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CURRCULUM CELESTINO GOROSTIZA Nace en Villahermosa, Tabasco en 1904 y muere en el D.F. en 1967. Dramaturgo, crtico, traductor y director. Desde muy joven se dedic al teatro luego de incursionar en la crtica. En 1927 particip como actor y traductor en la fundacin del teatro Ulises al lado de Villaurrutia, Novo, A. Rivas Mercado, Owen, Rodrguez Lozano, Montenegro, Castellanos y Jimnez Rueda. En 1932 pas a dirigir el teatro Orientacin luego de que Julio Bracho ocupara meses atrs el espacio y lo inaugurara con ese nombre y despus fuese cedido a Celestino por su hermano Jos Gorostiza. Como movimiento el grupo que tom el nombre del teatro, plante en manos de Gorostiza, una renovacin teatral en los aspectos de obras, montajes y adiestramiento tcnico de actores. Dirigi la mayora de sus obras: El nuevo paraso, La escuela del amor, Ser o no ser, Escombros del sueo, Mexicana, El color de nuestra Piel, Columna social, La lea est verde. Desempe diversos cargos administrativos y sindicales. Maestro de actuacin director y ms tarde secretario del Conservatorio Nacional; Jefe del Depto de teatro del INBA. A su muerte se desempeaba como miembro de la Academia mexicana de la lengua.

El colorpiel nuestra de

Beatriz Carlos Jorge Daniel Zeyer Ramrez Seora Torres Toda la obratiene lugar en el saln de la casa de D. Ricardo Torres Flores, en la ciudad de Mxico. Primeracto: Un da de abril de 1952, a las 6: 30 p.m. Segundo acto: El da siguiente, a las 7 p.m. Tercer acto: Cuadro I. El da siguiente, a las 7 p.m. Cuadro II. El da siguiente, a las 5: 30 a.m. Siempre que se mencionen en las acotaciones las palabras derecha e izquierda, se refieren alas de los actores PRIMER ACTO Escena:Estancia en la casade D. RicardoTorres Flores. Es una moderna construccinburguesa, ajuarada con muebles americanos costosos de los que fabricanen serie los almacenes de los Estados Unidos. Sin embargo, la calidad de la construccin y algunos objetos- una mesa, una silla, una lmpara adquiridos en bazaresde antigedades, y algunos retratos y paisajes mexicanos del siglo XIX, dan al conjunto cierto tono de distincin. A la derecha, en primertrmino, puerta amplia que comunica con la biblioteca. En seguida, mesa pequea para lmpara, y dos sillas. Arriba de la mesa, contra el muro, unlujoso espejoveneciano. En segundo trmino, la puerta del vestbulo por donde se entra a la casa. Al fondo, ocupando todo el ancho de la escena, un mezanine con un grancouch, radio, consola,

PIEZA EN TRES ACTOS , EL TERCERO DIVIDIDO EN DOS CUADROS


PERSONAJES [ Por orden de aparicin en escena ] Alicia Hctor Don Ricardo Carmela Manuel

A la memoria de mis padres . A mi mujer y a mi hija .

lmpara, silln, etc. A la derecha del mezanine, una ventanaje ve al parque ; y a la izquierda, el arranque de la escalera que conduce a las habitaciones. A la izquierda de la escena, en primer trmino, la chimenea, alrededor de la cual hay un gran sof con sus dos sillones y una mesita baja. Sobre la chimenea, el retrato deun caballero de finesdel siglo XIX, tipo europeo de ojos claros. En segundo trmino, la puerta que comunica con el comedor y enseguida los escalones que suben al mezanine. Debajo de ste, al fondo, en el centro, un pequeo piano de lujo con sillas a los lados. Al levantarse el teln, la escena esta vaca y a oscuras. No hay ms luz que la que viene de la biblioteca, el comedor y el vestbulo, que estn alumbrados , y la ms tenue, del atardecer, que entra a travs de la ventana del mezanine. Despus de un momento aparece por el comedor Alicia, joven sirvienta de lneas seductoras y rostro agraciado, de tipo definidamente mestizo. Enciende la lmpara que est a la izquierda del sof, atraviesa la escena para encender la que est sobre la mesa de la derecha y luego sube al mezanine para encender la que queda a un lado del couch . Al hacerlo y volverse, apenas puede contener una exclamacin de sorpresa, pues se topa de manos a boca con Hctor, el hijo menor de la casa, muchacho de diecisiete aos, de pelo rubio y ojos claros, vivaz y desenvuelto, que se ha deslizado silenciosamente desde la escalera que conduce a las habitaciones y que, tras de dejar sobre el couchun paquete que trae en las manos, toma a Alicia por la cintura y trata de besarla. Ella lucha por evitarlo.

ALICIA.- Ay ...! Djeme usted ... HCTOR.-(Bajo.) Sh...Que est mi pap en la biblioteca. ALICIA .- Y a m qu me importa.Sulteme ! ( De un empelln logra desasirse y trata de retirarse, pero l le cierra el paso. ) HCTOR .- No seas tonta , Alicia ! Si no te voy a hacer nada. ALICIA .-(Esquivando un nuevo intento.) Djeme pasar, o grito! HCTOR .(Asindola enrgicamente por la mueca.) yeme... Pues qu te estas creyendo t. A poco me vas a presumir de seorita. ALICIA.- No presumo de nada. Pero yo hago lo que quiero con quien me da la gana. HCTOR .- (Burln) No me digas... Desde cundo se han vuelto ustedes tan remilgosas? ALICIA .- Nosotras?Quines? Las gatas, verdad? HCTOR .- Yo no he dicho que seas una gata... ALICIA .- Ah , no! Es verdad que ya subimos de categora... Ahora somos las changuitas... HCTOR .- (Hace un nuevo intento de besarla. Ella se defiende.) Bueno!Ya!Djate de tonteras! ALICIA .-Mire, joven Hctor... Si no me deja en paz, llamo a su pap. HCTOR .- Y qu vas a ganar con eso?Que te echen a la calle? ( En el calor de la lucha han subido demasiado la voz y don Ricardo, el padre de Hctor, aparece por la puerta de la biblioteca con un libro en la mano. Es un hombre de cincuenta y cuatro aos, esbelto y robusto, con el gesto endurecido y el tono y los ademanes solemnes de quien se siente satisfecho y seguro de s mismo. Apenas se le notan las

canas, y su piel, todava fresca, tiene un tinte moreno claro, tirando a cenizo, como si estuviera polveada. Se queda escuchando desde el umbral.) ALICIA .- No es sta la nica casa en donde puedo servir... HCTOR .- Y a poco crees que en las otras casas no va a haber quien te haga el amor... ALICIA .- Ahora hay harto trabajo en las fbricas. HCTOR .- Y all tampoco hay jefes... ni patrones...No, chiquita, si en todas partes es igual...Hasta las estrellas de cine tienen que pasar por eso ... (Nuevo intento de besarla.) ALICIA .- Oh!Que me deje! DON RICARDO.- Hctor! (Deja su libro sobre la mesa, enciende la luz del candil y da unos pasos dentro de la escena. Hctor se aparta de Alicia con aire ms bien molesto que apenado. Ella est furiosa, avergonzada, temblando, a punto de llorar.) Hctor, ven aqu ! (l no se mueve. Despus de un momento, Alicia tomando una decisin, baja del mezanine y viene hacia don Ricardo.) ALICIA .- Lo siento mucho, seor. Voy a alzar mis cosas para irme. (Va a retirarse, pero don Ricardo la detiene.) DON RICARDO .- No, eso lo arreglars ms tarde con la seora. Sabes muy bien que pasado maana es el matrimonio civil de la seorita Beatriz y no vamos a quedarnos sin servicio. ALICIA .- Es que... Yo quera explicarle a usted... DON RICARDO .- No tienes nada que explicarme. Lo he visto todo. Y te aseguro que esto no se

va a volver repetir. Puedes retirarte. (Con ademn violento, Alicia se retira por el comedor. Don Ricardo se queda mirando fijamente a Hctor. ste coge su paquete, desciende los escalones y se dirige lentamente, con la cabeza baja, hacia el vestbulo.) DON RICARDO .- Adnde vas? HCTOR .- (Detenindose, sin mirar a don Ricardo.) Tengo una cita con un amigo. Ya se me hizo tarde. DON RICARDO. Naturalmente! Se te hizo tarde! Eso es todo lo que se te ocurre decir? HCTOR .- Qu otra cosa quieres que te diga , pap? No tengo nada que decir. DON RICARDO .- Ah! No? Pues yo s tengo algo que decirte a ti. Hazme el favor de sentarte.(Le indica el silln del centro.) HCTOR .- Te digo que se me hace tarde, pap. DON RICARDO .- No me importa. Sintate all. (De mala gana, Hctor va a sentarse donde le indica, siempre llevando un paquete en las manos. Don Ricardo espera a que se siente. Luego da unos pasos sin saber cmo empezar su discurso. Al fin queda frente a Hctor y lo mira fijamente.) DON RICARDO .- Qu llevas en ese paquete? HCTOR .- Son mis patines. DON RICARDO .- Tus patines? Acaso vas a patinar? HCTOR .- No, pap. Iba yo a hacer un cambalache. DON RICARDO .- (Paseando.) Un cambalache ! Un cambalache! Siempre estas haciendo cambalaches!

HCTOR .- Y qu voy a hacer con ellos, si ya no los uso? DON RICARDO .- (Se detiene. Ha agarrado la coyuntura que necesitaba.) No. Es verdad. Ya no eres un chiquillo. Ya eres todo un hombrecito. Precisamente por eso quiero hablarte de hombre a hombre... Como un amigo... (Se acerca a l y le pone la mano sobre el hombro.) Eso que haces no est bien. Faltas el respeto a tu casa, a tu familia... y te degradas t mismo al ponerte al t por t con una prieta mugrosa de stas... Si el mundo est lleno de mujeres... blancas...bonitas...limpias... Toda clase de mujeres que t puedes llegar a tener con solo proponrtelo... HCTOR .- (Bajo, tmidamente.) A m me gusta sta... D.RICARDO .- (Reacciona ante el cinismo de Hctor y se aparta, pero se domina y contina.) A tu edad los muchachos no saben todava lo que les gusta. Lo que quieren es una mujer y no se fijanen pelos ni seales. Es la poca en que corren detrs de una escoba con faldas. Se agarran de la ms fcil, de lo ms rpido. Por eso casi todos los muchachos mexicanos nos hemos iniciado con estas indias piojosas, sin medirlas consecuencias. Pero te aseguro que la mayor parte lo hemostenido que lamentar el resto de nuestra vida. (Hctor lo mira con asombro.) S, no debe asombrarte. Yo no poda ser la excepcin, sustraerme al ambiente, a las circunstancias... (Va a sentarse al sof, junto a Hctor. Durante el parlamento siguiente, Carmela, la esposa de D. Ricardo, desciende por la escalera de las habitaciones y va bajando al saln, pero al darse cuenta de lo que hablan D. Ricardo y Hctor, se queda en el mezanine escuchando desde el

barandal. Ellos no la advierten. En Carmela, de cuarenta y cinco aos, se notan las huellas de algn oculto y largo sufrimiento. Se la siente encogida, ms bien que delgada, y sus negros y profundos ojos languidecen bajo el peso de una vaga nostalgia. En su fisonoma se advierte an la clsica belleza de la mestiza mexicana, de la que tiene el color de la piel dorada por el sol.) Escchame: Y conste que eres la primera persona en el mundo a quien voy a confiar este secreto. Tendra yo tu edad o poco ms cuando se me meti en la cabeza la misma chifladura que a ti ahora. Al cabo de un tiempo, me enter con terror de que la muchacha estaba encinta. Lo que sufr en esos das no puedo explicrtelo. El miedo constante de que mis padres se enteraran, el saber que iba yo a ser padre del hijo de una criada... Pero eso no fue nada en comparacin con lo que sigui despus... Mis padres, naturalmente, se dieron cuenta de lo que pasaba. Sin decirme nada, me mandaron a Oaxaca. Y cuando regres, la criada haba desaparecido. Nunca ms volv a saber de ella ni de su hijo. Pero desde entonces , y hasta hoy, no he podido librarme nunca de la angustia de pensar que cualquier hombre que tropiece yo en la calle, en la oficina, en cualquier parte, puede ser mi hijo. HCTOR .- Por qu no una muchacha? La misma Alicia, por ejemplo? D.RICARDO .- Tienes razn! Por qu no? Cualquiera! Claro que en el caso de Alicia no es posible, porque su edad no corresponde a la poca en que sucedi esto. Adems, conocemos a su madre. Pero cualquiera otra, por qu no? Y ste es un sufrimiento del que t no tienes la menor idea y del que ningn

hombre de conciencia y bien nacido puede librarse. Entre otras razones muy importantes, para evitar que la historia se repitiera, fue por lo que mand a tu hermano Jorge a estudiar en los Estados Unidos, y por lo que t te vas a ir all tambin cuanto antes. HCTOR .- Crees que Jorge no sera capaz de hacer lo mismo si le gustara la muchacha? D.RICARDO .-Estoy seguro. Tres aos en los Estados Unidos hacen ver nuestras prietitas de modo muy distinto. (Hctor se escepticismo.) sonre con

casa. Dentro de un rato vendr tu hermana y supongo que estarsenterado de su casamiento... HCTOR .- Bueno... Despus de todo, puede que ya no sea tiempo de ir. Bajar cuando ella llegue. (Se dirige a la escalera a travs del mezanine, llevndose su paquete. Su madre lo sigue con la vista. Al volverse , don Ricardo se da cuenta de la presencia de ella.) D.RICARDO .- Ah? Estabas all? CARMELA .- S. (Se dispone a bajar del mezanine.) D.RICARDO .- Oste lo que le dije a Hctor? CARMELA .- S. (Viene a sentarse a la izquierda del sof. Don Ricardo , ligeramente cohibido, se aparta a la derecha. Luego se vuelve.) D.RICARDO .- Bien...Eso me evita la pena de darte una explicacin...por lo dems, muy molesta... CARMELA .- Nunca me habas dicho nada, Ricardo. D.RICARDO .- No es fcil decir esas cosas... Hasta hoy no haba encontrado la forma...la oportunidad... Adems sucedi hace tanto tiempo... Todava no nos conocamos t y yo. Era yo apenas un estudiante de Leyes. Tal vez eso contribuy a que no terminara la carrera. (Pausa. Ella se queda mirando fijamente delante de s. l la observa y se acerca de ella.) Espero que eso no vaya a ser motivo de ningn disgusto entre nosotros, Carmela. CARMELA .(Como si despertara.) No, no...es que enterarse de algo...as...tan repentinamente... Me ha hecho

Y ahora que le he puesto su negocio y que se codea con hombres de empresa y con mujeres de mundo, ni pensarlo. ( Pausa corta.) HCTOR .- Yo no quiero ir a los Estados Unidos. No tengo ganas de estudiar. D.RICARDO .- Qu es lo que quieres hacer entonces? HCTOR .- Quiero trabajar. Ganar dinero. D. RICARDO .- Todava ests muy joven. Hasta ahora no te hace falta nada de lo que necesitas. HCTOR .- Ya ves que s... D.RICARDO .- (Se desconcierta, pero se domina y se levanta para disimular.) Bueno... Ya hablaremos de eso. Por lo pronto es necesario que me prometas que no vas a volver a meterte con Alicia ni con ninguna otra criada. HCTOR .- (Sin prometerlo, se levanta aliviado.) Ya puedo irme entonces? D.RICARDO .- Por qu tanta prisa? Adnde vas? HCTOR .- Ya te dije que tena una cita con un amigo... El del cambalache. D.RICARDO .- Puedes dejarlo para otro da. Nuncaests en tu

pensar en tantas cosas... No s... Me ha llenado de confusiones... D.RICARDO .- (Se sienta junto a ella, afectuoso.) A ver, a ver... Vamos a ver que confusiones son esas... CARMELA .- Muchas... Tantos recuerdos dormidos que despiertan de pronto...tantas ideas, tantas emociones encontradas... Ese hijo tuyo... D.RICARDO .-Bueno... Es una suposicin... En realidad no s si existe. Pudo no haber nacido... Pudo haber muerto... Lo espantoso es precisamente no saberlo... Pensar que puede existir...estar cerca de m...necesitarme tal vez...y no saber nada....no poder hacer nada... Es una pena que no le deseo a nadie, y a mis hijos menos que a nadie . Es lo que trat de hacerle entender a Hctor. CARMELA .- Lo malo con Hctor es que lo consientes demasiado, Ricardo. Sabe que ests orgulloso de l, que lo prefieres a sus hermanos, que todo lo que dice y todo lo que hace te parece maravilloso, y naturalmente se ha vuelto malcriado y se permite toda clase de libertades... D.RICARDO .- (Se levanta y camina a la derecha. Luego se vuelve.) No s por qu dices que lo prefiero a sus hermanos. Acaso Jorge no ha tenido todo lo que ha querido? No le d todo el dinero disponible que tena y hasta el de algunos de mis amigos para que pusiera ese negocio de produccin de pelculas que quera poner? Acaso omit esfuerzo para que Beatriz fuera al colegio adonde van todas las muchachas aristocrticas de Mxico, y para que siguiera frecuentando, a su regreso, los crculos ms elegantes y distinguidos? Gracias a eso va a hacer el matrimonio que va a hacer.

CARMELA .- (Se levanta y va hacia l.) No se trata de lo que hagas por ellos materialmente, sino de tu afecto, de tu cario, de todas esas pequeas cosas aparentemente insignificantes que a Hctor le das a manos llenas y a los otros les niegas. D.RICARDO .- No entiendo qu cosas pueden ser sas... CARMELA .- (Se vuelve hacia la izquierda.)Claro, t no te das cuenta, El tonoen que les hablas ...la manera de mirarlos...los reproches para unos y los elogios para el otro... D.RICARDO .- A todos les hago reproches. Naturalmente! Si son mis hijos. No acabo de regaar a Hctor aqu mismo, delante de ti? CARMELA .- A Hctor, hasta cuando lo regaas, lo distingues de sus hermanos por la ternura, por el inters con que lo haces. D.RICARDO .- Y en cuanto a elogiarlo... Qu culpa tengo yode que Hctor sea m inteligente, ms listo que sus hermanos? CARMELA .- (Dolida, vuelve a sentarseen el sof.) Lo ves? D. RICARDO .- Te lo repito, Carmela. Qu culpa tengo yo? Ese muchacho tiene iniciativa, es independiente, orgulloso. Le gusta resolverl solo sus problemas, en lugar de venir a llorar para que se los resuelvan. ( Vuelve a sentarse junto a ella. Habla con visible delectacin, recrendose en las cualidades de su hijo.) Te acuerdas, hace cinco aos, cuando l era apenas un mocoso de doce, de aquella plaga de chiquillos que se soltaba todos los sbados en las paradas de los tranvas pidiendo a los pasajeros que bajaban el abono semanal que ya no ibana utilizar para luego vendrselo a los que suban ? Fue Hctor el que invent el negocio y el primero que lo puso en prctica

sin decir una palabra a nadie. Luego lo copiaron los dems. Y as ha sabido ingeniarse siempre para ganar su dinerito, con sus cambalaches como el dice. (Se oye sonar el timbre de la puerta.) CARMELA .- (Se levanta y va hacia la chimenea, dando la espalda a don Ricardo.) No ests haciendo ms que darmela razn. Aprovechas cualquier oportunidad para alabar a Hctor. Y eso humilla a sus hermanos y me humilla a m. Me ha humillado siempre... D.RICARDO .- (Se levanta, va hacia ella y tomndola por los hombros, le hace volverse hacia l, al tiempo que Alicia cruza del comedor al vestbulo.) Le ests dando demasiada importancia a una cosa que no la tiene. Lo que pasa es que te ha puesto nerviosa el matrimonio de tu hija. Es natural ... A todas las madres les sucede lo mismo... Adems , ests cansada... Tanto ajetreo... Las preocupaciones... ALICIA .- (Apareciendo por el vestbulo.) El seor Torres lo busca a usted, seor. D.RICARDO .- (Se vuelve extraado. Va hacia el centro, por detrs del sof.) El seor Torres? Habr preguntado por el seor Torres... El seor Torres soy yo. ALICIA .- No seor. Dice que es el seor Torres de los Laboratorios Zeyer. D.RICARDO .- Pues da la casualidad de que el seor Torres de los Laboratorios Zeyer soy yo... En fin ... Dile que pase. (Va hacia Carmela que ha caminado hasta la parte de atrs del sof, y le hace un cario en el mentn.) Volveremos a tratar este asunto porque no quiero que te quedes con las ideas que se te han metido en la cabeza. Ah! Y ser bueno que convenzas a Alicia de que se

quede. Sera una complicacin que se precisamente ahora.

gran fuera

(Manuel Torres est ya en la puerta del vestbulo. Es un joven de treinta y dos aos, agradable tipo de mestizo, culto, activo, serio y enrgico. Saluda desde la puerta, mientras Alicia atraviesa la escena y hace mutis por el comedor.) MANUEL .- Buenas noches. D. RICARDO .- (Se vuelvey lo observa un instante con excesivo inters, pero reacciona en seguida y adopta una actitud cordial.) Buenas noches. Usted es el seor Torres de los Laboratorios Zeyer? MANUEL .- S, seor. Manuel Torres, a sus rdenes. Soy el qumico responsable. D.RICARDO .- Ah, s, s! Es verdad. Ya me haban hablado de usted. Pase a sentarse, ingeniero (Presentando.) Mi seora. MANUEL .- (Desde donde sta.) Para servirla, seora. CARMELA .- Mucho gusto. Con permiso. (A don Ricardo, ms bajo.)Voy a hablar de una vez con Alicia. D.RICARDO .- S, anda. (Carmela hace mutis por el comedor. Don Ricardo la ve irse y luego se vuelve a Manuel.) Si no me equivoco, usted es el que me organiz un sindicatito en los laboratorios... MANUEL .- No, seor. Lo organizaronmis compaeros y me nombraron su dirigente. Naturalmente , yo acept. D.RICARDO .- Bien, bien. Y dgame... Por qu se llama usted Torres? MANUEL .-(Se desconcierta y re de lo que considera una broma.) Pues...porque es el nombre de mi familia.

