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El retardo mental se caracteriza por un

funcionamiento significativamente inferior a la media, en donde existen, por lo general, limitaciones conexas en dos o mas reas de destrezas adaptativas, las cuales son: Comunicacin, auto-direccin, auto-cuidado, vida hogarea, destreza sociales, uso comunitario, salud y seguridad, funcionamiento acadmico, tiempo libre y trabajo

CLASIFICACIONES DEL RETARDO MENTAL:

CARACTERSTICAS. *En el Desarrollo Cognitivo. Nivel bajo en capacidad cognitiva. Dficit en capacidad para aprender (cantidad de informacin que pueda procesar). Dficit en utilizar capacidades como meta cognicin y memoria (capacidad para identificar como aprende uno, organizar informacin). Dficit en atencin: Dirigir su atencin (dificultad para sentarse en la tarea del momento). En prestar atencin selectiva (dificultad en reconocer seales, direcciones o tareas requeridas para una nueva actividad). Dficit en generalizacin de lugares, formas de hacer algo (tambin llamado "transferencia de capacidades").

*En el Desarrollo del Lenguaje. Aparecen problemas de lenguaje con ms frecuencias que en nios "normales" (hasta el 90 por 100 segn Epsteihn y otros 1989). Especialmente en la articulacin quizs debido al tamao de la lengua o a la musculatura facial. Retraso en el ritmo al que se adquiere el lenguaje. Vocabulario limitado. Aparecen tambin dficit en las habilidades de comunicacin no-verbal (proximidad, gesto, sonrer y contacto ocular).

*En el Desarrollo Fsico.

Puede presentar menos peso. Menos estatura. Habilidades Motoras ms pobres. Problemas mas frecuentes relacionados con la salud, a medida que aumenta el retraso mental (defectos estructurales en el corazn, en el sndrome de Down, mayor sensibilidad a infecciones respiratorias, dificultades visuales de audicin, todos ellos susceptibles de condicin quirrgica o tcnica.

*En el Desarrollo Social y Emocional.


Como ocurre a cualquier nio, determinamos rasgos

personales o fsicos pueden afectar el grado de aceptacin del nio en su grupo de referencia. Pueden presentar conductas desadaptativas como autoestimuladas y agresivas. Pueden presentar tambin "conductas inmaduras".

CAUSAS

Se ha identificado ms de 250 causas del Retraso Mental. Segn sus causas sean: Prenatales (aparecen antes del nacimiento). Perinatal (se producen en el nacimiento o poco despus). Postnatales (traumatismo, desnutricin, infecciones). Todos estos factores etiolgicos asociados con el retraso mental pueden ser clasificados como orgnicos (biolgicos mdicos) o ambientales.