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Andrs de Jess Mara y Jos Bello Lpez (Caracas, 29 de noviembre de 1781 - Santiago de Chile, 15 de octubre de 1865) fue un filsofo,

poeta, fillogo, educador y jurista venezolano, considerado como uno de los humanistas ms importantes de Amrica. De una profunda educacin autodidacta, naci en la ciudad de Caracas, capital de la para entonces Capitana General de Venezuela, donde vivi hasta 1810. Fue maestro del Libertador Simn Bolvar y particip en el proceso revolucionario que llevara a la independencia de Venezuela. Como parte del bando revolucionario, integr la primera misin diplomtica a Londres conjuntamente con Luis Lpez Mndez y Simn Bolvar. En Londres reside por casi dos dcadas y en 1829 se embarca para Chile, donde es contratado por el gobierno, desarrollando grandes obras en el campo del derecho y las humanidades. Como reconocimiento a su mrito humanstico, el Congreso Nacional de Chile le otorg la nacionalidad por gracia en 1832. Poeta, ensayista, politico, traductor y humanista venezolano. Revolucionario partcipe del proceso de independencia de su pas y diplomtico reconocido. Adems de su obra potica se destaca su preocupacin por el cuidado del idioma y su labor como gramtico. Parte de su obra potica se encuentra compilada en El romance a un samn, A un artista y Mis deseos. En Santiago alcanzara a desempear cargos como senador y profesor, adems de dirigir diversos peridicos del lugar. En su desempeo como legislador sera el principal impulsor y redactor del Cdigo Civil, una de las obras jurdicas americanas ms novedosas e influyentes de su poca. Bajo su inspiracin y con su decisivo apoyo, en 1842 se crea la Universidad de Chile, institucin de la que se convertir en su primer rector por ms de dos dcadas. Entre sus principales obras, se cuenta su Gramtica del idioma castellano (Gramtica de la lengua castellana destinada al uso de los americanos y los esclavos espaoles), los Principios del derecho de gentes, la poesa Silva a la agricultura de la zona trrida y el Resumen de la Historia de Venezuela. Biografa

[editar]Caracas de 1781 hasta 1810 l fue el hijo primognito de don Bartolom de Bello y Bello, Abogado y Fiscal (1758-1804) y de doa Ana Antonia Lpez y Delgado. En su Caracas natal el joven Andrs curs las primeras letras en la academia de Ramn Vanlonsten. Ley los clsicos del siglo de oro, y desde muy joven frecuentaba el Convento de Las Mercedes, donde aprende latn de manos del padre Cristbal de Quesada. A la muerte de ste (1796) Bello traduce el libro V de la Eneida. En 1797 comienza estudios en la Real y Pontificia Universidad de Caracas, gradundose de Bachiller en Artes el 14 de junio de 1800. Ese mismo ao, antes de graduarse, recibe en Caracas al naturalista alemn Alexander von Humboldt y a su compaero, Aim Bonpland, y los acompaa a subir y explorar el Cerro vila. En su ciudad natal realiza tambin estudios inacabados de derecho y medicina, aprende por su propia cuenta ingls y francs, y da clases particulares, contndose el joven Simn Bolvar entre

sus alumnos. Sus traducciones y adaptaciones de textos clsicos le proporcionan prestigio, y en 1802 gana por concurso el rango de Oficial Segundo de Secretara del gobierno colonial. Durante el perodo entre 1802 y 1810 Bello se convierte en una de las personas intelectualmente ms influyentes en la sociedad de Caracas, destacndose al desempear labores polticas para la administracin colonial, adems de ganar notoriedad como poeta, al traducir la tragedia de Voltaire, Zulima. Al llegar la primera imprenta a Caracas en 1808, la gran notoriedad de Bello lo hace el candidato ideal para asumir la direccin de la recin creada Gaceta de Caracas, una de las primeras publicaciones venezolanas. Los sucesos revolucionarios del 19 de abril de 1810 dan inicio a la independencia de Venezuela. En ellos participa el joven Bello, y la Junta enseguida lo nombra Oficial Primero de la Secretara de Relaciones Exteriores. El 10 de junio de ese ao, zarpa de las costas de su patria para ejecutar una delicada misin diplomtica como representante de la naciente Repblica: es comisionado junto con Simn Bolvar y Luis Lpez Mndez para lograr el apoyo britnico a la causa de la independencia. Bello es escogido por sus amplios conocimientos y su dominio de la lengua inglesa, que haba adquirido de forma autodidacta. Sale destino a Londres en la corbeta Wellington, que puso a disposicin de la Junta Suprema de Caracas el almirante Thomas Cochrane. [editar]Londres de 1810 hasta 1829 La corbeta en la cual viajaba la comisin lleg al puerto de Portsmouth el 10 de julio de 1810, lugar desde el que se dirigieron hacia Londres con el fin de establecer contactos con miembros de las altas esferas britnicas. La misin encomendada a Bello, Bolvar y Lpez encuentra graves problemas para desarrollar su labor, puesto que la situacin poltica haba cambiado el eje de los intereses ingleses respecto de Amrica. Por un lado, la invasin napolenica a Espaa haba acercado al Reino Unido con su tradicional enemigo, frente al peligro comn que consista Napolen Bonaparte. Esto signific para el gobierno de Londres tener que ayudar a la causa hispana, otorgndole crditos y ayuda a la Junta Suprema Central que gobernaba en nombre del "cautivo" Fernando VII. Sin perjuicio de aquello, y utilizando un doble discurso, Londres toleraba la propaganda independentista americana en su territorio, en especial la realizada por el tambin venezolano Francisco de Miranda, al mismo tiempo que le otorgaba a los americanos la calificacin de beligerantes. Los intereses britnicos con la independencia de las colonias espaolas de Amrica no iban ms all. Con esos antecedentes, la delegacin venezolana fue recibida por el canciller britnico Richard Wellesley, hermano del duque de Wellington, en cinco entrevistas no oficiales realizadas en su domicilio particular. La postura britnica fue clara y desde el principio dieron a entender que en esos momentos, el apoyo poltico a la causa de la independencia era imposible y trataron de desviar las negociaciones hacia acuerdos comerciales ms acordes con los intereses britnicos, en un intento adems de presionar a Espaa para que les dejase comerciar libremente con sus colonias. Otra de las razones para permitir el recibimiento informal de la embajada venezolana, era el de evitar que los mismos tuvieran que recurrir a la ayuda francesa, pese al escaso inters mostrado por Bonaparte por la regin. El fracaso de la misin provoca el regreso de Bolvar al