D.RICARDO .- (Re tambin.)S, s, claro. MANUEL .- No deja de ser una coincidencia que yo tenga el mismo nombre que usted. Pero, despus de todo, Torres es un apellido tan comn... D.RICARDO .- (Un poco molesto, pero fingiendo bromear.) En realidad yo no soy Torres a secas. Yo soy Torres Flores. Cuando tiene uno dos apellidos comunes, lo mejorque puede hacer es juntarlos y convertirlos en uno singular. Le doy ese consejo. MANUEL .- (Riendo.) Gracias, seor Torres Flores. D.RICARDO .- Vamos a ver... En su caso, por ejemplo...Cual es su segundo apellido? MANUEL .- (Titubea por lo inesperado de la pregunta.) Cmo?...Ah, s! Mmm... Martnez... D.RICARDO .- Ah lo tiene usted... Torres Martnez... No suena mal. (Ambos ren.) Bien, ingeniero. Sintese y dgame que lo ha trado por aqu. MANUEL .- (Cruzando hacia el sof.) Tengo inters en hablar con usted sobrela organizacin y el funcionamiento de los laboratorios. D.RICARDO .- (Bajando al primer trmino.) Usted sabe que yo no me ocupo personalmente de eso. La direccin del banco Hispano-Americano absorbe todo mi tiempo. MANUEL .- Pero siendo usted prcticamente el dueo de los laboratorios... D.RICARDO .- Nada de eso! Tengo invertido allun poco de dinero y nada ms. Mi socio, don Daniel Zeyer, es la autoridad tcnica y administrativa del negocio. MANUEL .- Justamente por eso he venido a verlo. Tengo la

seguridad de que su negocio- por qu ya se que usted es propietario de ms del cincuenta por ciento de las acciones- no est en buenas manos. D.RICARDO .(Reacciona desagradablemente, pero disimula, y mostrndose ms interesado va a sentarse en el silln de la derecha. Manuel lo hace en el sof.)Tiene usted algn motivo concreto para hacer esta afirmacin? MANUEL .- Le ruego, ante todo, que entienda que vengo a hablarle como dirigente del sindicato. A los trabajadores nos interesa el progreso de las industrias en que trabajamos, porque de ello depende nuestro propio progreso. D.RICARDO .- S, s, pero...qu cargo concreto tiene usted que hacerle a don Daniel? MANUEL .- Creo que en manos del seor Zeyer no van a progresar los laboratorios, porque el seor Zeyer no es un tcnico y desconoce las inmensas posibilidades de esa industria. D.RICARDO .- El negocio ha venido marchando... Y en realidad, me rinde muy apreciables utilidades. Tanto, que el seor Zeyer me ha propuesto comprarme mi parte en trminos muy ventajosos para m... MANUEL .- Y usted se ha negado a vendrsela... D.RICARDO .- Naturalmente. MANUEL .- Ha hecho usted bien. El seor Zeyer es un buen comerciante. Pero el comercio, entendido as, como una mera habilidad para obtener provecho de los dems hacindoles creer que se les presta un servicio, nunca puede conducir a un fin satisfactorio. D.RICARDO .- (Se levanta y cruza hacia la chimenea.) Yo quisiera que se explicara usted con mayor claridad. MANUEL .- Los laboratorios estn rindiendo utilidades porque

estamos usando materias primas importadas, de baja calidad, y el producto se vende cmo de primera, al amparo de las tarifas aduanales; pero con el tiempo no podremos soportar la competencia de todos los buenos productos extranjeros que hay en el mercado, de los que los nuestros resultan unaburda imitacin. Y en cambio, estamosdesperdiciando lamentablemente un sinnmero de materias primas que se encuentran en abundancia en la naturaleza de Mxico, con las que podramos llegar a fabricar productos originales, muy superiores a los extranjeros. D.RICARDO .- Le ha explicado usted eso al seor Zeyer? MANUEL .- Tengo un proyecto escrito que se ha negado a leer. No quiere nada que signifique innovacin o experimento y menos si viene de alguno de nosotros. se es otro punto del que quera hablarle. El trato que el seor Zeyer da a los trabajadores no es digno ni humano. Ha llegado a decirnos que todos los extranjeros saben muy bien que a los mexicanos hay que gritarnos para hacernos entrar en razn. Los muchachos se resienten, como es natural, y eso puede dar lugar a un conflicto el da menos pensado. D.RICARDO .- (Se sienta en el silln de la izquierda.) Tiene usted alguna proposicin que hacerme para resolver estos problemas? MANUEL .- He venido a ofrecer a usted la colaboracin y la amistad de los trabajadores. Yo le respondo que los laboratorios llegarna alcanzarun auge no imaginado el da que pueda prescindirsede la intervencin del seor Zeyer. D.RICARDO .- (Se levanta divertido y escandalizadoa un tiempo y cruzahacia la derecha.) Imposible! Lo que usted me propone es sencillamente absurdo!

Yo no entiendo nada del negocio ni tengo tiempo de ocuparme de l. En quin voy a confiar? En usted? Yo no dudo que usted sea un qumico excelente... Pero...qu experiencia comercial tiene usted? MANUEL .- Si logramosfabricar buenos productos, tendrn que imponerse por s mismos. D.RICARDO .- No cabe duda de que es usted un romntico ,ingeniero. Eso de queel buen pao en el arca se vende, es una teora tan anticuada como los cuantos de Las mil y una noches . En est poca de lo que se trata es de venderel mal pao a como d lugar. Estamosen la era de losmerolicos y el xito es del que pueda gritar ms fuerte, durante ms tiempo. Para eso se han inventado los altavoces, el radio y la televisin... (Manuel va a replicar, pero l le interrumpe.) Por otra parte, ac entre nosotros, como mexicanos, vamos a confesarnos que efectivamente no somos muy de fiar. Hablamos muy bonito desde la barrera, pero a la hora de la verdad somos indolentes, descuidados, irresponsables...No, no me diga usted nada. Si no tiene una proposicin mejor que hacerme es intil seguir hablando del asunto. MANUEL .- En ese caso, seor Torres Flores, me retiro.(Se levanta.) D.RICARDO .- No, no se vaya. De todos modos me interesa su proyecto. Trigamelo un da para verlo. Adems, me es usted simptico. Me gustara charlar con usted de otras cosas. MANUEL .- se lo agradezco, don Ricardo. Con mucho gusto. D.RICARDO .- (Cruza hacia la chimenea.) Supongo que no ser indiscreto preguntarle ...Viven sus padres?

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MANUEL .- (Re evadiendo la respuesta.) No veo que realcin pueda tener ... D.RICARDO .No tiene importancia. Es una simple curiosidad. Si no quiere , no me conteste. MANUEL .- Por qu no? Mi madre solamente. D.RICARDO .- (Midiendo sus preguntas.) Su familia...es de aqu...de la capital? MANUEL .- No, del Estado de Hidalgo. D.RICARDO .- Su padre...muri hace mucho tiempo? MANUEL .- S ...mucho ...Yo era muy nio todava. D.RICARDO .- Pero ... usted lo conoci? MANUEL .(Duda un segundo.)S...naturalmente... D.RICARDO .-(No muy satisfecho.) Vaya, vaya ... (Cavila un instante. Se oye cerrar la puerta exterior del vestbulo y la risa de Beatriz. Don Ricardo reacciona y pasa por detrs del sof para salir al encuentro de su hija.) Aqu est ya mi hija. (Manuel se aparta hacia la chimenea y enciendeun cigarro. Aparece Beatriz por el vestbulo, guardando las llaves en su bolso. Tiene veintids aos. Es la muchacha rica, despreocupada y desenvuelta, un poco esnob y un tanto cnica. No sepodra decir si su color, ms claro que el de su madre, pero ms oscuro que el de su padre, es el natural de su piel o el resultado de los deportes al aire libre. La sigue Carlos, su novio, cargado de paquetes que va a dejar sobre el piano mientras ella besa a don Ricardo. l es el tpico muchacho bien cosmopolita, fino de facciones y de modales, de estudiada elegancia dentro de un aparente descuido en elvestir y una laxitud de movimientos calcada del ltimo duque de Windsor.)

Muchachos! Pero qu cargamento! BEATRIZ .- Son las invitaciones que pasamos a recoger. El shower en casa de la Yoyis fue de utensilios de cocina. El coche viene cargado de paquetes hasta el techo. D.RICARDO .- Dile a Alicia que los suba. BEATRIZ .- Ya los est metiendoel chofer de Carlos por el garage. (Repara en Manuel y se le queda mirando con evidente simpata que es correspondida. Pausa.) D.RICARDO .- El seor es el qumico de los laboratorios, don Manuel Torres. BEATRIZ .-(Va hasta l, tendindole la mano.) Mucho gusto, seor Torres. No saba que fuera usted tocayo nuestro. D.RICARDO .- Y este es mi futuro yerno , el seor Carlos Ahumada. (Le pasa la mano por el hombro a Carlos que ha estado desenvolviendo una caja de invitaciones, y se adelanta con l.) CARLOS .- Mucho gusto. MANUEL .- (Al mismo tiempo, desde su lugar.)Mucho gusto. BEATRIZ .- (A Manuel) Un futuro muy prximo, porque ya sabr usted que nos casamos pasado maana por lo civil. MANUEL .Permtame felicitarla. BEATRIZ .- Espero que nos har el favor de venir aacompaar... MANUEL .- Con muchos gusto, seorita. (En este momento, aparece Carmela por el comedor. Carlos sale al encuentro , detrs del sof) CARLOS .- Buenas noches, seora. Cmo esta usted? BEATRIZ .- (Subiendo, por la izquierda del sof para besar a Carmela.) Mammy!

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CARMELA .- Muy bien, Carlos, muchas gracias. (A Beatriz.) ya vi que te fue muy bien en el shower. BEATRIZ .- Estuvo brutal! CARLOS .-(Reconvinindola amablemente.) Beatriz ... (Ella se cohbe y le sonre. Carlos saca una invitacin de la caja que yaha acabado de abrir y la muestra a Carmela.) Ests son las invitaciones para el religioso. Quedaron muy bonitas. CARMELA .- Preciosas ... Y muy finas ... BEATRIZ.- Cmo dijeron que eran? Ah, s! A la plancha. CARLOS.(Siempre muy amable.) No, Beatriz. A la plancha fueron los langostinos que comimos el otro da en el restoran . Esto es grabado en plancha de acero. BEATRIZ.- Ah, s! Perdname... (Don Ricardo va a ir a verlas, pero Manuel cruza en ese momento hacia l, tendindole la mano.) MANUEL .- Con su permiso, don Ricardo. Tengo que irme. D.RICARDO .- Espere usted. Vamos a tomar un trago a la salud de los novios. MANUEL .- Muchas gracias, pero... D.RICARDO .- Beatriz, dile a Alicia que nos traiga un highball. BEATRIZ .- S, pap. CARMELA .- Ya le dije yo que lo sirviera. D.RICARDO .- (Cruzando hacia el grupo, atrs del sof.) Sintense. Y djenme ver esas invitaciones. (Carlos le pasa la invitacin y va a dejar la caja sobre el piano. Carmela baja por la izquierda y se sienta en el extremo de eselado

del sof. Beatrizviene a sentarse en el silln de la derecha y Carlos en el brazo izquierdo del mismo silln. Don Ricardo cruza hacia la chimenea leyendo la invitacin.) En efecto...muy bonitas... Pero me parece que estn un poco retrasadas. Ya deberan estarse repartiendo. CARLOS .-Faltan ocho daspara la ceremonia religiosa. Maana yo mismo voy a rotular los sobres y a ponerlas en el correo. Ya tenemos las listas completas. (Saca unos papeles de la bolsa de la cartera.) D.RICARDO .-(Dejando la invitacin sobre la chimenea.) A ver, a ver... Me gustara or los nombres. BEATRIZ .- (Se vuelve hacia Manuel y le indica el sof.) Venga, seor Torres. Sintese aqu. MANUEL .- (Yendo a sentarsea la derecha del sof.) Gracias. CARLOS .- (Revisa la lista y saca un lapicero con el que tacha un nombre.) Haba yo puesto a los Mena, pero no estn ahora en Mxico. D.RICARDO .- Qu lstima! Con las ganas que tena de conocerlos... Supongoque habrn puesto a los Prez Rivas... CARLOS .- A todos ellos. Siendo mis parientes, no podan faltar. D,RICARDO .- Yo he tratado a algunos. En el terrenode los negocios , claro. Por el Banco... Pero hasta ahora voy a tener el gusto de alternar con ellos socialmente. CARMELA.- (A Beatriz.) Y no se te vaya a olvidar poner a tu ta Conchis. BEATRIZ .- Ay, mam! Si es una lata... CARMELA .- Pero es tu ta. No vas a dejar de invitar a tus parientes y a casarte en medio de puros extraos. D.RICARDO .- (En tono de discreta reconvencin.) No debes

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llamar extraos a los familiares y alos amigos de Carlos. Despus de todo, va a ser nuestro yerno. CARMELA .- Pero sano es una razn para que se discrimine a nuestra familia. BEATRIZ .- No, mamacita, si nadie la estdiscriminando. (A Carlos, tmidamente.) Me quieres hacer el favor de ponerla? CARLOS .- (De no muy buen grado.) Cmo no... Si t quieres ... (Lo hace . Aparece Alicia por el comedor con los ingredientes para el high-ball en una charola que viene a colocar sobre la mesita que est enfrente del sof. Don Ricardo se acerca y se dispone a servir.) D.RICARDO .- Bueno, aqu est ya el whisky. (A Alicia.) Trajiste agua natural? ALICIA .- S, seor. Aqu est (Se va por el comedor.) D.RICARDO .- (Sirviendo.) A Carlos no le gusta el whisky con soda. CARLOS .(Fingiendo bromear.) No, es ms britnico con agua natural. D.RICARDO .-Y sin hielo, adems. Le el otro da que la Cmara de los Lores le dio una reprimenda al Ministro de Turismo porque recomend a los hoteleros que les sirviera a loa americanos el high-ball con hielo. Tenemos que aprovechar su paso por Inglaterra para educarlos, le dijeron. (Risas ligeras.) Pero qu quiere usted... Yo todava no soy tan refinado. CARLOS.- (Con pedantera.) Es una simple cuestin de costumbre. D.RICARDO .- (A Carmela.) T no tomas, verdad? CARMELA .- No. No he podido acabar de encontrarle el gusto a eso. Me parece que sabe a yodo.

D.RICARDO .- (En tono de reproche.) Al menos, no deberas decirlo. (Les pasa sus vasos a Beatriz, a Carlos y a Manuel que se levantan para recibirlos. l mismo toma uno y deja otro servido para Hctor.) CARLOS.- Gracias. MANUEL .- Gracias, don Ricardo. D.RICARDO .- Bueno... A la salud de los novios. BEATRIZ .- (Con coquetera.) Y por usted, seor Torres. MANUEL .Felicidades, seorita. CARLOS .- (Al mismo tiempo.) Salud. (Mientras beben, baja Hctor con una pistola escuadra en las manos. Se detieneen el segundo escaln y mete una bala en la recmara. Beatriz es la primera en darse cuenta y grita.) BEATRIZ .- Hctor! D.RICARDO .- Muchacho! (Le sale al encuentro por la izquierda.) Qu andashaciendo con esa pistola? De dnde la sacaste? HCTOR .- (Sencillamente.) Del cajn de tu escritorio. D.RICARDO .- Ah! Es mi pistola. Vas a hacer otro cambalache con ella? HCTOR .-La saqu para limpiarla. El da que se necesite no va a servir para nada. D.RICARDO .- Hazme el favorde ir a dejarla inmediatamente de donde la tomaste. HCTOR .- (Yndose por la biblioteca.) Eso es precisamente lo que iba yo a hacer. D.RICARDO .- Este muchacho! Siempre tan inquieto! (Vuelve a tomar su vaso que haba dejado sobre la chimenea.) CARMELA .-Si alguna vez lo regaaras de verdad...en serio...

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BEATRIZ.- Me dio un susto! Cre que iba a disparar sobre alguien. CARLOS .- Por qu iba a hacerlo? Solamente que estuviera loco. BEATRIZ .- Est bastante loco el pobre, no creas. HCTOR .- (Apareciendo por la biblioteca.) No hay un highball para m? D.RICARDO .-All est servido. Tmalo. (Hctor va por su vaso a la mesa y vuelve con l hacia la derecha.) CARMELA .- Podas, al menos, saludar. HCTOR .- (Se detiene y se vuelve hacia Carlos.) Qu hay, idiota? (Carlos se re.) CARMELA .- Hctor! D.RICARDO .- (Al mismo tiempo.) Hctor! HCTOR .- (A Manuel.) Cmo le va , seor Torres? MANUEL .- Qu tal, Hctor! D.RICARDO .- Ah! Pero se conoca ustedes? MANUEL .- Estuvo una vez en los laboratorios con el seor Zeyer. Por cierto que no le he vuelto a ver por ah. HCTOR .- No... Fui nada ms a darme cuenta de la instalacin. (A don Ricardo.) Soy el nico de tus hijos que se interesa por tus negocios. D.RICARDO .- Es verdad. Tengo que reconocerlo. (Gesto de desaprobacin de Carmela. Don Ricardo se sienta en el silln de la izquierda. Hctor seva a sentar en la silla de la extrema derecha. Carlos y Manuel vuelven a sentarse en sus lugares. En este momento se oye cerrar la puerta exterior del vestbulo.)

Debe ser Jorge. Es el nico que falta para que la familia est completa. (Aparece Jorge por el vestbulo con aire apresurado. Es un muchacho de veinticutro aos, moreno como su hermana, pero muy acicalado y peripuesto. Sus modales y el tono de su voz demuestransuficiencia y pedantera.) JORGE .- Buenas noches a todos. (Reparando en Manuel.) Buenas noches. MANUEL .- (Levantndose.) Buenas noches. JORGE .- (Da una palmada a Carlos y pasa por detrs del sof sin darle la mano a Manuel.) Sintese, sintese. (Besa a Carmela en la frente. Ella le hace uncario en la mano.) Cmo ests, mamacita? HCTOR .- (Desde su lugar.) Quihbole , negro? JORGE .- (Furioso, va sobre l.) Ya te he dicho mil veces que no quiero que me llames as! HCTOR .- (Rindose.) Si te lo digo de cario, imbcil... JORGE .- Pues no quiero que me lo digas ni de cario. CARMELA .- Y qu clase de lenguaje es se, Hctor? HCTOR .- As se usa ahora , mam. CARMELA .- Es una costumbre muy fea. BEATRIZ .- (A Manuel.) dispense usted, seor Torres. MANUEL .- Por qu? Si me parece muy divertido. JORGE .- Bueno ... Con permiso. Voy a darme un regaderazo. (Se dirige al mezanine.) D.RICARDO .- No tomas un high-ball? JORGE .- Tengo una cena con unos productores y apenas me queda el tiempo justo. D.RICARDO .- Muchas cenas con productores y con estrellas, y

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muchos retratos en los peridicos, pero la pelcula no empieza nunca. Llevas ms de seis meses... JORGE .- Es que no encuentro asunto ,pap. Todos los escritores son unos burros. No hay manera de que entiendan lo que yo quiero, tendr que acabar por escribir la historia yo mismo. D.RICARDO .- (Burln.) No me digas. Ya tambin te volviste autor? JORGE .- Para hacer cine no hace falta ser autor. Lo que importa es entender el cine (Con mucha suficiencia.) Y yo s lo que es el cine! D.RICARDO .- Vaya! Pues como dicenen las comedias, ahora lo comprendo todo. JORGE.- Bueno. Con permiso (Sube rpidamente por el mezanine.) D.RICARDO .- Es la tercera vez que se baa hoy. En la maana, a medioda y ahora. No entiendocun es el objeto. A m me parece que por sucia que sea una persona, no necesita baarse tantas veces. HCTOR .- Es que cree que as se va a volver blanco. (Mirada fulminante de Carmela.) D.RICARDO .- Tal vez... Por qu no? Hay gente que se vuelve blanca. Fjate en don Porfirio. Mientrasno fue ms que El Indio de la Carbonera, siemprefue bien prieto. Y mira sus retratos blancos y sonrosados de presidente. HCTOR .- Es que los pintores saban como darle gusto... CARMELA .- No tolero que se burlen de Jorge en esa forma. Despus de todo , tiene mi color. HCTOR .- Y el de Beatriz. BEATRIZ .- (Volvindose a Hctor, desde su asiento.) Yo no, chiquito. Este color es de Acapulco, para que te lo sepas. HCTOR .- Siii, cooomo noooo...

