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FENMENOS CADAVRICOS

Resmen Los fenmenos cadavricos son alteraciones que se manifiestan en un cuerpo despus de haber muerto. El cronotanatodiagnstico es el conjunto de observaciones y tcnicas que permiten sealar dos momentos entre los que, con mayor probabilidad, se ha producido una muerte. Salvo la observacin directa del hecho, en el momento actual no existen mtodos que, aislados o en conjunto, permitan establecer con certeza el momento exacto de la muerte. Se han hecho distintas clasificaciones de los fenmenos cadavricos de lo que se concluye para su estudio la clasificiacin ms certera. 1 Inmediatos=ABITICOS 2 Mediatos=CONSECUTIVOS 3 Tardos=TRANSFORMATIVOS.

En este trabajo se contemplan las clasificaciones de diferentes autores que han destacado en la medicina forense y en la medicina legal.

Cap. 1. Tanatocronodiagnstico y tanatologa. [1] Concepto de tanatocronodiagnstico. Es el clculo y opinin mdico-forense, del tiempo que ha transcurrido desde el momento de la muerte de un individuo hasta que se inicia un acto pericial, en base a los fenmenos o cambios cadavricos.

[2]Concepto de tanatologa.

La palabra tanatologa proviene del griego: tanatos : muerte y logos : tratado y es la parte de la medicina legal que estudia las modificaciones del organismo humano a partir del momento mismo de haberse producido la muerte. Dentro de la misma podemos encontrar distintas ramas como el tanato-diagnostico (determina signos biolgicos que permiten afirmar el estado de muerte), tanatosemiologa (estudia los fenmenos de transformacin cadavrica, inmediatos y alejados, en relacin con el momento de ocurrida la muerte), tanato-conservacin, tanato-legislacin y otros.

Cap. 2. CLASIFICACIONES DE LOS FENMENOS CADAVRICOS

1. Clasificacin de Borri (1926) [3]Borri formul un cuadro muy claro sobre los fenmenos cadavricos.

I.

Abiticos o avitales o vitales negativos:

A) Inmediatos: a) Prdida de la conciencia. b) Insensibilidad. c) Inmovilidad y prdida del tono muscular. d) Cesacin de la respiracin. e) Cesacin de la circulacin.

B)Consecutivos: a)Evaporacin tegumentaria y apergaminamiernto. b)Enfriamiento del cuerpo. c) Livideces cadavricas: hipostasis viscerales. d)Desaparicin de la irritabilidad muscular. e)Rigidez cadavrica.

II. Transformativos: a)Putrefaccin. b)Maceracin. c)Momificacin. d)Saponificacin.

1.

Clasificacin de Franchini (1985)

[4]Franchini considera fenmenos iniciales y fenmenos sucesivos. Los fenmenos iniciales son acidificacin de los tejidos, enfriamiento corporal, hipstasis sangunea (livideces), actividad muscular (rigidez), deshidratacin tegumentaria y de otros tejidos. Los fenmenos sucesivos son autolisis, maceracin,110trefaccin, saponificacin, corificacin y momificacin.

2.

Clasificacin de Bouchut (1883)

3Bouchut establece signos inmediatos y signos alejados o mediatos. Los signos inmediatos son aquellos que permiten distinguir entre muerte verdadera y muerte aparente, y los alejados o mediatos son los que aparecen posteriormente como resultado de la muerte.

3.

Clasificacin de Vargas Alvarado. Vargas Alvarado en su libro de Medicina legal distingue entre fenmenos

cadavricos tempranos y fenmenos cadavricos tardos. 3 Los fenmenos cadavricos tempranos son las acidificacin tisular, el enfriamiento, la deshidratacin, las livideces, la rigidez y el espasmo cadavrico. 3 Los fenmenos cadavricos tardos pueden, a su vez, subdividirse en destructores y conservadores. 3Los fenmenos tardos destructores son autolisis, putrefaccin y antropofagia cadavrica. Constituyen la evolucin natural del cadver, que culmina con su destruccin.

Los fenmenos tardos conservadores son momificacin, adipocira y corificacin. Constituyen la evolucin excepcional del cadver.