Nuevo Mundo, con el fin de sumarse a la guerra que arreciaba entonces en el continente. Bello y Lpez quedan entonces a cargo de la embajada, empezando a vivir diversas penurias econmicas ante el cada vez ms escaso aporte realizado por el gobierno de la naciente repblica. En esta poca Bello empieza a desenvolverse dentro de la sociedad londinense, trabando una breve pero influyente amistad durante el escaso tiempo que confluyeron en dicha ciudad con Francisco de Miranda. Pese a conocerse desde la poca en que ambos residan en Caracas, Miranda, en su rol de lder de la causa independentista americana en Europa, aprovech los amplios conocimientos de Bello para sumar a distintos actores a la causa. Miranda en aquella poca resida bajo el amparo britnico en Londres, con el fin de escapar de la constante persecucin espaola, quien lo haba convertido en uno de sus principales enemigos. Bolvar, Lpez y Bello fueron recibidos por Miranda en su casa de Grafton Street, a donde concurrieron reiteradamente con el fin de acceder a las esferas de influencia que Miranda haba desarrollado. Despus de la partida de Bolvar, Bello es acogido por un tiempo en casa de Miranda, en donde es iniciado en la masonera, en una nueva logia llamada N 7 de Caballeros Racionales, de la cual fueron sus fundadores Carlos de Alvear, Jos de San Martn y Matas Zapiola, mientras que Lpez Mndez ejerca de venerable y Bello de secretario. Otro de los personajes que ejercera una amplia influencia sera su amigo Jos Mara Blanco White, protegido de Lord Holland. Sera este ltimo bajo instancias de Blanco, quien le proporcionara cierta estabilidad a Bello al contratarlo como su bibliotecario y profesor particular. Junto con ste se desempea en el peridico El Espaol, que no abogaba por una independencia total de Espaa. En tal medio se desempe como redactor, y en su calidad de tal tom contacto con personajes como Francisco Antonio Pinto, futuro presidente de Chile, Antonio Jos de Irisarri, encargado de negocios de Chile y quien impulsara su viaje a Santiago, Servando Teresa de Mier, con quien colaborara en El Espaol, James Mill, economista y poltico escocs y padre de John Stuart Mill, Jeremy Bentham, filsofo ingls, padre del utilitarismo, Vicente Salv, fillogo espaol, Bartolom Jos Gallardo y Antonio Puigblanch, entre otros. Pese a la ayuda recibida por Blanco White, la situacin econmica de Bello se hace cada vez ms precaria. En 1812 manifiesta su intencin de regresar a Venezuela, pese a lo cual un gran terremoto que asola Caracas el 26 de marzo de 1812 no permite que su familia pueda ayudarlo, dada la prdida de buena parte del patrimonio familiar. Para agravar ms la situacin, la derrota patriota y la cada de la Primera Repblica, significa el fin de todo apoyo econmico desde Amrica y el encarcelamiento de su amigo Francisco de Miranda. Ante tales descalabros, Andrs Bello presenta una solicitud de amnista que tentativamente haban anunciado el gobierno espaol ante el fracaso momentneo de la independencia americana. Tal solicitud aparece presentada en la embajada espaola en Londres, fechada el 31 de junio de 1813, un curioso error en un eficiente y minucioso funcionario pblico. En una parte de aquella peticin Bello expresa: El suplicante puede alegar tambin en su favor la notoria moderacin de sus opiniones y conducta, que aun llegaron a hacerle mirar como desafecto de la causa de la Revolucin; y cita en su abono

