Beyond en M.H. lenguaje veáse Lenguaje 320 321 . Nueva York 1978. 31. y otros. Gardner Press. C.

14 279 Examen véase Ejemplo de cliente con miedo al examen Familia del hemipléjico 279-306 del paciente restrictivo 67s Familiar. 24 28 32 319 Hemipléjico: familia estudio de caso 279-306 intervenciones 293-300 postura 282 284s problema 28ls tareas 295-298 y actitud de inferioridad 289 y solución intentada 289s índice alfabético Herr. entrevista concreción del cliente en 52 ejemplos de 89-108 enfoques de 89-108 oportunidad y ritmo en la 45 s propósito de 89 Instituto de investigación mental. 24 319 Hijo rebelde véase Ejemplo de cliente con un hijo rebelde Hipnosis oportunidad y ritmo en 43 para drogadictos 155s Hoebel. terapia centro de atención de la 26ss tratamiento previo y exigencias de 80s Fingido. 111 Haley. 10 28 Espontaneidad véase Intervención Estrategias en el tratamiento previo 73-88 ninguna es neutral 135s planificación de 135s Estudio de casos de la adolescente antipática 213-241 de la familia del hemipléjico 279-306 del violinista ansioso 243-277 Evaluación de la declaración del cliente 143 de la postura del cliente 144s de los resultados 141-146 y terapia ulterior 146 Evans.J. S. sesiones 56ss Conspiración de silencio y paciente restrictivo 66s Conyugal. E.chofisnay@hotmail. como intervención 151 Conjuntas. 14 Delincuencia véase Ejemplo de cliente con preocupación por la delincuencia Depresión véase Ejemplo de cliente con depresión Dilación en el trabajo véase Ejemplo de cliente con preocupación por la dilación en el trabajo Dirección véase Cambio de dirección Directriz para falta de dominio 158s para fracaso 151-154 Docilidad ejemplo de 173-176 mediante la libre aceptación 173-176 probabilidad de 148 y postura de 121-130 Dolencia véase Problema(s) Dominio véase Directriz para falta de dominio Drogadicciones véase Intervención(es) Ejemplos de búsqueda de terapia por teléfono 78s 86ss de cliente como perfeccionista 153s con ansiedad social 15 Os con depresión 19-23 180-183 con fobia de conducir 159s con impotencia 152 con miedo al examen 158 con preocupación por la delincuencia 34ss con preocupación por la dilación en el trabajo 209 s con preocupación por rendimiento sexual 33s con problema de bebida 60-63 92ss 177s 185ss con problema conyugal 85ss 114 124-127 169s con problemas vagos 100 103-108 con un hijo rebelde 73ss 90s 96-99 114 120-123 128s 162-169 172-176 189-192 195s 203s de persistencia 32-36 Erickson. J. J. problema véase Ejemplo de cliente con problema conyugal Coyne. Centro de terapia breve del 10 14 27s Intentada.C. 314 319 Impotencia véase Ejemplo de cliente con impotencia Inferioridad véase Actitud de inferioridad Información adecuación de 89 del terapeuta anterior 77s interrupción en la recogida de 102-106 pretratamiento y exigencias de 84s sobre el problema 89-96 sobre la posición del paciente 109-130 Inicial.com índice alfabético calificativo en las intervenciones Cambio de dirección como intervención 187-192 ejemplo de 188-192 estimulación del 27ss Capacidad de maniobra actitud de inferioridad 52ss con compradores fingidos 58-65 con pacientes difíciles 58-71 concepto de 39s incremento de 42-58 logro de 39-71 oportunidad y ritmo en 42-46 sesiones individuales y conjuntas 55-58 y concreción del cliente 51ss y lenguaje calificativo 49ss y pacientes restrictivos 65-71 y tomarse su tiempo 46-49 Centro de terapia breve 10 14 27s Cita(s) concertación y postura del paciente 118 para una tercera persona y tratamiento previo 74ss posteriores y terminación 20 ls problemas para concertarla 82ss Cliente véase Paciente Conducir véase Ejemplo de cliente con fobia de conducir Conducta concepto de 30ss contexto interactivo de 31 mutuamente excluyente. F. 14 24 232 234 319 Fobia 157-160 Fracaso véase Directriz para fracaso Goldwyn. R. M. J. comprador capacidad de maniobra con 59ss concepto de 59ss ejemplos de 59-63 renegociar el contrato con 60ss trabajar con 63s y trabajar con solicitante de ayuda 62s Fisch. solución en estudio de casos 216-220 247-253 290s hilo conductor de 133s y conducta infantil problemática 81 y mantenimiento del problema 32-37 308s y planificación 132s Interferencia y acusaciones 177s Intervención(es) cambio de dirección como 187-192 docilidad ante 148 ejemplo de 19-23 empeoramiento del problema como 192-196 en docilidad mediante libre aceptación 173-176 en drogadicciones 155s 322 323 .