A. Fenmenos cadavricos tempranos. a) Acidificacin tisular. Se debe al cese de las oxidaciones orgnicas y al acmulo de catabolitos cidos en lquido y parnquimas. Es un signo seguro de muerte, ya que impide la revitalizacin tisular. El tejido nervioso es el primer afectado. Importancia medicolegal: diagnstico de muerte verdadera.

b)Enfriamiento cadavrico. Tambin se denomina algor mortis. Se debe al cese de la actividad metablica. El cadver pierde calor hasta igualar su temperatura con la del ambiente. Es ms manifiesto en las partes expuestas (cara, manos y pies) y ms tardo en vientre, cuello, axila y finalmente, vsceras. Lo aceleran la niez, senilidad, desnudez severa, intemperie y fro ambiental. Por el contrario, lo retardan el estado de buena salud, enfermedad febril (ttanos, clera, tifus, meningitis), intoxicacin por estricnina, intoxicacin por dinitrofenol, el abrigo y el ambiente caluroso. Su importancia medicolegal se divide en: a) diagnstico de muerte verdadera; b) diagnstico de intervalo post mortem.

a) Deshidratacin cadavrica. Se debe a la prdida de agua por evaporacin.

principales manifestaciones se observan en los ojos, y constituyen los signos de Stenon Louis y de Sommer. Signo de Sommer Tambin llamada mancha negra esclertica. Consiste en un tringulo oscuro con la base en la crnea, y otras veces, en una lnea oscura que sigue el ecuador del ojo.

La tonalidad vara de rosa plido a azul oscuro; alcanza su mximo tono entre 12 y 15 horas del inicio. En la sumersin pueden ser muy plidas; en el intoxicado por monxido de carbono, rosa cereza; achocolatadas en la metahemoglobinemia, y violceas cuando la hemoglobina est reducida. Como se trata de sangre estancada, si se hace una seccin con el filo del bistur, ese lquido fluir. En cambio, en la equimosis la sangre est adherida a la malla tisular. Su importancia medicolegal consiste en: a) Diagnstico de muerte verdadera; b) diagnstico del intervalo post mortem; c)diagnstico de cambios de posicin del cadver. b) Rigidez cadavrica. 3Tambin denominada rigor mortis. Consiste en el endurecimiento y retraccin de los msculos del cadver.[5]Se debe a la degradacin irreversible del adenosintrifosfato (ATP), que pasa a adenosindifosfato (ADP) y adenosinmonofosfato (AMP). La rigidez cadavrica empieza cuando la concentracin de ATP desciende a 85% de lo normal, y esa rigidez alcanza su mximo cuando la concentracin de ATP cae a 15%. El fenmeno afecta simultneamente todos los msculos, pero se manifiesta primero en los de pequea masa. Es as como empieza por los msculos meseteros, orbicular de los prpados y otros msculos de la cara; sigue prpados y otros msculos de la cara; sigue por cuello, trax y miembros superiores. Finalmente, se manifiesta en el abdomen y en los miembros inferiores. Desaparece en el mismo orden. Su desaparicin coincide con el inicio de la

putrefaccin, porque entonces la protena muscular se desnaturaliza y no puede mantener la contraccin. La rigidez cadavrica empieza a las tres horas; se completa a las 15 horas y desaparece entre las 20 y 24 horas, en la temperatura media de la ciudad de Mxico, de San Jos de Costa Rica o de Buenos Aires; esto es, cuando dicha temperatura se mantiene entre 17 y 24C. El calor y el fro la aceleran, pero mientras el primero la acorta, el segundo la prolonga. Su importancia medicolegal se divide en: a) diagnstico de muerte, b) diagnstico de la hora de la muerte o intervalo post mortem. 5La sangre se dirige a las partes de ms declive, lo que obedece a las leyes fsicas y constituye la llamada circulacin pstuma. Cuando se acumula en las vsceras, se llaman hipostasias viscerales, cuando es en la piel, livideces cadavricas. Las livideces y las hipostasias tienen su importancia porque nos orientan sobre la posicin que pudo haber tenido el cadver. (manchas de posicin). Si el cadver se encuentra en decbito dorsal, las livideces se encuentran en la nuca, hombro, regin posterior del trax, regin lumbar y gltea: Si por el contrario, se encuentra en decbito ventral: cara, regin anterior del torax y abdomen; si el cadver reposa ya sea sobre el costado izquierdo o el derecho, las livideces se encuentran sobre el costado que se encuentre en contacto con el plano o planos que lo sostienen. Cuando el cadver ha permanecido tres o cuatro horas en posicin dorsal y alguien lo cambia a posicin ventral, tambin aparecen livideces; pero por el grado de las livideces sacamos en conclusin en muchos casos cul era la posicin primitivaque tena el cadver. En personas de constitucin robusta, las livideces aparecen dentro de las dos primeras horas

despus de la muerte. En personas raquticas, cuatro horas despus. La mxima intensidad de las livideces se encuentra doce horas despus y unen y forman vetas, despus aparece una sola mancha de menor o mayor tamao, segn el tiempo que haya transcurrido a la muerte. No confundir ste fenmeno cadavrico con la equimosis. c) Espasmo cadavrico. 3 Llamado tambin signo de Puppe o de Taylor, es una rigidez instantnea, inmediata a la muerte, que fija una actitud o postura que tena el individuo en el momento de morir. Puede ser localizado en un segmento corporal y, con menor frecuencia generalizado a todo el cuerpo. Es n fenmeno raro, que se observa en las enfermedades o traumatismos del sistema nervioso central o del sistema circulatorio, cuando la muerte sobreviene en plena actividad muscular. Como la resntesis del ATP depende del suministro de glucgeno, en tales casos se ha consumido mucho glucgeno y, por tanto, la rigidez aparece tempranamente. Su importancia medicolegal radica en que su presencia contribuye al diagnstico del carcter suicida de una muerte.

