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San Benito y El Ordo Romano

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SAN BENITO Y EL ORDO ROMANO

Héctor Herrera Cajas

San Benito, su Regla, su Orden, han contribuido a la formación de la cristiandad en Occidente de una manera muchísimo más profunda de lo que puede entenderse en una lectura de una buena historia de la Iglesia, de las cuales hay muchas que dedican capítulos enteros a la obra de San Benito (c. 480-547) y los benedictinos, pero en ninguna de ellas se señala su peculiaridad frente a la situación de desorden -en este caso usando las palabras con su sentido más propio des-orden: la pérdida del ordo-, que significó el fin del Mundo Antiguo. En efecto, la decadencia del mundo romano, las invasiones bárbaras, el establecimiento de los reinos germano-romanos -todo el periodo que abarca los siglos IV al VI en Europa-, es en gran parte un mundo en el cual la confusión, la guerra, el bandidaje, la miseria, el desorden, se apoderan de Occidente después de siglos en que lo que había caracterizado a ese mundo era el ordo romano. Intentaré, pues, señalar como, frente a la pérdida de este orden que encarnó el Imperio -un orden que evidentemente tiene connotaciones propias, características, y que se funda sobre coordenadas muy distintas a las del ordo benedictino-, se estableció este otro y nuevo orden, necesario para que aquel mundo pudiese subsistir y no quedara condenado al fracaso. Desaparecido el Imperio Romano en Occidente, el relevo histórico vino de la mano de pueblos que necesitaban todavía generaciones para acostumbrarse a un nuevo estilo de vida, pasando lentamente del nomadismo al sedentarismo -lo que, en algunos casos, puede producir situaciones traumáticas en un pueblo-. Estos pueblos, los germanos, se organizaban en función de la guerra y es por ello que tal vez la palabra que mejor describe este mundo germánico sea comitatus, la hueste militar; portadores de un ethos heroico, esencialmente guerrero, y con un sentido de la guerra que se corresponde claramente con su etimología, y que hace que se pierda por siglos el bellum latino -recuperándolo nosotros solamente al nivel de palabra culta, v. gr. "actividades bélicas"- que desaparece porque el bellum era ordo, expresión del orden: el ejército ordenado, el campamento, una organización ejemplar, tanto así que a partir de ese campamento es que surgen después tantas ciudades en Europa, en las que el trazado de éste persiste en su estructura urbana. Nosotros, en cambio, usamos la palabra guerra -(ing.) war, (it.) guerra-, palabra germánica cuya raíz mas próxima es el verbo wirren que significa "enredar", es decir, en oposición al bellum, a la legión que avanza y que conquista territorios que va incorporando a un ordo, sea la República o el Imperio, designa al enfrentamiento desordenado, en el cual habrá caudillos, príncipes, que quieren lucirse por su propia cuenta y donde, además, no existe -en esta etapa primitiva- la voluntad de incorporar al vencido en un orden