el testimonio de cuantas personas le hayan conocido en Caracas, de las cuales no ser difcil se encuentren muchas en Cdiz Andrs Bello La peticin de Bello no tuvo ningn resultado. Al ao siguiente traba relacin por medio de El Espaol con el sacerdote Servando Teresa de Mier, destacado revolucionario mexicano quien publicara varios textos en defensa de la causa americana. Adems se relaciona con Francisco Antonio Pinto, quien en esos momentos se desempeaba como agregado comercial en la capital britnica. ste le da a conocer a Bello que los patriotas chilenos se han inspirado en el poema pico de La Araucana de Alonso de Ercilla para su causa. Pinto, quien anteriormente se desempeaba como agente comercial, haba sido comisionado por el gobierno de Chile como su agente, primero en Buenos Aires y despus en Londres. En este lugar se enfrenta al igual que Bello con la cada del gobierno patriota tras la derrota de Rancagua, que lo sume en una gran pobreza. Pese a encontrarse en una situacin similar, Bello ayuda en todo lo posible junto a Manuel de Sarratea al infortunado diplomtico. As traban los dos una profunda amistad, siendo Pinto uno de los escasos miembros de su crculo cercano. De regreso a Chile, Pinto tomara parte en las victorias patriotas en Chacabuco y Maip, formado parte de la cpula poltica del pas. En 1827, ante la renuncia del capitn general Ramn Freire a la primera magistratura, Pinto es elegido como Presidente de Chile. Durante su breve ejercicio del cargo, en vsperas de la guerra civil y la derrota liberal en Lircay, en uno de sus ltimos decretos nombra a Bello como oficial segundo del Ministerio de Hacienda de Chile. Sus penurias econmicas no menguan con su matrimonio con la joven inglesa de 20 aos Mary Ann Boyland, con la que se casa en mayo de 1814. De esta unin naceran sus primeros tres hijos Carlos (1815), Francisco (1817) y Juan Pablo Antonio (1820). Su vida familiar se ve constantemente afectada por la falta de sustento, los cuales intenta mejorar solicitando un empleo al gobierno de Cundinamarca en 1815, y al de las Provincias Unidas del Ro de la Plata al ao siguiente. En este ltimo caso, el trabajo fue concedido a Bello, pero por razones poco claras nunca lo asumi en propiedad. Sus situacin alcanza en 1816 a mejorar un poco al recibir alguna ayuda por parte del gobierno britnico, con lo que puede realizar algunas investigaciones en la biblioteca del Museo Britnico. En este lugar se encuentra trabajando, cuando Thomas Bruce, conde de Elgin, presenta los mrmoles del Partenn, en 1819. Al ao siguiente colabora con James Mill en la transcripcin en limpio de los manuscritos de Jeremy Bentham. Su esposa se ve afectada por la tuberculosis, enfermedad de la que fallece el 9 de mayo de 1821, seguida por su hijo Juan Pablo en diciembre de aquel ao, siendo el primero de nueve de sus hijos que viera morir en vida. En esta poca trabara tambin amistad con el granadino Juan Garca del Ro, y ms importante an para su futuro, conoce en 1819 a Antonio Jos de Irisarri, quien se haba desempeado como director supremo interino de Chile en 1814, y despus de la independencia de Chile como canciller de la nueva Repblica. Ese mismo ao escribe a Irisarri solicitndole explcitamente ayuda, con el fin de ser contratado en la legacin chilena en Londres. La respuesta positiva se demora, pese a los intentos del embajador en acelerarlos. Tal designacin demora ms de seis meses, logrando Bello

