COMUNIDAD INDÍGENA WAYUU El territorio wayuu es compartido por dos estados nacionales; Colombia y Venezuela.

Otros nombres Ubicación

Guajiros o Goajiros (en castellano)

Península de la Guajira:

Colombia ( La Guajira) Venezuela ( Zulia)

Ubicación de la etnia

Población total

500.000 habitantes. Venezuela: 293.777 hab. (censo 2001) Colombia: 144.003 hab. (censo 1997)

Idioma

Wayuunaiki o guajiro (en castellano)

Etnias relacionadas Cocinas, Paraujanos, Guanebucanes

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INTRODUCCIÓN

Los Wayuu no se distribuyen de manera uniforme en su territorio tradicional. La densidad de población en los alrededores de Nazareth, por ejemplo, es mayor que en las otras áreas de la península. Otras zonas de alta densidad de población guajira están ubicadas en los alrededores de Uribia, la Serranía de Jala'ala y en las sabanas de Wopu'müin, en los municipios de Maicao y Manaure. La distribución demográfica de los Wayuu en la península está íntimamente relacionada con los cambios estacionales; durante la estación seca muchos Wayuu buscan trabajo en Maracaibo o en otras ciudades o pueblos, pero cuando llegan las lluvias un gran número de ellos retorna a sus casas. Los Wayuu se refieren a sí mismos simplemente como Wayuu. Usan el término Kusina para denominar a otros grupos indígenas y el término Alijuna para designar al blanco y, más generalmente, a toda persona que no sea Wayuu. Los indígenas rechazan la interpretación de Wayuu como indio. Prefieren traducir Wayuu por persona o gente, mientras traducen Alijuna como "civilizado" y Kusina como indio.¨ (Vergara, 1987).

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OBJETIVO

Conocer la cultura Wayuu, su historia, población, economía, organización social y política, ubicación geográfica, economía y modo de vida.

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Luego. En esto influyó tanto la resistencia indígena. La vivienda era comunal. La intervención europea supuso sin embargo la pérdida de tierras agrícolas y áreas de caza. donde ella era posible. que sirvió como refugio a los Wayuu. al sur de la península o en otros lugares con un ambiente menos desértico que el actual. Hacían parte de sus costumbres ancestrales. 4 . como las duras condiciones ambientales del desierto.COMUNIDAD INDÍGENA WAYUU Historia El pueblo Wayuu es uno de los pueblos arawak que. así como la horticultura. Conflictos frecuentes ocurrieron por la política de los europeos de controlar la pesca de perlas. que los Wayuu compensaron con el pastoreo de especies introducidas. en forma de maloca. holandeses e ingleses. especialmente las cabras y. a donde llegaron hacia el 150 a. como una gran corriente migratoria. después de la independencia de Colombia y Venezuela. pesca y recolección. que ampliaron durante el período republicano. se desplazaron tanto por la Amazonía. C. en menor medida. la caza. fueron capaces de desarrollar una actividad comercial intensa. Aunque el contacto con los conquistadores europeos data del siglo XVI. aprovechando los enfrentamientos entre españoles. los Wayuu no fueron conquistados sino hasta muy tardíamente. bovinos. como hacia las Antillas.

p.5% habla la lengua materna y el 32. epieyuu. Aapüshana. han desarrollado una gramática. Además. los Wayuu mantuvieron una amplia autonomía extralegal que sólo recientemente han reconocido constitucionalmente ambos estados y que se caracteriza por la aplicación del derecho propio en todo el territorio propio. lipuana. La población de estos clanes comprende el 68. Entre los más numerosos están: Los Epieyuu.804 personas.727 (56. realizado por el DANE en 1992. con 21. Población Según el censo binacional wayuu. Paüsayuu. 1992). Wouliyuu. Lengua wayuu ágrafa. Epinayuu.478 personas. Uraliyuu. mientras que el 3. Püshaina. avalada por el Artículo 1 de la Constitución Política de Colombia de 1991.280 personas. el DANE (1992). Actualmente existen 22 clanes: Uliana. con 10. con 20. en la Guajira 1 5 . los Ipuana. orientada por el Alfabeto Fonético Internacional.454. p. Las investigaciones realizadas por varios lingüistas. Maipüshana. proviene de la familia Arawak. 4) sostiene que el idioma Wayuunaiki1. con 26. Uleewana.8% del total de los wayuu (DANE. sus miembros llegaban a 297. obliga a las instituciones y centros educativos. entre ellos Esteban Emilio Monsonyi (1980. Shooliyuu.3%) tienen asentamiento en la Guajira Colombiana y 168. con 18. Juusayuu. Investigadores lingüistas y docentes. Los Epinayuu. a enseñar en Wayuunaiki. 2002. inicialmente Goajiro. los Uriana. 68).727 (43. los Pushaina. Walepühana.4% habla solo el castellano. referenció que el 71% de la población no lee ni escribe.689 personas.1% es bilingüe. Waliriyuu. de las cuales 128. siijuana. Uchalayuu y Walapuana (Guerra. Ja’yaliyuu. Jinnuu. llamado por ellos. El 96.7%) habitan la Guajira Venezolana.A pesar de la expansión de las dos Repúblicas sobre su territorio. Uliyuu. hablado por los wayuu. Waliriyuu. y lo declara segundo idioma oficial después del castellano. La Ordenanza No 001 de 1993 de la Asamblea Departamental de La Guajira.804 personas.