el aumento. desde luego. Al leer la Regla de San Benito bajo esa tonalidad. palabras fundantes de la lengua latina. y que nos . aparecen también las palabras disciplina. frente a nosotros. de ahí la importancia del ejercicio de la autoridad. Sin embargo. Puede construirse un mundo con poder: poder económico. Aparece entonces. Porque la historia no es algo que esta allí. es lo que les permite a quienes están bajo ella. de asumir esa labor. no podría construirse un mundo sin autoridad. sepan inmediatamente que es lo que hay que hacer-. Muy a menudo la gente tiene temor frente a la autoridad. -sin olvidar que ordo en su origen es una palabra del vocabulario militar puesto que primero aparece referida a la fila que se forma en el ejército: el que está en ella sabe exactamente qué es lo que tiene que hacer en el momento preciso. que para que crezca un mundo tiene que haber autoridad. sin hacerse cargo de este puñado de conceptos que son -podríamos afirmar recordando a un distinguido profesor argentino-. El merito y la importancia de San Benito es. magister.superior y universal. Se trata de palabras que no solamente sirven para comunicarse entre los hombres. se desgasta. y de las posibilidades que cada uno sea capaz de construir. Debemos tener presente que autoridad tiene que ver con el verbo latino augeo de donde tenemos el auge. poder militar. No. pues. como si la autoridad constriñera. es volver un poco a los tiempos homéricos y al ethos del héroe. y a cada generaci6n. tenemos que pensar con que palabras es preciso defender lo que vale realmente la pena defender de nuestro mundo. Auctoritas es otro de estos conceptos claves. el mundo de la República o aquel posterior al Imperio. no se podría pensar en estudiar la historia de Roma. con un mínimo de profundidad. poder político. y no el poder. crecer y llegar a ser lo que tienen que ser. limitara. todas aquellas que son inherentes al espíritu romano. a partir de los talentos que Dios le ha dado. con que palabras trasladar los valores de este mundo al mundo que cada uno tiene la responsabilidad de hacer. Porque eso es lo que lo hace aumentar realmente. sometidos a una exigente disciplina. precisamente. sino que son aquellas con las cuales se creo y dio forma a un mundo. obedientia. Pero autoridad hay muy poca en el mundo. y pareciese que en esa tarea el papel que corresponde a los benedictinos es fundamental. que son claves para la organización de un nuevo mundo. al revés. el termino ordo. descubriéndose las palabras que resuenan a partir del mundo de los orígenes de Roma. y cómo la más mínima señal dada por el magister militum es suficiente para que estos hombres. lo que se necesita para construir una gran civilización es restaurar el orden. la autoridad. haber recogido en su Regla estas palabras fundantes. y si falla la autoridad pareciera que el orden no tiene destino. Así. o se malgasta. Sin autoridad muchas veces la persona no sabe que hacer. es decir. es posible hacer de ella una nueva lectura. que se pone a prueba en el combate singular. Debemos detenernos un momento para pensar en la tarea que hoy nos corresponde.

sin duda. la historia es algo que todos vamos construyendo. sobre todo si uno ha conocido las reglas anteriores a San Benito -las de los padres del desierto.incorporamos a esa historia.un ejemplo de mesura. entonces. constituyen un todo ponderado. como también desde el punto de vista del maestro. del abad. quienes apenas podían intuir lo que era el nuevo mundo. materiales y espirituales. No puedo detenerme en el significado de cada una de estas palabras. la oración. habrá en todos ellos. Evidentemente. con todo lo que abarca su espíritu propio. ni siquiera en lo espiritual. para encontrar esos extremos en que la oración suponía doce y catorce horas canónicas a lo largo de un día entero. la conducción de Occidente habría sido. Es necesario llegar al siglo XI. reglas que en algunos casos ya tenían presencia en Occidente para la época del santo-. que estaba deshaciéndose ante la vista de cuantos hombres valiosos de esas generaciones. haciéndose cargo de todas las exigencias propias del padre. en las cuales el papel del abad no tiene la relevancia que le otorga San Benito: él es el padre que está atento a cada una de las preocupaciones. el benedictino es -y lo será durante siglos. cuando los cluniacenses llevaban ya varias generaciones y la Regla de San Benito había sido reformada en dos ocasiones. una exageración. el trabajo. de una manera distinta. y que al no conocerlas no alcanzaban a darse cuenta de lo que había detrás de ellas. como las penitencias mortales. Se puede leer solamente desde el espíritu del novicio. el mundo pasa a ser otra cosa. sin ninguna exageración. grave. de la persona que quiere saber cómo formar a los monjes. una . El mundo romano. existen distintos niveles desde los cuales se puede leer la Regla. de aquellas que si dejan de resonar en nuestros oídos. de la persona que quiere ir posesionándose de la espiritualidad benedictina. equilibrado. sólo entonces estamos frente a lo que podría llamarse. el descanso. sino por el contrario. dentro de la Sancta Regula de San Benito. Si en un documento de la importancia de la Regla de San Benito tales palabras no hubiesen quedado recogidas. y que la iconografía de la Iglesia Ortodoxa ha recogido. fundamentalmente al hacernos cargo de esas palabras claves. por ejemplo. si dejan de ser las palabras que nos conmueven y que nos alientan. sereno. fuera de todas las otras lecciones. representando a tales monjes como ermitaños desnudos cubiertos solamente con su barba. Frente a eso. Estaríamos aquí también dentro del espíritu romano ponderado. situaciones extremas de vida como el habitar en un árbol o en una cueva. Ésta es una de las primeras cosas que sorprende. el trabajo y el descanso. En el mundo benedictino no hay nada de aquello que se encuentra entre los monjes del Oriente. mesurado. sin estridencias. eso era el Occidente en formación. de sus hijos. verdaderamente. un mundo que estaba siendo invadido por bárbaros que no conocían esas palabras. pero quedan a la consideraci6n del lector. con el cual el abad y los monjes -sus hijospueden enfrentar grandes desafíos. en este orden entre la oración. En cambio.