finalmente ser designado para un empleo estable, como secretario de la legacin en junio de 1822. Durante su desempeo como secretario, Bello sigue las instrucciones de Irisarri, a quin se le encomienda lograr el reconocimiento de Chile por Francia y el Reino Unido, adems de conseguir un emprstito para la naciente repblica. El encargado Irisarri responde a rdenes directas del director supremo Bernardo O'Higgins, quien se desempea en el mando hasta su forzada abdicacin el 28 de enero de 1823. Irisarri se ve entonces interpelado por un nuevo delegado del gobierno, Mariano Egaa, quien mantena una antigua disputa con Irisarri. Bello se ve envuelto en medio de un desagradable conflicto, en el cual se enfrenta con el titular del cargo y su superior directo (Egaa), al mismo tiempo que debe un gran aprecio a su antiguo jefe (Irisarri). Sin embargo, las suspicacias y temores iniciales de Egaa se disipan en el tiempo, al descubrir en Bello una mente brillante. No escatima entonces elogios para hablar de quien se convertira en uno de sus grandes amigos, haciendo presente en una recomendacin enviada en 1826, cuando Bello ya no se desempeaba en la legacin, con el fin de favorecer su contratacin por parte del gobierno de Chile. Dice Mariano Egaa en su informe: La feliz circunstancia de que existan en Santiago mismo personas que han tratado a Bello en Europa, me releva en gran parte de la necesidad de hacer el elogio de este literato: bsteme decir que no se presentara fcilmente una persona tan a propsito para llenar aquella plaza. Educacin escogida y clsica, profundos conocimientos en literatura, posesin completa de lenguas principales, antiguas y modernas, prctica en la diplomacia, y un buen carcter, a que da bastante realce la modestia, le constituyen, no slo de desempear muy satisfactoriamente el cargo de oficial mayor, si no que su mrito justificara la preferencia que le diese el gobierno respecto de otros que solicitasen igual destino Mariano Egaa. Durante esta poca Bello realiza buena parte de su trabajo como escritor y poeta, dirigiendo y redactando en gran medida el El Censor Americano (1820), La Biblioteca Americana (1823) y siendo el director de El Repertorio Americano (1826). Todas estas obras constituyen por muchos la ms grande manifestacin europea del pensamiento americano, en la cual se publican diversas y variadas obras sobre ciencias eruditas, filologa, estudios de crticas y anlisis. En ellas se publican dos de los grandes poemas de Bello, la Alocucin a la poesa de 1823, y la Agricultura en la zona trrida de 1826. Se desempea en la legacin chilena hasta 1825, cuando termina su contrato. En ese mismo ao pasa a desempear labores iguales en la embajada de la Gran Colombia, en las cuales sufre una gran decepcin al no ser designado titular del cargo que ha quedado vacante por parte de Bolvar. En su intercambio epistolar Bello manifiesta su decepcin por lo sucedido, manifestando su deseo de abandonar de manera definitiva Europa. En 1828, y ante reiteradas solicitudes de Egaa, el gobierno de Chile contrata a Bello para un puesto en el Ministerio de Hacienda, abandonado definitivamente el Reino Unido el 14 de febrero de 1829.

Santiago (1829-1865) Andrs Bello llega a Chile en 1829, junto con su esposa Isabel Dunn, con quien haba contrado matrimonio el 24 de febrero de 1824. Su designacin titular es de Oficial Mayor del Ministerio de Hacienda, Acadmico del Instituto Nacional, y fue el fundador del Colegio de Santiago, rival del Liceo de Chile creado por Jos Joaqun de Mora. Tuvo una importante participacin en la actividad literaria y cultural en el llamado Movimiento Literario de 1842. En 1842 con la fundacin de la nueva Universidad de Chile se le otorga el ttulo de primer rector. Participa en la edicin del diario El Araucano entre 1840 a 1860, siendo el medio cultural de referencia casi obligatoria en aquella poca. Participa en el debate y polmica sobre el carcter de la educacin pblica junto con Domingo Faustino Sarmiento. En estos aos, durante su estada en Chile, publca sus principales obras sobre gramtica y derecho, recibiendo distintos reconocimientos por tal labor, siendo el ms importante el recibido en 1851 al ser nombrado miembro honorario de la Real Academia Espaola. El Congreso Nacional le otorg unnimemente la nacionalidad chilena por gracia el 17 de octubre de 1832.1 Sin embargo, este acuerdo no fue publicado en el diario oficial de la poca, El Araucano. Posteriormente, en la edicin del 7 de diciembre de 1832 de ese peridico se public un aviso oficial que seal: Se han dado cartas de naturaleza favor de don Benito Fernandez Maqueira, de don Carlos Eduardo Mitchall, de don Victorino Garrido, de don Andres Bello y de don Tomas Ovejero. En consecuencia, Andrs Bello no recibi la nacionalidad por gracia sino que l la solicit conforme al reglamento sobre la materia publicado el 9 de noviembre de 1832, tal como cualquier otro extranjero.2 Andrs Bello se desempe como senador por la ciudad de Santiago entre los aos 1837 y 1864. Fue el principal y casi exclusivo redactor del Cdigo Civil chileno entre 1840 a 1855, considerado una de las obras ms originales de la legislacin americana. Entre su obra literaria, destaca su traduccin libre de la "Oracin por todos" de Vctor Hugo, considerada por muchos la mejor poesa chilena del siglo XIX. Impulsor de la Universidad de Chile, fue designado su primer rector, desempeando el cargo hasta su muerte. Falleci en la ciudad de Santiago, el da 15 de octubre de 1865 y fue enterrado en el Cementerio General de dicha ciudad.