BEATRIZ .- Y adems, es el color que est de moda. En las playas la gente blanca se ve como si estuviera ms desnuda. CARLOS .- S... Est de moda entre las rubias...porque en seguida se notaque la piel est nada ms tostada por el sol. (Reparando en Carmela y en Manuel, trata de rectificar.) Pero afortunadamente, en Mxico la cuestin del color no representa ningn problema y no tiene ninguna importancia... Hastaen una misma familia hay prietos y hueros, y nadie se fija ni habla de ello. MANUEL .- Yo creo que lo malo es que no se hable. Por que, por no hablar, se fomentan complejos, antipatas y hasta rencores injustificados. Todava hay muchos blancos que por elhecho de serlo se consideran superiores, y muchos prietos que se sienten deprimidos, avergonzados o resentidos. D.RICARDO .- (Se levanta. Habla en tono doctoral.) Eso sucede, porque la cuestin tiene de todos modosms importancia de la que queremos darle. El color de nuestra piel es siempre indicio del mayor o menor grado de la mezcla de la sangre. (Cruza a la derecha.) Y no porque ninguna de las razas que han entrado en la mezcla sea humanamente superior a la otra; pero no hay que olvidarse de los desastrosos resultados que produce a veces el choque de sangres. Precisamente hace un rato lea yo en este libro la carta que escribi a Felipe II el Virrey don Luis de Velasco, unos aos despus de la conquista, cuando los primeros mestizos comenzaban a crecer y multiplicarse. (Toma el libro de la mesa de la derecha y cruza hacia la izquierda por detrs del sof, buscando lapgina.) S, aqu est. (Leyendo.) Los mestizos

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aumentan rpidamente y muestran tan malas inclinaciones ,tienen tal atrevimiento para la maldad, que ellos son, y no los negros, a quienes debe temerse. MANUEL .- (Se levanta y cruza a la izquierda. Habla natural , sencillamente, en tono de conversacin.) Perdneme, don Ricardo. Eso fue hace cuatrocientos aos. Es natural que del primer encuentro de dos razas opuestas surjan unos hombres desconcertados y desconcertantes, que no pertenecen a ninguna de las dos y que no constituyen todava, por s solos, una nueva raza ni una nacionalidad. Pero admitir usted que en cuatrocientos aos lmesela se ha asentadolo suficiente para producir un tipo de hombre normal y equilibrado que ha venido luchando cada vez con ms seguridad y con mayor energa por construir su propia patria. BEATRIZ .- (Se levanta y va hacia l con entusiasmo.) Muy bien dicho. Estoy enteramentede acuerdo con usted. MANUEL .- Reconozco, sin embargo, que nos queda una tarea, la ms difcil de vencer y la que ms dao nos hace. BEATRIZ .- Cul? MANUEL .- Todava no creemos en nosotros mismos. Para convencernos de que valemos ms que nuestros compatriotas, de que somos diferentes a ellos, cada uno de nosotros contina alindose con el extranjero encontra de sus propios paisanos, es decir,, en contra de s mismo. Eso no es ms que un suicidio colectivo, porque Mxico valdr tanto como valgan los mexicanos y cada mexicano valdr tanto comolos otros mexicanos lo hagan valer. Por el contrario, cada mexicano que menosprecia a sus connacionales, no hace sino restar valora su propia nacionalidad, es decir, a s mismo. Y nosotros, aunque no lo

reconozcamos, nos menospreciamos unos a otroscon tantams vehemencia cuanto ms clara es nuestra piel , porque entonces empezamos a creer que somos efectivamentedistintos y excepcionales. HCTOR .- (desde su lugar, divertido.) T eres de esos, pap. D.RICARDO .- Ests loco? Yo no soy mestizo De donde crees t que sacaste los ojos claros? Mira a mi padre. Criollo puro .T lo heredaste a l. Abueleaste ,como dicen aqu. (Seala el retrato de la chimenea . Manuel lo mira con una imperceptible sonrisa de conmiseracin.) HCTOR.- Bueno. En Michoacn y en Jalisco hay indios que tienen los ojos verdes. A veces hasta son geros. D.RICARDO .- (Molesto.) Pero nosotros no somos de Michoacn ni de Jalisco. Mi familia es de Oaxaca. (Pausa. Hctor recapacita.) HCTOR .- Cuntos aos tienes, pap? D.RICARDO .- Cincuenta y cuatro. Por qu? HCTOR .- (Calculando.) Quiere decir...que naciste en el ao de ...1898. D.RICARDO .- Exactamente. HCTOR .- Y tu pap...Cuntos aos tendra cuando t naciste? D.RICARDO .- No s... Treinta y tantos... HCTOR .- Treinta y cinco? D.RICARDO .- Es posible ... HCTOR .- (sacando la cuenta.) Noventa y ocho menos treinta y cinco...sesenta...y...tres. Entonces naci en 1863, en plena intervencin francesa. A los franceses les gustaban las indias de Oaxaca...

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D.RICARDO .- (No se le haba ocurrido pensar en eso . Se queda un moneto suspenso, luego explota.) eres un imbcil! No sabes lo que estsdiciendo... HCTOR .- (Sin inmutarse.) Entonces , de dnde saliste prietito? D.RICARDO .-Prietito yo? Habrse odo semejante cosa! (Atraviesa rpidamente hasta el espejo de la derecha, en el que se mira. Se tranquiliza a s mismo.) Prietito yo... CARMELA .- (Que ha estado hacindose gran violencia todo el tiempo, se levanta y estalla.). Hctor! Basta ya de faltarle el respeto a tu padre! D.RICARDO .- (Yendo hasta ella.) Djalo, mujer. Esta bromeando. No tienes sentido del humor? CARLOS .- (Levantndose, a Beatriz.) Bueno, Beatriz... Nos vamos al cine? BEATRIZ .- (Sorprendida.) Al cine? CARLOS .- (Haciendo presin.) No te acuerdas que habamos quedado de ir al Roble? BEATRIZ.( No muy convencida.) est bien... Si t quieres... CARMELA .- No se quedan a cenar entonces? CARLOS .- Tomaremos cualquier cosa por ah. Maanaes la presentacin de Beatriz con todos mis parientes. Pasado maana, el matrimonio civil. Despus de eso, no creo que Beatriz tenga tiempo de ir al cine. Luego, el viaje de bodas... BEATRIZ .- a m no me hace tanta falta ir al cine... CARLOS .- (Molesto, pero condescendiente.)No, si no tienes ganas... BEATRIZ .- (Reaccionando.)S, s, cmo no. Entonces hasta luego, mam. (La besa.) HCTOR .- (Deja su vaso sobre la mesa de la derecha, se levanta

y se va por el mezanine.) Yo tampoco quiero cenar. Me voy a acostar para levantarme temprano. Buenas noches a todos. (Los tres a un tiempo.) BEATRIZ .- Adis. CARLOS .- Hasta maana, Hctor. MANUEL .- Buenas noches. BEATRIZ .- (Despidindose de Manuel.) Conste que la invitacin es en serio. Lo esperamos pasado maana. MANUEL .- Si, seorita. Muchas gracias. CARLOS .- (Mientras Beatriz cruza haciadon Ricardo, a la derecha.) Hasta maana, seora. Buenas noches. CARMELA .- Buenas noches. CARLOS .- (Dando la mano a Manuel.) Mucho gusto. MANUEL .- Buenas noches. D.RICARDO .- (A Beatriz.)No vuelvan tarde. CARLOS .- (Que cruza hacia l y le da la mano.) No tenga cuidado, don Ricardo. Antes de las doce estaremos aqu. (Yendo a coger las invitaciones de encima del piano.) Me llevo de una vez las invitaciones. (Se va , tras de Beatriz, por el vestbulo.) MANUEL .-Yo tambin me retiro, don Ricardo (Dando la mano a Carmela.) Seora, he pasado un rato muy agradable. CARMELA.- Mucho gusto, seor Torres. ( Manuel cruza hacia Ricardo, a la derecha.) don

D.RICARDO .- No se olvide de traerme esos proyectos suyos. Me interesa verlos. Y as tendremos oportunidad de volver a platicar. MANUEL .- (Dndole la mano.) Cuando usted guste, don Ricardo. Yo los tengo listos. D.RICARDO .-Vngase cualquier tarde de estas por aqu. Maana

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mismo, si quiere... S , maana que mi hija se va a esa cena, tenderemos tiempo. MANUEL .- Perfectamente. Estar aqu a las siete y media. Muy buenas noches. (Mutis de Manuel por el vestbulo. Don Ricardo rehuye deliberadamente la mirada que Carmela fija sobre l, toma el libro que haba dejado sobre el respaldo del sof y lo hojea.) CARMELA .- Voy a decir que preparen la cena. (Hace mutis por el comedor. En cuanto ella sale, don Ricardo va rpidamente a verse otra vez en el espejo. Desde all se vuelve a mirar el cuadro de la chimeneay luego se ve de nuevo en el espejo. Hundido en sus meditaciones , apaga la luz del candil y entra en la biblioteca con el libro entre las manos. Casi inmediatamente, se asoma Hctor por la escalera, trayendo su paquete. Se cerciora de que no hay nadie y se dirige rpidamente hacia el vestbulo. Cuando est a punto de llegar a la puerta, sale Alicia por el comedor. Hctor se vuelve hacia ella y Alicia se detiene a la expectativa. Hctor habla con mucho sigilo.) HCTOR .- Qu paso? Vamos a ser amigos? ALICIA .- (Con voz natural.) No tengo por qu ser amiga de usted. Yo soy una sirvienta y nada ms. HCTOR .- Shhh... Est bien. Pero no vamos a ser enemigos , verdad? ALICIA .- No soy su enemiga. HCTOR .- Entonces , pico de cera. Como digas que me viste salir, me la vas a pagar. ALICIA .- Si me lo preguntan, claro que lo digo. HCTOR .(En tono amenazador.) Como quieras...

Pero acurdate!...Ya sabes lo que te dije! (Se desliza rpidamente hacia el vestbulo y hace mutis mientras Alicia recoge los vasos que quedaron dispersos y los rene en la charola, con la que hace mutis por el comedor, por donde, al mismo tiempo, aparece Carmela, quien atraviesa hasta cerca de la puerta de la biblioteca.) CARMELA .- Ya van a servir la cena. D.RICARDO . - (Aparece por la bibliotecay cruza hasta el sof. Desde all se vuelve hacia Carmela.) He estado pensandoen lo que hablamos a propsito de Hctor. Me parece que lo mejor ser mandarloinmediatamente a los Estados Unidos. CARMELA .- Qu es lo que piensas remediar con eso? D.RICARDO .- Sacarlode este medio, de este ambiente... Que veael mundo civilizado...que se libre del complejo de inferioridad de los mexicanos... CARMELA .-ste es el ambiente en que va a vivirQuieres que regrese como Beatriz y Jorge, desadaptado, extrao, perdido en su propia tierra? D.RICARDO .- Yo encuentro que Beatriz y Jorge se desenvuelven muy bien... CARMELA .-En lo exterior, s, demasiado bien. Preferira yo ver en ellos la discrecin, la mesura, el pudro de los muchachos educados en Mxico. Pero interiormente, yo, que soy su madre, s que sufren. D.RICARDO.- (Sube hacia atrs del sof.) Esas son fantasas tuyas... CARMELA .- (Le sale al encuentro.) No! No son fantasas ! Solo una madre, como lo soy yo,poda haber visto en sus cartas cuando contaban lo felices que erany todo lo que se divertan en los Estados Unidos , como la tinta

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se haba corridoen alguna parte por las lgrimas que caan sobre el papel mientras escriban. D.RICARDO .- (Preocupado, cruza hacia la derecha.) Alguna vez te han dicho algo? CARMELA .- Nunca. Son demasiado orgullosos para hacerlo. Pero yo sque regresaron ms heridos y ms susceptiblesde lo que se fueron, tan slo para encontrar que en su propia casa se les iba a seguir lastimando. D.RICARDO .- Cmo en su propia casa? CARMELA .-Pero no te das cuenta cmo hablas delante de ellos? Con qu desdn te refieres siempre a los indios, a los prietos, a los mestizos? D.RICARDO .- lo hago sin darle ninguna importancia, justamente porque, como hijos mos que son, no los considero indios, ni prietos, ni mestizos. CARMELA .- (Yendo hacia l.) Pero en el fondo ellos saben lo que son. Cmo s yo que lo soy yo misma. Y no me siento menos lastimada que ellos. Verdaderamente , no s por qu no te casaste con una geraen lugar de casarte conmigo. D.RICARDO .- Sencillamente, porque me gustaste ms que ninguna otra... Por que te quise, como te he seguido queriendo hasta ahora... No veo en qu haya podido lastimarte con eso... CARMELA .- No con eso...sino a pesar de eso... D.RICARDO .- Pero cmo? Cundo? Dmelo... CARMELA .- Desde el da en que naci Jorge. Esperaba yo ansiosamente el momento en que entraras en mi cuarto para mostrarte a tu primer hijo. Y aunque hiciste todo lo posible por disimularlo, le en tus ojos la decepcinque sufriste al ver su color moreno. Cuando naci Beatriz, tu desilusin fue mayor, porque, adems, era mujer. (Se

sienta, desolada, en la silla de la derecha del piano.) Pero nuncame sent tan humillada como el da en que naci Hctor. Fue el da ms desgraciado de mi vida y el ms feliz de la tuya. Desde entonces te dedicaste a mimarlo, a distinguirlo, a ponerlo entodo como ejemplo a sus hermanos, tan solo porque era huerito y tena los ojos claros. D.RICARDO .- No puedes reprocharme que lo quiera. Pero te aseguro que ests equivocada. Lo quiero exactamente igual que a Jorge y Beatriz, y creo haberlo demostrado suficientemente. CARMELA .- (Se levanta y cruza hacia la mesa de la derecha. Queda de espaldas a don Ricardo.) Tal vez lo has hecho inconscientemente. Pero le has enseado a despreciarnos a sus hermanos y a m, sobre todo a causa del color de nuestra piel. Ha acabado por creer que es un ser superior y que nosotros no somos dignos siquiera de considerarnos sus parientes. D.RICARDO .- (La mira un momento, desconcertado.) Pero...no entiendo cmo puedes tener esa ideade Hctor. No me gustara pensar que no lo quieres... CARMELA .- (Se vuelve desafiante.) No! No lo quiero! (Pausa. Don Ricardo se queda vindola, en suspenso, sin comprender. Ella baja la vista y se sienta en la silla, a la izquierda de la mesa, encogida y asustada de lo que ha dicho, buscando una explicacin a su desahogo.) Ha sido causa de muchas penas ocultas , de muchos rencores contenidos, de muchas lgrimas disimuladas... D.RICARDO .- En ningn momento llegu a pensar que sucediera semejante cosa. Por el contrario , siempre cre que est era la casa ms feliz del mundo.

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Nada nos ha faltado... Tenemos salud... Hemos prosperado... Nuestros hijos tienen un porvenir brillante... Y en vsperasdel matrimonio de nuestra hija, cuando deberamos estar rebosantes de satisfaccin y alegra, me sales con esa revelacin absurda. CARMELA .- Has estado demasiado ocupadocon los problemas de la prosperidad, del porvenir y del xito para darte cuenta de lo que pasaba en el interior de los que te rodean... ( En este momento aparece Alicia por la puerta del comedor.) ALICIA .- La cena est servida. (Don Ricardoy Carmela reacciona como si esa frase los despertara y los volviera a la realidad. Despusde un instante, ella se levanta, con cansancio.) CARMELA .- Vamos. (Camina despacio havia el comedor, seguida de don Ricardo , mientras cae lentamente el

habitaciones, lista para salir. Caminahasta detrs del sof. Su madre se vuelve para verla. CARMELA .- Te vas ya? BEATRIZ .- No, tiene que venir Carlos por m. Falta ms de media hora. CARMELA .- Es en casa de Carlos la cena? BEATRIZ .S. Quieren presentarme con toda su parentela. La verdad es que no tengo ni tantitas ganas de ir. CARMELA .- (Extraada.) Por qu no? Me figuro que deben ser gente muy fina. BEATRIZ .- (Se sienta en el respaldo del sof.) Demasiado fina. Los que conozco son tan estirados...tan ceremoniosos... CARMELA .- Los paps de Carlos me parecieron muy amables. BEATRIZ .- Todos son amables. Pero es una amabilidad que ofende. Se creen tan superiores... Siempre parece que le estn haciendo a una el favor de dirigirle la palabra. Yo me siento cohibida y me entran unas ganas horribles de tirar las copas...de manchar el mantel...de comer con las manos. .. CARMELA .- (Sorprendida.) Pero cmo es eso , Beatriz? T que siempre has sido ten cuidadosa, tan educada... BEATRIZ .- (Se levanta, deja el abrigo y la bolsa sobre el respaldo del sof y camina hacia la derecha, primer trmino.) No s por qu. Nada ms entre esa gente me sucede. Es que me siento observada, vigilada como un ser extrao que hubiera cado de pronto entre los habitantes de otro planeta. CARMELA .- Yo creo que exageras. Es verdad que ellos pertenecen a una familia de muy rancia aristocracia...

TELN SEGUNDO ACTO Escena: La misma del primer acto, el da siguiente a las siete de la noche. Al levantarse el teln, Carmela esta tejiendo, sentada en el extremo izquierdo del sof, a la luz de la lmpara. Las otras lmparas estn tambin encendidas. Despus de un momento baja Beatriz de las

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BEATRIZ .- (Volvindose a ella.) Eso es precisamente lo que no entiendo. Descienden de no s que personaje de la Independencia, o de la Reforma, o de la Revolucin... No estoy segura... (Vuelve a caminar hacia atrs del sof. Habla con mucha irona.) Fue un hombre humildeque pele en su poca por su pueblo, por los hombres iguales a l. Y ahora los descendientes, al mismo tiempo que estn muy orgullosos de su antepasado, desprecian al pueblo por el que pele y no consideran dignos de alternar con ellos ms que a los aristcratas de pars ...de Biarritz...y de la Cte d`Azur... CARMELA .- (Se levanta y sale al encuentro de Beatriz por la izquierda del sof. La toma de la barbilla y la observa un momento.) Dime , Beatriz... No ser que no quieres a Carlos? BEATRIZ .(Sin mucha conviccin.)l es muy bueno conmigo...muy condescendiente...A veces quisiera que no lo fuera tanto...o, al menos, que no me lo hiciera sentir. (Se oye sonar el timbre de la puerta.) CARMELA .-(Toma a Beatriz por los hombros. Con firmeza.) Pinsalo bien. Todava tienes tiempo. S no estas enamorada... Si dudas el amor de Carlos...nada te obliga a comprometer tu felicidad para toda la vida... (Alicia cruza del comedor al vestbulo.) BEATRIZ .- (Camina, pensativa, hacia la derecha. De pronto, como rechazando una idea sombra, se vuelve hacia su madre con exagerada alegra.) Qu absurdo! Si yo adoro a Carlos y estoy segura de que l me quiere, maana a estas horas estaremosfirmando el acta

matrimonial y vamos a ser la pareja ms feliz del mundo. CARMELA .- (Desconcertada, tratando de leeren el corazn de su hija.) Pero lo que acabas de decirme ... BEATRIZ .- (Yendo hacia Carmela.) Puras tontera, mammy... Todo el mundo tiene algo criticable... Y ya sabes que a mi me gusta manejar las tijeras... (Le hace un cario en la mejilla.) Ni siquiera vale la pena hablar de eso. Voy a leer un rato mientras viene Carlos. (Se dirige a la biblioteca y se tropieza con Hctor que aparece por el vestbulo con un paquete semejante al que sac en el primer acto.) HCTOR .Quihbole, changuita? BEATRIZ .- (Furiosa.) Oye, mocoso! A m no me vengas con tus majadera. Yo no me meto para nada contigo y no quiero que t te metas conmigo. (Cruza hacia la puerta de la biblioteca y se vuelve a las palabras de Hctor, en actitud arisca.) HCTOR .- jule...! Pues qu susceptibles se me han vuelto todos en esta casa... CARMELA .(Enrgica.) Hctor! Ven aqu! (El se acerca despacio, cohibido, al centro de la escena.) De una vez por todas, quiero que sepas que no voy a seguir tolerando que molestes a tus hermanos con motes y apodos despectivos. Si eso se repite, aunque sea una sola vez, me hars el favor de no volverme a dirigir la palabra, (Vuelve a sentarse en el sof y se pone a tejer con gran rapidez.)

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BEATRIZ .-(Desde la puerta de la biblioteca.) Unade las cosas por la que estoy ms contenta de casarme, es porque ya no voy a tener que soportar que me des la lata a todas horas. (Mutis.) HCTOR .- (Se queda un momento contemplando su paquete, indeciso. Luego se va por el lado derecho del sof a colocarse frente a su madre. Habla en tono suplicante.) Mamacita... Si yo no les digo nada a mis hermanos por ofenderlos... Cmo ellos son ms grandesy no me toman en cuenta...yo les hago bromas...por jugar...como un pretexto para que hablen conmigo... CARMELA .- (Sin levantar la vista de su tejido.) Podas encontrar otros pretextos menos desagradables. HCTOR .- (Se sienta junto a ella en el sof.) No te enojes conmigo, mamacita... Mira... Te traje un regalo... (Muestra el paquete y empieza a abrirlo.) CARMELA .- (Lo mira de reojo y se desconcierta.) Debiste haber comprado mejor un regalo de boda para tu hermana. HCTOR .- Ya lo compr tambin. Pero ese va a se una sorpresa. No te gusta? (saca una elegante bolsa de seora y la muestra.) CARMELA .- (Tomndola.) Es muy elegante... Y muy fina... Te lo agradezco mucho. Pero... de donde has sacado tanto dinero? HCTOR .- Pst... Negocios que hago yo... T sabes... CARMELA .- No me agrada esa aficin tuya a ...los negocios ,como t dices. Lo que s es que muchas veces les compras a tus amigos objetos que ellos sacan de sus casas sin permiso de sus padres. Como lo haces t. Preferira verte emplear tu inteligencia en algo ms digno, ms noble...