B. Fenmenos cadavricos tardos.

I. Fenmenos tardos destructores. a)Autlisis. Es la disolucin de los tejidos por enzimas o fermentos propios de las clulas; por ejemplo:

o o

En la sangre, la disolucin de los glbulos rojos (hemlisis). En el pncreas, su reblandecimiento con borramiento de su estructura lobular normal.

o o o

En las glndulas suprarrenales, la fluidificacin de la mdula espinal. En el encfalo, la colicuacin. En estmago y esfago, el reblandecimiento de la muchosa y , a veces, de toda su pared.

c) Putrefaccin cadavrica. Es la descomposicin de la materia orgnica del cadver, or accin de las bacterias. Estas bacterias suelen provenir de los intestinos, y despus de la muerte se propagan por la sangre; esto explica que en las livideces y otros lugares donde hubo ms sangre, haya luego ms putrefaccin. Menos frecuentemente pueden provenir del exterior y penetrar a travs de una herida en la piel. En su desarrollo actan primero las bacterias aerbicas. (bacilo subtilis, proteus vulgaris y coli), luego los aerobios facultativos (bacilus putrificus coli, Lquefaciens Magnus y Vibrin colrico), y finalmente, cuando no hay oxgeno, intervienen las bacterias anaerbicas, productoras de gases. De ellas, la principal es el Clostridium y otros agentes de la gangrena gaseosa. La putrefaccin se manifiesta en cuatro fases, cuya cronologa en temperaturas, entre 17 y 24C puede ser la siguiente: o Periodo cromtico. Su primera manifestacin es la mancha versosa abdominal, por lo general en la fosa iliaca derecha o en ambas fosas iliacas, a las 24 horas; el veteado venoso, a las 48 horas, que consiste en la

visualizacin de la red venosa de la piel por imbibicin de la hemoglobina transformada en compuestos azufrados, y finalmente, la coloracin verdosa o negruzca del cadver, a los cuatro das. o Periodo enfisematoso. Por la accin de las bacterias productoras de gases, los tejidos se hinchan. En la piel se forman ampollas con despegamiento de la epidermis, que luego caer en colgajos en palmas y plantas, incluidas las uas. El abdomen, las mejillas y los prpados se hacen prominentes. Hay sapiencia de la lengua y del recto. En el cadver de una embarazada puede producirse la expulsin del feto. Eso ocurre a la semana de la muerte. o Periodo colicuativo. Se licuan los tejidos, empezando por las partes bajas. El cadver tiene entonces un aspecto acaramelado. Esto puede ocurrir entre dos y cuatro semanas. o CPeriodo de reduccin esqueltica. Tambin se conoce como esqueletizacin. Ocurre entre tres y cinco aos. Puede avanzar hasta la pulverizacin. La evolucin natural del cadver es hasta su destruccin. Sin embargo, si se modifican las condiciones del ambiente, puede detenerse la descomposicin y virar hacia un fenmeno conservador. A) Antropofagia cadavrica Es la destruccin del cadver por la accin de animales. Los ms frecuentes son las moscas, que depositan los huevos alrededor de la nariz, boca y ano; a partir de ellos se desarrollan las larvas que son muy devoradoras, le siguen las pupas y finalmente la mosca adulta. Las larvas

secretan una enzima proteoltica que acelera la destruccin de los tejidos, aparte de la prdida por la accin directa de estos depredadores; asimismo, los orificios y trayectos producidos por la proliferacin de larvas facilitan el acceso de bacterias del ambiente. Las ratas comen partes blandas de cara y manos, y dejan una superficie corroda. Los perros y lobos devoran los miembros inferiores, especialmente. Los peces prefieren el cartlago de la oreja, los prpados y los labios. La importancia medico legal de la antropofagia cadavrica es que requiere un diagnstico diferencial con traumatismos ante mortem.