Reconocimientos En 1832, el congreso chileno le otorga la nacionalidad de ese pas por gracia. En 1883, una ciudad colombiana adopt su apellido (la ciudad de Bello, en Antioquia); por solicitud de sus pobladores, quienes consideraban el nombre de Bello Ms culto, ms propio y ms digno del gran patriarca de las letras americanas.3 En 1927, Chile instituy el Da del Libro, a celebrarse en el aniversario su nacimiento.4

En 1953 se fund en Caracas la Universidad Catlica Andrs Bello, una de las instituciones privadas ms importantes de Venezuela. El 15 de octubre de 1965, el Congreso venezolano crea la condecoracin de la Orden Andrs Bello, con la que se premia a personajes destacados en el mbito de la educacin, la investigacin cientfica, las letras y las artes. En 1970 entra en vigor el Convenio Andrs Bello, organizacin internacional para la integracin educativa, artstica y cientfica entre los pases de Iberoamrica. El 29 de noviembre de 1981, en el bicentenario de su nacimiento, se inaugura un cenotafio en su honor en el Panten Nacional de Caracas, por ser uno de los intelectuales caraqueos ms destacados y por sus esfuerzos como diplomtico a la causa de la independencia de Venezuela. En 1988, una universidad privada de Chile adopta su nombre, la actual Universidad Nacional Andrs Bello. As mismo entre 1959 y 1999, una radio tambin acuaba su nombre, aunque hoy es sustituida por FM2, de Iberoamericana Radio Chile. A finales del siglo XX, se le representaba en el billete de 50 primero y luego de 2000 bolvares de Venezuela y en los billetes de 20.000 pesos de Chile. Obras

Calendario manual y gua universal de forasteros en Venezuela para el ao de 1810, con superior permiso, (Caracas) Arte de escribir con propiedad, compuesto por el Abate Condillac, traducido del francs y arreglado a la lengua castellana, (Caracas) A la vacuna y al Anauco, (Caracas) El romance a un samn, (Caracas) Los sonetos a la victoria de Bailn, (Caracas) A un Artista, (Caracas) Mis deseos, (Caracas) Venezuela consolada y Espaa restaurada, (Caracas) Resumen de la Historia de Venezuela, (Caracas)

Alocucin a la Poesa, (Londres) Silva a la Agricultura de la Zona Trrida, (Londres) Principios de Derecho Internacional (Valparaso 1844). Edicin corregida y aumentada de destinada al uso de los americanos]] (Santiago de Chile, 1847) Cosmografa o descripcin del universo conforme a los ltimos descubrimientos (Santiago de Chile, 1848) Compendio (Santiago de Chile, 1850). Proyecto de Cdigo Civil (Santiago de Chile, 1853) 4 volmenes. Cdigo Civil de. Fundacin La Casa de Bello. Caracas. 26 volmenes. Bello, Andrs. 1881-1893). Obras Ramrez (1881-1890), Tomos XIV al XV Imprenta Cervantes, [1891-1893]. Balmis (1753-1819). En 1807, Bello fue nombrado por el capitn general interino Juan de Casas, secretario en lo poltico de la junta de la vacuna. Redacta las actas entre 1807-1808. La vacuna antivarilica revesta enorme trascendencia, pues las epidemias de viruela haban sido terrible flagelo desde el siglo XVI sobre toda Venezuela. Bello particip en el regocijo con la puesta en escena de su obrita en verso Venezuela consolada, y compuso un largo poema, en endecaslabos asonantados, A la vacuna, acaso la composicin potica de ms aliento en la poca juvenil del poeta.

En 1808, se produce en Caracas un acontecimiento de importancia: la introduccin de la imprenta con el primer taller de Mateo Gallagher y Jaime Lamb, trado de Trinidad se inicia el 24 de octubre de 1808. Acord el gobierno local emprender la publicacin de un peridico oficial de la Capitana, la Gaceta de Caracas, y lgicamente, por su prestigio, Andrs Bello fue designado su primer redactor. Ser el redactor del peridico hasta junio de 1810. Acomete a fines de 1809 dos proyectos: el Calendario manual y gua universal de forasteros en Venezuela para el ao de 1810; y con Francisco Isnardi (1750-1820) la nonata revista El Lucero, de la que slo apareci el prospecto. El Calendario Manual contiene el Resumen de la historia de Venezuela, escrito por Bello. Es la prosa ms importante que conocemos del humanista, antes de partir de Caracas, en la cual se manifiesta con propio estilo y anticipa los temas de su mejor poesa, las Silvas, que escribir en Londres.

Produjo durante los das de Caracas hasta 1810 algunas poesas originales juveniles: el romancillo El Anauco; los sonetos Mis deseos, A una artista, A la victoria de Bailn, la octava a la muerte del obispo Francisco Ibarra (1726-1806), y el romance A un samn. La gloga Tirsis,

habitador del Tajo umbro y la oda A la nave, son, quizs, las poesas ms indicadoras del numen potico de Bello, quien segua las fuentes originales de la cultura latina (Horacio y Virgilio), a travs del mejor castellano de los clsicos espaoles. Tenemos noticias de traducciones, hoy perdidas, la del canto V de la Eneida y de la Zulima, de Voltaire.