HCTOR .- (Dolido.) Mamacita, no me regaes...yo quera darte gusto...verte contenta... Nunca eres cariosa conmigo... A veces pienso que no me quieres. (Carmela deja la bolsa sobre el sof, se levanta y cruza hacia la derecha para ocultar su emocin a Hctor . ste contina desde su lugar con aire abatido. ) Yo creo que por eso no me quieren mis hermanos tampoco. Nadie me quiere. Debo ser muy malo... Pero yo no me doy cuenta... Yo los quiero a todos y hago lo que puedo por agradarlos... Pero todo lo que hago no sirve ms que para enfurecerlos contra m. S no fuera por mi pap, no s qu sera de m en esta casa... CARMELA .- (Se vuelve hacia l haciendo esfuerzospor dominarse. ) No, hijo... No debes hablar as. Todos tequeremos. Lo que pasa es que t te empeas en decir a tus hermanos cosas que los lastiman...y...es natural...con eso me lastimas a m ... HCTOR .- (Va rpidamente hasta ella, conteniendo las lgrimas. ) Perdname , mamacita... Nunca he tenido la intencin... Cmo iba yo a querer lastimarte? CARMELA .- (Lo estrecha contra su pecho y permanece erguida, sufriendo. Luego se aparta, secando furtivamente una lgrima. De espaldas a l ,le tiende la mano. )Dame la bolsa. (l se la da. Ella le hace un cario, esforzndose por rer.) Muchas gracias. De veras te lo agradezco. De todo corazn. (Y se retira apresuradamente por la escalera. Hctor la ve irse, luego da unos pasos meditando seriamente, pero ya confortado. Se detiene y saca con grandes esfuerzos de la bolsa del pantaln

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un reloj despertador que se pega al odo, movindolo para cerciorarse de que no anda. Luego saca de la bolsa trasera un desarmador y empieza a destornillar el reloj. Para mayor comodidad, se sienta a la derecha del sof. Poco despus, aparece Beatriz por la biblioteca, con un libro en las manos.) BEATRIZ .- Qu horas tienes? HCTOR .- (Mostrndole el despertador.) No anda. Pero ahorita lo voy a componer y te digo. (Beatriz se retira hacia el piano, riendo, pero Hctor la llama confidencialmente y dejando el reloj y desarmador sobre el sof, va hacia ella a la vez que saca de otra bolsa una vieja cartera con toda clase de papeles y recortes que empieza a hojear.) Pst... Mira... Te voy a ensear una cosa. Aqu est. No, no es sta... Ah, s!... Esta es... (Desdobla un recorte que muestra a Beatriz.) Ah tienes a Jorge con la rubia ms superplatino que ha venido a Mxico. la mand traer de los Estados Unidos y le est enseando espaol para que trabaje en sus pelculas. Y adems ...le regal un convertible Cadillac. BEATRIZ .- (Le devuelve el recorte. Reconvinindolo.) Y t por qu andas espiando a Jorge? HCTOR .- (Sorprendido.) Yo no lo ando espiando! Los peridicos publican su retrato y yo lo recorto para ensearles a mis amigos la clase de hermano que tengo... BEATRIZ .-(Desconfiada.) Qu clase? HCTOR .- De la clase de los convertibles... BEATRIZ .- (Riendo, le da un coscorrn.) Baboso!

(Hctor se tambin.)

aparta,

riendo

Y no vas a llenar de basura todos los muebles con tu matraca. HCTOR .- Bueno... Bueno... Ya me voy con la msica a otra parte. (Beatriz va a sentarse al banquillo del piano, vuelta hacia el pblico y contina leyendo en su libro. [Si la actriz toca el piano, puede tocar algn fragmento de algn Nocturno de Chopin.] Hctor se est guardando la cartera cuando se oye sonar el timbre de la puerta y l mismo se va por el vestbulo para abrir. Se escuchan dbilmente los saludos de Hctor y Manuel.) VOZ DE MANUEL .- Buenas noches. Est tu pap? VOZ DE HCTOR .- No debe tardar en llegar. Pase usted a esperarlo. VOZ DE MANUEL .- Si no es ninguna molestia ... VOZ DE HCTOR .- No, no, pase... (Aparecen los dos por la puerta del vestbulo. Manuel trae una carpeta en la mano. Beatriz se da cuenta de su presencia y se levanta positivamente encantada, mientrasHctor recoge reloj y desarmador del sof.) MANUEL .- Buenas noches .seorita. BEATRIZ .- Buenas noches, seor Torres. No esperaba verlo hasta maana. MANUEL .- Anoche, despus de que usted se fue, su pap me dio una cita para hoy. Tengo que mostrarle estos papeles. BEATRIZ .- Es raro que no est aqu ya. Pase a sentarse . HCTOR .- (Acercndose a Manuel.) Usted conoce de relojes, seor Torres?

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MANUEL .- No creo ser lo que se llama un conocedor... HCTOR .- (Mostrndole el despertador.) Es suizo... Antimagntico... Y la campana es tan suave y tan agradable, que la gente puede seguir durmiendo cuando suena. MANUEL .- (Cruza, riendo, hacia el primer trmino, izquierda.) Debe de ser el despertador ideal. HCTOR .- Y todo por dos cincuenta. Es cierto que no anda, pero... BEATRIZ .- (Por lo bajo, a Hctor.) Hctor! Ya est bien. HCTOR .- S, s... Ya me voy... (Se escabulle hacia el mezanine, donde contina su trabajo sobre el couch.) MANUEL .- (Volvindose a Beatriz .) No quisiera interrumpir. Continu con lo que estaba haciendo y no se moleste por m. BEATRIZ .- (Bajando hasta la silla izquierda de la mesa de la derecha.) No es ninguna molestia. Al contrario, lo que siento es que dentro de un momento voy a tener que irme. MANUEL .- Obre usted con toda libertad , seorita. BEATRIZ .- (Con coquetera.) Y no me diga seorita. Me suena tan raro... Llmeme por mi nombre: Beatriz. MANUEL .- (Complacido.) Si usted lo prefiere... BEATRIZ .- Naturalmente. (Pequea pausa. Ella se sienta en la silla de la izquierda de la mesa. Habla en tono indiferente, por iniciar una conversacin.) Son asuntos de los Laboratorios los que va usted a tratar con mi pap? MANUEL .Mmmm...no precisamente. Quiero ensearle unos apuntes que he hecho sobre la posibilidad de experimentar con

nuevas materias primas para fabricar productos medicinales distintos de los que hay en el mercado. BEATRIZ .- Qu interesante. Son materias primas que usted ha descubierto? MANUEL .-No, no, de ningn modo. (Cruzando a sentarse en la silla de la derecha de la mesa.) Han existido siempre en la naturaleza , en las plantas de Mxico. Durante siglos, los habitantes del campo han aprendido a conocer por experiencia el poder curativo de esas plantas. Algunos sabios las han clasificado y las han consignado en unos cuantos libros que nadie ha ledo y que seguirn empolvndose en las bibliotecas quin sabe hasta cundo. BEATRIZ .- Es una vergenza... MANUEL .El pueblo naturalmente sigue usndolas en forma de infusiones, de ungentos, de cataplasmas. Pero nadie, o casi nadie, se ha molestado en analizar las sustancias curativas que contienen. Y como no han sido consagradas por la ciencia europea, continun ignoradas o desdeadas, vendindose en los mercados como cosa de brujos y yerberas, para uso de las clases incultas. BEATRIZ .- (Divertida.) Es verdad. Nuestra cocinera tiene siempre una coleccin de manojitos que nos recomienda para toda clase de enfermedades. Pero el mdico jams nos ha permitido tomarlas. MANUEL .- (Se levanta y cruza a la izquierda, hablando con irona.) Tal parece que en Mxico hasta las yerbas son inferiores a las del resto del mundo...(Se vuelve.) Pero una de esas yerbas, por ejemplo, es la cabeza de negra. de all estn obteniendo ahora la ltima maravilla de la medicina: la corrisona , que durante mucho tiempo solo se

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pudo administrar a unos cuantos enfermos privilegiados, porqu nicamente la extraan en dosis mnimas de una glndula del buey. Y la cabeza de negra la han vendido siempre las yerberas en los mercados. BEATRIZ .- (Yendo hacia l.) nadie lo hubiera dicho, al ver esos tenderetes miserables de los mercados. MANUEL .- (Se sienta en el brazo izquierdo del sof. Con humor.)Y sin embargo...es en esa miseria en donde hay que buscar la verdad y la grandeza de Mxico. BEATRIZ .(Se queda mirndolo, fascinada. Despusde un moneto, va a sentarse en el sof, junto a l. Habla para s misma.)Debe de ser maravilloso aventurarse a investigar en el misterio de tantos siglos y en los secretos de tantasrazas desconocidas para nosotros. (Pausa. Luego, como si despertara.) Estoy segura de que a mi papva a interesarle su proyecto tanto como a m. MANUEL .- (Caminando hacia la chimenea.)Desgraciadamente, su pap, como la mayora de los mexicanos, no cree en los mexicanos. La prueba: tiene sus negocios encomendados a un extranjero. Y no es que yo ponga en tela de juicio la capacidad y la buena fe de los extranjeros. Pero es natural que no tengan ningn intersen el engrandecimiento ni en el futuro de un pas que no es el suyo. Salvo muy raras excepciones , cuando uno sale de su casa a buscar fortuna, lo que le importa son los resultados inmediatos. Y el que venga atrs, que se las componga como pueda... BEATRIZ .- Pero lo que usted explica me parece tan lgico y tan claro, que yo creo que cualquiera puede entender las ventajas de intentarlo... MANUEL .- (Va a sentarse en el sof, a la derecha de Beatriz.) No

es fcil... El proyecto requiere mucho tiempo, mucho esfuerzo y mucho dinero... Mis trabajos hasta ahora han sido puramente tericos, por que los he hecho en los ratos libres, por las noches, en micasa, donde no tengo ninguno de los elementos necesarios... BEATRIZ .- Vive usted solo? MANUEL .- Con mi madre, seorita Beatriz. BEATRIZ .- (Con un signo de advertencia amistosa.) Beatriz... (Los dos ren.) MANUEL .- Vivimos en ese populoso edificio que est a espaldas de est casa, a slo dos cuadras de aqu. BEATRIZ .- Y por qu no se ha casado? MANUEL .Pues...primero...porque no he tenido con quin... Y despus...porque con el costo de la vida y el valor de nuestra moneda, el matrimonio se ha convertido en un lujo en el que la clase media ya no puede pensar. (Se oye abrir la puerta exterior del vestbulo.) BEATRIZ .- Entonces, segn usted, la clase media tendr que desaparecer. MANUEL .- Si nocambian las condiciones actuales, temo que s. HCTOR .- (Desde su lugar.) Con aumentar el nmero de las empleadas en las oficinas y el de los nios en la casa de una, est todo resuelto. BEATRIZ .- (Se levanta y se vuelve enojada hacia l.) Hctor! No abras la boca ms que para decir impertinencias. (Manuel, riendo, se levanta y se aparta a la izquierda.) D.RICARDO .- (Aparece por el vestbulo. Ha odo las palabras de Beatriz.) Qu es lo que ha dicho ahora el joven genio?

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BEATRIZ .- (Yendo a besar a don Ricardo en la mejilla.) Qu quieres que diga? Puras tonteras. HCTOR .- (Desde su lugar, saludando con la mano.) Helloe, chief! D.RICARDO .- (Cruzando a saludar a Manuel. Beatrizbaja al primer trmino, derecha.) Cmo est , ingeniero? Perdneme por haberme retrasado, pero hoy tuvimos junta en el banco y ya sabe usted lo que son esas cosas. MANUEL .- No tenga cuidado, don Ricardo. He pasado un rato muy agradable en compaa de la seorita Beatriz. (Se oye abrir la puerta exterior del vestbulo.) BEATRIZ .- Me explic en que consiste su proyecto. Y qued convencida de que es algo muy importante, en que tienes que ayudarlo. D.RICARDO .(Mira rpidamente uno y a otra, con aire sospechoso, al que en seguida da un aspecto de burla.) Aj...! De manera que ya cuenta usted con una cabeza de playa en esta casa... MANUEL .- Eso, cuando menos, tengo adelantado. D.RICARDO .- Se ve que no pierde usted el tiempo. Trajo sus papeles? MANUEL.- (Sealando la mesa donde los dej.) All los tiene usted. D.RICARDO .- Pues vamos a verlos en seguida. (Va a iniciar elmutis por la biblioteca, perose detiene porque ve aparacer a Jorge por el vestbulo con tres o cuatro libros en las manos.) JORGE.- Buenas noches. D.RICARDO .- Hola! vienes a baarte? Ya

JORGE .- Claro que s, pap. Yo soy una persona civilizada. D.RICARDO .- Eso quiere decir que hoy tampoco vas a cenar en tu casa... JORGE.- Estoy invitado a una avant-premire... D.RICARDO .(Fijndose repentinamente en los libros.) Pero qu veo...! T con libros? Es qu ya vas a empezar a leer tambin? JORGE .- Ni modo... Se me ocurri que un buen asunto sera una combinacin de Los tres mosqueteros con Los tres laceros de Bengala, naturalmente, con charros... D.RICARDO .- Pues s que es toda una combinacin... JORGE.- desde luego es ms seguro que un asunto original de cualquier mamarracho de por aqu y de ese modo no hay que pagar derechos de autor. Pero lo malo es que me tengo que leer todos estos mamotretos, porque no me acuerdo bien de cmo van. HCTOR .- (Asomndose al barandal del mezanine, sin ver a Carmela que en ese momento aparece por la escalera de las habitaciones . A Jorge, con exagerada amabilidad.) Oye, gero... JORGE.- (Se vuelve como por resortes, avienta los libros sobre el piano y sube corriendo al mezanine.) Con un demonio! Te voy a dar una leccin de una buena vez a ver si aprendes a no burlarte de m! HCTOR .- (Al mismo tiempo, arrinconndose y cubrindose la cara para evitar el golpe con que lo amenaza su hermano.) Oye! Espera! Djame explicarte! CARMELA .- (Al mismo tiempo, gritando.) Jorge! Hctor! Quietos! D.RICARDO .- (Al mismo tiempo, yendo rapidamente hasta el piano y dominando todas las

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otras voces.) Jorge! Hazme el favor de guardar compostura! (Hay un segundo de silencio, Jorge se vuelve, extraado y dolido , hacia su padre.) JORGE .- Pero todava es a m a quien llamas la atencin, pap? D.RICARDO .- Ya no ests en edad de portarte como un chiquillo. (Avergonzado, Jorge hace un ademnde impotencia.) Y t, Hctor, que sea la ltima vez que das motivo para que tu hermano nos ofrezca estos espectculos. Parece que cuando menos eso ha aprendido en el cine. A ser muy macho! CARMELA .- (Bajando del mezanine, en tono de reconvencin.) Ricardo! (A Hctor.) Recuerdas lo que te dije hace unmomento, Hctor? (Se oye sonar el timbre de la puerta.) HCTOR .- (Asustado.) Pero djenme explicarles... Yo le dije as...para que no se enojara si le deca...de otro modo... Y lo que iba a decirle...es que si quera. Yo leia los libros y luego se los contaba para que l no tuviera que leerlos... D.RICARDO .- (Volvindose a Carmela.) Lo ves? (Luego a Jorge.) Ves como Hctor tena las mejores intenciones? Y t te pones hecho un basilisco. Bueno, se acab Estas de acuerdo en lo que te propone tu hermano? JORGE .- (Violento.) Est bien. Que haga lo que le d la gana. D. RICARDO .- (Tomando los libros del piano y pasndoselos a Hctor por encima del barandal.) Aqu estn los libros. Y vete a leerlos a tu cuarto. (A Jorge.) Y t, a baarte de una vez.

(Jorge se va rapidamente por la escalera. Hctor, tras de tomar los libros, recoge del couch el reloj y el desarmador y lo sigue.) BEATRIZ .- (Que se ha mostrado muy nerviosay apenada, cruzando hacia Manuel, quien , vuelto de espaldas a la escena, ha adoptado una actitud discreta.) Perdone usted, Manuel. Es una vergenza que pasenestas cosas... CARMELA .- (Reparando en Manuel, baja hasta el respaldo del sof.) Ay! Es verdad... Dispnsenos a todos... Yo ni siquiera le he saludado. MANUEL .- No tiene ninguna importancia. Es muynatural que suceda eso entre muchachos. . CARLOS .- (Aparece por el vestbulo, vestido de etiqueta.) Cmo estn ustedes? D.RICARDO .- (Dndole la mano.) Qu tal, Carlos? Se van ya a esa cena? CARLOS .- S, don Ricardo. (Cruzando a saludar a Carmela.) Buenas noches, seora. CARMELA .- Cmo le va, Carlos? CARLOS.- (A Beatriz.) Ya estas lista? (A Manuel.) Buenas noches, seor. (Manuel responde con inclinacin de cabeza.) una

BEATRIZ .- (Subiendo por la derecha del sof.) Completamente. Hace ms de media hora. CARLOS .- (Toma el abrigo de Beatriz del respaldo del sof y le ayuda a ponrselo. Luego le pasa la bolsa y los guantes.) No es tarde, pero nos vamos en seguida para llegar a tiempo. D.RICARDO .- (Que ha bajado al primer trmino, derecha.) No se toman un trago antes de irse? CARLOS .- Muchas gracias, don Ricardo; pero van a estar en la cena todos mis parientes y ya sabe

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usted que, para la gente educada en Europa, la puntualidad es una cosa de elemental educacin. No quisiera que se formaran una mala idea de Beatriz. (Beatriz voltea a verlo con un gesto de reproche.) D.RICARDO .- (Aceptando la frase con humor, como una leccin.) Bueno, bueno... No insisto. Espero que se diviertan. Saldenos a sus paps. CARLOS .- Muchas gracias. Hasta maana, entonces. (Inicia el mutis por el vestbulo y se detiene a esperar a Beatriz, que besa a su madre.) BEATRIZ .- Adis, mammy... CARMELA .- Adis, hija. BEATRIZ .- (Bajando por la derecha del sof para despedirse de Manuel. ste le sale al encuentro, en el centro del proscenio.) Entonces, lo esperamos maana. No se le olvide. MANUEL .- De ningn modo. Aqu estar. BEATRIZ .- (Con un guio, cruzando los dedos, por lo bajo.) Y mucha suerte. MANUEL .- Gracias. BEATRIZ .- (Yendo a besar a su pap..) Hasta luego, pap. D.RICARDO .- (Tomando la carpeta de Manuel de encima de la mesa y hojendola, indica a ste la puerta de la biblioteca.) Veremos de una vez esto. Hgame el favor de pasar. MANUEL .- (A Carmela.) Con su permiso, seora. CARMELA.- Usted lo tiene. MANUEL .- (Cruza hasta don Ricardo y le deja el paso.)Despus de usted, don Ricardo. (Hacen mutis los dos por la biblioteca. Carmela medita un instante, preocupada ,apoyndose

en el respaldo del sof. Luego, como si tomara alientos, baja por la izquierda hasta la mesita, de donde toma su tejido y se sienta con cansancio en el lado izquierdo del sof. Se queda mirando vagamente delante de s, y al fin, rechazando su preocupacin, se pone a tejer. Poco despusse oye sonar el timbre de la puerta del vestbulo y desde all anuncia.) ALICIA .- Est aqu el seor Zeyer con otro seor. CARMELA.- (Despus de un instante, con disimulado sobresalto.) Dgale que pase. (Deja el tejido sobre la mesita y se levanta.) ALICIA .- (Desde la puerta.) Que pase usted, seor. (Se va por el comedor.) VOZ DE ZEYER .- Cmo no, con mucho gusto. (Aparace Zeyer precipitadamente por el vestbulo. Al ver a Carmela, se detiene bruscamente, un poco cohibido. Zeyer es un tipo indefinido de comerciante extranjero, rubio, de cuarenta y ocho aos, que lo mismo puede ser noruego, que suizo o checoslovaco. Habla perfectamente el espaol con acento mexicano y slo advierte que no es su lengua original por la pronunciacin muy abiertade las vocales y por el prurito de usar con exceso y no siempre con exactitud, los modismos mexicanos. Se le nota visiblemente alterado. ) ZEYER .- Ah! Buenas noches. CARMELA .- (Que tambin disimula cierta impresin al verlo.) Pase, Daniel... Buenas noches.

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ZEYER .- (Yendo , ya repuesto, a darle la mano.) Perdn... Cre que estaba aqu Ricardo. CARMELA .-(Retira la mano, sin mucho aspaviento, pero casi instantaneamente.) Est tratando un asunto en la biblioteca. Voy a llamarlo. (Cruza hacia la biblioteca.) ZEYER .- Gracias. CARMELA .- (En la puerta de la biblioteca.) Ricardo... Aqu est Daniel (Volvindose, sube hacia el centro, en segundo trmino.) Sintese usted. ZEYER .- Muchas gracias. (Dando muestras de impaciencia, va nerviosamente hasta la chimenea.) D.RICARDO .- (Apareciendo por la biblioteca) Hola, Daniel! Qu milagro es ste? Hace aos que no te hago venir a mi casa ni amarrado... ZEYER .- (Adelanta unos pasos hacia l y dirige una mirada inquieta a Carmela.) Es que... Mi viejo, necesito hablar contigo urgentemente. CARMELA .- Con permiso. D.RICARDO .- No, no te vayas... Tenemos que celebrar juntos esta sorpresa... CARMELA .- De todos modos... Tengo que ver la cena... D.RICARDO .- Buena idea! (A Zeyer.) Supongo que te quedars a cenar... ZEYER .- Te lo agradezco mucho...pero no s si podr... Tenemos un problema muy serio en los laboratorios. CARMELA .- Como gusre. (Hace mutis por el comedor.) D.RICARDO .- (Alerta.) Qu es lo que te pasa? ZEYER .-(Sube hasta el segundo trmino para ver recelosamente hacia el vestbulo. Luego baja, toma del brazo a don Ricardo y apartndolo hacia la izquierda, habla con sigilo.)Una mordida, mi

viejo. Imagnate que traigo aqu a un cuatezn que quiere cincuenta mil lanas. D.RICARDO .- (Alarmado.) Cmo, cincuenta mil lanas ? Por qu? ZEYER .- Una de nuestras vacunas. Parece que no dio resultado y se petateo un escuincle de difteria. D.RICARDO .- (Se aparta un paso y lo mira con desconfianza.) No estars haciendo alguna tontera que nos vaya a meter en dificultades? ZEYER .- (Dolido.) Hombre, hermano! Me crees tan pazguato! Yo me las averiguo para que la produccin salga barata...Eso ya lo sabes... Pero no soy capaz de una cosa as , mi viejo. Tu me conoces. D.RICARDO .- Entonces...es cuestin de demostrar que no es culpa de los laboratorios. No tienes por qu darle mordidas a nadie. Este individuo... ZEYER .- Es un periodista que seoli la cosa. Un tal Ramrez. Al principio quera cien mil. D.RICARDO .-(Cruza a la izquierda, preocupado.) No me gusta que se enteren de que tengo negocios fuera del banco. Esas cosas deberas resolverlas t solo. ZEYER .- (Quejumbroso.) Mi viejo! De dond quieres t que agarre yo cincuentamil lanas as noms? En caja no llegamos a los veinte, y hay que rayar el sbado. Claro que tenemos cobros pendientes por diez veces ms, pero ya sabes comose hacen patos los clientes. D.RICARDO .- Y yo? Crees que tengo amontonado el dinero? Sobre todo ahora, con todos los gastos del matrimonio de mi hija. Pero...en todo caso...no debiste haberme trado aqu a este periodista. ZEYER .- Es que ese tipo lo sabe todo. No hay nada que ocultarle. Y no te imaginas lo perro que se

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puso. Tienes que ayudarme a torearlo. D.RICARDO .- (Aceptando lo inevitable.) Si no queda otro remedio... Pero ese dinero no hay que darlo de ningn modo. ZEYER .- Naturalmente que no! Voy a decirle que pase. (Va a la puerta del vestbulo. En el camino se trasfigura y adopta un tono de exagerada cordialidad.) Pasele ,mi amigo! (Aparece Ramrez con el sombrero en la mano. Es un tipo esmirriado, descuidadamente vestido, de mirada y ademanes inquietos, pero cnico y resuelto. Zeyer le pasa la mano por los hombros y lo conduce as hasta don Ricardo.) Aqu tienes a nuestro hombre. RAMREZ .- Buenas noches, seor Torres Flores. D.RICARDO .- (Le indica el sof pero no le da la mano.) Hgame el favor de sentarse. RAMREZ .- No es necesario. Ya el seor Zeyer le habr explicado de lo que se trata. D.RICARDO .- S... Y aunque no tengo nada que ver en el asunto... RAMREZ .- Mire, seor Torres Flores. No tiene caso perder el tiempo. Vamos a hablar con las cartas sobre la mesa. Usted es copropietario de los Laboratorios Zeyer. Los Laboratorios Zeyer estn vendiendo ampolletas de suero antidiftrico ya vencido, en cajas a las que han cambiado la fecha para hacerlo aparecer en vigor... ZEYER .- (Sorprendido.) Cmo! D.RICARDO .- (Severo, a Zeyer.) Es verdad eso? ZEYER .(Se aparta, escandalizado.) Es una vil mentira! Usted no me haba dicho eso... RAMREZ.(Mostrando triunfalmente la caja de una ampolleta que saca de la bolsa.)

