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Ministerio de Educacin, Ciencia y Tecnologa. El Monitor de la educacin. Seccin El Museo. N 8, 5 poca. En www.me.gov.ar/monitor.

na haciendo durante el ao." (Lij, Jos, "Escuela elemental de varones N i de Chacabuco", en: Revista de Educacin. N XXII abril de 1883, pg.369) En cambio, un inspector opinaba que no deba usarse el dinero para incentivar las buenas conductas: "La recompensa o el castigo deben ser nicamente de carcter moral. (...) Yo creo que tratndose de los nios que concurren a nuestras escuelas,... el premio es una necesidad basada en la justicia, teniendo por objeto la recompensa y el estmulo para continuaren las buenas obras...." (Inspector General de Escuelas Dr. Nicanor Ibarra, "Recapitulacin de las Conferencias Pedaggicas del Verano", en: Revista de Educacin. Ao 3. N XXXIV. Abril de 1884^.395) En aquella poca, los premios dejaron de ser monetarios y tomaron la forma de diplomas o estampitas que se les daban a los alumnos en ocasiones especiales. Una maestra encargada de dar conferencias pedaggicas opinaba en 1884 que la nica recompensa aceptable era el sistema de calificaciones, y que no era necesario dar otro estmulo a los estudiantes.2 Esto llev, muchas veces, a que el sistema de calificaciones fuera usado como castigo para faltas disciplinarias y no solo sealara problemas en el estudio.Tambin convirti en habitual una prctica como el cuadro de honor, que daba una recompensa simblica a algunos estudiantes y creaba jerarquas dentro de los grados, premiando muchas veces a los que venan de hogares con ms preparacin acadmica y a los que eran ms obedientes. Hoy es mucho menos comn encontrarse con recompensas de este tipo. Los docentes escriben o dicen notas afectuosas y alentadoras,y las "caritas sonrientes"en los cuadernos han reemplazado las estampitas y diplomas. Sin embargo, no est de ms preguntarse si los mismos sistemas clasificatorios que llevaban a recompensar a alumnos y alumnas por su carcter "obediente, prolijo y limpito"3, no siguen operando bajo formas ms sutiles y cada vez ms ineficaces, ya que los chicos perciben tempranamente que la sociedad no valora esas cualidades como cuestiones importantes. Para finalizar, es claro que todos queremos que nos reconozcan cuando realizamos un buen trabajo, cuando nos esforzamos para hacer las cosas bien, o cuando afrontamos con xito una dificultad. Esas palabras de aliento y de estmulo son muy significativas para animarse con los pasos que siguen. Lo que hay que cuidar es que ese reconocimiento no reproduzca jerarquas sociales o culturales entre los alumnos, y est igualmente disponible para todos. Y tambin es importante que ese reconocimiento tome formas consistentes con lo que buscamos transmitirles a chicas, chicos y adolescentes acerca de lo que tiene valor en nuestra sociedad. Qu conductas destacamos y alentamos, y de qu modos, es una decisin sobre la que vale la pena reflexionar. Ins Dussel
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Historia de una idea polmica

Las recompensas en la escuela


Desde hace mucho tiempo, los docentes buscaron modos de reconocer a sus alumnos cuando realizan un buen trabajo o se portan "correctamente". La "aprobacin y estima" de los maestros fue por muchos aos para los alumnos un elemento valioso, que sola cobrar forma material en medallas, libros, estampitas o notas en los cuadernos. En la Grecia antigua, por ejemplo, se daba una corona de laureles a los atletas jvenes que se destacaban en sus disciplinas. Esa costumbre se retom en el Renacimiento, cuando la "corona de la virtud" se daba a los mejores alumnos como premio por su desempeo en los estudios. En la Inglaterra del 1600, se entregaban lapiceras y flechas de plata a los estudiantes destacados; sus profesores, por otra parte, tambin reciban un premio en monedas cada vez que sus alumnos triunfaban en disputas acadmicas con otros colegios o universidades.1 Con el correr de los aos, la masificacin de la escuela volvi ms difcil entregar medallas u objetos de valor. Tambin surgieron posturas pedaggicas contrarias a los premios monetarios que, se afirmaba, creaban conductas especuladoras y poco independientes en los alumnos. Veamos, por ejemplo, qu se deca en la Argentina de la dcada de 1880: "A efecto de asegurar el orden durante las clases y patentizar la disciplina en todos los actos del da, ...cada seccin de 10 alumnos tiene un capitn que se elige a votacin y est encargado de pasar revista de aseo diariamente, y cada jueves, revisar los libros y cuadernos para recompensar al que los tenga en buen estado y multar al descuidado. Las recompensas y penas consisten en ganar perder monedas billetes, que se cambian cada semana por vales y estos por cdulas, cuyo canje se conti-

Fenn, P. y Malpa, A., Rewards ofMerit. Tokens ofa Child's Progress and a Teacher's Esteeem, The Ephemera Society of America, Charlottesville, 1994.

"Conferencia del 23 de marzo sobre penas y recompensas

escolares por la Maestra Superiora Seorita Segunda Dupraf'en: Revista de Educacin. Ao 3. N XXXIV. Abril de 1884, pg. 370- 375.

3 Ginocchio,V., Alumnos obedientes, prolijos y asea dos, Tesis de Maestra, Escuela de Educacin. Universidad de San Andrs, 2006.