y es el calificativo que expresan los wayuu para determinar su apego a la tierra heredada de sus antepasados. constituyéndose en un término heredado de la colonia. Existe una particular forma de migración interna debido a los fuertes veranos que amenazan la conservación del rebaño. donde la distribución de la población corresponde a un patrón de asentamiento disperso. es la madre. Woumainpa’a. (2004. refiriéndose a los pequeños poblados que construyeron los buscadores de perlas en las costas guajiras en el siglo XVI. expresan que cada región o territorio clanil representa un parto de la tierra que se conoce con el nombre de “u” o “ekiiwei”. 17). Los procesos históricos que les ha correspondido vivir han caracterizado una especial forma de vida. Wayuu Alaulayu. El agua se ha convertido en el vía crucis de los wayuu. debido a los prolongados veranos que no permiten el desarrollo de la economía tradicional. ligada a la naturaleza y al territorio que tanto significado tiene para su existencia como pueblo indígena. los poblados wayuu son identificados como rancherías. p. Aquí habitan en un conjunto de viviendas que los cronistas denominaron ranchería. que muchas veces es definitivo. Hoy. de donde surgen las diversas manifestaciones de la naturaleza y la cultura. su testimonio oral enseña que este: 6 . nuestra tierra. lo que obliga un desplazamiento temporal en busca de agua para subsistir. El mundo wayuu se circunscribe al territorio legado de los antepasados. disminuyendo sus posibilidades de vida.El territorio ancestral es hoy conocido como Departamento de la Guajira. no se establecen en poblados sino en conjuntos de viviendas cuyos habitantes se encuentran unidos por lazos de parentesco y residencia común. La Asociación de Autoridades Tradicionales del Norte de la Guajira.

. cuando se dio una gran dispersión geográfica desde la parte central del río Amazonas. y es (sic) el que marca de por vida a un clan específico. durante los cuales se separaron físicamente a medida que las lenguas también divergían. cada clan posee un territorio distinto y cada uno de estos territorios claniles wayuu posee su origen o llamado en lengua materna “u”. que no están muy separados entre sí. que según los cálculos léxicos estadísticos de Kingsley Noble (1965). que generalmente es una piedra hueca que representa la cabeza.500 años mínimo. el cual sobrevive como cultura. sino por ser legado de sus ancestros. tiene tres orificios. que es el lugar por donde salió la primera cabeza que conforma un clan matrilineal o del apushii. la historia contada a través de la tradición oral. el que identifica su verdadera historia. Los dos que están arriba representan los dos ojos. arraigado a un territorio que considera como propio. y es el que marca de por vida a un clan. acerca de su presencia en la península de la Guajira. El testimonio de los viejos wayuu ha permitido reconstruir la historia cultural y lingüística.) el origen remoto de la lengua wayuu debió ocurrir en el centro de Amazonas. los dos oídos y los dos orificios de las fosas nasales.(. la vagina y el ano.) es el punto de origen de nuestros antepasados. p. 7 ..000 y 3. Para la presente y futura generación. Así.. El que está debajo representa la boca. uno debajo de los otros dos. se encontró información recopilada acerca de la presencia wayuu en La Guajira: (. Al consultar los escritos sobre reconstrucción histórica de Fajardo (1999. no solo por su presencia en el.. Los “u” que no están dados en piedra se reconocen por medio de pequeños pozos naturales. arreglo o enemistad con un clan. debió ocurrir entre 5. testimonia la presencia milenaria del pueblo wayuu. y el que permite hacer negociación. 8).

trabajaron como jornaleros en los trapiches de Guayabal. Como también se afirma que a la llegada de los españoles. relatan los cronistas “nunca habitaron en poblaciones.Las investigaciones realizadas por Ardila (1990). Lagunitas. donde llegaban procedentes de la alta Guajira a comercializar pieles. De los cosinas. Algunos autores se atreven a decir que los caquetios habitaban la península antes de que los wayuu llegaran. sal y otros productos que intercambiaban por panela y telas. ubicada en la región de Hatonuevo. hace 3. en 1.000 años. ya los wayuu compartían territorio con los caquetios. A medida que llegaban crearon pequeños asentamientos.532. se caracterizó por una gran movilidad migratoria del pueblo wayuu. En algún punto de esta trayectoria. aumentando el número de la población.000 a 2.500 a 1. Hace al menos unos 1. tuvo lugar la separación entre el wayuu y el paraujano. Los kusina y los wayuu estaban localizados en la serranía de kosina y makuira. establecieron residencia permanente. indican la presencia de los kusina.Suriman) y el wayuu (hacia la península de la Guajira). hubo una separación entre el lokono (hacia Guayana. wayuu y caquetios en el mosaico inter-étnico de la guajira. lo que pudo haber ocurrido en un punto céntrico en la región que conecta el Orinoco y los Llanos en el Amazonas central. del norte al sur de La Guajira. Durante este proceso algunos se casaron entre sí. o con colonos. por esta razón se dice que se extendieron más allá de la región peninsular. han determinado que hace cinco milenios los ancestros wayuu comenzaron su trayectoria hacia la península de La Guajira. ni en lugares conocidos sino metidos en montanas”. que se constituyeron en centros llamativos para el trabajo y la subsistencia. que testimonian la presencia wayuu en esta región. Fajardo (1999) relata que el comienzo del siglo XX. Los cronistas. dinamizados por el trueque que realizaban en la hacienda “los corazones”.000 años. Porvenir y el Potrero. 8 .

como: Jawey. Pozo de Cerro. En la Alta Guajira está el denominado Macizo Guajiro conformado por las serranías Macuira. es cálido y seco. reconstruir la historia a partir de la tradición cultural y lingüística. dejando las tierras ocupadas originalmente.300 km2 dentro del departamento colombiano de la Guajira. Venezuela. la salud y los derechos fundamentales. Porvenir.A partir de estos lugares de trabajo. Totumita.cultural. Oreganal. y 12. Carripía y la Granja. Arroyo Mamon. Berraco. Normandia. Geografía Ocupan un territorio 15. Cerrillo. existe el firme propósito de recuperar el espacio usurpado. debido a la asimilación y apropiación de elementos socios culturales y lingüísticos propios de los vecinos alijunas. Colombia. El Hato. el Chorro. la educación. Potrerito. entre septiembre y diciembre. Desde los procesos educativos desarrollados actualmente. empezaron a dispersarse. Kuika. Socorro. labor que hoy se hace con el acompañamiento de las autoridades tradicionales y sus organizaciones de base. la cultura ha venido deteriorándose. Platanal. Finalmente. Estrella. El clima de sabana xerófila al sur y occidente (Baja Guajira) y de estepa árida o semiárida al norte y oriente (Alta Guajira). Pulgar. con quienes comparten hoy sus hijos. Sirramona. en manos de los terratenientes. 9 . la lluviosidad de esta región es muy reducida y sólo hay lluvias en el juyapu. los propósitos de la lucha organizativa.000 km2 dentro del estado de Zulia. siendo el territorio. Barba de palo. Koonomaana. En estos lugares. la Zona. se organizaron en poblados comunitarios. a pesar de la enorme diferencia étnico. quienes aumentaron el número de fincas ganaderas.