Tengo las pruebas en la mano. Le cuesta cincuenta mil pesos que no aparezca maana la noticia a ocho columnas en todos los peridicos. Comprender usted que eso...el mismo da del matrimonio de su hija...sera muy regocijado... (Hay una pausa desconcertante.) D.RICARDO .- (Demudado, cruza hasta Daniel que lo mira con angustia.) Dime la verdad. Es cierto? ZEYER .- De ninguna manera! Te lo juro, hermano! D.RICARDO .- (Se vuelve a Ramrez. Habla pausadamente, con srenidad, pero la ira se advierte en su voz enronquecida.) Usted tiene un envase de suero con una fecha. Segn usted, qu es lo que prueba que el lquido que contena es anterior a esa fecha? RAMREZ .- (Sin inmutarse.) La muerte del nio a quien se le inyect, le parece a usted poco? El medicote lo atendi ha adquirido otra ampolletas en la misma botica y las ha mandado a analizar. D.RICARDO .- (Cada vez ms alterado, cruza hacia la chimenea.) Comprendo... Por lo visto, el mdico tambin tiene algo que ver en este...negocio... RAMREZ .- Naturalmente... El mdico y los compaeros que tiene la misma fuente en los otros peridicos. En total somos diez. Ya ver usted que la cantidad que le pido no es nada exagerada, si se toman en cuenta las circunstancias... MANUEL .(Apareciendo sonriente por la biblioteca.) Perdneme ,don Ricardo. Hhe odo a pesar mo lo que estn ustedes tratando... ZEYER .- (Se vuelve hacia l, sorprendido. Adopta un tono dspota y altanero.) Usted? Qu es lo que hace usted aqu?

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MANUEL .- Vine a tratar un asunto con don Ricardo. ZEYER. - No tiene usted nada que tratar con don Ricardo No sabe quin es el gerente de los laboratorios? MANUEL .- Mire, seor Zeyer: no es el momento de hacer sentir su autoridad... ZEYER .- Seor Torres...! D.RICARDO .- Est bien, Daniel. Vamos a or lo que tiene que decirnos el ingeniero. MANUEL .- Simplemente que todos los sueros vencidos que se devuelven a los laboratorios, los destruyo yo en presencia del inspector de Salubridad, y eso consta en actas firmadas por el mismo inspector, que deben estar archivadas en las oficinas del seor Zeyer. ZEYER .(Aparentemente satisfecho de la solucin en que no haba pensado.) Es verdad! Yo tengo todas esas actas, por orden riguroso de fechas. RAMREZ .- (Sentndose en el brazo del silln de la derecha.) Y yo tengo las pruebas de que, a pesar de todo, en las farmacias se venden, con fechas alteradas, sueros vencidos con la marca de los Laboratorios Zeyer. D.RICARDO .- Entonces, es cuestin de abrir una averiguacin para esclarecer de donde proceden esos sueros... Puede tratarse de una falsificacin... Alguna persona extraa a los laboratorios puede muy bien. . RAMREZ .- (Con malicia y cinismo.) Eso me parece muy acertado. Solo que no sera posible hacer ninguna aclaracin hasta despus de algunos das de que apareciera la noticia... Y ya saben ustedes que las aclaraciones nunca son eficaces... MANUEL .- En realidad, don Ricardo, lo nico recto que corresponde hacer esque los mismos laboratorios se adelanten a presentar hoy mismo la denuncia

en contra de responsable.

quien

resulte

(Tanto Ramrez como Zeyer se alarman. ste protesta con violencia.) ZEYER .- No, no! De ningn modo! De lo que se trata es de evitar a toda costa el escndalo... No le conviene a don Ricardo... Y eso traera de todos modos el escndalo... MANUEL .- (Cruzando hacia Ramrez.) En ese caso...se podran mostrar esta misma noche a los directores de los peridicos las actas de la destruccin de los sueros vencidos, y tal vez ellos accederan a no publicar ninguna noticia hasta conocer el resultado de la investigacin. RAMREZ .- (Se levanta desconcertado y titubea por un momento, pero en seguida se repone y se vuelve an ms cnico.) es difcil... No creo que...encuentren a los directores a esta hora... Y por otra parte...ningn director que se respete va a dejar ir una buena noticia como sta. O a lo mejor, les resulta a ustedes mucho ms caro... D.RICARDO .- De manera que no queda ms remedio que pagar... RAMREZ .- Esta misma noche...y en efectivo. D. RICARDO .- Muy bien... Pero... Qu seguridad tenemos nosotros de que la noticia no se va a publicar despus de que le entreguemos el dinero? RAMREZ .- En un caso as, no les queda ms remedio que confiar en mi palabra. D.RICARDO .- Es decir...que nosotros, que en realidad no lo conocemos, estamos obligados a fiar en su palabra... Y usted, que sabe perfectamente quienes somos, no puede confiar en la nuestra...

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RAMREZ .-Qu quiere usted decir? D.RICARDO .- Que nadie tiene cincuenta mil pesos en efectivo en su casa, ni le es fcil conseguirlos a estas horas en ninguna parte. Yo le doy mi palabra de honor de entregarle esa cantidad maana mismo a las once de la maana, en mi despacho del Banco HispanoAmericano. Si usted no puede esperar, nosotros vamos a sufrir ciertamente un grave descrdito, pero usted va a perder cincuenta mil pesos... RAMREZ .- (Disimulando su decepcin.) Me los entregar usted...sin averiguaciones de ninguna especie? D.RICARDO .- Le he dado mi palabra. RAMREZ .- (Tranquilizado.) Estar a las once en su despacho. D.RICARDO .- Hasta maana , entonces. RAMREZ .- Buenas noches, seores. ZEYER .- Buenas noches. MANUEL .- (Al mismo tiempo.) Buenas noches. (Ramrez hace mutis por el vestbulo. Zeyer va hasta la puerta. Cuando se cerciora de que el periodista se ha ido, cruza rapidamente hacia don Ricardo. Manuel se aparta a la derecha.) ZEYER .- Estuviste estupendo, hermano. Cuando menos ganamos tiempo y hay que aprovecharlo. Maana, cuando se presente el periodista... D.RICARDO .- se no es periodista ni cosa que se le parezca No viste como se turb cuando hablamos de ver a los directores? ZEYER .- A m me enseo una credencial de no s dnde. Esataba yo demasiado aturdido para fijarme.

MANUEL .- Si usted me lo permite, don Ricardo, yo puedo ir a indagar con discrecin si hay algn peridico en donde trabaje. D.RICARDO .- Me parece muy bien. ZEYER .- Pero diste tu palabra de no hacer averiguaciones , hermano. MANUEL .-Yo no di ninguna palabra. Y yo soy el que las va a hacer Cul es su nombre? ZEYER .- No s... Ramrez... Creo que... Javier Ramrez... MANUEL .- Perfectamente D.RICARDO .- (A Zeyer.) De todas maneras, por las dudas, llvame antes de las once todo el dinero que puedas reunir. Por mi parte, yo voy a ver lo que consigo. No vaya a dar la de malas... ZEYER.(Disponindose a marcharse, da la mano a don Ricardo.) Descuida, har todo lo que pueda. D.RICARDO .- Ah! Y quiero una averiguacin minuciosa sobre eso de las vacunas vencidas. Si es verdad, tenemos que encontrar al responsable. ZEYER .- Naturalmente, viejo! Yo me encargo. Buenas noches. (Hace mutis rpidamente por el vestbulo.) MANUEL .- (Saliendo al encuentro de don Ricardo en el centro de la escena.) Bueno, don Ricardo, me voy alos peridicos... D.RICARDO .- Muchas gracias. MANUEL .- (Dndole la mano.) Y no se preocupe. Estoy seguro de que todo saldr bien. D.RICARDO .- Gracias. (Manuel hace mutis por el vestbulo. Don Ricardo, camina hacia la puerta de la biblioteca, donde se detiene unmomento. Luego va despacio hacia el comedor. Se detiene detrs del sof, porque ve bajar a Jorge, cambiado, de traje y ms acicalado y reluciente que antes.)

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D.RICARDO .- Hombre! Qu bueno que ests aqu todava. Tengo que hablarte. JORGE .- (Cruzando hacia el vestbulo, impaciente.) Me voy volando, pap. Tengo el tiempo justo. D.RICARDO .- Esto es ms importante. Hazme el favor de escucharme. JORGE.- (Se detiene de mala gana.) Dime lo que sea, pero rpido por favor, pap. Tengo que irme. D.RICARDO .- (Enrgico.) Por principio de cuentas, me vas a hablar en otro tono, y en seguida, vas a or lo que tengo que decirte. JORGE.-(Fastidiado, se deja caer en la silla, a la derecha del piano.)Est bien. Dime. D.RICARDO .- Acaban de venir a hacerme un chantaje. Me amenazan con un escndalo de prensa si para maana a las once no he entregado cincuenta mil pesos. Como debes suponer, no tengo dinero en este momento... (Jorge lo mira aterrado.) En cambio, me imagino que los doscientos mil pesos de tu compaa estarn intactos, puesto que todava no inicias ninguna actividad en firme. JORGE .- (Levantndose.) Ests completamente equivocado , pap... D.RICARDO .Cmo completamente equivocado, si no tienes siquiera el argumento que vas a filmar? JORGE .- Pero se han hecho muchas otras inversiones... La instalacin de las oficinas... D.RICARDO .-Quince mil pesos a lo sumo... JORGE .- Ha habido que asegurar algunos artistas con anticipos... D.RICARDO .- Artistas? Para qu, si no sabes si van a tener papel o no en la pelcula? JORGE .- (Acorralado.) Siempre es bueno contar con algunos nombres...

D.RICARDO .- (Presionndolo.) Para qu? JORGE .- (Violento.) Para prestigio de la compaa, pap...! Adems...la publicidad... D.RICARDO .-Cul publicidad? Yo no he visto ninguna publicidad. JORGE .- Es que t no entiendes de estas cosas! T crees que la publicidad son nada ms los anuncios en los peridicos... Pero la verdadera publicidad son muchas otras cosas... Exhibir a las estrellas en los centros pblicos... Los obsequios...las fiestas... Las invitaciones a los cronistas... Las reuniones con la gente del gremio... Todo eso se capitaliza ms tarde... D.RICARDO .-(Comprendiendo que es un caso perdido, se va hacia el, furioso. En este momento, atrada por las voces, aparece Carmela por el comedor y contempla la escena. Don Ricardo est de espaldas a ella.) En resumen, que no tienes un centavo. Que en seis meses has gastado doscientos mil pesos en exhibir a las estrellas y en invitar a los cronistas... JORGE .-(Se vuelve a l implorante.) Todos los negocios tienen un principio... Si t no me ayudas a seguir adelante... D.RICARDO .-Ah! De manera que encima pretendes que te d ms dinero para seguir adelante con tu vida de exhibicionismo y de juergas? No sabes que lo que has gastado ni siquiera es todo mo? qu hay que rendir cuentas a las personas que invirtieron su dinero? JORGE .- Yo estoy dispuesta a rendirlas. D.RICARDO .-S, claro! Y ellas se van a quedar muy conformes con que les ensees las cuentas de los cabarets y de los hoteles de Acapulco... Y ni an as es creble un gasto semejante. Yo voy a

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poner en claro adnde se ha ido todo ese dinero. JORGE .- (Enconchndose en un cinicmo desdeoso.) Si no quieres entender... D.RICARDO .-No! Lo nico que entiendo de todo esto es que hice mal en fiarme de ti, por que no tienes cabeza ni seriedad. Eres un completo irresponsable. (Se vuelvey camina a grandes pasos de un lado a otro. Ve a Carmela, pero sin hacer caso de ella, continua deahogndose.) Ahora me voy a ver obligado a recurrir a no s qu...a hipotecar esta casa, a vender los laboratorios...no solamente para salir de mi compromiso, sino para responder a las personas honorables que por deferencia a m te confiaron su dinero... Y todava tienes el cinismo y la pretensin de pedirme que te ayude a seguir adelante! (Dice esto ltimo con una risa amarga. Se detiene a mitad de la escena y muestra su hijo a Carmela.) Ah lo tienes! Sin la careta del nio bien, elegante y distinguido, que gasta a manos llenas el dinero de los dems, y te dars cuenta de que no es ms que un retrasado mental...un cretino ... CARMELA .(Se ha transfigurado. Est rgida, erguida, terrible. Grita en un tono que no deja lugar a rplica.) Ricardo! Basta ya! (Don Ricardo se queda inmvil, a pesar suyo, ante lo contundente de la orden.) Jorge, vete a la calle. Yo voy a hablar con tu padre. (Jorge ni siquiera replica. Se escurre hacia el vestbulo, cohibido y humillado, mirando a uno y a otra.) D.RICARDO .-(Bajando hacia la derecha, en tono resentido.) No

me parece bien que menoscabes mi autoridad en esa forma... CARMELA .- (bajando por la izquierda del sof.) Te interrump en el momento en que le ibas a echar en cara a Jorge el color de su piel. D.RICARDO .- (Mirndola, asombrado, pero todava iracundo.)S! Precisamente! Por desgracia, a juzgar por m propio hijo, me veo obligado a reconocer algo que tiene eso que ver con el desarrollo mental y moral de la gente. CARMELA .- (Se yergue con violencia. Durante su parlamento, va acercndose lentamente, por impulsos , a don Ricardo.) No es verdad! Durante muchos aos he venido disimulando, ignorando, tolerando tus quejas y ts ofensas ms o menos veladas. Pero he decidido poner trmino a eso de una vez por todas. Lo que Jorge hace lo hubiera hecho cualquier joven de su edad, no importa de qu raza o de qu coloro. Ningn muchacho de veinticuatro aos se hubiera privado, a menos de ser, l s, un anormal, de las diversiones, de los placeres que se han puesto a su alcance. Pero Jorge tiene todava una justificacin ms: el complejo de inferioridad que t le has formado. Hablas de mandar a Hctor a los Estados Unidos para que se libre del complejo de inferioridad de los mexicanos; pero a los otros, t mismo te has encargado de formrselo a cada instante, con cada palabra, sin perder una sola ocasin de menospreciarlos (Vuelve hacia la izquierda.) Por qe te extraa entonces que Jorgetrate de probarse a s mismo y a los dems que no es el ser inferior que lo han hecho sentirse? (Volvindose hacia don Ricardo.) Qu es tan importante y tan digno de estimacin como cualquier otro? Qu puede acometer cualquier empresa?

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D.RICARDO .- Pero el caso es que...los hechos demuestran que no puede... CARMELA .Claro! Naturalmente! Le falta experiencia... Lo hanofuscado las mujeres, por qu tambinha querido demostrarse que est en condiciones de la que le guste, igual una rubia que una morena. T mismo...no te has aferrado a la circunstancia de tener un hijo gero para probarte que eres superior, que no perteneces a la raza que en el fondo desprecias, pero a la que tambin, muy en el fondo, sabes que perteneces? D.RICARDO .- Para eso no necesito a Hctor. (Seala el cuadro de la chimenea.) All tienes a mi padre. CARMELA .- (Mirando el cuadro instintivamente.) Es un retrato al leo. Anoche, Hctor te explic como a veces los pintores tratan de dar gusto a sus clientes. En lugar de recrearte en ese retrato de tu padre , deberas de fijartebien en tu propia piel. Un poco ms clara que la ma, es cierto, pero nada ms un poco. (Don Ricardo sufre el impacto de la frase y se muerde los labios para contener un impulso desmesurado. Carmela avanza hacia el centro del proscenio. Al mismo tiempo, apareceHctor por la escalera de las habitaciones y va a bajar al mezanine, pero se queda suspenso al or las palabras deCarmela. Ni sta ni don Ricardo lo advierten.) Anoche tambin le hablaste a Hctor de la posibilidad de que existe un hijo tuyo que no conoces. Eso te parece la cosa ms natural del mundo . Pero... nuncase te ha ocurrido pensar en la posibilidad de que Hctor no fuera tu hijo?

D.RICARDO .-(Despus de un segundo de sorpresa,no queriendo creer lo que ha odo.) Qu ests diciendo? CARMELA .- Que si nunca se te ha ocurrido pensar en la posibilidad de que Hctor no fuera hijo tuyo. (Hctor, herido en lo ms profundo se recoge dentro de s mismo y se va lentamente por la escalera.) D. RICARDO .- (Rechazando la idea con terror.) No, no! Quien sabe que monstruosidad estas maquinando...por venganza porque te sientes ofendida... (Como Carmela se calla, va violentamente hasta ella y tomndola con firmeza por lo brazos, la hace volverse hacia l.) Dimeque eso no es cierto! Dmelo! CARMELA .(Muy naturalmente.) No he dicho que sea cierto. Te pregunt solamente si no has pensado en esa posibilidad. D.RICARDO .- No! (Se aparta a la derecha, fuera de s.) Por qu haba de pensar en semejante tontera? (Volvindosehacia ella.) No entiendo muy bien lo que te propones , pero de cualquier modo me parece que es indignode ti lo que haces. CARMELA .- (Apartmdose hacia la izquierda.) Por qu ? Yo hubiera encontrado ms lgico que siendo morenos t y yo, te extraara alguna vez tener un hijo rubio. D.RICARDO .- (Yndose al fondo, hacia el centro.) Ya te he dicho mil veces que entre mis antepasados los ha habido rubios y de ojos claros! CARMELA .- (Sentndose en el silln de la izquierda.)Y luego... tampoco has pensado nunca de lo que puede ser capazuna mujer a la que durante tanto tiempo se ha

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humillado en lo ms ntimo de su ser?... En su sangre?...En sus propios hijos?...No piensas que tambin una mujer puede sentir el deseo de demostrarse a s misma que no es un ser inferior,que no es despreciable para ningn hombre y que est en aptitud de traer hijos rubios al mundo? D.RICARDO .- (Bajando por la derecha del sof.) Cllate ya! Me horroriza orte hablar as! Lo que no me imagin jamas es que fueras capaz de abrigar siquiera esos pensamientos. (Se aparta a la derecha.) CARMELA .- Nunca los haba tenido. Sabes cuando fue la primera y nica vez que pens en eso? (Don Ricardo se vuelve a ella expectante.) Cuando eras todava cajero del banco y te mandaron a los Estados Unidos a llevar aquellas barras de oro. Fui contigo a la estaciny nos acompao Daniel. Te acuerdas? D.RICARDO .- (Ansioso.) S. Y luego? CARMELA .- Ya haban nacido Jorge y Beatriz, y ya ya haba yo sufrido en silencio tu decepcin. En el coche, no hiciste ms que hablar de las geras... De cmo te ibas a desquitar en Nueva York ... Todo era una broma, por supuesto... D.RICARDO .- Claro...de otro modo no lo hubiera dicho delante de ti. CARMELA .- S... Es el viejo procedimiento de engaar con la verdad... Porqueyo vi cuando Daniel te llev aparte en el andn y te apunt una direccin en una tarjeta... Con que malicia se rieron los dos!... Aquella risa se me clav como un cuchillo en el vientre y la sangre que me subi a la cabeza me oscureci la vista. En aquel momento me sent capaz de cualquier cosa.