Falta referirnos a sus investigaciones del idioma. La monografa Anlisis ideolgica de los tiempos de la conjugacin castellana, el ms original y profundo de sus estudios lingsticos, segn Menndez Pelayo. Del mismo modo la adaptacin castellana del Arte de escribir del abate de Condillac. Todava hay otro estudio extraviado: la diferencia de uso de las tres conjunciones consecutivas que, porque y pues. Las bases firmes de su obra futura estn sin duda en ese perodo de vida en Caracas, cuando por propia exigencia logr forjarse, en un medio propicio, su condicin de humanista. Persisten los temas, juicios y reflexiones en sus creaciones posteriores, en Londres y en Chile. La formacin de Bello habr tenido que ser forzosamente clasicista, por un lado, con profundos estudios de latn y de cultura clsico-romana, y por otro, con dedicacin al conocimiento de las obras de los escritores de los Siglos de Oro de la literatura en castellano.

La junta que se forma el 19 de abril de 1810 en Caracas, enva a Inglaterra a Simn Bolvar y a Luis Lpez Mndez (1770-1841). Se les asigna como auxiliar al joven Andrs Bello, quien saba ingls y se haba ganado la confianza y el respeto de sus contemporneos. La ida de Bello a Londres era para un tiempo breve, pues se haba estimado la permanencia corta y transitoria. Bolvar decide pronto volver a Caracas para luchar de otra manera por la independencia. Se quedan en Londres Lpez Mndez y Bello. Cuando se interrumpe la vida republicana en Venezuela, en 1812, empieza para estos diplomticos el pavoroso problema de subsistir. Probablemente salv la situacin desesperada el hecho de que tenan casa, pues vivan en Grafton Street, en la residencia de Francisco de Miranda (1750-1816), donde Bello experiment su primer gran descubrimiento en Londres, que es el mundo de la biblioteca del precursor.

De 1812 en adelante, comienza un perodo lleno de dificultades, hasta que entra en relacin con Antonio Jos de Irisarri, guatemalteco, ministro de Chile en Londres, quien le da la mano y lo nombra secretario de la legacin en 1822. Contrae matrimonio en 1814, con Mary Anne Boyland (1794-1821). Aspiraba volver a Amrica. En 1814 solicita al gobierno de las Provincias del Ro de la Plata ser trasladado a Buenos Aires; en 1815 expresa al gobierno de Cundinamarca su deseo de establecerse en la nica seccin de Amrica que se hallaba todava independiente. Irisarri, convencido de la excepcional vala de Bello, fue su padrino para que ingresase al servicio de la legacin de Chile. Al ser sustituido Irisarri en la legacin por Mariano Egaa (1793-1846), en pugna con Irisarri, Bello sufri las consecuencias de esta enemistad, pero muy pronto naci entre Egaa y Bello un entraable afecto y un mutuo respeto. Cuando Egaa regresa a su pas, se convierte en el ms apasionado defensor de la idea de llamar a Bello para Chile; y a l se debe principalmente el

que Bello decidiese trasladarse a Santiago, en 1829, con su segunda esposa, Isabel Antonia Dunn (1804-1873), con quien se haba casado en 1824. De la legacin de Chile pasa Bello, en 1825, al servicio de la legacin de la Gran Colombia, en la que permanecer hasta febrero de 1829, fecha de su partida para Amrica.

Redact Bello dos grandes revistas publicadas en Londres por una Sociedad de Americanos, de la que son alma Bello y Juan Garca del Ro (1794-1856). Apareci en 1823 la Biblioteca Americana, y en 1826-1827 El Repertorio Americano, que son la ms valiosa manifestacin europea del pensamiento hispanoamericano en este perodo. Pero, entre 1812 y 1822, cul es la actividad intelectual de Bello? Esos aos, penosos y sombros, estn poblados por un grupo de personajes sumamente interesantes y, sobre todo, profundamente humanos. La amistad, por ejemplo entre Blanco White (1775-1845) y Bello, es de las cosas ms hermosas que pueden examinarse. Jos Mara Blanco White fue espaol liberal, sacerdote en la Espaa fernandina, se traslad a Inglaterra en busca de un mundo libre, donde sufri profundas crisis de creencia. Intenta comprender la autonoma americana, y en la revista que publica en 1810 en Londres, El Espaol, se imprimen las primeras palabras en castellano, con nimo de interpretar, razonadamente, como peninsular, el mundo hispanoamericano en rebelin para reivindicar la presencia y la emancipacin. Blanco White da la mano a Bello, lo acompaa con franca proteccin en los momentos ms difciles, en los que Bello hubiese cado en desesperanza. Otra relacin humana emocionante es la de Bello con Bartolom Jos Gallardo (1776-1852), extremeo de recio carcter, sabio, quizs el hombre que en su tiempo ha sabido ms de cultura espaola. Otros emigrados espaoles forman el grupo de amigos de Bello: Vicente Salv (1786-1865), gramtico y bibligrafo; Antonio Puigblanch (17751840), tambin gramtico; Pablo Mendivil (1788-1832), crtico y maestro. Se relaciona tambin con grandes hombres hispanoamericanos. Bello y Lpez Mndez gozaron breve tiempo de un mdico subsidio del gobierno ingls. Cuando finaliz, cayeron otra vez en estrecheces y fue Mariano de Sarratea (1774-1849), quien se dirige al gobierno argentino en solicitud de ayuda para Bello.

