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Manual gestión del fuego: agentes extintores

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Explicación de la clasificación de las clases de fuego, y clasificación de los agentes extintores.
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01/27/2014

ACTIVIDAD: PRACTICA Nº 2: AGENTES EXTINTORES ALUMNO: MANUEL JOSÉ MORALES MARTÍNEZ DOCENTE: ALBERT CERVERA Y ALBERT VILANOVA ASIGNATURA

: GESTIÓN DEL FUEGO. CURSO: TERCER CURSO DEL GRADUADO EN PREVENCIÓN Y SEGURIDAD INTEGRAL. (1er CUATRIMESTRE). FECHA: NOVIEMBRE, 2009.

GESTIÓN DEL FUEGO
Práctica 1: Principios y conceptos del fuego.
Pág. 2 de 11 3º Curso

1. Clasificación de las clases de fuego. ......................................................................... 3 2. Clasificación de los agentes extintores. .................................................................... 4
a) Gaseosos ..........................................................................................................................................4
I. Anhídrido carbónico, CO2. ..............................................................................................................................................4 II. Halones. .........................................................................................................................................................................6 III. Nitrogeno. ......................................................................................................................................................................8 IV. Mezcla de gases. ..........................................................................................................................................................9

b) Liquidos .............................................................................................................................................9
I. Polvo química. .................................................................................................................................................................9 II. Polvo especial para metales. .......................................................................................................................................10 III. Arena. ..........................................................................................................................................................................11

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1. Clasificación de las clases de fuego.

SÓLIDOS COMUNES

LÍQUIDOS Y GASES INFLAMABLES

ELÉCTRICOS ENERGIZADOS

METALES COMBUSTIBLES

a) Clase A. Son los fuegos que involucran a los materiales orgánicos sólidos, en los que pueden formarse brasas o rescoldos incandescentes. Estos retienen oxígeno en su interior, proceden de combustibles sólidos y son llamados fuegos “secos”. El agente de extinción más eficiente para esta clase de fuego es el agua, seguido por el polvo químico seco, los agentes halogenados y en última instancia, por el dióxido de carbono. Materiales o sustancias: Madera, papel, goma, plásticos, tejidos, papel, cartón y telas. b) Clase B. Son los fuegos que involucran a líquidos y sólidos que se funden fácilmente. Proceden de combustibles líquidos, solo arden en la parte de su superficie que esté en contacto con el oxígeno del aire, y son llamados fuegos “grasos”. Dentro de este grupo se incluyen los materiales que aún siendo sólidos a la temperatura normal, se licuan antes de llegar a la temperatura de ignición. El agente de extinción más eficiente para esta clase de fuego es la espuma química y la espuma acuosa formadora de película, aunque deberá utilizarse de forma adecuada en tipo y velocidad de aplicación. Los polvos químicos, los agentes halogenados y el dióxido de carbono, también serán agentes extintores utilizados para esta clase de fuego pero con menor eficiencia que los nombrados anteriormente.
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Materiales o sustancias: Etano, metano, gasolina, estearina, parafina, cera de parafina, aceite, gasóleo, alcoholes, grasas animales y vegetales, y asfaltos. c) Clase C. Son los fuegos que involucran a los equipos eléctricos con energía activa, sustancia o equipos que se encuentran conectados a la red eléctrica energizada. Son llamados fuegos eléctricos. Los elementos de extinción más eficientes para esta clase de fuegos son los agentes halogenados y el dióxido de carbono. El polvo químico seco también es utilizado para extinguir esta clase de fuego, pero es de menor eficiencia que los citados anteriormente. Es totalmente contraproducente la utilización de agua o sus derivados (espumas), ya que por las características conductoras de la electricidad que poseen las sales que contiene, se corre grave riesgo de electrocución. Materiales o sustancias: electrodomésticos, interruptores, cajas de fusibles, herramientas eléctricas, etc. d) Clase D. Son los fuegos que involucran a ciertos metales combustibles que arden a altas temperaturas y exhalan suficiente oxigeno como para mantener la combustión. Estos metales pueden reaccionar violentamente con el agua u otros químicos, es por este motivo que deben ser manejados con cautela. La extinción de esta clase de fuego debe tratarse de forma especial, con agentes de extinción específicos para cada uno de ellos. Materiales o sustancias: magnesio, titanio, potasio, sodio, aluminio en polvo, circonio, etc. e) Clase K. Son los fuegos que involucran grasas y aceites de cocina presentes en las cocinas, de donde procede su denominación (K = Kitchen = Cocina). Las altas temperaturas estos aceites y grasas excede con mucho las de otros líquidos inflamables, haciendo inefectivos los agentes de extinción utilizados normalmente. El elemento de extinción más eficiente es la espuma química/AFFF. También es utilizada el agua finamente pulverizada y aditivada con sales de potasio, el polvo químico seco, los agentes halogenados y el dióxido de carbono, pero son de menor eficiencia que el anterior agente extintor.