D.RICARDO .- (Cada vez ms ansioso.) Bueno...s... Y que pas despus? CARMELA .- (Se levanta y sube por la izquierda del sof.) Nada... El tren se fue... Daniel me llev a la casa...y lo olvide todo hasta quetu confesin de anoche vino a revolver dentro de m no se cuantos recuerdos...quin sabe qu sentimientos dormidos... D.RICARDO .- (Sube por la derecha del sof hasta enfrentarse con Carmela. Vuelve a tomarla violentamente por lo brazos.) Carmela! Eso es una confesin? Fuiste capaz de traicionarme? Quieres insinuar que Zeyer?... Exigo que me digas la verdad! CARMELA .- (Tambin con violencia, librndose de las manos de don Ricardo.) No! No es una confesin! (Ya libre, ms calmada.) Y no fui capaz... Te estoy explicando simplemente a lo que me orillaste. .Lo que pudo haber sido... (Sbitamente, con aire desafiante.) Supn que hubiera sucedido! En nada cambiara las cosas. Qu podras hacer? D. RICARDO .- (Con un ademn hacia la biblioteca.) Iria ahora mismo a matar a Zeyer! CARMELA .- (Riendo .) Pobre Daniel! D.RICARDO .- (Se aparta a la derecha, torturado y frentico.) No, no! Si no es posible! Te has propuesto torturarme y has buscado todo lo que ms profundamente poda herirme. Has pensado en Daniel, porque saber que nadie en el mundo me debe tantagratitud como l. Que lo saqu de la nada... Que le proporcion la manera de ganar sus primeros pesos, cuando l no era nada ms que un trampa y yo un pobre empleado, facilitndole diariamente dinero de la caja, sin ms garanta que su palabra, para que hiciera operaciones de cambio con los otros bancos. Pude haber

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ido a la crcel por eso ... Y luego... No, no! Hubiera sido la ms horrible de las infamias! La muerte sera poco para castigarlo! (Se sienta abatido en la silla de la izquierda de la mesa.) CARMELA .- (Bajando por la izquierda del sof.) Podas pensar tambin en matarme a m. pero la verdad esque no estamos en edad de tragedias pasionales. Y adems...la muerte no me hara sufrir ms de lo que he sufrido todos estos aos. D.RICARDO .- Y quieres hacerme sufrir a m ahora, hacindome dudar. .Porque nunca llegar a saber si lo que has dejado entrever es cierto... Obligndome a que sospeche de Hctor, por que supones que es el hijo que ms he querido... Eso es perverso, Carmela... No se si sera preferible que todo fuera verdad, porque as al menospodra vengarme. CARMELA .- No podras hacerlo aunque fuera verdad Seras capaz de destruir el matrimonio de Beatriz, el porvenir de Jorge, la carrera de Hctor, tan solo por satisfacer un sentimiento de amor propio? Por ellos, por tus hijos, te he dicho lo que te he dicho. Pero no por uno. Por todos. Porque todos son nuestros hijos y nos debemos a ellos, que empiezan su vida. La nuestra ya est hecha y terminada. Ya no nos pertenecemos a nosotros mismos. ALICIA.- (Aparece por el comedor con el telfono en las manos y llega hasta el centro de la escena.) Habla el cronista de sociedad de Excelsior. Quiere que le den unos datos sobre el matrimonio de la seorita Beatriz. (Don Ricardo reacciona tardamentey se levanta con rapidez, como si hubiera sido sorprendido en un sueo involuntario, mira a Alicia y a Carmela, indeciso, sin replicar.)

CARMELA .- Contesta. D.RICARDO .- S, s. Ponlo ah. (Alicia enchufa el cordnen el muro, debajo del espejo y coloca el telfono sobre la mesa. Luego se va por el comedor.) D.RICARDO .- (Toma la bocina maquinalmente y habla con voz apagada, cansada. Se dira que ha envejecido repentinamente.) S?... Para servirle... Si...maana a las ocho...aqu en la casa... El Juez Ibez... Joaqun Ibez... Maana le tendr una lista completa de los invitados... (Empieza a bajar lentamente el teln.) S, una cena... Los testigos son don Antonio Mariscal...don Fernando Godoy... El doctor Faras...s, don Ignacio...don Pedro Rodrguez del Villar... Carmela atiende inmvil hasta que acaba de caer el TELN TERCER ACTO CUADRO 1 Escena : La misma del acto anterior , el da siguiente, a las siete de la noche. Todas las luces estn encendidas y elsaln se encuentra profusamente adornado con flores blancas. Al levantarse el teln, Alicia uniformada de gala, est frente al piano recibiendo un ramo de rosas blancas que le pasaCarmela. sta esta vestida de soire , lista para la ceremonia. CARMELA .- Toma. Ponlas en el florero de la mesita ALICIA .- S, seora. (Va a colocar las rosas como le indicaron.) CARMELA .- (Arreglando ella misma un ramo de gladiolas en un jarrn, sobre el piano.) En cuanto

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lleguen las primeras visitas, les ofreces t los ccteles en una charola pequea. Ya cuando sean ms de doce o quince que les sirva el mesero. Y t ofreces los canaps cada diez minutos Entiendes? (Suena el telfono que est sobre la mesa de la derecha. Alicia va a contestar... Carmela se vuelve y escucha.) Bueno?... S, la casa del seor Torres Flores... De parte de quin?...Muy bien, seora, ... Yo pasar el recado. (Cuelga y se vuelve a Carmela.) De parte de la seora Rivero, que sienten mucho no poder venir porque tienen un cuidado de familia, pero que le desean muchas felicidades a la seorita Beatriz. CARMELA .- (Al tiempo que aparece don Ricardo, de frac, por la escalera de las gabitaciones, y baja hasta el saln.) Que raro... Van cuatro familias que se excusan en un momento!... D.RICARDO .- Cmo est eso? Quin se ha excusado? CARMELA .- Los Amieva... Los Snchez Olvera... Los Solrzano y los Rivero. .Est bien, Alicia. (Alicia hace comedor.) mutis por el

con quien no se pueda cumplir por una vez con un compromiso social. (Suena el timbre del telfono.) D.RICARDO .- (Reaccionando con cierta nerviosidad y descolgando el audfono.) Bueno?...S?... Ah, don Alfonso!... Mucho gusto... S, aqu Torres Flores... Cmo?... Bueno, pero podran venir aunque fuera un momento... Nada ms a la ceremonia... Se lo agradezco mucho... Mis respetos a la seora... Hasta luego... (Colgando el audfono.) Ests son amistades nuestras. CARMELA .- (Que ha estado expectante.) Los Quintero? D.RICARDO .- Si... Que salen de viaje en el avin de las siete y que tiene que arreglar sus maletas esta noche... (Se oye sonar el timbre de la puerta.) Ah estn los primeros (Subiendo hacia el piano, ms animado. Alicia atraviesa del comedor al vestbulo.) Despus de todo, estamos dando a esas excusas una importancia que no tienen. Es naturalque cuando tratas de reunir a un grupo numeroso, muchas personas tengan dificultades y compromisos anteriores... ZEYER .- (Apareciendo de frac, por el vestbulo. Alicia cruza hacia el comedor y hace mutis.) Mi hermano! Felicidades! Quize ser el primero en venir a darte un abrazo. D.RICARDO .- (Rehuyendo el abrazo, en tono fro.) Muchas gracias... ZEYER .- (Desconcertado.) Qu pasa, mi viejo? Ests disgustado? D.RICARDO .- No, nada. Estas cosas que siempre estn llenas de pequeos problemas.

D.RICARDO .(Cruza , preocupado, hacia la mesa de la derecha.) No comprendo... No creo que haya ninguna razn especial... CARMELA .(Yendo a componer el ramo que coloc Alicia.) Todas son amistades de la familia de Carlos. Tal vez no les parecemos bastante distinguidos para alternar con nosotros... D.RICARDO .- No lo creo. Es verdad que no tenemos ningn ttulo de nobleza... Pero ellos tampoco. Y nosotros no somos ningunos advenezidos indeseables

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ZEYER .(Dndole una palmada.) No hay que hacer caso de los pequeos problemas. Siempre se resuelven solos. (Cruzando a saludar a Carmela, con igual efusividad. Don Ricardo los mira con desconfianza.) Seora... Ya sabe todo lo que le deseo para Beatriz. CARMELA .- Muchas gracias. Daniel. (Suena el timbre del telfono. Carmela cruza para contestar. Don Ricardo baja hasta el respaldo del silln de la derecha.) Bueno?... La casa del seor Torres Flores... S, habla la seora... Cmo est, seor Borbolla?... Quiere usted hablar con Ricardo? (Reaccin de Ricardo.) Yo se lo dir... Creame usted que lo sentimos mucho... Muchsimas gracias... El gusto es mio, seor Borbolla. (Cuelga.) D.RICARDO .- Tampoco puede venir? CARMELA .- No. Le ha empezado un ataque de gripe. D.RICARDO .- (Francamente alarmado.) Pues esto s ya es sospechoso. El presidente del banco... ZEYER .- (Solcito.) Pasa algo, mi hermano? D.RICARDO .- Que todo el mundo se est excusando... No me lo explico... Sera posible que se haya publicado algo sobre ese asunto del suero? ZEYER .- Ni una palabra. Yo mismo revis todos los peridicos. D.RICARDO .- Entonces?... ZEYER .- Supongo que no volviste a saber nada del famoso periodista... D.RICARDO .- Absolutamente nada. Estuve esperandolo hasta las cinco de la tarde con el dinero dispuesto. En realidad, desde

anoche que me inform por telfono el ingeniero Torres que lo conocan en ningn peridico, yo saba que no se presentara. ZEYER .- No... El golpe de l estaba en sacarnos el dinero ayer mismo. De lo contrario, estaba perdido. D.RICARDO .- Sin embargo... Algo raro debe estar pasando... JORGE.(Llega precipitadamente por el vestbulo, vestido de calle. Observa la escena y baja a besar a su madre. Se le nota alterado.) Buenas noches. ZEYER .- Buenas noches. CARMELA .- Pero todava no te has vestido, hijo? Dentro de un rato empezarn a llegar los invitados. (Sin decir palabra, Jorgeva hacia su padre y le tiende un peridico doblado que extrae de la bolsa del saco.) D.RICARDO .- (Desdobla el peridico con nerviosidad y reacciona desagradablemente.) Aqu est. En los peridicos de la tarde. Y a ocho columnas! (Leyendo.) Horrendo crimen de unos laboratorios. (Estruja el peridico y lo deja en manos de Zeyer, que se ha precipitado a lado de don Ricardo.) Malditos!... Lelo t. .Yo no puedo... (Se aparta con paso vacilante hacia la derecha y se deja caer, abatido, en la silla de la derecha de la mesa. Zeyer empieza a leer vidamente para s.) CARMELA .- (Yendo hasta Jorge, en voz baja.) Vete a vestir, hijo. JORGE.- S, mam. (Se va despacio, con aire humillado, por la escalera. Carmela permanece en su lugar, a la expectativa, en actitud estoica.)

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ZEYER .- Te mencionan a ti...como el principal propietario de los laboratorios... Y a m... Fue el mdico que atendi al chamaco el que present la denuncia hoy en la maana... Dijo que un enviado nuestro que se deca periodista le ofreci dinero porque guardara silencio... D.RICARDO .- (Se levanta y cruza hacia la izquierda.) El muy bribn! Haba combinado maravillosamente su negocio... Con el dinero que pensaba sacarme, iba a comprar al mdico y as nadie se enterara de nada. . (Volvindose desde la chimenea.) Debimos haberle hecho caso al ingeniero y adelantarnos a presentar la denuncia por falsificacin... ZEYER .- Pero t no quera que hiciera ningn escndalo... D .RICARDO .- No s... Debimos haberle dado el dinero a ese bandido... No s todava lo que debamos haber hecho... ZEYER .- Todava debe estar el subgerente en la oficina. Voy a llamarle para ver si sabe algo (Va a sentarse a la silla izquierda de la mesa y marca un nmero en el telfono.) Quin habla?... Es usted, Domnguez?... Sabe usted algo de ese asunto que traen los peridicos de la tarde?... Cmo?... En este momento?... Bueno . Dgales que esperen... Voy para all en seguida... (Se levanta demudado. En este momento aparece Alicia por el comedor trayendo una charola con cuatro o cincomartinis. Ofrece a Carmela, luego a Zeyer y finalmente a don Ricardo. Todos rehusan con un No, gracias. Durante su recorrido por el saln, presta mucha atencin a lo que se dice y todava antes de hacer mutis por el comedor, se detiene un momento a escuchar. Casi en seguida reaparece y sube

rpidamente por la escalera de las habitaciones.) Han hecho ya la consignacin. En este momento estn en la oficina dos agentes de la Procuradura. Yo creo que todava es tiempote que presentemos nosotros una acusacin en contra de quien resulte responsable de haber cambiado las fechas en los envases. Que se haga la investigacin... D.RICARDO .- Y si hay orden de aprehensin contra ti? O contra m, puesto que me mencionan en la denuncia? ZEYER .- No lo creo. Pero si fuera as, no habr ms remedio que cargar la culpa sobre el qumico de la compaa... Para eso es el responsable. D.RICARDO .- Pero...las actas en que consta la destruccin de los sueros vencidos no prueban su inocencia? ZEYER .- (Con mucha malicia.) S... Nada ms que esas las tengo yo y las voy a usar en la forma que ms me convenga. CARMELA .- (Protestando.) Sera una injusticia... ZEYER .- Seora... Mientras las cosas no se aclaren, lo que importa es que no vayamos a la crcel ni Ricardo ni yo. (Da una palmada a don Ricardo.) Ya te avisar como van las cosas. (Cruzando hacia Carmela.) Con su permiso. (Hace mutis por el vestbulo. Carmela, desolada, camina hacia la derecha y se sienta en la silla de la izquierda. Don Ricardo se deja caer, abatido, en el silln de la izquierda.) CARMELA.- Qu piensas hacer de todo esto? D.RICARDO .-No s ... No tengo la menor idea... No puedo pensar... CARMELA .- Habr que darle una explicacin a Carlos...

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D.RICARDO .- Y a su familia... Lo que resulta todava ms penoso... (De pronto se oyen pasos precipitados que bajan atropelladamente la escalera y gritos en confusin de Hctor y Alicia, quienes aparecen por el mezanine y bajan hasta detrs del sof, aquel tratando de detener a sta. Hctor est vestido desmocking . Alicia trae en la manos dos cajas idnticas a las que sac Hctoral principio del primer acto. Don Ricardo y Carmela se ponen de pie como por resortes.) VOZ DE ALICIA .- Djeme! Sulteme! Ya nada va a conseguir con eso! Ahorita mismo se lo voy a decir todo a su pap! VOZ DE HCTOR .- (Al mismo tiempo.) No, Alicia! Espera! Djame decirte una cosa! Por favor! No hagas eso! ALICIA .(Apareciendo, agitada.) Ya no voy a dejar que siga engaando a su pap todo el tiempo! HCTOR .- (Tras de Alicia, tratando de detenerla, al mismo tiempo.) No es cierto , pap! No le creas nada! Es una mentirosa! D .RICARDO .- Silencio! Qu escndalo es ste? Qu es lo que pasa? ALICIA .- Mire, seor... Yo desde hace tiempo se lo quera decir a usted. .No ms que el joven Hctor me ha tenido amenazada... HCTOR .- No es cierto, pap! D.RICARDO .- A callar! (Hctor cruza compungido hacia la derecha.) Qu era lo que me queras decir? ALICIA.- Que el joven Hctor es el que les cambia las fechas a las inyecciones. D.RICARDO .- Cmo es eso?

CARMELA .-Hctor! Es posible? ALICIA .- Siempre tiene de estas cajas en su clset y con una agita que tiene en unas botellitas les borra la fecha y luego tiene unos sellitos con los que les pone otra fecha... D.RICARDO .- Cmo sabes t todo eso? ALICIA .- Porque l mismo me lo contun da que lo encontr hacindolo... Pero luego le entr miedo deque yo lo dijera y por eso empez a enamorarme. Pero como yo no le haca caso, me amenazo con que iba a hacer todo lo posible porque me corrieran... CARMELA .- (Llorosa.) Es verdad, Hctor?Has sido capaz de hacer todo eso? (Hctor no contesta y se conforma con bajar la cabeza. Est temblando. Carmela se retira hacia la derecha, esforzndose por ocultar el llanto. Vuelve a sentarseen la silla de la izquierda de la mesa.) D.RICARDO .- (Que mientras tanto ha tomado las cajas de las manos de Alicia y ha examinado el contenido. Ahogado por la ira.) Cmo has hecho para conseguir estas cajas? HCTOR .- Con una credencial de los laboratorios... Iba yo a recogerlas a las farmacias... D.RICARDO .- Quin te dio esa credencial? HCTOR .- Zeyer. D.RICARDO .-Cmo Zeyer? Por qu te la dio? HCTOR .- El da que fui a los laboratorios estaban haciendo otras credenciales... Yo le ped una...y me la dio... D.RICARDO .- Y t? Qu es lo que salas ganando con hacer este cambio? HCTOR .- No devolva las cajas a las mismas farmacias... Iba a otras...y se las venda ms baratas

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de lo que las venden los laboratorios... D.RICARDO .- (Arroja las cajas sobre el sof y estalla.) Adems de ladrn, imbcil! No pensaste que ms tarde o ms temprano las farmacias donde las recogas iban a reclamarlas? (Hctor se deja caer en el banquillo del piano y se cubre la cara con las manos para ahogar el llanto que ya no puede contener.) CARMELA .- (Levntandose y yendo a l, llorosa.) Te das cuenta de lo que has hecho?... Un nio ha muerto a causa de eso. .Tal vez otros hayan muerto tambin sin que nosotros lo sepamos... Has expuesto a tu familia al escndalo...y la has colocado al borde de la ruina... Un inocente puede ser llevado a la carcel por tu culpa... T mismo podras ir a la crcel si esto llegara a descubrirse... HCTOR .-(Llorando abiertamente.) No lo pens, mamacita...! Te lo juro que no lo pens!... Todo lo que yo quera era ganar un poco de dinero... D.RICARDO .- Mientes! T no eres de los que no piensan las cosas... Al contrario... A un estpido, podra perdonrsele... Pero no a ti, que meditas y calculas perfectamente todas las cosas. .De ti lo nico que puede uno pensar es que eres un monstruo... (Se oye sonar el timbre de la puerta. Alicia hace intento de ir aabrir. Don Ricardo la detiene. Carmela reacciona y trata de arreglarse rapidamente frente al espejo.) Espera (Toma las cajas del sof y se las pasa a Hctor.) Vete a tu cuarto y guarda bien esto.

HCTOR .- (Levantndose y tomando las cajas.) Perdname , pap! D.RICARDO .- Ya ir yo despus a hablar contigo. Esprame en tu cuarto. No es el momentopara tratar aqu esta cuestin. (Hctor se va con las cajas por el mezanine. A Alicia.) Ya puedes abrir (Alicia se va por el vestbulo. Don Ricardo trata de serenarse.) No s como vamos a sacar a este muchacho del enredo en que nos ha metido a todos... CARMELA .- (Volvindose hacia l.) Si salimos con bien de todo esto, tienes que aplicarle un castigo muy severo. Es indispensable corregirlo... CARLOS .- (Apareciendo por el vestbulo, vestido de calle, con aire compungido. Alicia se va por el comedor.) Buenas noches. D.RICARDO .(Comprendindolo todo al verlo, sin poder disimular su temor y su desilusin.) Buenas noches... CARLOS .- (Timidamente, a Carmela, que ha sufrido una fuerte sacudida.) Seora... Muy buenas noches... CARMELA .(Hacindose fuerte.) Pase, Carlos... Sintese y dganos lo que tenga que decirnos... CARLOS .- Gracias, seora... Efectivamente , tena la intencin de hablar con ustedes... CARMELA .- (Yendo a sentarse a la derecha del sof.) Bueno...pues lo escuchamos... Sintese usted... (Carlos baja a sentarse en el silln de la derecha. Don Ricardo baja por la izquierda del sof y se sienta en el silln de la izquierda.) CARLOS .- (Despus de una pausa embarazosa.) No necesito

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explicar a ustedes cuanto siento lo que ha pasado... D.RICARDO .- (Debilmente.) Gracias. CARMELA .- (Igual , al mismo tiempo.) Muchas gracias. CARLOS .- Por desgracia, como ustedes comprendern, eso me obliga a aplazar mi matrimonio con Beatriz... CARMELA .- Francamente...yo no veo la razn... Por el hechode que los peridicos hayan publicado una noticia que est muy lejos de haber sido comprobada ... D.RICARDO .- Nos hace usted muy poco honor al dar por cierta esa noticia sin esperar a or lo que nosotros tengamos que decir sobre el particular... Por principio de cuentas, yo solamente soy socio capitalista de la compaa... Por otra parte... Estoy seguro de que los laboratorios saldrn airosos de esta calumnia... (Alicia, que ha aparecido por el comedor trayendo una charola con cuatro martinis, les ofrece a Carmela, a Carlos y a don Ricardo. Todos rehusan con un movimiento de cabeza. Alicia deja la charola sobre la mesita.) CARLOS .- Yo tambin estoy seguro de ello. Por eso he hablado solamente de un aplazamiento... En cuanto las cosas queden en su lugar, no habr ningn inconveniente en celebrar la ceremonia... CARMELA .- Pero comprenda usted el ridculo en que nos deja a Beatriz y a nosotros...media hora antes de la ceremonia...cuando los invitados estn por llegar... Es decir... Los pocos que no hayan dado crdito a la noticia... El aplazamiento no har, en todo caso, ms que confirmarla... D.RICARDO .- (Levantndose.) Y luego...no veo que culpa pueda

tener mi hija en todo esto...en caso de que hubiera alguna culpa. CARLOS .- (Se levanta.) Ninguna., naturalmente. Yo soy el primero en lamentar estas desgraciadas circunstancias, por el cario que le tengo a Beatriz... (Cruzando hacia don Ricardo.) Pero comprenda usted, don Ricardo. La notaria de mi padre es una de las ms prestigiadas de Mxico. Maneja los negocios de todas las firmas ms importantes de la ciudad... Y yo trabajo en la notara de mi padre... No puedo exponerme almenor descrdito... CARMELA .- (Levantndose, ofendida.) Sigue usted dando por hecho que , al casarse con Beatriz, se casara con la hija de una familia de ladrones y criminales... CARLOS .- De ninguna manera, seora. Si por el contrario, yo he logrado vencer todos los obstculo que mis padres oponan a esta unin... Pero ante una cosaas... CARMELA .- Obstculos...? Qu obstculos podan poner...? CARLOS .- Nada de importancia, desde luego... Ellos son muy conservadores y tienen algunas ideas especiales sobre ciertas cosas... CARMELA .(Violenta.) Cules? (Carlos se siente acorralado y no sabe que responder.) D.RICARDO .- (Tratando de poner fin a lo embarazoso de la situacin.) Me parece que la nica que tiene que resolver esto es la misma Beatriz. Nosotros no vamos a ponerle una pistola en el pecho a Carlos para que se case contra su voluntad... CARMELA .- No... Ni Beatriz tampoco... CARLOS .- Pero si yo no estoy tratando de ningn modo de romper mi compromiso con Beatriz.