Conocemos los trabajos intelectuales de Bello, como la probada colaboracin en la sociedad bblica en Londres; el cargo de descifrar los manuscritos de Jeremas Bentham; el estudio sobre el sistema educativo de Lancaster y Bell; y sobre todo, sus asiduas horas diarias en el Museo Britnico, que fue realmente la casa de Bello en los aos londinenses. Pero, la actividad intelectual ms eminente de Bello en Londres fue la creacin potica. Escriba poesa entre estos aos de 1812 a 1822. La mayor significacin literaria de Bello es la de haber sido autor de esas dos grandes silvas: La Alocucin a la poesa y La agricultura de la zona trrida, dos ramas de un poema inconcluso que no lleg a escribir nunca: Amrica. La fecha de publicacin de los poemas: 1823 y 1826, en sus dos revistas, Biblioteca Americana y El Repertorio Americano, donde empez a publicar tambin sus grandes investigaciones cientficas eruditas y sus estudios de crtica y filologa, particularmente en las obras picas medievales, en especial el Poema de Mio Cid.

Especficamente sus dos grandes silvas, le acreditan como Prncipe de la literatura hispanoamericana. En la primera invoca el derecho de Amrica por su independencia cultural; y en la segunda canta a la naturaleza del trpico, con rasgos horacianos, que alcanzan niveles de alta inspiracin. De aire neoclsico, pero en un estilo personal muy logrado, como de gran poeta en los das de definicin literaria hispanoamericana. En otro sesgo de su actividad en Londres, tradujo a Byron, Delille, Boyardo, en versos excelentes. Las disquisiciones sobre la rima, la ortografa, la literatura medieval europea, etc., vieron la luz en dichas publicaciones. Es visible la variedad de ocupaciones de Bello, no tan slo en su propia obra de escritor, en su afn insaciable de estudio, sino en el trabajo mismo en legaciones diplomticas, en encargos e investigaciones, todo lo cual le llev a conocer muy por dentro una vasta complejidad de temas y problemas, particularmente en cuestiones de derecho internacional. Por otra parte, no hay duda de que mientras reside en Londres el objeto permanente de las meditaciones de Bello es Amrica.

Cmo era Bello en el ao 1810, cuando lleg a Londres, y cmo era en 1829, cuando parti de Inglaterra? Me parece fuera de discusin que sin esta etapa de estudios y experiencia, sin esta contemplacin del mundo desde una ciudad como Londres, con la diferencia de ver el universo y los sucesos de una poca desde un punto de observacin como Inglaterra, capital liberal de Europa, plataforma extraordinaria y privilegiada, sin esta comunicacin y contacto con las transformaciones violentas que estaba experimentando el mundo occidental del primer tercio del siglo XIX, cuando irrumpa en las letras el romanticismo, cuando se ordenaba el mundo postnapolenico, entre la edad de veintinueve a cuarenta y ocho aos, el pensamiento de Bello no hubiese alcanzado la dimensin universal que tuvo.

La obra literaria que nos brinda desde Inglaterra presenta ya rasgos distintos de lo que haba producido en Caracas. Por una parte, la madurez que dan los aos y el desarrollo de sus meditaciones; y, por otra, la maestra en el estro personal tanto como la considerable ampliacin de horizonte en sus inspiraciones. La va de perfeccionamiento del primer descubrimiento de la belleza literaria en sus das de Caracas, es visible en el lenguaje, que logra expresin peculiarsima. Influye en l el romanticismo, que juzga equivalente a las doctrinas liberales en poltica.

El estudio y la correccin han impulsado un progreso evidente a las inquietudes juveniles. Se perfila el futuro maestro del continente en todo cuanto escribe desde la capital inglesa. El distinto panorama de sus lecturas, el trato con personas de otras latitudes y el mayor fondo de cultura que Londres le proporciona, dan otro sentido y diferente calidad a su obra literaria. Es ya un gran poeta, que habla para un continente. Del mismo modo, aparece en sus prosas, al lado del placer de la investigacin, el propsito educador hacia sus compatriotas americanos, con plena maestra y autoridad. Ha adquirido ya su tarea literaria la dimensin ltima, que no abandonar jams en los aos posteriores: la educacin de sus hermanos de Amrica. Desde su arribo a Chile, todo lo

