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Notas de clase sobre la lectura de Talcott Parsons*

Profesor Msc. Sergio Reuben Soto Escuela de Antropologa y Sociologa, Universidad de Costa Rica Ciudad Universitaria Rodrigo Facio, 3 de Mayo de 2006. El trabajo de Parsons1 es de gran importancia como ejemplo de un anlisis estructuralfuncionalista de la familia. En primer lugar concibe la familia nuclear (norteamericana) como la tpica de esa sociedad, sin cuestionarse debidamente cuntas de ellas son positivamente nucleares (y por tanto cuntas no lo son) y cuntas de esas nucleares efectivamente comparten todas las funciones propias que l le asigna, tales como el aislamiento e independencia de la familia nuclear (el la llama conyugal) de las familias de origen, la libertad de escogencia de los cnyuges de sus compaeros, las funciones de la madre, del padre, la solidariedad implcita en su relacin matrimonial, la determinacin del status familiar por el del padre, etc., (pp.40-42) para no hablar de otras caractersticas propias de estos hogares que l explcitamente reconoce que no se presentan en la sociedad norteamericana, tales como la independencia del status de los hijos del de su padre, como luego se ver. Su anlisis es un esfuerzo descriptivo analtico de la familia norteamericana de los aos 50-60 siguiendo el mtodo de Weber de conformar un tipo ideal que de alguna manera represente la mayora de los casos concretos. De esta manera logra un anlisis interesante pero ciertamente limitado, particularmente en cuanto a su base ideolgica que, como se podr comprender impregna todo el tipo de famita que propone. Tiene asimismo el inters de ofrecernos una fotografa de la familia nuclear tpica, como tipo ideal propiamente dicha, basada en la realidad norteamericana de mediados del siglo XX. Parsons inicia planteando:
que en nuestra sociedad el principal pilar estructural del sistema de parentesco es el vnculo matrimonial. [] La causa de todo esto es el aislamiento estructural de la familia conyugal y el hecho de que el matrimonio no se apoye en vnculos de parentesco fuertes con otros adultos, p.42-42.

vnculo matrimonial que, segn el autor, es eminentemente libre en tanto que hay plena libertad para la escogencia de pareja. Obviamente, en este momento del planteamiento del tipo ideal de familia, segn pareciera que procede metodolgicamente Parsons, no considera las situaciones objetivas por las que las escogencias, an en las sociedades socialmente ms abiertas como la norteamericana, estn claramente delimitadas por la pertenencia a las clases sociales, o, como lo seala posteriormente el autor, a la pertenencia a distintos estratos. El otro elemento que seala como tpico de la peculiaridad de la independencia de la familia es el hecho que ella permite la mejor expresin de los sentimientos entre los cnyuges en tanto que la libre escogencia y la independencia de los otros hogares y adultos jerrquicamente superiores en la estructura familiar, permite que estos sentimientos no se vean interferidos por tales determinaciones, p.43-44. No obstante, el autor no toma en
* - Parsons, Talcott, 1978, La estructura social de la familia, en Fromm, E., Horkhiemer, M., Parsons, T., et al, La familia, Edtl. Pennsula, Barcelona. Seleccin de artculos del libro de Anshen, Ruth Nanda, The Family, Edt. Harper & Brothers, New York, s.f. 1 - idem.

consideracin que, as como la sociedad burguesa permite estas libertades limita otras, definiendo as tambin lmites en la capacidad de expresin de sentimientos como por ejemplo la imposibilidad de cualquier hijo de vecino de contraer matrimonio con cualquiera de las rutilantes estrellas, ricos y famosos, del mundo del espectculo de esa sociedad, para no mencionar obviamente a los herederos de sus elites econmicas. De la consideracin anterior, Parsons extrae otra conclusin importante para su anlisis de la familia, esta independencia debe ser compensada por otros medios a efecto de que el vnculo familiar o matrimonial que no queda suficientemente claro cul de los dos, pueda desempear la funcin asignada por la sociedad de contribuir con la estabilidad de las normas sociales:
Las expectativas concretas en la definicin de las diferentes funciones, combinadas con un complejo sistema de sanciones interrelacionadas positivas y negativas garantizan en grado sumo la estabilidad y la persistencia de las normas de comportamiento. [] Se necesita, pues, [en la sociedad norteamericana] un sustitutivo funcionalmente equivalente en la motivacin a conformarse con las expectativas del papel respectivo., p.44.

