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RAY CHARLES

Existen msicos que tienen rasgos de genialidad, pero solo uno, el gran Ray Charles, representa ese trmino a tal grado que se convirti en su sobrenombre. Charles materializ esa genialidad mezclado el gospel y el blues de una forma tan pura, que el estilo exuberante derivado de esa unin fue bautizado como soul. En los aos cincuenta, mientras grababa en Atlantic Records logr fundir la msica secular y la religiosa. La msica que acostumbraba a or en la iglesia cuando era nio encontr un lugar dentro de su estilo musical cuando se convirti en adulto. Sin embargo, no se detuvo ah. A travs de los aos fue incorporando dentro de su repertorio rasgos del country y el big band. Eso le convierte, probablemente, en uno de los talentos musicales ms completos del siglo 20. Ray Charles Robinson naci en Albany, estado de Georgia el 23 de setiembre de 1930, Ray Charles fue criado en Greenville, Florida en donde se hizo amigo de un vecino que tocaba el piano. A los cinco aos contrajo un padecimiento, presumiblemente glaucoma, que lo dej ciego cuando solo tena siete. Cuando se le pregunt sobre el efecto que la ceguera haba tenido en su carrera respondi: Ninguno, ninguno, ninguno. Iba a hacer lo que iba a hacer de todos modos. Toco msica desde los 3 aos. Entonces poda ver. Perd la vista a los 7. De modo que la ceguera no tuvo nada que ver con eso. El racismo le afect tanto como a cualquier otra persona negra. Ray Charles estudi en la escuela San Agustn para sordos y ciegos durante nueve aos, entre 1937 y 1945. All aprendi a reparar radios y autos, pero tambin a componer msica usando el mtodo de escritura Braille y a tocar una gran variedad de instrumentos entre los que destacaban el piano y el saxofn. Sin embargo, su indiscutible habilidad para tocar el piano siempre qued opacada por la calidad de su voz. Dej la escuela a los 15 luego de la muerte de su madre. Se mud a Jacksonville, Florida para ganarse la vida como msico. Toc donde pudo como msico de banda o en solitario. Tomaba cuanto trabajo se le ofreciera en cualquier parte de Florida. En la radio escuchaba bandas de swing, country y gospel. Mis odos eran esponjas, lo absorban todo, le coment a David Ritz quien le ayud a escribir su autobiografa titulada Brother Ray. Poda cantar con la profundidad de un cantante de blues o con la suavidad de uno de pop. Usaba esa flexibilidad para destacar los contrastes emocionales que haba en sus letras. Despus de 3 aos de rondar por Florida se mud al estado de Seattle. All form el McSon Trio, llamado as por su guitarrista Gosady McGee y el son por Robinson. Al mismo tiempo se volvi adicto a la herona y solo la pudo dejar 17 aos despus.