sobre el mar Caribe. que va desde diciembre hasta abril. seco e inhóspito.. hacia el occidente el río Ranchería y el río Limón hacia el oriente. Uliana de Anuapa’a. viene la segunda temporada de lluvias. así como sucede con este clan.s. Posteriormente. aunque se escuche repetir el mismo nombre. conocida como Jemial. Un territorio posee innumerables rancherías que conforman a su vez determinado número de viviendas. o jagüeyes para recoger el agua lluvia. Presenta unas estaciones climáticas marcadas por una primera temporada de lluvias. Uliana de Tooloma’ana. donde la mujer. El pueblo Wayuu habita la árida península de la Guajira al norte de Colombia y noroeste de Venezuela. etc. Uliana de Moochoma’ana. Al sur de la baja Guajira corren. para rematar con una larga temporada de sequía que va desde mayo a septiembre. seguida de una época de sequía.culturales Desde la perspectiva social. Cojoro y Cocinas y el cerro Epitsú. denominada Juyapu. Cada clan (Eiruku) posee un territorio clanil. organizado en clanes. que forja la vida de todos los miembros. un Wayuu podría ser del clan Uliana. bañada por los ríos Ranchería (Colombia) y El Limón (Venezuela).m. cementerios y acceso a fuentes de suministro de agua. Chiare. sucede de igual manera con los demás clanes 2 10 . es la principal fuente de origen del mundo wayuu. que alcanzan hasta 900 m. poseen un sistema matrilineal. Cada clan2 posee un territorio distinto de acuerdo a su “u” (ekiiwi) o lugar de origen que lo señala de por vida.Jala'la. Algunos aspectos socio . Se identifican también como Eirukuu que traduce grupo familiar clanil o literalmente. sean pozos para aguas subterráneas. Es una región con un clima cálido.n. que se desarrolla durante los meses de septiembre a diciembre. llamada Iwa. porque puede ser Uliana con origen en Pali’siwo’u. pero hay que especificar el lugar de origen. carne. Uliana de Alaimapü. Por ejemplo.

Achonnii o Aitkeyuu. El territorio de un clan se determina por la existencia del cementerio familiar por línea materna. quienes pueden vivir en el mismo territorio con el consentimiento paterno..) en donde se encuentre un conjunto de parientes uterinos. manteniendo contacto con ellos a través de sus sueños. y es sobre lo que Saler (1988. pueden aceptar el entierro de miembros de la familia paterna. plenamente identificado por su carácter y templanza. En cada territorio clanil existe un jefe familiar.El sistema matrilineal wayuu se da por el parentesco de consanguinidad o filiación materna. posteriormente sus restos (segundo velorio). Según Asociación de Autoridades Tradicionales del Norte de la Guajira (2004). la autoridad dentro del clan es el tío materno. que traduce verdadera familia. sin tomar decisiones en asuntos territoriales. La familia del padre es parentela de sangre. cuando estos han crecido en su seno. por los apüshi (descendientes uterinos). es posible encontrar un varón mayor que se encarga de organizar equipos de trabajo para diversas tareas. a quienes se les conoce como o ‘upayuu. suavizar las tensiones surgidas entre los residentes en el asentamiento y representar a sus parientes uterinos corresidentes que se ven envueltos con otros wayuu. 1999). por este hecho. sin llegar a ser dueños de las tierras por ellos ocupadas.. quien sustenta todo tipo de 11 . por eso muchos wayuu expresan que el cementerio es la escritura de propiedad. Excepcionalmente. son llevados al cementerio de su clan (Fajardo. testimoniada en la tumba de sus antepasados. de quienes no deben alejarse. “alaülaa”. trae con él un pedazo de su carne formado en sus entrañas. porque al traer al mundo un bebé. porque es la dada por la carne o eirukuu de la madre. p. 109) escribe acertadamente: (.

Economía Pueblo dedicado especialmente al pastoreo. En la legislación nacional indígena el tío materno es reconocido como una entidad de derecho público ante el Estado colombiano. registran el mayor número de cabezas y son cuidados en rebaños de 100 a 150 animales y a veces de muchos más. cementerios. y. intraclanil o intercultural. de las mareas. bien sea de tipo intercianil.responsabilidad frente a los miembros de su familia. Además. ciclos de vida de acuerdo al movimiento de la luna. debe defender los derechos. asnos y mulas. del sol. posee el don de la palabra para orientar la resolución de conflictos. sabe que los fenómenos naturales ejercen poder sobre la agricultura. límites de cada territorio clanil. debe saber administrar los bienes colectivos del clan familiar existente en su territorio y velar por el bienestar general de su familia materna. de la temperatura. Además. necesidades o problemas. pero en los últimos años las epidemias han diezmado estas especies. de las estrellas. Cada clan tiene una marca de hierro. Anteriormente se criaban muchos caballos. la autonomía. Los bovinos se consideran el mayor valor. de los vientos fuertes. poseedor del pleno conocimiento de los linderos. Las cabras (kaa'ulaa) o chivos. lugares sagrados. el territorio y la cultura. conoce los miembros de la familia materna y sabe quiénes la habitan: conoce las fuentes hídricas. pero su crianza es limitada por las condiciones ambientales. la pesca. entre sus deberes está el de mantener la cohesión interna dentro del grupo. 12 . la ganadería y sobre la vida humana y animal. Es el sabio. el jefe que ejerce la autoridad representativa. ya que el ganado es marcado con el símbolo clanil. posee autoridad sobre los demás miembros del clan. de las lluvias. y de todo lo que él contiene.

