CADENA EPIDEMIOLÓGICA DE LA LEPRA

AGENTE PATÒGENO A pesar del precoz descubrimiento del M. Leprae, corno agente etiológico en la lepra (año 1873), hasta ahora no ha sido posible su cultivo invitro; pero el mejoramiento de las técnicas microbiológicas ha permitido conocer algunos hechos sobresalientes: Un enfermo lepromatoso puede eliminar diariamente por la mucosa nasal 2.4 a 108 bacilos; otros autores han encontrado bacilos en orina, heces, líquido amniótico, esperma, saliva, sudor y lágrimas. En cuatro onzas de leche materna de una enferma, se encontraron 2 millones de bacilos. Los bacilos de Hansen pueden mantenerse viables por 7 días, en la secreción nasal desecada; pero hasta 46 días en el suelo húmedo a temperatura ambiente. Leprae, es un parásito exclusivamente intracelular, con una especial afinidad por las células de Schwann y el Sistema Retículo endotelial. Entre las características más resaltantes, es una bacteria ácido-alcohol-resistente por lo tanto sólo se colorea con tinciones especiales tiene aspecto de bastoncito, de forma más o menos regular, mide aproximadamente de 4 a 6 micras de largo por 0,2 micras de grosor; puede observarse aislado o agruparse formando "globos", que están rodeados de una sustancia densa llamada "Glía", rica en fosfáticos.

RESERVORIO Se acepta que el ser humano es el huésped y reservorio del M. Leprae, pero también se ha encontrado que la enferme-dad existe en forma natural en armadillos y primates (chimpancés y mono mangabey), pero se desconoce la importancia de estas observaciones. En el año 1972, Convit y col. iniciaron experiencias en el Dasypus sabanícola, de ocho bandas que abunda en los llanos de Venezuela y Colombia e inocularon por vía subcutánea y/o endovenosa material preparado de nódulos de lepra LL humana a concentración de 10' a 10 bacterias por ml, apareciendo las primeras lesiones a los ocho meses de inoculados y encontrándo-se en la biopsia, el típico granulosa
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se han descrito sin embargo casos de transmisión transcutánea. En relación a la vía digestiva. Leprae en el organismo. se considera menos importante. PUERTA DE ENTRADA Puerta de entrada son esencialmente respiratorias. en particular con ocasión de escarificaciones o tatuajes. aunque también puede proceder de la superficie cutánea en los enfermos multibacilares (MB). Sólo . se ha considerado a la piel y el aparato respiratorio como las vías de penetración del M. pero se plantea que los microorganismos tal vez penetran por las vías respiratorias superiores y posiblemente a través de la piel abierta. insistiendo en esta última como la vía principal entra-da. Deja de ser infectante a los tres meses de tratamiento continuo y regular con Dapsone o Clofazimina y a los tres días de tratamiento con Rifampicina. Aun no se ha definido con claridad el modo exacto de transmisión.macrofágico y en los frotis grandes cantidades de BAAR que se comportaban igual que el M. Durante el tiempo que dure la enfermedad. Leprae PUERTA DE SALIDA DEL AGENTE En general se reconoce que la vía respiratoria alta es la principal puerta de salida de los bacilos al medio ambiente. se supone que la transmisión es transplacentaria. MODO DE TRANSMISION: Contacto directo por largo tiempo entre enfermo de lepra bacilífero y persona susceptible. En relación a la puerta de entrada. cuando existe una solución de continuidad (ejemplo: úlceras le-prosas). En los niños menores de un año. ya que no se han encontrado lesiones en la mucosa del tracto digestivo o ganglios mesentéricos.

sólo un 10% (es decir. . edad. SUSCEPTIBILIDAD  Muy variable.una pequeña fracción de los enfermos (los enfermos lepromatosos o multibacilares) parece importante desde el punto de vista de la transmisión.  Sólo una pequeña proporción de los infectados desarrolla la enfermedad clínica (como sucede con la Tuberculosis y la Poliomielitis)  Sólo un 20% de los seres humanos puede enfermar de lepra y de éstos. condicionada por diferentes factores que afectan la inmunidad de base celular: genéticos. el 2% de la población general) lo hará en su forma más grave y contagiosa: la lepra lepromatosa. interacción con otras infecciones o enfermedades.

LA LEPRA SEGÚN EL SEXO CUADRO EPIDEMIOLÓGICO DE LA LEPRA .

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