CADENA EPIDEMIOLÓGICA DE LA LEPRA

AGENTE PATÒGENO A pesar del precoz descubrimiento del M. Leprae, corno agente etiológico en la lepra (año 1873), hasta ahora no ha sido posible su cultivo invitro; pero el mejoramiento de las técnicas microbiológicas ha permitido conocer algunos hechos sobresalientes: Un enfermo lepromatoso puede eliminar diariamente por la mucosa nasal 2.4 a 108 bacilos; otros autores han encontrado bacilos en orina, heces, líquido amniótico, esperma, saliva, sudor y lágrimas. En cuatro onzas de leche materna de una enferma, se encontraron 2 millones de bacilos. Los bacilos de Hansen pueden mantenerse viables por 7 días, en la secreción nasal desecada; pero hasta 46 días en el suelo húmedo a temperatura ambiente. Leprae, es un parásito exclusivamente intracelular, con una especial afinidad por las células de Schwann y el Sistema Retículo endotelial. Entre las características más resaltantes, es una bacteria ácido-alcohol-resistente por lo tanto sólo se colorea con tinciones especiales tiene aspecto de bastoncito, de forma más o menos regular, mide aproximadamente de 4 a 6 micras de largo por 0,2 micras de grosor; puede observarse aislado o agruparse formando "globos", que están rodeados de una sustancia densa llamada "Glía", rica en fosfáticos.

RESERVORIO Se acepta que el ser humano es el huésped y reservorio del M. Leprae, pero también se ha encontrado que la enferme-dad existe en forma natural en armadillos y primates (chimpancés y mono mangabey), pero se desconoce la importancia de estas observaciones. En el año 1972, Convit y col. iniciaron experiencias en el Dasypus sabanícola, de ocho bandas que abunda en los llanos de Venezuela y Colombia e inocularon por vía subcutánea y/o endovenosa material preparado de nódulos de lepra LL humana a concentración de 10' a 10 bacterias por ml, apareciendo las primeras lesiones a los ocho meses de inoculados y encontrándo-se en la biopsia, el típico granulosa
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Sólo . En los niños menores de un año. Deja de ser infectante a los tres meses de tratamiento continuo y regular con Dapsone o Clofazimina y a los tres días de tratamiento con Rifampicina. PUERTA DE ENTRADA Puerta de entrada son esencialmente respiratorias. ya que no se han encontrado lesiones en la mucosa del tracto digestivo o ganglios mesentéricos. se ha considerado a la piel y el aparato respiratorio como las vías de penetración del M. MODO DE TRANSMISION: Contacto directo por largo tiempo entre enfermo de lepra bacilífero y persona susceptible. pero se plantea que los microorganismos tal vez penetran por las vías respiratorias superiores y posiblemente a través de la piel abierta. cuando existe una solución de continuidad (ejemplo: úlceras le-prosas). se considera menos importante. insistiendo en esta última como la vía principal entra-da. Aun no se ha definido con claridad el modo exacto de transmisión. Leprae PUERTA DE SALIDA DEL AGENTE En general se reconoce que la vía respiratoria alta es la principal puerta de salida de los bacilos al medio ambiente. se han descrito sin embargo casos de transmisión transcutánea. Durante el tiempo que dure la enfermedad. en particular con ocasión de escarificaciones o tatuajes. Leprae en el organismo. En relación a la vía digestiva. se supone que la transmisión es transplacentaria. En relación a la puerta de entrada.macrofágico y en los frotis grandes cantidades de BAAR que se comportaban igual que el M. aunque también puede proceder de la superficie cutánea en los enfermos multibacilares (MB).

 Sólo una pequeña proporción de los infectados desarrolla la enfermedad clínica (como sucede con la Tuberculosis y la Poliomielitis)  Sólo un 20% de los seres humanos puede enfermar de lepra y de éstos. . SUSCEPTIBILIDAD  Muy variable. condicionada por diferentes factores que afectan la inmunidad de base celular: genéticos. sólo un 10% (es decir. el 2% de la población general) lo hará en su forma más grave y contagiosa: la lepra lepromatosa. edad. interacción con otras infecciones o enfermedades.una pequeña fracción de los enfermos (los enfermos lepromatosos o multibacilares) parece importante desde el punto de vista de la transmisión.

LA LEPRA SEGÚN EL SEXO CUADRO EPIDEMIOLÓGICO DE LA LEPRA .

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