Su primer sencillo fue Confession Blues, grabado en Seattle en 1949, que fue acreditado al Tro Maxim (una variante de McSon). El segundo sencillo fue Baby Let Me Hold Your Hand grabado en Los ngeles en 1950 con msicos que tocaban para Nat Cole. Esta vez el crdito fue para el Tro Ray Charles. Los temas se convirtieron en xitos en las listas de msica racial, luego llamada rhythm and blues. Eso forz a que se mudara a Los ngeles donde tendra ms oportunidades. All se uni a la banda dirigida por el guitarrista Lowell Fulson, donde lleg a ser el director musical. Despus de dos aos de gira por todo Estados Unidos, dej la formacin para seguir su carrera. En 1953 firm con Atlantic Records y se mud para Nueva Orlens para trabajar con Guitar Slim como pianista y arreglista. El disco de Guitar Slim Things That I Used to Do que vendi ms de un milln de copias le convenci que tena que dejar salir un estilo propio como msico. Entonces se mud a Dallas y form su propia banda, que realmente era lo que quera por lo que convenci a Atlantic Recodrs de que lo dejaran grabar con su banda de giras y no con las de estudio con las que convencionalmente lo haca. Rpidamente Atlantic le dio el control artstico de sus grabaciones, sobre todo despus del xito que obtuvo con "Things That I Used to Do" la cancin ms importante del rythm and blues de 1954. La confianza de la disquera fue seguida de una serie de xitos como "Ive Got a Woman," "Hallelujah I Love Her So," "Drown in My Own Tears" y "What'd I Say." que lo llevaron a la cima de la popularidad al final de los aos 50. En los aos cincuenta Ray Charles se convirti en el arquitecto del Soul al unir el fervor del gospel a temas seculares. Pero pronto rompi todas las categoras en las que se le poda encasillar al cantar temas como "Hallelujah I Love Her So", "I Can't Stop Loving You", "Georgia on My Mind" y "America the Beautiful". Produjo ms de 60 lbumes y su influencia se siente en generaciones de cantantes de rock y soul. Su estilo se siente en la obra de artistas como Elvis Presley, Aretha Franklin, Strevie Wonder, Van Morrison y Billy Joel. Al mismo tiempo Ray Charles grab un disco de jazz con Milt Jackson del Modern Jazz Quartet en 1958. En 1959 una sesin de improvisacin se convirti en Whatd I Say. Era un blues con piano elctrico, algo latina y muy alegre. A pesar de que varias estaciones la prohibieron, se convirti en Top 10 de las listas pop y vendi ms de un milln de copias. Su siguiente lbum The Genius of Ray Charles experiment en dos vas. Fue aqu donde se introdujo al country con Im Movin On. Ese ao dej Atlantic y se fue para ABC/Paramount dado que le ofrecan mejores condiciones econmicas y la propiedad de las cintas de grabacin originales. Con canciones como "Georgia on My Mind" de 1960 lleg a una audiencia ms grande adems de ganar su primer Grammy. En 1961 le sigui Hit the Road Jack una de sus canciones ms populares. A inicios de los aos 60 Ray Charles haba dejado de escribir su msica para seguir sus impulsos eclcticos como intrprete. Produjo un lbum llamado Genius + Soul = Jazz. En 1961 grab un lbum en do con la cantante de jazz Betty Carter y en 1962 lanz su disco "Modern Sounds in Country and Western Music", una obra en la que interpreta el ritmo country apoyado por una big band. Su versin de ICant Stop Loving You lleg a ser nmero uno y vendi un milln de copias. Luego de grabar Modern Sounds in Country and Western Music, Vol. 2, se estableci en su propio estudio en los ngeles, donde establecera su cuartel general. Aunque volvi al

rhythm and blues con Busted de 1963 y Lets Get Stoned de 1966, sigui interpretando pop, country y big band. En 1965 Ray Charles fue arrestado por posesin de herona. Esto le llev a recluirse en un sanatorio de California en donde batall durante un ao con la adiccin. Fue la nica pausa en su larga carrera. Cuando por fin sali del proceso volvi a su agenda habitual de salir de gira por 10 meses y lanzar uno o dos lbumes cada dos aos. Tambin empez su propio sello grabador, Tangerine. A mediados de los setenta fund otra disquera, Crossover, que publicaba los discos a travs de Atlantic Records. Su presencia en las listas desde entonces ha sido constante, pero no apabullante. Es el nico artista que ha estado en las listas en seis dcadas diferentes. En 1986 se convirti en uno de los primeros miembros del saln de la fama del rock and roll y en 1987 recibi un Grammy por su carrera musical. En total obtuvo 12 Grammys. . En 1979 su versin de Georgia on My Mind fue declarada la cancin oficial del Estado de Georgia y en 1980 apareci en la comedia musical The Blues Brothers. En 1990 se volvi famoso por la campaa de una bebida gaseosa cuando cantaba "You got the right one, baby, uh-huh!" . Grab un disco de dos con cantantes como Norah Jones, B.B. King, Willie Nelson, Bonnie Raitt, Michael McDonald y James Taylor. Adems, se acaba de terminar de filmar una pelcula sobre su vida. Es un filme que dramatiza la biografa de Ray Charles, msico invidente de raza negra e interpretado por Jamie Foxx. La pelcula est dirigida por Taylor Hackford y consigui dos premios Oscar: al mejor actor principal y al mejor sonido, entre otros como el Eddie, el ASC Award y el BAFTA Film Award. La carrera de Ray Charles tiene muchas particularidades, altos y bajos, pero hay algo que nadie podr lograr hacer pronto: Tener un xito en cada dcada desde 1950. Ray Charles, el pianista con voz de blues que cambi hizo evolucionar la msica durante cincuenta aos, transformado la esencia de todos los ritmos que toc falleci el jueves 10 de junio de 2004 en su casa de Beverly Hills debido a un padecimiento en el hgado. Tena 73 aos.

Fuentes de Internet: http://es.wikipedia.org/wiki/Ray_Charles http://es.wikipedia.org/wiki/Ray_Charles http://www.musica.com/letras.asp?letra=47522