que escribe contiene este carcter esencial de su obra literaria, pero le aade otro trazo: el tener conciencia del valor de accin social de las letras, como medio formador de los pueblos americanos, constituidos en repblicas independientes. Armado de una profunda fe en la civilizacin mediante la educacin de los pueblos, la mantiene constantemente en todos sus escritos; en Chile sostiene los mismos principios sobre la dedicacin e incremento del estudio y cultivo de las ciencias y las letras. Si Bello se hubiese quedado en Europa, hubiera sido probablemente el iniciador de la erudicin hispnica moderna. Si analizamos el carcter de lo que public y elabor en Londres; las reflexiones sobre la rima en griego y latn; el sistema asonante en la versificacin romance; el comentario a Simonde de Sismondi (1773-1842), que era la mxima autoridad en literatura en esta poca, autor de la Littrature du midi de l'Europe, a la que replica Bello con un sesudo trabajo de anlisis; su proposicin de reforma ortogrfica; y los estudios para escribir una gramtica universal y filosfica; todos sus escritos, salvo las poesas, son trabajos de singular erudicin, excepcionalmente profundos, monografas en campos muy restrictos y precisos, de enorme sabidura.

Los sucesos que jalonan la vida de Bello en Chile son los siguientes: en 1829 es nombrado oficial mayor del ministerio de hacienda; en 1830 se inicia la publicacin de El Araucano, peridico del que fue principal redactor hasta 1853; en 1834 pasa a desempear la oficiala mayor del ministerio de relaciones exteriores; en 1837 es elegido senador de la Repblica hasta 1855; en 1842 se decreta la fundacin de la Universidad de Chile, cuya inauguracin en 1843 es el acto ms transcendental de la vida de Bello; en abril en 1847 publica la primera edicin de la Gramtica de la lengua castellana destinada al uso de los americanos; en 1851 es designado miembro honorario de la Real Academia Espaola, y en 1861 miembro correspondiente; en 1852 termina la preparacin del Cdigo Civil chileno, que es aprobado por el Congreso en 1855; en 1864 se le elige rbitro para dirimir una diferencia internacional entre el Ecuador y Estados Unidos; en 1865, se le invita para ser rbitro en la controversia entre Per y Colombia, encargo que declina por estar gravemente enfermo. Muere en Santiago de Chile el 15 de octubre de 1865.

A partir de su regreso a Amrica y en lugar de seguir en la va de erudito historiador iniciada en Londres, Bello escribe su Derecho de jentes, una Cosmografa; hace de periodista, da clases; elabora un Derecho romano porque no existe en el pas; publica la Gramtica de la lengua castellana destinada al uso de los americanos -independizndola de la de Nebrija (1444-1522)-, considerada todava hoy como la mejor para el idioma espaol; la Ortologa y mtrica, obra magistral en la materia; se dedica a elaborar un cdigo civil porque falta la regulacin de la vida social. Es decir, sustituye la orientacin de sabio investigador que viva en Londres, por un objetivo de maestro, por una finalidad de enseanza. Lo que Bello public en 1823 sobre el poema del Cid en la Biblioteca Americana, por ejemplo, se anticipa en mucho a lo que escriben muchos aos despus Mil y Fontanals y Menndez Pelayo. No abandona la creacin potica, porque es razn de vida para el humanista. Escribe poesas originales, donde ya campea el romanticismo y traduce

y adapta obras de poetas como Vctor Hugo, en un proceso de recreacin admirable, como es el caso de La oracin por todos. Bello tiene absoluta necesidad de seguir cultivando las musas, y fue poeta hasta el fin de sus das. Pero venido a Amrica la reflexin de Bello se habr aplicado a las necesidades de los pases independizados polticamente, que requeran instrumentos de educacin general, de orientacin y ordenacin de las repblicas en la vida de la cultura, en su ms amplio sentido. Entonces el trabajo se transforma en la obra poligrfica del Maestro, en una amplitud de temas, en los que no puede desdear ni los manuales de enseanza, ni las obras de divulgacin, ni los artculos semanales para El Araucano o los consejos para evitar que el castellano se estropee. Se ha convertido el erudito en el educador. Y de ello, tenemos una prueba irrefutable: las investigaciones que haba empezado en Londres se publicaron pstumamente: Filosofa del entendimiento y La reconstruccin del poema del Cid. Bello ha sido el conductor y definidor cultural de la Amrica hispana independizada. Londres significaba otro camino, pero me atrevo a afirmar, sin vacilacin, que si Bello no hubiese vivido sus diecinueve aos en Londres, probablemente no hubiese tenido la preparacin necesaria para poder convertirse en el Maestro Americano.

Cuando contemplamos en su conjunto la obra de Bello, observamos que al lado de unas partes ya caducas, hay otras como, por ejemplo, el pensamiento filolgico, el cdigo civil, el derecho internacional, la poesa, las normas educativas y su postura frente a la civilizacin que se mantienen vigentes y deben tenerse muy en cuenta para nuestros das.

Bello encarna con su vida y su obra el tipo del humanista, pero humanista representativo de una nueva concepcin de la cultura, que puede calificarse de humanismo liberal. Juzgo que est justificada tal designacin para los forjadores intelectuales de las repblicas independizadas de este continente, que es su ms trascendente aportacin a la civilizacin occidental. Bello es el primer humanista de Amrica.

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