La explotación de la sal marina en Manaure era realizada desde antes de la llegada de los europeos.Entre los Wayuu el ganado es la principal riqueza y además el principal motivo de prestigio. debido al clima. en las minas de carbón de El Cerrejón. aunque otros mantuvieron explotaciones artesanales. la producción textil tradicional. 13 . la cerámica y el trabajo asalariado en haciendas. fríjol. tiene una pequeña huerta llamada apain. en las explotaciones de talco y dividivi y también cuenta con la cooperativa ayatawacoop donde es un programa indígena. en manos de la Exxon y la Glencor. Primero la Corona española y luego el estado colombiano explotó las salinas y varios Wayuu se hicieron asalariados. yuca. el comercio. donde siembran maíz. melón y sandía. como derecho sobre una descendencia o para compensar daños o delitos. pero una sentencia los ha despojado nuevamente. sin que puedan rotar ni variar de cultivos. la comercialización de combustibles y derivados del petróleo donde son aproximadamente 1200 asociados a la cooperativa y el 80% son indígenas o en el sector de servicios. transitoriamente la explotación de la sal estuvo de nuevo en manos de los indígenas. Donde es posible. solucionar conflictos y establecer la paz. después de una larga lucha. el pastor asocia su ganado a los rituales que marcan su ciclo vital. En 2005. Además. pepino. La economía es mixta pues se requiere también de otro tipo de actividades económicas como la pesca. se intercambia de modo no comercial: para sellar una alianza matrimonial. Aunque se comercia con él. ahuyama.

Epinayu. dividida en dos habitaciones con techos en los que se cuelgan las hamacas para dormir y las mochilas.1% el puana con el 16. conformando una ranchería o caserío. Worworiyu. Organización sociopolítica wayuu La organización social wayuu se sustenta en clanes definidos por línea materna. Pipishana y Toctouyu. Cuentan también con un corral para los animales. Tradicionalmente se organizan en cinco o seis viviendas ubicadas de forma dispersa con distancias de varios minutos de camino. Uriana o Uliana. Warpushana. Los miembros de un clan comparten una misma condición social y un ancestro común.2%. Wouriyu. Pausayu. dispersa y no corporativa. se encuentra. Uriana con el 17. Iguana o Lipuana.Vivienda Wayuu Los wayuu no viven en asentamientos estables. Sijona. Arpushana. bovinos y caprinos.8%. una enramada techada y sin paredes en donde se realizan las actividades diurnas y sociales. Existen veintidós clanes entre los que se destacan los Epieyú. El mayor porcentaje de población se encuentra en los clanes Epieyú con el 20. Urariyu. Junto a la casa se ubica la cocina. Pushaina. es frecuente que las familias se trasladen a residir temporalmente a otro lugar cuando se agota el pasto para sus animales o cuando deben cumplir un compromiso social. Además. Uchayaru. Jarariyu. aparte de la casa. Sapuana. la cual carece de techo y es encerrada en plantas de cactus para protegerla del viento y la arena. La casa es de forma rectangular. Uriyu. Jusayu. 14 . Jinnu.

Existen varios tipos de palabreros. El matrimonio se realiza preferencialmente entre miembros del mismo clan. para que intente buscar un acuerdo equitativo entre las partes. Un hombre puede tener varias esposas si está en capacidad de pagar la dote a los parientes de la novia y mantenerla a ella y a sus hijas. En el ordenamiento jurídico de los wayuu. el portador de la palabra o "palabrero". se reconocen como oupayu. "según la sangre". 15 . Cuando esto ocurre. administra los bienes colectivos y dirige las labores cotidianas. El tío materno asume muchas de las funciones socioeconómicas del padre. Entre el pueblo Wayuu existe todavía la autoridad tradicional y un sistema autóctono de la administración de la justicia en la cual se destaca el pütchipü o pütche'ejachi. mediador y conocedor de las leyes internas. En cada asentamiento hay un hombre mayor que ejerce la autoridad. los afectados recurren al “palabrero“-pütchipü-. existe un hombre que lo representa y dirige. cuando se produce un agravio contra una persona es la familia a quien se ofende. a nivel del linaje. Así mismo. el alaula tío materno mayor es quien ejerce la autoridad. ya que la dote afianza el sistema de filiación matriarcal. Es la mujer quien regula elementos fundamentales del grupo. es decir.El parentesco de esta etnia se encuentra ligado a la sucesión y la herencia de acuerdo a la cual el sobrino materno mayor está destinado a suceder a su tío y a heredar sus bienes. En lo que se refiere a la familia extensa matrilineal "según la sangre" o apüshi. aliados con quienes se espera solidaridad yana'ma' o trabajo conjunto. quien resuelve los conflictos entre los diferentes clanes. Los parientes por línea paterna. Organización y cultura Sociedad organizada en clanes eiruku.

Maleiea es el creador. Juyá la lluvia. El tejido es una labor que combinan con las demás actividades cotidianas. Yoruja los espíritus errantes de muertos. 16 . el Cabo de la Vela. El Wayuu cree que tras la muerte va a Jepirá.Grupo Wayuu aprendiendo a leer y escribir El hombre puede tener varias mujeres. el espíritu del muerto toma el camino hacia la eternidad. en las visitas y cuando van de viaje. El pastoreo es la actividad más importante. Pulowi mujer primigenia. cuando los restos son exhumados para llevarlos un sitio definitivo. Shanceta. El número de cabras. pequeñas comunidades distantes unas de otras. Antes del matrimonio el novio debe llegar a un acuerdo con los padres de la novia en una reunión denominada ápajá y entregar a ellos la cantidad de ganado y joyas que acuerden. caballos y mulas son el símbolo de riqueza y poderío. Los espíritus se comunican con los humanos vivos en los sueños. Habitan en rancherías (piichipala o miichipala). en los ratos libres. lugar de felicidad donde se descansa hasta que tras el segundo velorio. por lo que es llamado para curar. La mujer permanece en el hogar y es símbolo de respeto y unidad. Acaracuy y Kéerraria espíritus de lugares especiales. Un personaje de gran importancia en cada comunidad es el piachi'. reces. quien ha adquirido poder espiritual mediante su experiencia visionaria y las virtudes otorgadas durante sueños o trances que se interpretan como la incorporación de un espíritu protector Seyuu. conformadas por agrupaciones de parientes cercanas al clan.