quien había sido enviado como rehén por su propio padre a la corte imperial en Constantinopla y. a mediados del año 500. En este mundo del desorden donde el trabajo organizado ya tampoco cuenta. En contraposición a lo que era entonces el mundo externo. Murió el 547.dirigidos por un hombre de gran talento. El sentido. Y es por eso que en la capital del reino. Siendo ya mayor. dos maravillas del arte cristiano de la primera mitad el siglo VI. Teodorico (491-526). Casiodoro (490-583). como muchos otros. al trabajo agrícola. por lo tanto. Monte Cassino. que hacen posible la recuperación de ese mundo. que pasaban del nomadismo al sedentarismo. Así. reconocemos la vida organizada en la que todo está consultado debidamente y encontramos nuevamente. se pueden apreciar. o cuidar de las colmenas. San Benito realizo tres fundaciones: Subiacco. cuando encontramos un monasterio ordenado de acuerdo al espíritu benedictino. la ciudad de Ravenna. a través de la arquitectura. más tarde. quien después de servir como ministro del rey. a quien la historia llama el Grande. ya que contribuye a organizar el mundo a su alrededor. se plantea la vida monástica como la posibilidad de re-ordenar el mundo desde una perspectiva espiritual. de unos 65 años. trabajos indispensables para la vida del monasterio. que esta en parangón con el Baptisterio de los Ortodoxos. pero trayendo consigo también todas estas ofertas vinculadas al estudio. su presencia va mas allá de ser una casa de oración clausurada. Por lo tanto. a trabajar la tierra -plantar las viñas. no solamente de vida espiritual y de estudio. de vida organizada. corresponde al momento en que Italia está sometida al dominio ostrogodo -godos arrianos. los romanos. El famoso Baptisterio de los Arrianos. Terracina. el monasterio aparece no solamente como escuela para el servicio de Dios. que es el período fecundo de su vida monástica. siente. alrededor del 524 y. Esta primera mitad del siglo VI. entonces. de este ordo monástico en que todo está regulado. constituyen un buen ejemplo de ello. decide fundar un monasterio en una de . sino también como escuela para la organización de la vida práctica: enseñando a esos hombres. después. las etapas que marcan el paso del siglo V al VI: primero. y poseyendo una gran fortuna. Dentro del círculo que rodeaba a Teodorico. la atracción de la vida monástica.disposición singular para emprender la tarea de ir fundando monasterios en distintas partes de Europa. allí. había alcanzado a ponderar el valor de la civilización que estaban conquistando. cultivar las huertas-. el ordo romano. a la erudición. el mundo de los bárbaros. el mundo bárbaro arriano. y de ser su embajador ante la corte imperial en Constantinopla. en un mundo donde las horas han perdido su significado. una de las personas más cultas de su época. constituyéndose así también este en una escuela de vida económica. que ya hace un esfuerzo por tratar de continuar lo que fue esa obra imperial cristiana. es que todo se encuentra sujeto a un horario. había un hombre de condiciones excepcionales.