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(Suena el telfono. Don Ricardo cruza para contestarlo. Habla fra, duramente.) D.RICARDO .- Bueno?... S... Eres t, Daniel?... Y que voy yo a hacer a la Procuradura?... Pues mi declaracin ser bien corta. Que soy socio capitalista del negocio y que ignoro absolutamente lo que pasa... Si t hubieras resuelto los problemas de la compaa sin mezclarme a m, como era tu deber, no estara yo sufriendo estas molestias... S, voy para all en seguida. (Cuelga. A Carmela.)Voy a tener que ir a declarar a la Procuradura. Lo mejor ser que llames a Beatriz de una vez... CARMELA .- S, voy a llamarla, me despido de usted, Carlos. CARLOS .- (Dndole la mano.) Seora, le ruego que me perdone... CARMELA .- No tengo nada que perdonarle. Estoy segura de que Beatriz sabr resolver lo que ms le convenga. (Se va por el mezanine.) CARLOS .- (A don Ricardo.) Yo quisiera que usted entendiera mis razones, don Ricardo. Yo no puedo decidir por m mismo en un caso como este, sin tomar en cuenta los intereses de mi familia. Me debo a ella...y aunque sus decisiones sean a veces contrarias a mi conveniencia y hasta a mis sentimientos, mi obligacin es solidarizarme con los mos... D.RICARDO .-(Que ha escuchado con sumo inters y en quien las palabras de Carlos parecen haber causado gran impacto. Habla ms bien para s. )Entiendo perfectamente... Y ahora comprendo que mi gran error fue no haber sembrado en mi familia el mismo espritu de unin, la misma solidaridad... Por eso la de usted es una familia fuerte...en tanto que la ma se desgaja y parece que va a desbaratarse al primer impulso adverso.. .

(Volvindo a la realidad.) Sin embargo, tengo la impresin de que usted est a punto de cometer el mismo error. Por solidaridad con la familia a la que pertenece, empieza usted por ser desleal a la familia que quiere formar...a la que va a ser en realidad su nica y autntica familia... Verdaderamente , me parece muy mal principio. CARLOS .- (Lastimado.) Don Ricardo... (Jorge baja de las habitaciones vestido de smocking. Tan pronto como don Ricardolo ve, le sale al encuentro frente al piano. Carlos , nervioso, se aparta un poco a la izquierda.) D.RICARDO .- Ah, Jorge! Mira... Aqu est la lista de los invitados. (La saca de la bolsa.) Llama rapidamenteatodo por telfono y les dices que el matrimonio se ha aplazado por una indisposicin de tu hermana... Que oportunamente te les avisar la fecha en que se celebre... JORGE .- (Sorprendido y apenado, toma la lista y va al telfono.) S, pap... (Mirando con recelo a Carlos.) Qu tal, viejo? CARLOS .- Qu tal... D.RICARDO .- Ah! Le llamas al Juez antes que a nadie. Y llevate mejor el telfono al office , porque Carlos va a hablar aqu con tu hermana... Yo tengo que salir un momento... JORGE.- S, pap. (Desenchufa el telfono y se lo lleva por el comedor, mientras don Ricardo baja hasta el primer trmino, al centro, para despedirse de Carlos.) D.RICARDO .- Creme Carlos, que cualquiera que sea el resultado de este asunto, usted seguir contando con toda nuestra

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estimacin y que siempre ser muy bien venido a esta casa. CARLOS .- (Dndole la mano.) Muchas gracias, don Ricardo. D.RICARDO .- Hasta luego, entonces. CARLOS .- Buenas noches. (Don Ricardohace mutis por el vestbulo. Cuando Carlos queda solo, va nerviosamente hacia la chimenea, haciendo un esfuerzo por dominarse, camina descio hasta el extremo derecho , meditando. Desde all se vuelve cuando oye bajar a Beatriz que aparece por el mezanine, deslumbrante en su vestido se soire. indudablemente est ya enterada de lo que pasa, pues su porte es altivo y su tono sarcstico, pero interiormente est profundamente herida.) BEATRIZ .- (Parndose en la escalera del mezanine.) Me dijo mi mam que queras hablarme . CARLOS .- (Muy cohibido.) Si, Beatriz... BEATRIZ .- Pues aqu estoy... CARLOS .- Por favor... Ven a sentarte (Le indica el sof.) BEATRIZ .- Como gustes... (Baja por la izquierda del sof y se sienta en ese mismo lado.) T dirs... CARLOS .- Supongo que ya te habr dicho tu mam... BEATRIZ .S, todo absolutamente. CARLOS .- (Yendo a sentarse junto a Beatriz.) Antes que nada, quiero que sepas que mi cario hacia ti no ha variado en lo ms mnimo... Que es lo ms importante para m... Que te quiero y te seguir queriendopor encima de todas las cosas y que mi decisin de casarme contigo es inquebrantable... (Trata de tomarle la mano que Beatriz retira con elegancia.)

BEATRIZ .-Crees t? CARLOS .- Estoy completamente seguro. Por qu dudas? BEATRIZ .- (Levantndose y yendo hacia la chimenea.) De manera que segn t nadie puede quebrantar tu decisin... Por lo visto, la ma no cuenta para nada... CARLOS .(Mirndola, atemorizado.) Qu quieres decir? BEATRIZ .-Que mi decisin de no casarme contigo es igualmente inquebrantable. CARLOS .(Levantndose, angustiado.) Beatriz!... Deberas pensarlo mejor... En este momento ests exaltada... Ests nerviosa. BEATRIZ .- (Se vuelve hacia el aparentando exagerada y fra naturalidad.) No...en lo ms mnimo... Estoy perfectamente tranquila Y sabes una cosa? A mi misma me ha llamado la atencin, porque me he dado cuenta de que no me importa para nada. CARLOS .- (Yendo rpidamente hacia ella. En tono suplicante.) Eso no es verdad, Beatriz... Yo s que me quieres... Que me has querido... Cmo es posible que as...en un momento... BEATRIZ .- (Cruzando hacia el extremo derecho.) No te he dicho que a m misma me ha llamado la atencin? Y me alegro mucho de que me hayas dado esta oportunidad de darme cuenta, porque de lo contrario hubiramos cometido una equivocacin imperdonable. CARLOS .- (Yendo hasta el centro del proscenio.) Permteme que te diga que no lo creo, Beatriz... Te sientes ofendida y ests haciendo todo lo posible porlastimarme... Ests representando una comedia... Y eso es indigno de ti . Beatriz ... Tu res una muchacha fina... BEATRIZ .- (Cnica. Con mucha irona.)Nada de eso... Otra de las cosas deque me he dado cuenta es de que no soy fina... Nunca lo he sido. Y tu tampoco lo crees... A

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una muchacha a quin tu considerases realmente fina, jams te hubieras atrevido a proponerle que aplazara su matrimonio, media hora antes de la ceremonia... Por el contrario...siempre me he sentido muy grosera junto a ti y muchas veces he tenido que hacer verdaderos esfuerzos para no demostrarlo... Esa ha sido la comedia! Pero ahora no quiero que te vayassin que me conozcas tal cual soy, para que no tengas remordimientos. Sabeslo que me pareces all parado en medio del saln? (l la mira dolido y atemorizado. Ella le arroja a la cara su desprecio.) Un payaso ridculo! CARLOS .- (Reaccionando con dignidad.) En realidad, nunca esper que me hicieras este recibimiento. BEATRIZ .- No es un recibimiento. Es una despedida. Y definitiva. (Le vuelve la espalda. Carlos interrumpe un ademn hacia ella. Medita un segundo y tomando una resolucin, se va rpidamente por el vestbulo. Cuando Beatriz se da cuenta de que se ha ido, se vuelve y, haciendo grandes esfuerzos por convencerse a s misma de su tranquilidad, coloca las manos por detrs y camina a pasos largos, pausados y firmes, hacia el sof. Queda detrs de la mesitay de pronto repara en los martinis que Alicia haba dejado all. Toma una copa, sin deseo, como por curiosidad, la prueba y luego la bebe como un vaso de agua. Deja la copa y se queda mirando las dems. En un rpido impulso, toma otra y la bebe de un solo trago. La impresin es de desagrado. Y aqu , su tensin se rompe. Arroja la copa contra la chimenea, se tira sobre el sof y trata de ahogar los

sollozos que ya no puede contener, hundiendo la cara entre los brazos. Instantes despus se oye sonar el timbre de la puerta y un momento ms tarde atraviesa Alicia del comedor al vestbulo, para reaparecer al cabo de varios segundos, seguida de Manuel, vestido de smocking, que permanece en la puerta del vestbulo mientras ella avanza hasta el respaldo del sof.) ALICIA .- Seorita... Seorita... BEATRIZ .- (Incorporndose. Como si despertara.) Eh...? Qu...! ALICIA .- Est aqu el seor Torres. BEATRIZ .(Vuelve violentamente hacia el vestbulo y descubre a Manuel. Con gran alegra.) Ah, Manuel! Qu gusto! ( Se levanta y tratando de componerse un poco con discrecin le sale al encuentro. No est trastornada. El efecto de las copas se notar cuando mucho en una mayor desenvoltura, viveza y seguridad, y si acaso, muy de vez en cuando, en cierta pastosidad casi imperceptible de la lengua, cuando se trata de palabras de difcil diccin..) MANUEL .- (Un tanto extraado de la soledad, y del aspecto y la actitud de Beatriz.)Cmo est, Beatriz? Ha pasado algo? Se siente usted mal? BEATRIZ .- Todo lo contrario! Me siento dichosa! (Va hacia la mesita y desde all se vuelve a Manuel.) Quiere saber lo que ha pasado? Que he roto mi compromiso! Me alegro de que haya venido, porque usted y yo vamos a celebrarlo solos. (Se inclina para tomar dos copas, una de las cuales ofrece a Manuel.) Venga! Acerquese! Vamos a beber por mi felicidad! (Manuel se

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acerca sin poder disimular su desconcierto y toma la copa que le ofrece Beatriz.) Salud! Por mi felicidad! (Choca su copa con la de Manuel.) MANUEL .- A su salud, Beatriz. (Ella bebe toda la copa de una sola vez, en tanto que Manuel da un pequeo sorbo.) Crame que lo siento mucho... BEATRIZ .- Hace usted mal... (Se sienta en el centro del sof y le indica el lugar a su derecha.) Venga, sintese aqu. (Manuel lo hace.) Sabe lo que voy a hacer ahora? (Lo contempla un momento, sonriendo.) Me voy a casar ...con un hombre como usted! MANUEL .- (Riendo de buena gana.)No se lo aconsejo... BEATRIZ .- Por qu? MANUEL .Primeramente, porque tendra usted que pasar muchas privaciones y muchos trabajos a los que no est acostumbrada... BEATRIZ .- Eso no tiene importancia. Y despus? MANUEL .- Despus...aunque yo no creo en la diferencia de clases...s me parece que para que haya armona en el matrimonio, debe haber un relativo nivel econmico...un equilibrio social...cierta similitud de hbitos, gustos y costumbres entre las dos familias y hasta en sus respectivos crculos de amistades... De lo contrario, pronto empiezan a surgir diferencias y problemas que hacen de la vida conyugal un infierno... BEATRIZ .- Pero yo no soy ninguna aristcrata... No encuentro que entre...un hombre como usted y...yo, existan esas diferencias... MANUEL .- (Levantndose para dejar su copa sobre la mesita. Luego cruza hacia la chimenea.)Mucho ms de lo que usted imagina, Beatriz. Yo soy un

hombrede origen sumamente humilde... BEATRIZ .- Yo tambin... Mi pap empez su carrera como un modestsimo empleado. MANUEL .- (Sonre y se sienta en el brazo derecho del silln de la izquierda.)Por lo que a m respecta, voy a desilusionarla de una vez por completo: soy hijode una sirvienta indgena...y de un padre desconocido... BEATRIZ .(Se levanta asombrada. Para s misma.) Cmo es posible? MANUEL .- No me da vergenza decirlo, aunque habitualmente, como es natural, rehuyo hablar de ello. BEATRIZ.- (Yendo hacia l. Mas bien con admiracin.) Pero como es posible? Usted, un profesionista... MANUEL .- El caso es ms general de lo que usted cree.Es as como esas pobres mujeres cumplen con la ley de la vida. Son el instrumento ciego de que se vale la naturaleza para seguir consolidando una raza nueva, a la que le prestan, cuando menos, el color de su piel... (Cruza a la derecha, hasta el centro de la escena, y luego se sienta en el brazo derecho del silln de la derecha .) Como ya no hay conquistadores ni colonos que vayan a mezclarse con ellas en el campo, ellas vienen a la ciudad, obligadas por la necesidad,a buscar acomodo en los hogares, en donde por grado o por fuerza un da tienen que rendirse al requerimiento de sus amos. No hay deseo. No hay amor ni placer. Ni siquiera pecado. Son como esas flores que abren sus corolas para recibir el polen que les trae el viento de no sabenqu otras flores ignoradas y remotas. (Baja la cabeza y se calla un momento. Ella lo mira fascinada desde la chimenea.) Luego...empieza su calvario. Rechazadas de todas

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partes, se convierten en la madre y en el padre de las criaturas que traen al mundo, por las que luchan sin descanso para abrirles paso en el ambiente tumultuoso de la ciudad. Naturalmente , muchas fracasan. Pero otras, tal vez las menos, logran su propsito y encuentran en ello la razn de ser y la felicidad de su vida. BEATRIZ .- (Va lentamente hacia l, le toma la mano y le habla con voz enamorada.) Quiere que le diga una cosa? Siento que lo aprecio infinitamente mspor todo lo que acaba de decirme (Se miran profundamente a los ojos durante un instante. Luego, ella misma rompe el encanto del momento y recobrando su tono frvolo, cruza hasta el muro de la derecha, donde toca el timbre.) Bueno... Pero dijimos que bamos a celebrar la ruptura de mi compromiso... Tenemos que hacer algo... Ya no vamos a hablar ms de esas cosas... MANUEL .- (Levantndose.) Como usted guste... BEATRIZ .- (Yendo hacia l, con rtmicos movimientos infantiles.) Estoy contenta como nunca lo haba estado. Tengo ganas de beber...de aturdirme... ALICIA .- (Aparece por el comedor.) Llam usted ,seorita? BEATRIZ .- S, Alicia. Bjame mi estola. MANUEL .- Tiene usted frio? No se siente bien? BEATRIZ .- Nada de eso! Nos vamos a ir a la calle. A los cabarets! Pero no a los cabarets elegantes donde la gente tiene miedo de divertirse y se sienta en una mesa a exhibirse como los maniqus en los escaparates de las tiendas... Nos vamos a ir a los arrabales! A confundirnos con la multitud que de verdad necesita divertirse... MANUEL .(Ligeramente desconcertado.) Yo ira con

muchsimo gusto... Pero...no s si deba... No soy ms que un empleado de su pap... BEATRIZ .- Qu tiene eso que ver? MANUEL .Cuando menos...creo que sera conveniente pedirle permiso... BEATRIZ .- No est. MANUEL .- A su mam, entonces. BEATRIZ .- No! sta es una escapada! ALICIA .- (Bajando por la derecha del sof.) Aqu est, seorita. MANUEL .- (Cruza para tomar la estola.) Gracias. (Alicia hace mutis por el comedor. Mientras Manuel coloca la estola en los hombros de Beatriz, ella desliza sus manos sobre las de l.) BEATRIZ .- No quiere usted acompaarme? MANUEL .- Debera usted pensarlo mejor, Beatriz. No me parece correcto... BEATRIZ .- (Tomando una decisin, va hacia la puerta del vestbulo. A medio camino se para y se vuelve hacia Manuel.) Sabe una cosa? Si usted no va conmigo, voy a ir sola. Prefiere que me vaya sola? (Manuel se deconcierta y titubea sin saber que decir. Ella aprovecha ese desconcierto y desde su lugar le tiende la mano con coquetera.) No viene usted? Tras un instante de indecisin, Manuel se resuelve y va a tomar la mano de Beatriz. Los dos hacen mutis rpidamente por el vestbulo, como en una huda, mientras con igual rapidez cae el

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TELN CUADRO II Escena. La mismadel cuadro anterior, el da siguiente, poco despus de las cinco y media de la maana. Todo est como quedo la noche anterior, con excepcin de las copas, que han sido retiradas, y del candil que ha sido apagado. Las lmparas permanecen encendidas. La luz del exterior empezar a aumentar paulatinamente desde el principio del acto hasta el final, en que ser completamente de da. Al levantarse el teln, Carmela est sentada, cubierta con una bata, en el silln de la izquierda. Su actitud es de extremo abatimiento. No llora, pero se conoce que lo ha hecho toda la noche. En el couch del mezanine, acodado sobre las rodillas y apoyada la cabeza entre los puos, esta sentado Hctor. Viste todava de smocking, pero se ha soltado la corbata y se ha desabrochado el cuello. Esta despeinadoy su gesto tiene una expresin trgica. CARMELA .- (Despus de un momento, con voz fatigada.) Qu horas son, Hctor? HCTOR .- (Se levanta y va hacia la ventana.)Deben ser ms de las cinco. Esta empezando a amanecer... CARMELA .- Y ni tu padre ni Jorge regresan ... (Con un acceso de llanto contenido.) Dnde puede haberse metido esa nia? HCTOR .- (Viniendo al barandal.) No te preocupes mam... Estar en algn cabaret... Pero ve t a saber en cul... CARMELA .- Te das cuenta de todo lo que has hecho, Hctor? HCTOR .- (Con rabia y desesperacin, a punto de estallar en llanto , golpea el barandal con

el puo.) S, s! No tengo perdn! Soy un imbcil! Tiene que haber algo dentro de m que me obliga a hacer cosas perversas... Eso no es normal... CARMELA .- No hay nada anormal. Si t te propones ser bueno, todo lo que hagas tendr que ser bueno... HCTOR .- Hasta lo que hago con las mejores intenciones, creyendo que es algo bueno, al fin resulta malvado. Debe de haber algo maldito en mi sangre! CARMELA .- (Se levanta , aterrorizada.) Te prohbo que vuelvas a decir eso! Es una blasfemia! No quiero volvrtelo a or entiendes? HCTOR .- (Con un adems de impotencia y desaliento, se retira hacia laventana.) Lo ves? Yo no lo dije con esa intencin. Pensaba nada ms en la mezcla de sangres...en el choque de que hablaba mi pap la otra noche... CARMELA .- T, menos que nadie, debes pensar en semejante cosa. T eres rubio... Tienes los ojos azules... HCTOR .- Es lo que ms me preocupa... Si el resultado de ese choque no es precisamente una cuestin de color de la piel...sino ms bien algo que sucede dentro de la mente...en el cerebro...en los nervios...No se!... (Dice esto ltimo con rabia y se vuelve a mirar hacia fuera, a travs de la ventana.) CARMELA .(Totalmente desconcertada.) Adems,...no s por que hablas de choque de sangres... Sabes perfectamente que...tu pap...y yo...tenemos la misma mezcla...somos de una misma raza... (Hctor se vuelve hacia ella y la mira fija y profundamente, sin atreverse a decir lo que quisiera decir. Hay angustia, incertidumbre y recriminacin a un tiempo en esta mirada.

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Carmela la sostiene valientemente durante unos segundos, pero al fin se traiciona, y no pudiendo soportarla, se da la vuelta con amargura y se apoya, desfallecida en la repisa de la chimenea. Hctor, profundamente dolido, reclina la cabeza contra la ventana.) HCTOR .- (Despus de una pausa. ) Ah est ya pap. CARMELA .(Volvindose rapidamente.) Con Beatriz? HCTOR .- No...solo... CARMELA .- (Ansiosa, pero tratando de dominar sus nervios, sube por la izquierda del sof hasta la izquierda del piano.) Dios mo! Dnde puede estar?... Dnde puede estar? (Despus de un momento se oye cerrar la puerta de entrada y aparece don Ricardo por el vestbulo. Sobre el frac, tiene puesto el abrigo, con el cuello levantado. En su cara se advierten la angustia y la vigilia. Hctor viene otra vez al barandal expectante.) D.RICARDO .- No ha venido Jorge? CARMELA .- No... D.RICARDO .- No ha llamado por telfono? CARMELA .- No, por qu? Sabes algo? D.RICARDO .- Nada. Hemos buscado hasta el ltimo rincn donde poda estar. Jorge ha ido a enterarse a las cruces...a las delegaciones... Puede haberle pasado algo... CARMELA.- (Alarmada.) No digas eso, por lo que ms quieras! (Apartndose ,desconsolada, a la izquierda.) Dios no ha de permitirlo... HCTOR .- (Tmidamente, desde el barandal.) Si me dieran permiso de salir, yo podra...

D.RICARDO .Despectivo.) No. T no.

(Seco.

(Hctor, humillado, se da la vuelta y permanece de espaldas. Don Ricardo se deja caer, abatido, en la silla de la izquierda de la mesa.) Yo saba que ese individuo no poda traernos nada bueno... Lo presenta... A esa gente hay que tratarla como lo que es... No se les puede hacer la menor confianza porque no la merecen y...claro! Abusan en seguida... CARMELA .- En realidad, no estamos seguros de que Beatriz est con l... D.RICARDO .- Con quin ms iba a estar! Alicia los vi salir juntos. (Pequea pausa.) Ahora estoy contento de que Zeyer haya declarado en contra de l. Afortunadamente, hoy mismo lo buscarn para aprehenderlo. CARMELA .- De cualquier modo, eso no est bien, Ricardo. T sabes que es inocente. D.RICARDO .- Es que me tiene rabioso! Por qu ha hecho esto! Por qu! (Se oye cerrar la puerta exterior. Don Ricardo se levanta y queda suspenso. Carmela se yergue ansiosa. Hctor se precipita al barandal y observa angustiado hacia el vestbulo, por donde a poco aparece Beatriz, tranquila, sonriente, con un brillo de satisfaccin y malicia en los ojos. Avanza hasta el piano, observando con curiosidad las actitudes trgicas de sus padres, quienes de pronto permanecen en silencio, hasta que Carmela se precipita hacia ella. Hctor baja lentamente del mezanine hasta el respaldo del sof.) CARMELA .- Beatriz! Hija! Qu es lo que has hecho? Dnde has estado?