Anteriormente los Wayuu se valían de materiales naturales de su medio ambiente para elaborar y tinturar los hilos de sus tejidos. en especial finos hilos de algodón mercerizado. esta antigua transformación ha sido reemplazada por las materias primas procesadas industrialmente. hilazas y fibras acrílicas en vistosos colores.Los conocimientos retenidos en la memoria han pasado de una generación a otra para plasmarse con manos Wayuu en un sinnúmero de objetos tejidos de singular belleza y funcionalidad. Lengua La lengua hablada por el pueblo Wayuu se denomina wayuunaiki. Registra seis vocales y 16 consonantes. Vocales Anteriores Centrales Posteriores Cerradas Medias Abiertas Consonantes labial alveolar palatal velar glotal oclusivas sordas nasales fricativas sordas vibrantes vibrante doble aproximantes w p m t n s † rr y ĉ ñ ŝ h k ' i e a + u o 17 . Pertenece a la familia lingüística arawak. formas y colores. elaborados en diversidad de técnicas. Es una lengua aglutinante.

persona extraña. Ciclos de vida El origen de la primera persona salió de un “ji” según la concepción wayuu. Ezequiel Prieto Hernández3. a quienes llaman paraujano. conquistador. La palabra "guajiro" se presta a confusión porque normalmente es usada por los Wayuu para designar a los no indígenas habitantes de la Guajira y en ese caso significa "colono". También se llama "guajiro" en Cuba y las Antillas. Autoridad Tradicional que representa legalmente a la Asociación WAYUU ARATJRAYU 3 18 . indígena de la propia etnia. aliado y también la pareja (mi esposo o mi esposa). La designación de los Wayuu como "guajiros" es usada por los no indígenas. posible enemigo. mientras Miembro del clan Epieyuu de Panterramana. a la población que vive en las zonas rurales y en general a aquel que cultiva la tierra o cuida de las plantaciones agrícolas. Designación La palabra Wayuu es la auto designación usada por los indígenas. Se opone al término "arijuna".† es una vibrante lateral que se pronuncia con la lengua un poco más lateral y más atrás que la "r" del castellano. que tiene movimiento. expresa que Juya es un ser primigenio masculino. excepto los Añu. en Febrero cíe 2007. posee un padre que es Juya (Lluvia) y una madre que es Mma (Tierra). y significa persona en general. que no respeta las normas Wayuu. Kusina es la denominación para otros indígenas. en conversación realizada con él. a los campesinos.

dada la permisividad cultural de la poligamia. es el hombre quien se mueve. anteriormente y en un mínimo hoy día. es lo que le permite tener varias esposas y visitarlas regularmente. la mujer wayuu (cuarta generación) no se menea al realizar el acto sexual.. Al procrear Juya con M’ma y al producirse la fertilidad del suelo. y a éstos últimos. y obviamente la tierra debe estar estática para recibir el semen de Juya. porque en una tierra semidesértica como es la península de La Guajira. hay también pervivencia de acuerdo a la fertilidad. además de darle alegría al wayuu. la fertiliza desde todo sentido. la primera cabeza que sale de cada clan según las versiones mitológicas de la tradición oral. deidad primigenia femenino no posee movimiento alguno. Por eso.que Mma. representado en gotas de agua que caen al suelo. que va desde la gestación hasta los 7 19 .. procrearse. hay vida y alegría. porque de ella no solo salen nuevas plantas que nacen. continúan su ciclo natural de vida. los hijos de Juya y Mma. hay comida. La primera infancia. permitiéndoles vivir. humanos y animales. Juya debe recorrer todo el territorio clanil o lo que se conoce como “ji” que representa la vagina de la tierra. Cuando éste visita a M’ma para copular con ella. o sea. justo al momento de dar a luz a su primer hijo. Agrega Fajardo (1999) que.) en la concepción de vida wayuu. También explicó que: (. ya sobre la tierra. recoge también agua en las hondonadas para darle de tomar a todos sus hijos. pero el movimiento que se le está permitido al padre Juya a través de sus recorridos por el territorio wayuu. el agua es la principal fuente de vida y si hay agua. a plantas. se produjo una abertura del suelo que representaría a la vagina o a la vulva de la madre tierra. que es el orificio por donde salió la primera persona de un clan matrilineal. que es el resultado de todo ese encuentro de emociones y sensaciones que se producen en los wayuu.

años de edad4. tepichi. . si es niña yjimai ü si es niño. En esta etapa. si es niño Luego viene el ciclo denominado jimo ‘ol fimo ‘olü. aproximadamente. que significa niño/niña. se le denomina. que puede ocurrir de los 10 años en adelante. apoyándose con las manos. su formación se inicia con el juego.Jemeiwa: nacimiento (0 meses) . de acuerdo al género. La primera infancia wayuu. es la etapa donde pone en práctica los saberes aprendidos en su comunidad. etapa que va de los 7 años a la primera menstruación. se les denomina fintut.Jimo ‘olü. si es niña. Kawatiraina: ya corren. los tepichi.Jintut /Jintüi: desde los tres a los siete años .Ale ‘eruiwa ‘ya: gestación (crecimiento uterino) . 4 La expresión hasta los 7 años. se divide en varias etapas: . puesta en escena. Alamajüina: gatea Ashawaajüina: se pone de pie solo Akoyojaa: empieza a dar pasitos Kakuaina: ya caminan. A este ciclo se le denomina también aleematüshi. y jintüi. donde imita la cotidianidad de su comunidad y de su familia. Durante esta etapa.Jo ‘uiwa ‘aya: desde el momento del nacimiento a los tres años. si es niño: de los 8 años a la primera menstruación. si es Ninayjímai. se refiere a los niñas y niños menores de 7 años 20 . Atulayüli ‘iya: etapa de la lactancia Aputiraa: deja de amamantar Aikafüina: se sienta Ansünajüina: se va arrimando en posición sentado.