buscando siempre el lugar más difícil donde vivir. el monasticismo benedictino -este monasticismo que en pocas palabras ha quedado presentado como expresión del espíritu romano. no fue así. los giróvagos. al intelecto. que había prendido en el alma de estos hombres de un modo impresionante. en la generación siguiente a la de San Benito. se exilia con un grupo de compañeros. cuando la Orden pasó a la isla y pudo contrarrestar el ímpetu del monasticismo celta. como la famosa leyenda de San Brandán. En cambio. en Escocia y desde allí avanzando por Inglaterra. me parece importante destacar el papel que correspondió a la Britania anglosajona en el cultivo de esta herencia clásica dentro de la tradición monástica benedictina -tradición que está en la base de la consolidación de la Cristiandad inglesa-. de aquellas palabras fundantes. la lectura de la palabra de Dios. con la fundación de monasterios en Irlanda.sus propiedades en el sur de Italia. yéndose a las islas más abruptas. en cambio. estar en mejores condiciones para hacerse cargo del contenido de las Sagradas Escrituras. como los llama San Benito. un monje que para hacer mas dura su vida monástica. es cuando se recoge dentro de la tradición benedictina el espíritu de la cultura clásica. Haciendo un gran paréntesis. Casiodoro propone esta cultura para que. Y lo hace. ya que en los siglos V y VI los celtas de Irlanda aparecían como la fuerza monástica más poderosa de Occidente. estableciéndose un fuerte vínculo entre el monje y la casa monástica. insisto. rechazándose a los errantes. al margen de la regla benedictina. pues será Casiodoro quien la va a proponer y. Entonces.se hubiese impuesto en todo Occidente. es indispensable poseer un conocimiento lo mas amplio posible de la literatura clásica. la palabra ordo es tal vez la mas significativa-. la erudición entendida como el pulir el alma. Los monjes irlandeses. porque se sostiene que para llegar a una adecuada exégesis de las Sagradas Escrituras -dado que la lectio divina. en estos monasterios se va a imponer la stabilitas locii. apela a ese ordo romano a la vez que lo hereda. habría sido muy distinta su historia eclesiástica. buscando los lugares mas remotos. la orden benedictina se va a identificar en Occidente por ser la que salvaguarda la cultura literaria del Mundo Antiguo. Es posible imaginar que si este monasticismo -también muy riguroso. etapa esta igualmente interesantísima dentro de la historia monástica de ese momento. despojándose de la rudeza. tenían el "sentimiento" de exiliarse. Por ello. a la persona. el más . dentro de las cuales. del espíritu que proviene de los orígenes de Roma. se vaya alcanzando la fineza intelectual que es la eruditio. el monasticismo benedictino. dando origen a un conjunto de conocidas leyendas -los celtas pertenecen a un mundo lleno de imaginación-. forma parte importante de la vida del monje-. En ese momento. pasando en algunos casos al continente. decíamos. de allí en adelante. y de ese modo. ésta es la otra nota que debemos tener presente cuando hablamos de San Benito y su obra: no le correspondió directamente al santo hacerse cargo de esa herencia clásica.

quien la regaló al Papa. repentinamente aquella comienza a moverse pues estaban sobre el lomo de una ballena. según admiramos en la miniatura de una Vulgata. entre 1as que evidentemente debe haber estado la Historia Eclesiástica de Eusebio. y por eso se conoce como el Codex Amiatinus. cuya lectura será decisiva durante siglos. De acuerdo a las investigaciones que se han hecho. que escribió la Historia Eclesiástica de Inglaterra en el siglo VIII. que para ese tiempo eran. un conjunto de armarios. Pero.680). y cuando cree encontrarlo en una desértica isla. Contrasta tal visión con la del monje benedictino y su sentido de la estabilidad. Después. en primer orden. todos los comentarios de San Agustín. en Florencia. en el Monte Amiata. y se conserva actualmente en la Biblioteca Laurentiana. Los estantes eran los siguientes: en primer lugar. por su gran dimensión y para mantener su buena encuadernación.aislado. desde el Antiguo Testamento y hasta este momento . en el tercer estante -dado que nuestra religión no es mítica sino histórica. respecto de cuántos códices ella reunía. Es el caso. evidentemente. ese ejemplar del siglo VII pasó después a un monasterio cisterciense cerca de Siena. en segundo lugar. podemos tener hoy una imagen que nos da una visión de lo que fue materialmente esta biblioteca. luego la copia embellecida de esta Vulgata. al interior de los cuales estaban los libros (códices) que. se puede hacer un estudio bastante pormenorizado por las citas y por las referencias que de ella hacen mención: no más de ciento cincuenta códices. allí no había nada de más. quien no salió de su monasterio en toda su vida y era. mientras celebra misa. Se pueden citar ejemplos preciosos de monjes que a1canzaron gran sabiduría. abad de los destacados monasterios de Jarrow y Wearmouth. y fue copiada en Jarrow. otro con los comentarios sobre las Sagradas Escrituras. que fue llevada a Inglaterra desde Roma por Benito Biscop (628-690). un verdadero pozo de ciencia. por lo cual la historia ha gozado siempre de un lugar importantísimo en ella. como ya se mencionó. un cuarto estante . sin embargo. Al comienzo de cada evangelio de dicho codex figura una imagen del evangelista correspondiente. de Casiodoro. los de San Jerónimo y también de San Ambrosio. 672-735). representado con algunos de estos armarios. 716). que como era un hombre de fortuna que había viajado. donde el scriptorium y la biblioteca son lugares claves en el conjunto monástico.en su monasterio de Vivarium. uno para las Sagradas Escrituras. pudo formar una biblioteca -para su momento tal vez espléndida. fue llevada a Roma por el abad de Wearmouth. Esta imagen el iluminador debió tomarla de la realidad. a fines del siglo VII (c. y gracias a eso se puede saber que la biblioteca de Casiodoro tenía ocho estantes. debían ser depositados extendidos. Ceolfrid (c. como San Beda (c. los códices de la Vulgata. como para que haya quedado recogida en la historia. que lo arraiga de por vida al monasterio en que profesó sus votos. Ello es posible porque el monasterio es también un centro de estudio.un conjunto de obras históricas.