tratamiento e información procedente del anterior terapeuta 77s ejemplos de 74s 78s 83 85-88 enfoque del 73-88 y cita en nombre de tercera persona 73-76 y problemas a la hora de concertar cita 82ss y solicitud de consejo familiar 80ss y solicitud de información 84s y solicitud de tratamiento específico 82s y terapia por teléfono 78s Prisa véase No apresurarse Problema(s) circunstancias que los precipitan 95s como hechos de conducta 311ss cómo se ve la conducta como 92ss concepto de 29-32 307s 311 índice alfabético ejemplo de empeoramiento 193ss empeoramiento como intervención 192-195 empeoramiento y planificación del 141 en estudio de casos 213-216 244-248 282s evaluación y planificación 132s formulación causal acerca de 99ss información sobre 89-96 interrupción del ciclo 37s no psiquiátricos 312-317 no solucionados y terminación del tratamiento 205-211 persistencia de 31-37 308s punto focal del tratamiento 141ss replanteados como no problemas 145 solucionados y terminación del tratamiento 199-205 soluciones intentadas 96-99 vaguedad acerca de 106ss variación del curso 101 s Psicoanálisis: control del terapeuta 40 Psicodinámica. 14 Maniobra véase Capacidad de maniobra Maruyama. 32 55 319 Mejoría véase Peligro(s) de la mejoría Miedo al examen véase Ejemplo de cliente con miedo al examen Moley. ideas véase Ejemplo de cliente con ideas obsesivas Oportunidad y ritmo concepto de 45 ejemplos de 43-48 en la entrevista inicial 45 s para capacidad de maniobra 42-46 y fijación de cita 82s Oposición ejemplos de 162-168 intervención para 160-173 y sabotaje benévolo 168 Paciente capacidad de maniobra y concreción del cliente 51 ss cooperación del 121-129 difícil 58-71 ideal 39 sensibilidad del 109-130 tipo comprador fingido 58-65 véase también Restrictivo. 14 No apresurarse como intervención 180-183 ejemplo de 180-183 223 237 y terminación 200ss No cliente 118 Objetivos del tratamiento ejemplo de concreción del cliente en los 5ls mínimos 99-108 y planificación 141ss Obsesivas. V. paciente Pacificador y oposición 170ss Peligro(s) de la mejoría como intervención 183-187 ejemplo de 185ss en estudio de casos 256-260 262 266s 272s Perfeccionista véase Ejemplo de cliente como perfeccionista Persistencia 32-36 Pesimismo ejemplo de cliente con 113s en estudio de casos 250s 275s Planificación como antipática 131 de actividades para el cliente 136ss de enfoque estratégico 135s de tácticas 136ss de tareas verbales 138 enfoques de 131-146 para evaluar resultados 141-146 y encuadre de las sugerencias 139ss y evaluación de la solución 133s y evitación del mantenimiento del problema 134s y formulación de objetivos 141ss y problema del empeoramiento 141 y replanteamiento 139ss y valoración de la dolencia 132s Postura a través de una frase concreta 111-115 acerca del problema 112-115 concepto de 110 de pesimismo y optimismo 115s de valores personales 116 ejemplos de 112-115 121ss 124-130 en estudio de casos 227ss 255s 263s 282 284s enfoques de 109-130 evaluación de 111-115 144s sobre el tratamiento 116-119 sobre el yo como paciente 115-118 tipos de 115-119 utilización de 119-130 139ss y aumento de la colaboración 121-130 y evitación de resistencias 119ss y replanteamiento 124 127 Previo.com índice alfabético en espontaneidad 149-156 en estudio de casos 190-240 256s 265 269ss 293-305 en fobias 157s enfoques de 147-196 general 180-196 mayor 149-179 no apresurarse como 180-183 para acusar y defender 176-179 para aplazar un acontecimiento temido 156-160 peligro de la mejoría como 183-187 por oposición 160-173 principales obstáculos a 310 replanteamiento en 155s 162-168 170-173 175s tratamiento previo y requisitos de una específica 82s véase también Lenguaje calificativo en las intervenciones Intimidación por paciente restrictivo 70s Ira del paciente restrictivo 68ss ejemplo de cliente con 66 69ss 193ss y actitud de inferioridad 69ss Jackson. 28 Lenguaje calificativo en las intervenciones 49ss Libre aceptación 173-176 Lucas.chofisnay@hotmail. teoría 26 Psicoterapia breve capacidad de maniobra en 39-71 concepto de 9s entrevista inicial 89-108 estrategias del tratamiento previo en 73-88 estudio de casos 213-306 importancia de la 307-317 intervenciones en 147-196 metaidea de 29 modelo no patológico 10 objetivo de la 141s 147 211 para conductas difíciles 313s para problemas organizativos 314-317 para problemas somáticos 314 planificación del caso en 131-146 postura del paciente en 109-130 teoría de 19-38 terminación de la 197-211 Queja véase Problema(s) 324 325 . S. M. D.