a medida que el niño crece. las prácticas culturales referidas a los niños se centran en el juego. va aumentando el tamaño de la misma. 21 . los cuales giran alrededor de la ranchería que ellos mismos construyen en miniatura. primera responsable de la formación integral. es importante el papel de la abuela en la transmisión del conocimiento cultural. la siembra. al igual que aquellos objetos de otras culturas que el va conociendo. De acuerdo con los escritos del antropólogo González (2007. 2).La etapa de la niñez wayuu. corresponde al desarrollo de la socialización en familia. Las niñas van identificando su papel en la familia. etc. la errada de animales. Aspectos educativos Concepción sobre educación La educación wayuu es un proceso socioformativo a través del cual se aprenden normas como la cortesía. con las que habla y viste. los valores y labores cotidianas. experimentado a través de los consejos de los mayores. Igualmente. caracterizada por la aprehensión de valores. por ejemplo fabrica carritos de palo u otros. Allí imita todas las actividades económicas de la familia y las representa con figuras de animales que el mismo fabrica. p. mientras que los niños se dedican a imitar el pastoreo. También se asumen actitudes y comportamientos de acuerdo con los preceptos culturales en la búsqueda de una formación integral. que son significativos en la medida en que el niño se involucra en la vida colectiva de su comunidad. juega con las wayuunqueras. mediante el aprendizaje de un oficio que desarrollará en la vida.

al referirse a la educación wayuu expresa que ésta consiste en: “Educar en la vida “.Mejía (2004. en los respectivos telares. a través de la imitación y la participación directa en las actividades de los mayores. y en el montaje de los süi (chinchorros). conforman el entorno natural del niño. que se inicia desde muy temprana edad. basado en la imitación por parte del niño y en el consejo. en la ranchería. 43). en los hilados para elaborar sus (mochilas). en el respeto y en la aceptación del niño. Si’ira. y son fundamentales para su desarrollo integral. Para ello. para la vida y con la vida “. es lo que Mejía (2004) intenta explicar como una educación “en la vida. Esta forma de aprender y enseñar del pueblo wayuu. este tipo de educación provee el oficio desde muy temprana edad y los procesos de enseñanza y de aprendizaje se desarrollan conjuntamente con las prácticas que los refuerzan. Es así como la educación se constituye en un patrimonio social y cultural. es requisito indispensable la vida en la comunidad. para que los procesos de socialización sean coherentes con sus formas de representación social y cosmogónicas. por parte del adulto. p. y de allí genere bienestar para su familia y para la comunidad a la que pertenece. Es una educación basada en la formación para el aprendizaje de oficios. pues se tiene la concepción de ser un bien para alguien. Mientras la niña se inicia ayudando a la madre y abuela en los quehaceres de la casa. con un sentido esencialmente práctico. donde el niño empieza a conocer el uso de las herramientas de trabajo. que desarrolla competencias para desempeñarse eficientemente en un oficio. importantes en la educación inicial y en el fortalecimiento de su identidad como miembro de un pueblo indígena. Las normas de convivencia y los escenarios comunitarios. 22 .

A partir de esta concepción de la educación propia. En este sentido. la entiende el wayuu como lo fundamental. Esta circunstancia genera bienestar general. entendida como la generación de condiciones optimas para la vida comunitaria armoniosa y equitativa. los conflictos originados entre niños. en algunos casos. se tiene una definición muy particular de desarrollo. Es el encargado de mantener la cohesión interna dentro de grupo. y algunos momentos que tienen que ver con la solidaridad. para un desarrollo integral desde la individualidad de cada ser social. o los causados por adultos son atendidos y solucionados por él. entre los miembros de la familia. y de dirimir los conflictos entre sus miembros 5 23 . se configuran en normas de convivencia y ésta a su vez constituye valores en el ámbito de la cultura y la cotidianidad de la familia y la comunidad. La vida. conocedora de las leyes y normas que rigen la sociedad wayuu. Toda responsabilidad respecto a los derechos del niño y la niña wayuu recae sobre la familia materna. Los derechos de los niños. la confianza y el apoyo mutuo se comparten con la familia paterna. Educación endógena Es la educación centrada en elementos propios de la cultura. que no es más que la satisfacción de la vida plena. el adulto se encarga de captar su atención y de cerciorarse de su comprensión. son los responsables de esta educación y del ejercicio de los derechos. ejercitados en la vida wayuu. por tratarse de Persona sabia y respetable. En la figura del pütchipü5. siendo el niño el sujeto de la educación. se deposita la responsabilidad del ejercicio de esos derechos. solidaria y compartida socialmente. que equivale a estar tranquilo y disfrutar la naturaleza que le provee alimentos y otros elementos necesarios para la pervivencia. La familia y la comunidad.

infracciones menores. luego vienen las experiencias y su reflexión. las descripciones y explicaciones orales. quienes hacen contacto directo con los familiares del niño infractor. Fajardo (1998. los fundamentos morales y las normas de convivencia. la honestidad y la responsabilidad. Los miembros de la familia que actúan como depositarios de las tradiciones. Es la que dirige la etapa de formación social y cultural durante la pubertad. la solidaridad. Sobre este tema. son: La abuela materna. para los procesos de socialización del niño y la niña wayuu. El resultado de esta experiencia es la formación integral en la que se desarrolla una singular percepción y una visión del mundo que permea la cultura. primera maestra de la familia. Al niño y a la niña wayuu se le orienta para que poco a poco aprenda a ejecutar las labores que van a ocupar su vida. como: (. 24 . El conocimiento se inicia con observaciones del segmento de la realidad. como el respeto. enseña a sus nietos el arte de tejer.. para llegar a un entendimiento. 16). preparar las comidas y otros quehaceres del hogar. ésta se basa en la participación directa del niño en las actividades de los mayores siguiendo la división por sexo y edad para el desarrollo de las mismas. se refiere a la educación endógena. Los consejos. desde las cátedras en la Universidad de la Guajira. el ejemplo y la imitación son los principales pilares para corregir las conductas negativas de los niños y lograr una formación en valores.. estos son atendidos directamente por los alaulayu o tíos maternos. p.) la enseñanza que no está restringida a tiempo ni espacio ni a contenidos específicos.