I. Fenmenos tardos conservadores. a) Momificacin. Consiste en la desecacin del cadver al evaporarse el agua de los tejidos. Requiere medio seco con aire circulante. A ello puede contribuir el ambiente caluroso y el cadver adelgazado o desangrado. Se produce luego de un periodo mnimo de un ao, en las condiciones ideales. Hay prdida de peso y aspecto oscuro de la piel, que se adosa al esqueleto. Se preservan la fisonoma y los traumatismos en partes blandas. Su importancia medicolegal abarca: a) identificacin del cadver; b) diagnstico de causa de muerte, y c) diagnstico de intervalo post mortem. b) Adipocira. 3 Es una sustancia descrita en 1789 por Fourcroy, quien le dio este nombre por sus propiedades intermedias entre la grasa (adipo) y la cera (Cira). Se produce por

un proceso de hidrlisis e hidrogenacin de la grasa del cadver, debido a la accin de enzimas bacterianas. Est compuesta por cidos grasos saturados, principalmente cido palmtico y trazas de glicerina. El fenmeno de la adipocira requiere que el cadver posea un buen panculo adiposo y se encuentre en un medio hmedo, obstculo a la circulacin del aire. Suele formarse despus de seis meses, aunque se han visto casos excepcionales a los 10 das en las citadas condiciones ambientales. En los recin nacidos el trmino puede formarse en el lapso de seis a siete meses; en cambio, no se forma

en fetos menores de siete meses porque su grasa no es apta para este fenmeno. El cadver adquiere un aspecto de cera, amarilla o pardusca. S preservan la fisonoma y los traumatismos. Su importancia midicolegal reside en: a) identificacin del cadver; b) diagnstico de la causa de la muerte; c) diagnstico del intervalo post mortem. c) Corificacin. Es el aspecto de cuero recin curtido que adquiere la piel del cadver. Se observa en inhumaciones en fretros de plomo o cinc. Algunos la consideran una forma incompleta de adipocira. Puede aparecer al final del primer ao. Tiene los mismos aspectos de importancia medicolegal que la adipocira.

Cabe sealar que existen infinidad de autores que se han interesado por el estudio de la data de la muerte y de estudiar los fenmenos cadavricos, por lo que [7]Vibert ide una frmula que tiene aplicacin cuando predominan los fenmenos cadavricos inmediatos, la que a grandes rasgos puede determinar:

a) si el cuerpo an est caliente, no hay rigidez, no hay livideces, la muerte fue reciente y data aproximadamente de 6 a 8 horas; b) si el cuerpo est fri, rgido, con livideces, sin signos de putrefaccin, la muerte data aproximadamente entre 24 y 48 horas; c) cuando la rigidez desaparecida, y surgieran mancha verde abdominal, gases que comienzan a desarrollarse en abdomen, la muerte data aproximadamente ms de 36 horas. Estas son normas generales de utilidad prctica. Los clculos son siempre aproximados, su fidelidad quedar condicionada por el tiempo transcurrido entre la muerte y el momento que se estudie el cadver.

Por: Roxana Michelle Gutirrez Estrada. www.criminalstica.fullblog.com.ar

e-mail: cibernoides@hotmail.com

NDICE ANALTICO

A
Acidificacin de los tejidos., 3 Adipocira, 4, 16 Antropofagia cadavrica., 4 Autlisis, 3, 13

B
Borri, 3 Bouchut, 3

C
corificacin, 6, 7

E
Enfriamiento cadavrico., 3, 7 Espasmo cadavrico., 3, 12

F
Fenmenos cadavricos tardos., 3, 13 Fenmenos cadavricos tempranos., 3, 7 Fenmenos tardos conservadores, 4, 15 Fenmenos tardos destructores, 3, 13 Franchini, 3

L
Lividez, 3

M
Momificacin, 4, 6, 15

P
Putrefaccin, 4, 6, 13

Q
Quiroz Cuarn, 5

R
Rigidez., 3 Rivas Souza, Mario, 5

S
Sommer, 3

T
tanatocronodiagnstico, 3 Tanatocronodiagnstico., 3, 5

V
Vargas, 3, 7
Vibert,17

NDICE DE CONTENIDO

PARTE I.

CAP. 1 . Tanatocronodiagnstico y tanatologa. 1. Concepto de tanatocronodiagnstico. 2. Concepto de tanatologa.

CAP. 2. Clasificaciones de los fenmenos cadavricos.

1. Clasificacin de Borri . 2. Clasificacin de Franchini. 3. Clasificacin de Bouchut .

4. Clasificacin de Vargas Alvarado. A. Fenmenos cadavricos tempranos. a) Acidificacin de los tejidos. b) Enfriamiento cadavrico. c) Deshidratacin. d) Livideces. e) Rigidez. f) A. Espasmo cadavrico. Fenmenos cadavricos tardos.

II. Fenmenos tardos destructores b) Autlisis c) Putrefaccin d) Antropofagia cadavrica.

III. Fenmenos tardos conservadores d) Momificaci. e) Adipocira. f) o Corificacin. Indice Analtico