2. Clasificación de los agentes extintores.
a)) Gaseosos a Gaseosos
I. Anhídrido carbónico, CO2. Es un gas con un coste bajo y su uso en extinción está muy extendido actualmente. Además es un gas a temperatura ambiente, incolora, inodora e insípida. Se licúa fácilmente mediante compresión y

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enfriamiento, almacenándose en botellas como gas licuado por debajo de los 31ºC (temperatura crítica). Al expansionarse puede solidificarse formando una masa blanca, que se encuentra a muy baja temperatura (- 79ºC) y se sublima rápidamente. Al extraerlo de los recipientes se convierte en gas y absorbe gran cantidad de calor. A este agente extintor se le denomina “nieve carbónica” o “dióxido de carbono”. Efectos extintores. La extinción actúa por sofocación al desplazar el aire. Cuando se aplica sobre materiales en ignición los envuelve, desplazando el oxígeno o diluyéndolo a una concentración que no permita la combustión. De forma secundaria, pero con mucha importancia, extingue por enfriamiento a causa de la gran cantidad de calor que roba al incendio al convertirse en gas. La expansión del líquido al convertirse en gas produce un pequeño efecto refrigerante. Métodos de utilización. Actúa eficientemente para la extinción de fuegos superficiales de clase “A” y “B”, e incluso es apropiado para algunos de clase “C”. Es especialmente indicado para fuegos de la clase B (líquidos). Puede utilizarse en presencia de corriente eléctrica de alto voltaje, aunque no es adecuado cuando se vean implicados equipos delicados. Se utiliza en extintores de todos los tamaños y en grandes instalaciones automáticas con 3 o 4 toneladas de dióxido de carbono. Para estos casos se actúa por inundación total del recinto. y materiales sometidos a tensión eléctrica. Es el método utilizado generalmente en instalaciones industriales, bien mediante extintores portátiles o en instalaciones fijas para inundación total de la instalación. Limitaciones. Este agente extintor tiene poco poder de penetración y en el exterior se disipa muy rápidamente. Debe tenerse cuidado con su uso en extintores ya que el frío que produce en la parte metálica puede causar graves quemaduras y congelaciones por contacto. Es irrespirable y puede producir asfixia por falta de oxígeno, sin embargo en proporciones de hasta el 5% puede servir como estimulante de la respiración. Los fuegos con brasas o con superficies muy calientes pueden reinflamarse una vez que se ha disipado el C02. Presenta dificultades en exteriores, para actuar la sofocación por las corrientes de aire. Falta de aptitud para fuego de metales, ya que a alta temperatura de los mismos se descompone el CO2 en carbono y el oxígeno reaviva la combustión.
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No es apto para equipos electrónicos ya que a consecuencia de las bajas temperaturas en que se produce la nieve carbónica puede producir daños significativos. Ventajas. Limpio y sin residuos de polvo. Es dieléctrico. No es conductor de la electricidad, con lo cual es aplicable a fuegos de materiales sometidos a tensión. Se licua muy fácilmente Cómodo transporte y almacenamiento. No es tóxico, aunque por debajo del 14% de concentración de oxigeno atmosférico puede producir pérdida de conocimiento e incluso la muerte. No produce daños, después de la extinción no quedan restos del agente extintor ni es corrosivo.