y ser la obligacin o costumbre a enamorarse, la que desempee ese papel de cumplir con las obligaciones y demandas que implica el papel de esposo y esposa, madre y padre. Asimismo, esa misma relacin entre los cnyuges se presentara entre los padres y los hijos, en la que la solidariedad y el afecto son los fundamentos de sus compromisos y deberes. Extraa frmula esta de Parsons para explicar el enamoramiento y su funcin en la familia. Las obligaciones impuestas por la sociedad, particularmente relacionadas con la divisin del trabajo en la familia, la especializacin laboral por sexo, generan las condiciones para que sea la motivacin (el enamoramiento) el medio por el cual se asegure el cumplimiento de sus respectivos papeles. O viceversa como lo vemos nosotros el amor conyugal y filialpaternal son el fundamento del cumplimiento de las obligaciones sociales entre cnyuges y entre padres e hijos, respectivamente. Parsons pone la mesa patas arriba. Son las relaciones primigenias las que le dan fundamento a las normas sociales. No obstante que estas ltimas son al fin y al cabo las que conforman las relaciones familiares propiamente dichas. Uno de los puntos interesantes que Parsons nos plantea es la forma en que la familia influye en la conformacin de la personalidad del individuo vanse pp. 45-51, passim. Y la conclusin a que llega parece importante para efectos de entender una de las funciones principales de la familia, veamos:
La familia norteamericana se encuentra en un delicado estado de equilibrio y de integracin con el resto de la estructura social, especialmente con la estructura ocupacional. [] El rasgo fundamental de nuestro sistema ocupacional es la primaca del xito funcional como pauta ideal altamente institucionalizada., p.51

la familia as, desempea un papel central en la conformacin de individuos con estructuras de personalidad abiertas a esa primaca del xito como pauta institucional. No obstante la contradiccin eminente que existe entre las relaciones familiares como ya se vio determinadas por el afecto y la solidariedad, y las relaciones sociales (institucionales) en las que la competencia personal por el xito es la pauta, cf. p.52.; por lo que para que dos estructuras tan diferentes puedan desempear funciones cruciales en una misma sociedad se requiere un delicado ajuste entre ellas., idem, pero al mismo tiempo, [] resulta imposible la integracin directa de la funcin ocupacional en el sistema de parentesco, como ocurre en muchas sociedad rurales y atrasadas, etc., no obstante lo anterior, pues, sus diferentes pautas [en la sociedad norteamericana] solo pueden funcionar, en gran parte por la existencia de mecanismo de segregacin que impiden sus interferencias mutuas., p.53. Al final del artculo, sin embargo, tendr que reconocer que la sociedad estratificada norteamericana, no ofrece un

sistema adecuado en el cual se pueda dar el delicado equilibro que hara funcional la familia nuclear y el sistema ocupacional competitivo. De estas ideas el autor va a sacar varias conclusiones no todas felices; la primera es que dada esta situacin de contradiccin entre el sistema ocupacional y el sistema familiar, la familia nuclear, sin embargo, es la ms apta para desempearse en el primero; la solucin que surge es que sea un solo miembro de la familia (en nuestro caso el esposo) el que se exponga a las relaciones de competencia. De manera que los miembros a su interior no sufran las consecuencias de stas, idem. De esta manera tambin una sociedad con tal estructura ocupacional solo puede manejar un tipo de familia, la nuclear, idem. Y, adems:
El aislamiento de la familia conyugal, [], es el mecanismo que permite liberar al miembro de la familia integrado en el sistema ocupacional competitivo de todos los vnculos y obstculos que puedan disminuir sus posibilidades e interferirse en el funcionamiento del sistema., p.53.