es el encargado de educarlos. robo y lesiones menores. se conoce el oficio de los parientes matemos y paternos. alrededor del fogón o mientras se descansa en los chinchorros. La oralidad es la estrategia utilizada para los procesos de formación en la niñez. los amigos y su lugar de residencia. El padre. encargado de enseñar y orientar a sus hijos en los trabajos cotidianos como: arülejaa (pastorear). cuentos y anécdotas son contados en las noches y en la madrugada. es la máxima autoridad en el núcleo familiar para tomar decisiones. El representa a sus sobrinos. honestidad y lealtad que debe tener con su familia y las tareas encomendadas 25 . domar equinos. Ella decide sobre el aprendizaje que requieren sus hijos. dar y recibir pagos en cualquier caso. Mediante estos relatos se conocen los familiares. historias. de acuerdo a la vocación de los miembros de su familia. saber buscar fuentes de agua. haciéndoles conciencia acerca de la responsabilidad. eichiijaa (explotar la sal). se le indica a los niños sobre su actividad durante el día. algunos de ellos aprendidos a través de los sueños de los mayores. Los relatos. consejera y conductora de los principios morales y de participación en las actividades propias de los niños y niñas. de resolver sus problemas y de él heredan sus bienes. apünajaa (cultivar la tierra) en tiempos de lluvia. ya sea por ofensa. olojoo (pescar).La madre. marcar los animales. se transmiten saberes y conocimientos. construir las viviendas. El tío materno.

Otros niños tratan de levantarlo y se hace el pesado. reflexiona. Entre los juegos más comunes y más conocidos. de quienes aprende los valores de responsabilidad. Se colocan frente a frente a cierta distancia dos grupos de jóvenes. El niño a través del juego. Achiipajawaa: tiro con arco.Los juegos infantiles Los niños practican una variedad de juegos. están: Atchmjirawaa: lucha libre. que comparten con niños de su misma edad. Kalapasiawaa: imitan ser una patilla. propios de su edad. en épocas de lluvias Awate’eraa ama: participar en carreras de caballos O’ulakawaa: tiro al cuerpo con trozos de cardón tierno. construye y reconstruye la vida de los mayores. solidaridad. 26 . hasta acabar con todos los trozos. honestidad y el respeto a los mayores. Mientras juegan fabrican objetos en la pequeña ranchería que ha construido para imitar la vida en comunidad. es un deporte cotidiano. y se van tirando trozos de cardón tierno. incluso de las rancherías vecinas. para luego salir con su padre a cazar animales Awawaijaa: tocar instrumentos musicales. previamente cortado para tal fin. se practica en forma independiente. y aprender a fabricarlos y sacarles sonido Ayoujirawaa: carreras de velocidad Katünaa: nadar en los arroyos. para que aprenda a alcanzar un objeto con precisión.

desde la percepción configurada de su entorno comunitario. Las niñas. para no ofender a los mayores. Eperüiya: saltar. las cuales son utilizadas para iniciarlas en la educación sexual. el impacto hace que este gire sobre sí mismo. En el cuerpo se hacen trazos que representan el símbolo del clan materno. por esta razón a estas figuras no se les pone cabeza ni cara humana. guiada por los mayores de la familia a muy temprana edad. y en el respeto a los mayores.Molokonayaa: un niño se le cuelga a otro del cuello y lo hala andando. para su socio formación. figuras del cosmos. se aprende pensando. y su relación con las formas de pensamiento del pueblo wayuu. En la cultura wayuu. para aprender cómo funciona el universo. luego lo lanzan contra el piso. y la dirigen hacia un objeto localizado a cierta distancia. muñecas que fabrican con barro. imitando el paso del morrocoy. y el desarrollo de habilidades y destrezas en el niño. Cada uno de estos juegos tiene como propósito el desarrollo psicomotor. Junaya: fabrican bolitas de barro que colocan en la honda. Achochojawa: enrollarle hilo al trompo. hasta cansarse. imitando los pasos del sapito. como también. haciendo e imitando. juegan con wayuunkeras. 27 .

hecho del árbol conocido como patsua. cubierto con una sabana. Los outsu. cuando estuvo en el jawey. ya que se tiene la idea de que las enfermedades tienen un origen maligno. y que ha sido adquirida. 28 . Parto y posparto El parto generalmente es atendido por la abuela. o cuando caminaba de noche por el monte. seguramente. Cuando el parto lo realiza la madre sentada. las secan al sol. o por haber comido alimentos prohibidos para su edad en algún velorio o ceremonia cósmica. El parto se lleva a cabo con la madre acostada o sentada sobre un asiento de madera llamado tulu. frente a ella está dispuesto una capa de de arena. para colectar la sangre que derrame la madre y después poder disponerla fuera de la casa. recogen las plantas medicinales. juega un importante papel en lograr el equilibrio entre el cuerpo y el espíritu del paciente. por parteras o en algunos casos por la misma gestante. las hojas de la planta son trituradas y luego compactadas. esta es vista como el bienestar físico y espiritual de una persona. de allí que el outsu.Aspectos de salud Concepción sobre la salud Desde el punto de vista de la salud. cuando fuerzas negativas influyen en los niños y personas adultas. en dos dosis: al salir y ocultarse el sol. de acuerdo a la enfermedad que tratan. ésta pone su espalda contra un chinchorro colgado. y extiende sus brazos tomándose del mismo. y darla en cucharadas a los niños. que en sueños les indican sus antepasados para curar algún tipo de enfermedad. y son medicadas para ser rayadas y mezcladas en agua. En otras ocasiones. las trituran y se les extrae el zumo. para ser medicada por dosis a los niños.