II. Halones. Son hidrocarburos halogenados que actúan en la extinción rompiendo la reacción en cadena por efecto anticatalítico. Son compuestos derivados de un hidrocarburo (generalmente metano y etano), en el que se han sustituido uno o más átomos de hidrogeno por halógenos (flúor, cloro, bromo, iodo). De esta forma se cambian totalmente sus propiedades físicas y químicas, pasando de ser gases inflamables a ser agentes extintores. Su denominación proviene de la contracción de su nombre en inglés (HALOGENATED HIDROCARBON). Actualmente está prohibida su fabricación por tratarse de un CFC que deteriora la capa de ozono. Si bien todavía quedan en uso extintores portátiles a base de este
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agente, para sustituirlos están apareciendo nuevos productos sustitutivos que no son dañinos ecológicamente, denominados HALOTRONES o HALOCLEANES, que no atacan la capa de ozono y no son tóxicos. Los halones más difundidos son el Halón 1211, Difluormonoclorobromo metano (CBrCIF2), y el Halón 1301, Trifluormonobromo metano (CBrF3). Efectos extintores. Los halones extinguen por inhibición de la reacción química en cadena. Actúa por inhibición de la llama impidiendo así esta reacción en cadena. Este agente extintor es apto para fuegos de clase a, b y c. Extingue también mediante efecto de sofocación al igual que los demás gases extintores por desplazamiento y dilución de oxígeno atmosférico. Métodos de utilización. Se usan en instalaciones fijas para la protección de equipos eléctricos y electrónicos, instalaciones delicadas situadas en recintos de pequeño tamaño. Estos agentes son utilizados básicamente fuegos de tipo B y C, en lugares donde se necesita un gran efecto extintor combinado con un mínimo peso y volumen. También se pueden utilizar en fuegos donde interviene la energía eléctrica. El halón 1211 se utiliza sobre todo en extintores portátiles, y el halón 1301 en instalaciones fijas con sistemas de inundación total. Limitaciones. Dañan la capa de ozono por lo que se ha limitado su uso por la Unión Europea y su eliminación deberá ser total a corto plazo. Son relativamente caros, quedando limitado su empleo a áreas de importancia y equipos costosos. Tienen ciertos efectos de toxicidad en su descomposición que es necesario ver en las diferentes posibilidades de productos. Presentan problemas en los fuegos con brasas o superficies muy calientes pudiendo reinflamarse una vez disipado el gas. Son poco aptos en exteriores, donde la sofocación presenta dificultades por el aire. La sofocación adquiere dificultad en fuegos al aire libre. Ventajas. Los nuevos sustitutos no dejan residuos ni son tóxicos, ya que se evaporan rápidamente. Tienen un alto potencial extintor.

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Su toxicidad no necesita protección especial, aunque se han establecido limitaciones sobre las concentraciones de cada uno de los agentes, que una persona puede inhalar sin peligro en exposiciones cortas, cifrándose en 10% el volumen para el 1301 y el 40% para el 1211. No poseen efectos venenosos residuales, aunque algunos de los productos de su descomposición en los incendios pueden resultar muy nocivos e irritantes. Como todos los gases presenta ventajas en su penetración, ya que alcanza y se reparte por todas las zonas del incendio. No producen daños después de la extinción, no quedan restos del agente extintor ni son corrosivos. No son conductores de la electricidad, por lo que pueden utilizarse con fuegos de materiales sometidos a tensión. No producen cambios importantes de temperatura, con lo que los adecua para equipos de especial delicadez al no dañar sus componentes. III. Nitrógeno. Es un gas incoloro, inodoro e insípido que constituye aproximadamente las cuatro quintas partes del aire. Su densidad es de 0,97. Antes su utilización era menor, principalmente por la producción de cianógeno y peróxido de nitrógeno al extinguir los fuegos que son muy tóxicos y se podían causar víctimas. Sin embargo, hoy en día se está utilizando con más frecuencia. Efectos extintores. El nitrógeno actúa por sofocación, eliminando o desplazando el oxigeno atmosférico. Aunque el mecanismo primario es por sofocación rebajando su concentración, actúa con un mecanismo secundario, por inhibición y enfriamiento. Métodos utilización. Se utiliza como preventivo ante un posible incendio más que como agente extintor. Su uso más común es en la industria., por ejemplo para el llenado y vaciado de recipientes con materiales inflamables, la canalización de gases, etc. Su empleo es práctico, con técnicas de aplicación muy especiales, para fuegos en los que se vean involucrados productos derivados del petróleo y para el petróleo mismo. Limitaciones. Su principal limitación se encuentra en la generación de gases muy tóxicos al emplearlo para extinguir incendios.

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Ventajas. Es un gas muy estable a las altas temperaturas que se suelen dar en los incendios (de 700 a 1.330 grados). IV. Mezcla de gases. Actualmente y como agente extintor sustitutoria de los halones se está estudiando y/o comercializando diversas mezclas de gases para incrementar la eficiencia en la actuación frente incendios. La mezcla de gases se realiza fundamentalmente con nitrógeno, argón y anhídrido carbónico. Su diversidad y reciente incorporación al mercado no permite establecer aún comparaciones entre ellas, pero a corto plazo van a ocupar una parte significativa del mercado. Las mezclas de gases presentarían las principales características, ventajas e inconvenientes de los halones. Así como de los efectos extintores de su aplicación.

