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MEDIDORES DE VACO

ROLANDO CAIZA Jueves 2011/11/10

A travs del tiempo el hombre ha sentido la necesidad de medir y clasificar todo cuanto le rodea, desde las distancias intergalcticas, hasta el tamao de un tomo. Era de esperarse que despus de encontrar el vaco lleno y poder producirlo, el siguiente paso fuera medirlo, con lo cual podra calcularse la cantidad de partculas que se manejaran en el contenedor, y de esta manera controlar la atmsfera adecuada para los propsitos del caso. En 1643, Evangelista Torricelli fabric el barmetro de mercurio y tiempo despus Otto von Guericke cre la bomba de aire. La combinacin de estos dos experimentos fue llevada a cabo antes de 1660 por Robert Boyle, dando como resultado la mquina boyleana, que es considerada como el primer medidor de presiones subatmosfricas. Boyle logr obtener una presin de aproximadamente 6 mm Hg (6 torr), y su diseo experimental fue durante dos siglos la nica forma disponible para medir vaco.

Figura Medidor de mercurio (Hg) de Boyle. Barmetro de Torrichelli cuyo recipiente de Hg estaba al vac en un vaso de cristal. La ley de Boyle establece que a bajas presiones, la presin de un gas es inversamente proporcional al volumen cuando la temperatura del sistema se mantiene constante: ................P a (1/V) o P = (k / V).......... ............ (1)

donde k es una constante, V el volumen y P la presin.

ELEMENTOS ELECTRNICOS DE VACIO Los transductores electrnicos de vacio se emplean para la medida de alto vaco, son muy sensibles y se clasifican en los siguientes tipos: Mecnicos: Fuelle y Diafragma Medidor McLeod Trmicos: Termopar, Pirani, Bimetal Ionizacin: Filamento Caliente, Ctodo Frio

TRANSDUCTORES MECNICOS DE FUELLE Y DE DIAFRAGMA Trabajan en forma diferencial entre la presin atmosfrica y la del proceso. Pueden estar compensados con relacin a la presin atmosfrica y calibrada en unidades absolutas. Al ser dispositivos mecnicos, las fuerzas disponibles a presiones del gas muy bajas son tan pequeas que estos instrumentos no son adecuados para la medida de alto vaco estando limitados a valores de 1 mm Hg abs. Pueden llevar acoplados transductores e1ctricos del tipo de galga extensomtrica o capacitivos.

Figura: Medidor de vaco de capacitancia con diafragma MEDIDOR DE PRESIN DE MCLEOD. El siguiente paso significativo en la produccin de un medidor ptimo, fue en 1874, cuando McLeod present un dispositivo basado en la posibilidad de comprimir el volumen de gas a una proporcin conocida. Usando una columna de mercurio, consigui que las altas presiones pudieran ser medidas con facilidad, mientras que las bajas se podan calcular con la ayuda de la ley de Boyle. Tcnicamente, el medidor funciona en un intervalo de 1 a 10-6 torr.

Figura: Medidor de presin de McLeod. MEDIDOR DE LANGMUIR. Se ha desarrollado desde entonces otro tipo de medidores de presin; stos varan no slo en forma o tamao, sino sobre todo en el concepto terico en el cual se basan. Por ejemplo, el medidor de presin creado por Langmuir usa una fibra de cuarzo que debe oscilar en el gas, y la disminucin de amplitud

en dichas oscilaciones nos da la medida de la presin del gas. Este dispositivo trabaja en un intervalo de presin entre 10-2 y 10-7 torr.

Figura: Medidor de Langmuir. MEDIDORES TRMICOS: Se basan en el principio de la proporcionalidad entre la energa disipada desde la superficie caliente de un filamento calentado por una corriente constante y la presin del gas ambiente cuando el gas est a bajas presiones absolutas. EL MEDIDOR DE PIRANI Diseado en 1906, nos da una medida de la presin a travs de la variacin de la conductividad trmica del gas. Este dispositivo consta de un filamento metlico suspendido en un tubo en el sistema de vaco y conectado a una fuente de voltaje o corriente constante. El alambre puede ser de tungsteno u otro material cuya resistencia vare mucho con la temperatura. Al aumentar el vaco, se reduce la prdida de calor por conduccin a travs del gas y aumenta la temperatura y la resistencia del conductor, que se mide con un aparato adecuada.

Figura: Medidor de Pirani.

TRANSDUCTOR BIMETLICO. Utiliza una espiral bimetlica calentada por una fuente de tensin estabilizada. Cualquier cambio de la presin produce una deflexin de la espiral, que a su vez esta acoplada a un ndice que seala en la escala el vaco. Su intervalo de medida es de 1-10-3 mm Hg.

EL TRANSDUCTOR TRMICO DE TERMOPAR Contiene un filamento en V que lleva incorporado un pequeo termopar. AI pasar una corriente constante a travs del filamento, su temperatura es inversamente proporcional a la presin absoluta del gas. La f.e.m. generada por el termopar indica la temperatura del filamento y por lo tanto seala el vaco del ambiente. Para compensar la temperatura ambiente se emplea una segunda unidad contenida dentro de un tubo sellado al vaco. La seal de salida diferencial de los dos termopares es proporcional a la presin. Las ventajas principales de este tipo de transductor residen en su bajo costo, larga duracin y confiabilidad. Tiene el inconveniente de ser sensible a la composicin del gas, poseer caractersticas no lineales y presentar cl riesgo de combustin si se expone a presin atmosfrica cuando cl filamento est caliente. Su intervalo de medida es de 0,5-1 0-3 mm Hg.