y an as, decimos nosotros, la familia nuclear ofrece resistencias importantes para el funcionamiento del sistema, como resulta de observar las dificultades que produce para el mismo funcionamiento de la familia y el llenado de las expectativas que la sociedad tiene de ella la acrecentada demanda que el sistema ocupacional hace de los tiempos de los miembros de la familia a efectos de llenar las necesidades bsicas de consumo en los distintos estratos sociales. El resultado es un desequilibrio entre las demandas de un sistema y las del otro, de manera que si se cumple con uno, no se pueden alcanzar los objetivos del otro. El problema que presenta razonamientos como el anterior es que concepto de sistema, como categora epistemolgica, hace referencia a un modelo segn el cual la sociedad, la familia (como hechos reales) se transforman y actan. Pero no se debe caer en el error de explicar tales hechos reales sobre la base de lo que el concepto terico establece. La conciencia de separacin entre modelo y realidad es algo esencial en el anlisis social. En la explicacin parsoniana de la familia y la sociedad est presente un error de esta naturaleza, que lo conduce a tratar hechos reales como determinaciones del funcionamiento del sistema ideal y, por tanto, a explicarlos como tales; cuando en realidad son partes fundamentales de los hechos reales. As por ejemplo, esa relacin contradictoria entre las relaciones familiares y las ocupacionales y particularmente la solidariedad en la relacin matrimonial resulta ser la causa de la separacin de las funciones respectivas de los sexos en la sociedad norteamericana, p.54, cuando en realidad tal separacin es un fenmeno que se origina en condiciones que poco tienen que ver con las que Parsons propone. Lo que cabe en estos caso es explicar porqu se presentan los hechos reales en contradiccin con el modelo. Quiz una de las observaciones ms interesantes del anlisis parsoniano es la de la relacin entre familia-individuo-sociedad. La familia forma al individuo y ste acta en sociedad,
las tensiones impuestas a los individuos durante las diversas etapas de su vida por el hecho de vivir dentro de la estructura familiar norteamericana tienen un importante papel en la determinacin de una serie de fenmenos peculiares de nuestra sociedad que, aparentemente, no guarda relacin alguna con estos problemas., p.58.

las costumbres, las relaciones familiares, las relaciones jerrquicas, los roles de los distintos miembros ejercen un influjo substancial en la formacin de la personalidad del individuo separadas por sexo. El status del padre que determina a todos los miembros de la familia determina a su vez las oportunidades que pueda tener el nio:
El nio no puede tener otro estatus en la sociedad que el de sus padres. stos constituyen los primeros modelos adultos con los que ha de identificarse, si se quiere que su desarrollo mental sea sano y equilibrado. Su propia seguridad depende de que acepte como hecho natural este status particular en las primeras fases de su vida y de que slo se vea expuesto de manera gradual a los aspectos ms severamente competitivos de su situacin social. Hay razones para suponer que las condiciones psicolgicas de identificacin y de seguridad relacionadas con esta

situacin de crecimiento constituyen la causa y el fundamento de una serie de rasgos distintivos de las diferentes clases que los recin incorporados a stas slo pueden adquirir con grandes dificultades o no pueden adquirir en absoluto., p.57.

De aqu se puede concluir cmo la estructura de estratos sociales o de clases sociales en la que conviven las familias ejerce un influjo notable sobre el futuro de las proles. Y cmo decimos nosotros es absolutamente necesario, dentro del concepto de acciones afirmativas con las que se han venido resolviendo las diferencias estructurales entre minora y sectores desplazados o marginados, la necesidad de recurrir a tales acciones favorecedoras hiperblicas de las condiciones en las se desenvuelven tales sectores y actores, para alcanzar niveles de igualdad mayores. La descripcin de la familia norteamericana (nuclear) de Parsons incluye otros puntos que describen con precisin esta institucin en el seno de sociedades que hoy denominamos capitalistas: a) Aislamiento de la familia nuclear en relacin con el resto de los crculos familiares asociados y con mayor razn del resto del entorno competitivo, vinculada a ste a travs de un nico miembro, el padre-esposo, que se ocupa de traer la subsistencia material. Sin duda esta observacin de Parson resulta de mucho inters en este momento en que podemos observar cmo esta situacin est ejerciendo presin incmoda sobre la familia nuclear: En primer lugar a travs las dificultades que este aislamiento significa para la mujer que desea vincularse a labores fuera del hogar, con consecuencias en el incumplimiento de la familia de las funciones bsicas encomendada por la sociedad. En segundo lugar con el cuido de los ancianos, que resultan ser miembros de las familias nucleares progenitoras. b) Restriccin de las orientaciones afectivas de los nios a un crculo muy reducido (prcticamente al padre y a la madre), lo que afecta el proceso de transicin de la niez a la adultez contrayendo frustraciones asociadas a los roles y status desempeados por sus Nortes afectivos El difcil proceso del rompimiento adolescente-rebelde de sus referentes adultos c) Separacin de funciones y roles entre marido y mujer. Para el autor, esta determinacin es fundamental para mantener el sistema familiar norteamericano. [] impide que los cnyuges compitan entre s en la esfera ocupacional, es decir, en una esfera que para el hombre norteamericano es, [] el foco ms importante de sus sentimiento de valor personal y de confianza en s mismo (p.55). o0o