a través de la contextura y el color del excremento del niño. porque el niño puede sufrir de pelagra en la boca Evitar ir al monte. en los siguientes minutos después del parto. ya que puede acelerar el parto. entre ellas. ya que existe una relación entre el tamaño de la culebra y el tiempo de alumbramiento. ciertas especies de aves. para evitar que sea consumida por animales. Cuando es su primer hijo la madre no puede comer sino comida liviana. chicha y mazamorra hasta una semana después del parto. puesto que le puede suceder que el parto sea demorado. para no ver la culebra sarüt. Se busca un lugar cercano a la casa. se le corta con una tijera el cordón umbilical. están: Evitar ir al monte. en lo posible. y no andar por los caminos. Evitar salidas nocturnas e ir al jagüey en horas avanzadas de la tarde. y no andar por los caminos. se hace un hueco y se entierra la placenta. que son detectados por el Outsu. Evitar ver. Evitar comer iguaraña que haya sido picoteada de pájaros. mucho menos de noche para no ser flechadas por los espíritus malignos 29 . para que el niño pueda nacer sano y sin complicaciones. es decir. para no ver la culebra kasiwanou. identificada como la boa. puesto que también pueden causar problemas al niño recién nacido.Una vez ha nacido el niño. Existen algunas restricciones para la mujer embarazada.

pues esto hace que las mismas lleguen a tener una sexualidad descontrolada. afectan sólo a las niñas. y si el niño lograr sobrevivir puede sufrir de desnutrición y ser muy llorón. 30 .No asistir a los velorios ni entierros de personas que hayan muerto asesinadas. Aquí es interesante ver como el conjunto de las restricciones alimenticias. entre están: No comer el rabo del chivo. y éstas tienen que ver con la prevención de una vida sana. No comer el órgano del animal denominado librillo. No consumir los sesos de los animales pues esto hará que le salgan canas desde muy jóvenes. Para las niñas también existen prohibiciones. para evitarles arrugas a muy temprana edad. físicamente. para que puedan tener una vida sana. con relación a la alimentación. pues esto puede dar lugar a un aborto.

31 . caracterizado por mantener las costumbres que han de pasar de generación en generación.CONCLUSIÓN Los Wayuu o Guajiros del (Del arahuaco guajiro. sobre el mar Caribe. que habita territorios de Colombia y Venezuela. hombre poderoso) son aborígenes de la península de la Guajira. señor. sin tener en cuenta las fronteras entre estos dos países sudamericanos. Esta es una cultura caracterizada por ser defensores de su cultura e ideología.

BIBLIOGRAFÍA Guerra. 1998. Ministerio de Educación Nacional. Los Pueblos Indígenas de Colombia en el umbral del Nuevo milenio – DNP – Departamento Nacional de Planeación 32 . Los Conflictos Interfamiliares Wayuu. Bogotá.. Santa Fe de Bogotá. Departamento de Antropología. s. Universidad de Los Andes.f. Fascículo 1. Jiménez D. Néstor. Weildler. Tesis de Grado. Comunidad Indígena Wayuu.

y no andar por los caminos. se hace un hueco y se entierra la placenta. es decir. para no ver la culebra sarüt. para que el niño pueda nacer sano y sin complicaciones. porque el niño puede sufrir de pelagra en la boca Evitar ir al monte. Evitar comer iguaraña que haya sido picoteada de pájaros. Evitar ver. Evitar salidas nocturnas e ir al jagüey en horas avanzadas de la tarde. ya que existe una relación entre el tamaño de la culebra y el tiempo de alumbramiento. puesto que también pueden causar problemas al niño recién nacido. están: Evitar ir al monte. mucho menos de noche para no ser flechadas por los espíritus malignos 33 . y no andar por los caminos. ciertas especies de aves. puesto que le puede suceder que el parto sea demorado. para no ver la culebra kasiwanou. identificada como la boa. para evitar que sea consumida por animales. a través de la contextura y el color del excremento del niño. chicha y mazamorra hasta una semana después del parto. que son detectados por el Outsu. entre ellas.lugar cercano a la casa. en lo posible. ya que puede acelerar el parto. Existen algunas restricciones para la mujer embarazada. Cuando es su primer hijo la madre no puede comer sino comida liviana.

pues esto puede dar lugar a un aborto. pues esto hace que las mismas lleguen a tener una sexualidad descontrolada. y si el niño lograr sobrevivir puede sufrir de desnutrición y ser muy llorón. Aquí es interesante ver como el conjunto de las restricciones alimenticias. 34 . para evitarles arrugas a muy temprana edad. No comer el órgano del animal denominado librillo.No asistir a los velorios ni entierros de personas que hayan muerto asesinadas. y éstas tienen que ver con la prevención de una vida sana. para que puedan tener una vida sana. físicamente. No consumir los sesos de los animales pues esto hará que le salgan canas desde muy jóvenes. con relación a la alimentación. afectan sólo a las niñas. entre están: No comer el rabo del chivo. Para las niñas también existen prohibiciones.

CONCLUSIÓN Los Wayuu o Guajiros del (Del arahuaco guajiro. hombre poderoso) son aborígenes de la península de la Guajira. caracterizado por mantener las costumbres que han de pasar de generación en generación. sobre el mar Caribe. que habita territorios de Colombia y Venezuela. Esta es una cultura caracterizada por ser defensores de su cultura e ideología. señor. 35 . sin tener en cuenta las fronteras entre estos dos países sudamericanos.

s. Santa Fe de Bogotá. Bogotá. Departamento de Antropología.. Weildler. Comunidad Indígena Wayuu. Fascículo 1. 1998. Jiménez D.f. Universidad de Los Andes. Los Pueblos Indígenas de Colombia en el umbral del Nuevo milenio – DNP – Departamento Nacional de Planeación 36 . Néstor. Los Conflictos Interfamiliares Wayuu.BIBLIOGRAFÍA Guerra. Tesis de Grado. Ministerio de Educación Nacional.