TRANSDUCTORES DE IONIZACIN Se basan en la formacin de los iones que se producen en las colisiones que existen entre molculas y electrones (o bien partculas alfa en el tipo de radiacin ).La velocidad de formacin de estos iones, es decir la corriente inica, vara directamente con la presin. EL TRANSDUCTOR DE FILAMENTO CALIENTE Consiste en un tubo electrnico con un filamento de tungsteno rodeado por una rejilla en forma de bobina, la cual a su vez est envuelta por una placa colectora. Los electrones emitidos por el filamento caliente se aceleran hacia la rejilla positiva, pasan a su travs y, en su camino hacia la placa colectora de carga negativa, algunos colisionan con molculas del gas. La corriente positiva formada es una funcin del nmero de iones y, por lo tanto, constituye una medida de la presin del gas. Estos

instrumentos son muy delicados y deben manejarse con cuidado. El filamento puede quemarse si se somete accidentalmente a presiones superiores a 1* 10- mm Hg absolutos. Estos transductores son muy sensibles y capaces de medir vacos extremadamente altos. Su seal elctrica de salida es lineal con la presin. Tienen el inconveniente de ser sensibles a la composicin del gas, de tal modo que en ocasiones el filamento caliente provoca cambios significativos en su composicin entre el volumen medido y el volumen contenido dentro del tubo electrnico. El intervalo de medida de estos transductores es de 10-3 a 10-11 mm Hg.

Figura Transductor de filamento caliente EL TRANSDUCTOR DE CTODO FRO Se basa en el principio de la medida de una corriente inica producida por una descarga de alta tensin. Los electrones desprendidos del ctodo toman un movimiento en espiral al irse moviendo a travs de un campo magntico en su camino hacia el nodo. El movimiento en espiral da lugar a que el camino libre medio entre electrones sea mayor que la distancia entre electrodos. Por consiguiente, aumenta la posibilidad de colisiones con las molculas del gas presente lo que da lugar a una mayor corriente inica y de este modo la descarga catdica se mantiene a una presin ms baja, o sea a un vaco ms alto. Este instrumento no puede vaciarse de gases tan rpidamente como el de filamento caliente, pero es ms robusto y no presenta el problema de la combustin del filamento. Es susceptible de contaminacin por el mercurio

Figura Transductor de catodo frio Y puede provocar la descomposicin qumica de vapores orgnicos a altas tensiones. Su campo de aplicacin abarca de 10-2 a 10-7 mm Hg con una escala logartmica. TRANSDUCTOR DE RADIACIN En el transductor de radiacin una fuente de radio sellada produce partculas alfa que ionizan las molculas de gas en la cmara de vaco. Los iones resultantes se recogen en un electrodo y generan una corriente que vara directamente con el nmero de molculas en la cmara de vaco y que por lo tanto, es proporcional a la presin total del sistema. No incorporando ningn filamento caliente el instrumento puede exponerse sin daos a presin atmosfrica, tiene una emisin estable y no es frgil. A muy bajas presiones requiere un preamplificador ya que las corrientes producidas son muy pequeas, del orden de 10-11 a 10-13 A. Su intervalo de medida es de 760-10-4 mm Hg.

Figura Transductor de radiacin

SELECCIN DE UN MEDIDOR DE PRESIN En la seleccin de un medidor de presin es importante considerar de antemano el tipo de sistema con el cual se cuenta, el trabajo a realizarse, y las condiciones necesarias para medir la presin. Una manera sencilla de elegir el medidor adecuado a nuestros propsitos es tomar en cuenta los siguientes cinco puntos: 1) El intervalo de presin para el cual es requerido el medidor. 2) Qu es importante saber?, la presin parcial de cada componente del gas o la presin total. 3) Considerar si la lectura del medidor depende del tipo de gas existente en la cmara. 4) La exactitud necesaria al medir. 5) El tipo de montadura del medidor. Para dar una idea de la variedad de medidores que existen y los diferentes intervalos de presin en que trabajan, en la figura presentamos una grfica con tales datos. En general, se acostumbra llamar barmetros a los instrumentos que sirven para medir la presin atmosfrica, y manmetros a los que miden la presin de cualquier gas o vapor.

Figura Intervalos de presin en los medidores de vaco.

BIBLIOGRAFIA:
http://bibliotecadigital.ilce.edu.mx/sites/ciencia/volumen3/ciencia3/131/htm/sec_9.htm http://www.monografias.com/trabajos11/presi/presi.shtml http://books.google.com.ec/books?id=cV6ZOqQ0ywMC&pg=PA100&lpg=PA100&dq=medidores +de+vacio.+bimetal&source=bl&ots=bYGpdRPyRr&sig=48WGoT1StdQLpWXK7-T_wYhYaQ&hl=es&ei=lLm6ToOKOurp0QHylojfCQ&sa=X&oi=book_result&ct=result&resnum=1& ved=0CB0Q6AEwAA#v=onepage&q&f=false