14 Segal. 14 24 32 243 299 314 319s Wender. H. rendimiento véase Ejemplo de cliente con preocupación por rendimiento sexual Social. 32 55 320 Whitaker. 14 Violinista véase Ansioso. paciente ejemplo de 41 s 65s 69s 83 intimidación 70s ira de 68ss postura del 118s y capacidad de maniobra 65-71 y conspiración de silencio 66ss y fijación de entrevista 82s y miembros de la familia 67s Ritmo véase Oportunidad y ritmo Rituales aversivos para drogadictos 155s Sabotaje benévolo 168 229 233 239 en estudio de casos 229 233 239 y oposición 168 Sabourin. J.chofisnay@hotmail. tratamiento Vagos.H. solución Spiegel. L. C. 319 Sesiones individuales y conjuntas para capacidad de maniobra 55-58 Sexual. problemas véase Ejemplo de cliente con problemas vagos índice alfabético VanderWell. violinista Watzlawick. información procedente del 77s cambio de dirección en el 187-192 capacidad de maniobra del 39-71 como agente de cambio 37s control por parte del 39-71 responsabilidad del 40 Tercera persona véase Previo tratamiento y cita en nombre de tercera persona Terminación como algo temporal 203 con el problema sin solucionar 205-211 con el problema solucionado 199-205 discusión sobre la 202s dudas acerca de la 199-202 ejemplos de 203s 207-210 240s en tratamientos de tiempo reducido 205ss enfoques de 197-211 para comprador fingido 64s para paciente restrictivo 42 46 71 por insistencia del cliente 207-2111 y cambio no previsto 209 y objetivos del tratamiento 198 y problemas posteriores 204s y puntos de referencia 208 Tiempo necesario ejemplos de 46ss y actitud obtusa 48s y capacidad de maniobra 46-49 y citas para una tercera persona 76 Tratamiento véase Intervención(es). Objetivos del tratamiento. A. 155s Sumisión véase Docilidad Superioridad véase Actitud de superioridad Tácticas 136ss Tareas señaladas y especificidad del cliente 52s 272s Teléfono véase Ejemplo de búsqueda de terapia por teléfono Teoría concepto de 23ss de estimulación del cambio 19-23 desarrollo de la 26-29 dificultades con la 24s práctica en relación con 23s 311 Terapeuta anterior. R. 14 24 214 243 282 319 Weakland. ansiedad véase Ejemplo de cliente con ansiedad social Solicitante de ayuda trabajar con 62s y compromiso con el cambio 74 Solución véase Intentada. V. P. Previo. 24 320 326 327 .com índice alfabético Rendimiento problemas de adicciones como 154ss ejemplo de cliente con 95s intervención en 149-156 sexual véase Ejemplo de cliente con preocupación por rendimiento sexual Renegociación con comprador fingido 60ss Replanteamiento en estudio de casos 220ss 225 ss 271s en intervenciones 155 162-168 170-173 175s Resistencia postura y evitación de 119ss y oportunidad y ritmo 42s Restrictivo. P. 14 Salomón.H.

com .chofisnay@hotmail.

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