por lo tanto. como desde tiempos de San Gregorio Magno. obras de agricultura. porque el desconocimiento del griego en Occidente. La organización allí contenida no ha sido fácil de alcanzar. llegan a Italia y de allí desde. es un buen ejemplo para la época de Carlomagno (alrededor del año 800). sexto obispo de Canterbury (668-693) – que. y se hacían ductos para tener peces de agua salada. ya que después de él se produce una cierta cesura en los estudios hasta que éstos se retoman especialmente en la Inglaterra benedictina. las gramáticas. puesto que la traducción no siempre será precisa y. Luego. aquel conocimiento que estaba en la base de la formación escolar de los novicios. había incluso pozos para peces de agua dulce. en el siglo VIII. 1). cuyo conocimiento se iba haciendo cada vez más difícil y escaso en Occidente. escribió sobre las artes liberales. solamente en Britania encontraremos algunos monjes -el mas famoso de ellos será Teodoro de Tarso. otro con libros de las artes liberales. y del latín en Oriente. es fruto del . Un ejemplo notable de la complejidad y diversidad de las actividades que acogía la vida monástica lo tenemos en el diseño del plano ideal de un monasterio que. en especial de autores romanos ya que para el monasterio era muy importante el saber cómo organizar todo el trabajo de una villa. En Vivarium. Los benedictinos. es decir. venidos desde el Oriente como resultado de las invasiones musulmanas. se entenderá otra cosa respecto de lo que se quiere decir. si bien no se alcanzo a construir. estaban haciendo un esfuerzo notable manteniendo el estudio del griego en Inglaterra. El último armario de la Biblioteca de Casiodoro estaba dedicado a obras prácticas. enseguida. Boecio (480-524). el sexto armario dedicado solamente a las obras de dialéctica. no habrá quién sea capaz de leerlo. he aquí una de las situaciones penosas en la Historia de la Iglesia. así como los colmenares y las conejeras. El penúltimo estante contenía autores griegos. Se trata del hermosísimo proyecto de San Gall en el que la concepción y distribución del espacio está hecha a la perfección desde el punto de vista del orden (Fig. y es por ello que el nombre de San Beda es tan relevante en esta renovación de los estudios por obra de los benedictinos. Más adelante. hará cada vez más difícil la comunicación entre las dos Iglesias. entre otras múltiples cosas. cada vez mas difícil el entendimiento sobre términos fundamentales del Dogma. deciden dirigirse a los monasterios ingleses donde cultivarán el griego. siendo tal vez el último gran pensador de la antigüedad romana. como sea. Es preciso recordar que uno de los contemporáneos de Casiodoro. durante generaciones. Volviendo al problema de las palabras. por ejemplo. las lógicas.contenía obras de grandes autores como San Hilario de Poitiers y San Ambrosio. todo eso es parte de lo que debe ser la vida de un monasterio. No había palacio ni ciudad que poseyese un orden similar en ese momento. estaban también las aves -las canoras y las de corral -. para aquellos pocos capaces de introducirse en esa lengua. en el resto de Occidente. mientras que.

tradiciones inmemoriales presentes en el mundo .peso de las benedictino.

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