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BEATRIZ .- (Muy natural.) Paseando, mam. D.RICARDO .- Te parece bien tener a toda tu familia angustiada hasta estas horas de la maana? BEATRIZ .- Pero... por qu angustiada, pap? D.RICARDO .- En donde estabas? Te hemos buscado en todos los cabarets de Mxico. BEATRIZ .- Estuvimos en muchas partes... Tal vez no coincidimos... D.RICARDO .- Y luego... con quin! Con un pelagatos cualquiera... BEATRIZ .- (Yendo hacia don Ricardo.) Pero no comprendo por que tanta alarma y tantos aspavientos No he salido toda la vida con Carlos? CARMELA .- (Adelantndose hasta el brazo izquierdo del silln derecho.) Pero siempre sabamos donde estabas... D.RICARDO .- Y Carlos pertenece a una familia conocida. Es un muchacho decente... BEATRIZ .- Manuel tambin lo es! D.RICARDO .- Es lo que est por verse... BEATRIZ .- Y yo tambin soy una muchacha decente, pap. Mi decenciano depende del hombre que me acompae sino de mi misma. D.RICARDO .-En cuanto a ese individuo, tendr que responderme de su abuso de confianza y de su falta de respeto. BEATRIZ .-Pero si yo lo obligu , pap. El no quera acompaarme a menos de queustedes dieran su consentimiento. CARMELA .-Entonces? BEATRIZ .-Mammy! Crees que despus de lo que acaba de pasar yo estaba muy normal y muy tranquila? qu poda ir muy seriecita y muy mona a pedir permiso de salir, prometiendo estar de regreso a buena hora? Si,

por el contrario, tena ganas de hacer algo...alguna cosa...una locura... Y obligu a Manuel a que saliramos juntos. Le dije que si el no me acompaaba, me ira sola. Fue entonces cuando se decidi a salir conmigo. (Riendo.) Y saben lo que hizo? Se dedic a cuidarme como si fuera su hija o su hermana menor. Nunca me he sentido tan acompaada ni tan protegida. Lo nico malo es que no me dejo hacer ninguna locura. Por primera vez me di cuenta de lo que significa para una mujer tener a su lado a un hombre. D.RICARDO .- (Amainando un poco.) Es mis tiempos, esto hubiera bastado para exigir a ese caballero que se casara contigo. BEATRIZ .-Yo lo hara encantada, pap! Pero sabes? Existe un pequeo inconveniente... (Vaa sentarse en el silln de la derecha.) No para m, por supuesto...sino para ti. Es hijo de una criada... (Reaccin de don Ricardo y Carmela que se dirigen una mirada significativa. Hctor tambin reacciona y pone desmesurada atencin.) D.RICARDO .- Cmo!... Y quien es su padre? BEATRIZ .- No lo sabe . No lo conoci. D.RICARDO .- Pues a m me dijo que s lo haba conocido... De manera que a uno de los dos le ha mentido. BEATRIZ .- S... Lo comprendo... A m me explic que habitualmente rehuye hablar de eso. (Nueva mirada de desconcierto de don Ricardo y Carmela. sta va a sentarse en el brazo del silln donde est Beatriz y la estrecha contra ella.)

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CARMELA .- No te habrs enamorado de ese muchacho? BEATRIZ .-Creo que s... Me perece que empiezo a sentir lo que es eso... CARMELA .- Pero no sabemos nada de l... No conocemos sus antecedentes...Habrque averiguar antes... BEATRIZ .- Yo s los conozco. No te estoy diciendo que es el hijo de una criada? No sabe quin fue su padre... Es ingeniero qumico...y es un muchacho decente... Todo eso no quiere decir nada para ustedes? D.RICARDO .- (Buscando con la vista sobre la mesa de la derecha.) Voy a tomar un vaso de agua. Tengo la garganta seca. (Hace mutis por el comedor. Casi al mismo tiempo se oye sonar el timbre de la puerta.) CARMELA .(Extraada.) Quin puede ser a estas horas? HCTOR .- Voy a ver. (Se va por el vestbulo.) CARMELA .- Debes pensarlo bien , Beatriz ... No es posible que te hayas enamorado as, tan repentinamente... Puede ser una falsa impresin... En este momento te sientes despechada y ... BEATRIZ .- No... Creo que no es eso... Adems ...estas cosas no se peinsan, mammy... Se sienten...y uno no puede evitarlo... HCTOR .- (Apareciendo por el vestbulo.) Pase usted por qu, seora. CARMELA .- (Levantndose.) Quin es , Hctor? HCTOR .- La mam del ingeniero Torres. (Beatriz tambin se levanta para salir al encuentro de la visita. La seora Torres aparece por el vestbulo. Es una mujer de tipo indgena, de ms de cincuenta aos, vestida a la usanzade las

mujeres mexicanas de la clase media pobre: falda larga, blusa negra, suter de abrochar, tambinnegro, y chal del mismo color sobre la cabeza. Se la notaatribulada, aunque observa una actitud respetuosa, pero digna.) SRA. TORRES.- Buenos das. BEATRIZ .- Buenos das. Pase usted, seora. CARMELA .- (A la expectativa.) Buenos das... SRA. TORRES.- Quisiera hablar con el seor Torres Flores. Es algo muy urgente. Por eso me tom la libertad de venir a molestar a estas horas. CARMELA .- Avsale a tu pap, Hctor. HCTOR .- S, mam. BEATRIZ .- (Tomndola por el brazo.) En este momento viene. Pase usted a sentarse. (La conduce al sof.) SRA. TORRES .- Muchas Gracias. (Se sienta en la orilla del sof. Beatriz se aparta a la derecha. Don Ricardo aparecepor el comedor, con aire desconcertado y temeroso. Consulta con la vista a Carmela, quien se conforma con indicarle con los ojos a la seora. Don Ricardo, vindola de espaldas, titubea. Baja lentamente por la izquierda del sof, como si tratara de evitar el momento de encontrarla. No habla hasta que no la ha visto bien, todava dudando. Hctor , que ha aparecido despus de don Ricardo, por el comedor, observa la escena tmidamente , pero con gran curiosidad.) D.RICARDO .- Buenas noches. SRA. TORRES .- Buenas noches, seor. D.RICARDO .- Quera usted hablar conmigo, seora?

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SRA. TORRES.- (Levantndose.) Usted es el seor Torres Flores? D.RICARDO .- Para servirla, seora. Sintese usted. (Ella lo hace.) Usted es...la madre del Ingeniero Torres...? SRA. TORRES .- S, seor. D.RICARDO .- (No deja de observarla con gran inters, pero no se atreve a hacer la pregunta que quisiera hacer.) Y... En qu puedo servirla? SRA. TORRES .- (Sin poder contener el llanto, yendo hacia l.) Seor... Acaban de llevarse a la crcel a Manuel... BEATRIZ .- No puede ser! Por qu? D.RICARDO .- (Al mismo tiempo.) A ver... Cmo est eso? SRA TORRES .- Toda la noche estuvieron esperndolo unos agentes de la polica...que por la falsificacin de unas medicinas... Yo le juro a usted, seor, que no es cierto... Manuel siempre ha sido muy honrado y muy bueno... BEATRIZ .- (Indignada.) Eso es un atropello indigno, pap! Yo no creo que Manuelsea capaz de una cosa semejante! SRA. TORRES .- Lo que pasa es que su patrn, ese seor Zeyer, nuna lo ha querido... Pero yo s que usted es un hombre recto y bondadoso... D.RICARDO .-(Reaccionando.) Usted...ha odo hablar de m? SRA. TORRES .- A mi hijo... Siempre se ha expresado muy bien de usted... Seor! Usted puede influir para que lo dejen libre... Manuel es mi nico apoyo... D.RICARDO .- Entiendo que...el padre del ingeniero muri siendo l muy nio... SRA. TORRES .- No, seor... Me han dicho que vive... Pero Manuel ni lo conoci... Yo misma no lo volv a ver desde antes de que nacieraManuel... D.RICARDO .- Pero...si usted lo viera, lo reconocera seguramente...

SRA. TORRES .- Yo creo que no... Apenas lo conoc... ramos muy jvenes entonces...y han pasado tantos aos... Los dos hemos de haber cambiado mucho... (Don Ricardo se apartaa la izquierda. Beatriz est ansiosa, sin comprender lo que pasa. Carmela, viendo el desconcierto de don Ricardo, interviene.) CARMELA .- El apellido del ingeniero Torres es el de usted, o el de su padre? SRA. TORRES.- No... Es el mo. El apellido de su pap es Martnez... Pero yo nunca he querido que lo use... (Don Ricardo se vuelve aliviado por esa solucin inesperada.) BEATRIZ .- (Impaciente.) No s a que viene todo eso en este momento, pap! Tienes que hacerque pongan en libertad a Manuel inmediatamente! D.RICARDO .- Yo har todo lo posible... SRA. TORRES .- (Yendo hacia Beatriz.) Nia... Yo le juro que mi hijo es un hombre honrado... Por lo quems quiera usteden el mundo...dgale a su papacito que no permita ese atropello... BEATRIZ .- (Consolndola con unas palmadas.) Cuenta usted conmigo, seora. Yo me encarg de eso. SRA. TORRES.- (Volvindose hacia Carmela.) Por el amor de Dios, seora... CARMELA .- Clmese, seora, clmese. Puede usted estar segura de que mi esposo har que todo se arregle satisfactoriamente. SRA. TORRES .- (Yendo hacia don Ricardo.) Perdneme, sor, que haya venido a importunarlo... Pero usted hubiera hacho lo mismo por un hijo suyo...

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D.RICARDO .- Est usted tranquila, seora. Yo estoyconvencido de la inocencia del ingeniero. Le doy mi palabra de que har hoy mismocuanto est en mano para que su hijo quede en libertad. SRA. TORRES .- (Tomndole las manos.) Gracias ,seor! Ya saba yo que usted era un hombre de buen corazn! Dios se lo ha de pagar! (Se enjuga las lgrimas.) D.RICARDO .- (Conducindola hacia el vestbulo.) Vyase a su casa, seora, y espere tranquila. Probablemente todo esto no es ms que una equivocacin. SRA. TORRES .- (Al pasar, a Beatriz.) Un milln de gracias, seorita... (Cruzando hacia Carmela.) Perdone tanta molestia, seora... Yo no hubierasido capaz... Pero se trataba de mi hijo...Es lo nico con que cuento en el mundo... CARMELA .- No tenga cuidado, seora. Me alegro mucho de que podamos hacer algo por l. D.RICARDO .- Espere usted en su casa. Yo le mandar cualquier noticia que tenga... SRA. TORRES .- (Iniciando el mutis.) Con el permiso de ustedes... Que Dios se lo premie a todos... Un milln de gracias, seorita... Muy buenos das... (Hace mutis por el vestbulo y don Ricardo la acompaa.) CARMELA .-(Bajando hacia la derecha, se sienta en la silla de la derecha de la mesa.) Pobre seora... BEATRIZ .- (Cruzando hacia la izquierda, mientras Hctor, pegado al barandal del mezanine, se escurre como una sombra hasta la izquierda del piano.) Esa es una canallada! Tenan que echarle la culpa a alguien, y han escogido al ms pobre, al ms indefenso, en vez de buscar al verdadero culpable! (Hctor, empavorecido, baja la cabeza. A don Ricardo, que reaparece por el vestbulo.)

No quiero creer que t seas cmplice de esto, pap. Si no haces algo en seguida para que Manuel quede libre, me formar una mala opinin de ti. D.RICARDO .- ( Un tanto indeciso, cruzando hasta detrs del sof.) Ten paciencia, hija... En realidad no sabemos como estn las cosas... Zeyer puede haber hecho algo que no sea fcil deshacer... Pero, de todos modos, yo te prometo que todo se arreglar... BEATRIZ .- (Sentndose en el silln de la izquierda, iracunda y nerviosa.) Maldito Zeyer! JORGE .- (Apareciendo por el vestbulo. Trae tambin encima del frac el abrigo con el cuello levantado. Su gesto es de disgusto y de asco. Reacciona al ver a Beatriz.) Ah! Estabas aqu? BEATRIZ .- (Hundida en sus propias preocupaciones.) Ya lo ves. JORGE .- (Avanzando hasta el respaldo del silln izquierdo.) Lo dices tan tranquila. No tienes la menor idea de todas las andanzas en que me has metido por encontrarte... BEATRIZ .- (Igual.) Lo siento. JORGE .- Vengo de un mundo de horror y de asco... Las comisaras! Con los borrachos...los rateros...las prostitutas...los gendarmes... Puah! BEATRIZ .- Ah! Pero me fuiste a buscar tambina las comisaras? Cmo a una criminal? JORGE .- Saba yo lo que poda haberte pasado? En una de ellas me hicieron entrar a la seccin medica para identificar el cadver de una muchacha... BEATRIZ .(Con estremecimiento.) Qu horror! JORGE .- Si! Qu horror! El segundo de angustia que yo sufr antes de que levantaran la sbana que cubra el cuerpo no se lo deseo nadie... Era muy bonita... Y pensar

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que en este momento su familia debe suponerla llena de salud, disfrutando de la vida...o quiz la busca con el mismo temor con que te buscbamos a ti... (Con los nervios deshechos, se hunde en el silln de la derecha.) Es espantoso! CARMELA .- (Levantndose, conmovida, vas hasta l y lo oprime por los hombros. Hctor, muy lentamente, avanza hasta la mesa de la derecha.) Ests cansado... Tieneslosnervios alterados...voy a prepararte una tazade tila... JORGE .- No...no quiero nada... Tengo revuelto el estmago... ALICIA .-(Aparecindo por el comedor, con un vestido modesto, despeinada, sin delantal ni cofia, provista de escoba, plumero y trapo para hacer el aseo.) Buenos das, seora. Buenos das, seor. CARMELA .- (Es la nica que contesta.) Buenos das ... (Alicia se da cuenta de que las lmparas estn encendidas. Y como ya es pleno da y por la ventana del mezanine entra un rayo de sol, apaga la lmpara de la izquierda del sof y cruza para apagar la de la mesa de la derecha.) D.RICARDO .- Lo que nos convendra a todos ahora es tomar un descanso, que bien lo necesitamos. BEATRIZ .(Levantndose rpidamente.) Ah, no , pap! T vas a ir a ver el asunto de Manuel. D.RICARDO .- Bueno, hija... Supongo que cuando menos me permitirs que me d un bao y me cambie de ropa... (Cuando Alicia est apagando la lmpara de la derecha , se oye sonar el timbre de la puerta. Alicia hace mutis por el vestbulo.)

CARMELA .- (A Jorge, dndole unas palmadas.) Anda, hijo, vete a acostar. Eso te compondr. (Jorge se levanta con fatiga. A Hctor.) T tambin, Hctor, v a dormir un rato. HCTOR .- (Muy apagado.) Yo no tengo sueo, mammy. CARMELA .- No importa. Vmonos todos. Alicia va a hacer ya la limpieza. (Sube hasta el pie de la escalera del mezanine y Jorge va tras ella. Se detienen porque Alicia anuncia desde la puerta del vestbulo.) ALICIA .- Est aqu el seor Torres. BEATRIZ .(Petrificada.) Manuel? D.RICARDO .- (Al mismo tiempo.) No es posible! Que pase, que pase... (Cruza hasta el piano para recibirlo.) ALICIA .- Pase usted, seor. (Sube al mezanine para apagar la lmpara y luego hace mutis por el comedor.) MANUEL .- (Apareciendo por el vestbulo, con el abrigo sobre el smocking.) Perdneme, don Ricardo... BEATRIZ .(Subiendo rpidamente por la izquierda del sof.) Manuel! MANUEL .- (Cruza para salir al encuentro de Beatriz, a quien toma de las manos. Desde all se vuelva a don Ricardo.) Pensaba venir a verlo ms tarde, pero las cosas se han precipitado de tal manera que me he visto obligado... D.RICARDO .- (Bajando hasta el extremo derecho del sof. Carmela y Jorge regresan hasta el piano un poco ms abajo.) Pero no lo haban detenido a usted? Su mam vino a avisarnos... MANUEL .- Si. Zeyer hizo desaparecer las actas de la destruccin de sueros y declar en contra mia. D.RICARDO .- Entonces?

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MANUEL .- Conozco los procedimientos de Zeyer, de modo que siempre conserv en mi poder una copia de esas actas. Y en cuanto supe lo que pasaba, consegu un amparo. D.RICARDO .- Qu bien! Lo felicito...ha sido usted muy hbil... (Se acerca a l y le estrecha la mano.) MANUEL .- Pero eso no es todo. Ayer mismo me dediqu a investigar el caso. Aunque no se todava quin es , he descubierto que hay una persona que ha recogido de las farmacias vacunas vencidas, usando una credencial de los laboratorios. (Don Ricardo, instintivamente, se vuelve a ver a Hctor. ste desamparado y encogido, se sienta en la silla de la derecha de la mesa.) Tengo pruebas de que Zeyer aconsej a esa persona, lo mismo que al individuo que se hizo pasarpor periodista. Todo esto no ha sido ms que una combinacin hbilmente preparada por Zeyer.. D.RICARDO .- (Baja al primer trmino, meditando.) Pero con qu objeto? MANUEL.- Para provocar el escndalo No se dio cuenta del inters que puso en mezclarlo a usted en la cuestin? En hacerlo aparecer en todo momento como el principal propietario del negocio? D.RICARDO .- S, s... Pero no veo... MANUEL .- El quera quedarse con los laboratorios; pero como usted se haba negado a venderle sus acciones, busc un procedimiento torcido para obligarlo. Saba que el escndalo iba a afectarlo de tal modo, que usted se retirara cediendo su parte por cualquier cosa.

D.RICARDO .- (Preocupado, haciendo asociaciones de ideas, se sienta en el silln de la derecha.) S, eso muy claro... Pero...es que el escndalo iba a perjudicarlo a l tambin... MANUEL .- No... saes la diferencia entre usted y l. l no tiene arraigo en este pas... No tiene tradicin ni antecedentes... No tiene un nombre, ni una familia, ni una posicin social que cuidar... No tiene ms que dinero y no le importa otra cosa. Las armas con que est luchando contra usted resultan, entonces, forzosamente desiguales... (Don Ricardo acepta la terrible verdad y se queda anonadado. Manuel baja por la izquierda del sof.) Todo eso es lo que pensaba decirle a usted ms tarde, pero Zeyer est actuando con tanta rapidez, que pens que era preferible tomar providencias inmediatas para defenderse. El personal de los laboratorios tiene motivos suficientes para ir a la huelga y est dispuesto a declararla hoy mismo. De esa manera podremos atajar y desenmascarar a Zeyer. D.RICARDO .- (Se levanta y cruza a la izquierda, meditando. Se vuelve desde la chimenea y habla gravemente, con resolucin. Beatriz baja por la izquierda del sof, a quedar entre l y Manuel. Carmela y Jorge bajan por la derecha cerrando un semicrculo, del que, naturalmente, queda fuera Hctor.) Pues no voy a luchar contra Zeyer. Vamos a dejarlo que se quede con el negocio. Que se llev todo el dinero que quiera. No me importa el escndalo. Claro que me ha perjudicado... Entre otras cosas, no puedo seguir al frente del Banco. Ir hoy a presentar mi renuncia. Pero todo esto me ha hecho un

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gran bien. Me alegro mucho de que las circunstancias me hayan llevado a tomar esta resolucin. Porque ahora s que ms importante que el dinero y el xito y la posicin social, es la unin, la paz y el afecto de nuestra familia. No tenemos otra. Y slo de ella podemos dar y recibir alguna satisfaccin. Vamos a olvidarnos de Zeyer y los laboratorios. Vamos a juntar lo poco que nos dejen y empezaremos a trabajar de nuevo, modestamente, pero todos juntos, sin celos, diferencias ni rivalidades, por el bienestar de todos y cada uno. (Con malicia.) Contamos con usted , Manuel. MANUEL .(Encantado.) Incondicionalmente, don Ricardo. D.RICARDO .- Y olvdese usted tambin de seguir investigando quin tuvo la culpa o quin no la tuvo. A nosotros no nos importa ya. Que se encargue de averiguarlo Zeyer, si es que no lo sabe ya, y que se encargue de que le apliquen el castigo que merezca al verdadero culpable, si es que todava le interesa. (Con oculta intencin.)se ser,al mismo tiempo, su castigo. (A las ltimas palabras de don Ricardo, Hctor, empavorecido, se levanta. Luego, humillado,deshecho, hace mutis por la biblioteca, sin que nadie lo advierta.) Y ahora ,a dormir, que bien merecidolo tenemos. (A Manuel.) Vaya usted a tranquilizar a la pobre de su mam, que est muy angustiada, y vngase a la noche para que hablemos. MANUEL .- Con mucho gusto, don Ricardo. (En este momento se oye un disparo de pistola en la biblioteca. Hay un desconcierto de un segundo, al cabo del cual, Carmela, notando la desaparicin

de Hctor, con un grito corre despavorida a la biblioteca.) CARMELA .- Hctor! ( Jorge va tambin rpidamente hacia la biblioteca, pero al llegar a la puerta recibe una impresin dolorosa que lo paraliza y lo obliga a volverse.) BEATRIZ .- (Gritando casi al mismo tiempo que Carmela, corre hacia la biblioteca.) Hctor! (Jorge la detiene. Ella ahoga el llanto sobre el pecho de su hermano que la abraza, a la vez que se oye dentro el llanto desconsolado de Carmela.) VOZ DE CARMELA .- Hctor! Se ha matado! Est muerto! Muerto! Hijo! Hijo mo! Por qu has hecho esto! Hctor! Don Ricardo, que se haba quedado rgido, tiene un impulso y da unos pasos hacia la biblioteca . Pero a las palabras de Carmela se detiene, vacila un momento y regresa con pasos lentos, dbiles, hasta la derecha del sof, donde se deja caer hecho pedazos y se cubre la cara con las manos para ocultar sus lgrimas. Manuel, apesadumbrado, se acerca de l y le oprime el hombro con la mano como una muestra de condolencia y simpata, mientras cae el TELN