b)) Lííquiidos b L qu dos
I. Polvo química. Pueden clasificarse en polvos químicos secos y polvos químicos polivalentes, o lo que es lo mismo en polvos BC y polvos ABC: Los polvos BC están fabricados generalmente a base de bicarbonatos de sodio, bicarbonato de potasio o sulfato de potasio. Los polvos ABC están constituidos por fosfato monoámonico o fosfato diamónico. Los polvos químicos están principalmente por sales metálicas con algunos aditivos para mejorar su estabilidad y fluidez así como para evitar su apelmazamiento. Se aplican en forma de pequeñas partículas cuyo tamaño va de entre 10 y 20 micras. Efectos extintores. La dimensión de las partículas tiene un efecto definitivo sobre la eficacia extintora y se requiere un control cuidadoso de su tamaño. Los polvos químicos actúan primariamente por inhibición o acción catalítica negativa, ya que rompen la reacción en cadena. De manera secundaria actúan por sofocación al desplazar el oxígeno del aire de la zona de combustión. También se produce una impulsión y dilución del oxigeno atmosférico. En incendios de combustibles sólidos los polvos ABC se descomponen por el calor, formando una capa pegajosa que aísla las brasas de oxígeno atmosférico.

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También pueden actuar por enfriamiento, pero el resultado es poco apreciable. Este agente extintor absorbe de las partículas gran cantidad de calor y además obstruye la radiación. Métodos utilización. Los polvos químicos se utilizan de forma efectiva principalmente para extinguir líquidos inflamables. El polvo polivalente debido a la costra que forma sobre las brasas está indicado también para fuegos de clase A. Limitaciones. Su aplicación es muy dificultosa en instalaciones delicadas ya que el polvo penetra en ellas siendo difícil su extracción (ordenadores). A causa de la aplicación del agente extintor los fuegos pueden reinflamarse una vez que cesa el aporte de polvo. Por último, como consecuencia de la atmósfera pulverulenta que se forma es posible se produzca una pérdida de visión del fuego. Ventajas. Este agente extintor no es conductor de la electricidad con lo cual son aplicables a fuegos de materiales sometidos a tensión. Son rápidos en su aplicación, extinguiendo los fuegos en muy poco tiempo. No suelen ser tóxicos, sin embargo su uso en grandes cantidades puede causar dificultades al producirse una atmósfera pulverulenta de forma indirecta. Al ser las partículas de muy pequeño tamaño, puede llegar a penetrar. II. Polvo especial para metales. Dado que los fuegos de metales son diferentes según el material que esté ardiendo, es necesario conocer con gran precisión cuál es el agente extintor adecuado para cada uno de estos metales, y sobre todo cuáles son aquellos agentes incompatibles con este fuego para prevenir consecuencias adversas. Efectos extintores. Este agente extintor actúa primariamente por inhibición o acción catalítica negativa, ya que rompe la reacción en cadena. De manera secundaria actúa por sofocación, ya que desplaza el oxígeno del aire de la zona de combustión. Separa el metal en combustión del oxígeno atmosférico. También puede actuar por enfriamiento, pero el resultado es despreciable.

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Métodos de utilización. Son utilizados principalmente para fuegos de clase D, ya que hay elementos metálicos que queman y presentan reacciones explosivas o de desprendimiento de gases tóxicos aplicándoles agentes extintores comunes. Limitaciones. Peculiaridades del agente extintor. Ventajas. Eficacia ante tipos de fuego concretos. III. Arena. Utilización. La arena seca es utilizada como agente de control o extinción de fuegos de ciertos metales. Pese a dar buenos resultados normalmente, existen ocasiones cuando el metal está caliente, puede obtener oxígeno del anhídrido silícico que contiene la arena y continúa la combustión por debajo de la capa de arena. Por otro lado, la arene pocas veces está seca y el metal reacciona con el vapor de agua, por lo que, en ciertas condiciones, se pueden producir reacciones explosivas del metal. Cuando la arena es fina y seca es útil para aislar fuegos en el perímetro del fuego. Efectos extintores. Actúa por ruptura de contacto combustible-aire recubriendo el combustible con un material incombustible, en este caso de arena. Limitaciones. deteriora equipos y aparatos. Bajo poder cubriente. Uso muy concreto. Ventajas. Tiene un bajo coste. Incendios Pequeños y grandes, incendios de magnesio, o incendios de litio. Incendio que involucra Tanques o Vagones o Remolques y sus Cargas. Eficaz ante elementos metálicos que queman y pueden presentar reacciones explosivas o desprendimiento de gases tóxicos.

http://www.youtube.com/watch?v=PNpLw0HQjV8. Gracias a este link podemos observar un video demostrativo de las clases de fuego existentes y la relación con los agentes extintores a utilizar.

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