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STEPHEN TOULMIN

COSMPOLIS
EL TRASFONDO DE LA MODERNIDAD

PRESENTACIN DE JOS ENRIQUE RUIZ-DOMNEC TRADUCCIN DE BERNARDO MORENO CARRILLO

La edicin original inglesa de este libro fue publicada por The University of Chicago Press en 1 990 con el ttulo
Co.swiopolis: The Hidden Agenda of Modernity.

Stephen Toulmin, 1990. Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblicos, as como la exportacin e importacin de esos ejemplares para su distribucin en venta fuera del mbito de la Unin Europea. Diseo de la cubierta: Serifa Diseo 1 Ilustracin Primera edicin: mayo de 2001. de la presentacin: Jos Enrique Ruiz-Domnec, 2001. de la traduccin: Bernardo Moreno Carrillo, 2001. de esta edicin: Ediciones Pennsula s.a., Peu de la Creu 4, 08001-Barcelona. E-MAIL: correu@grup62.com INTERNET: http://www.peninsulaedi.com Fotocompuesto en Vctor Igual si., Crsega 237, baixos, 080 3 6-Barcelona. Impreso en Hurope Lma, 3 , 08030-Barcelona.
DEPSITO LEGAL: B. 19.061-2001. ISBN: 84-8307-362-5.

CONTENIDO

Presentacin, por JOS ENRIQUE RUIZ-DOMNEC


COSMPOLIS

Prefacio Prlogo: Hacia el milenio reculando


CAPTULO PRIMERO

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QU PROBLEMA PLANTEA LA MODERNIDAD?


CUNDO COMENZ LA MODERNIDAD LA TESIS OFICIAL, O HEREDADA, Y SUS DEFECTOS LA MODERNIDAD DEL RENACIMIENTO ADIS AL RENACIMIENTO DE LOS HUMANISTAS A LOS RACIONALISTAS CAPTULO SEGUNDO 27
38 5o 6o 68

EL CONTRARRENACINIIENTO DEL SIGLO XVII


ENRIQUE DE NAVARRA Y LA CRISIS DE FE 1610-1611: EL JOVEN REN Y LA HENRIADE 1610-161
79 92

I: JOHN DONNE LLORA POR COSMPOLIS

IOI IIo

1 640-1650: LA POLTICA DE LA CERTEZA PRIMER DESMARQUE RESPECTO DEL RACIONALISMO CAPTULO TERCERO

124

LA COSMOVISIN MODERNA
MO DELANDO LA NUEVA EUROPA DE LAS NACIONES 166 0-1720: LEIBNIZ DESCUBRE EL ECUMENISMO 166 0-1720: NEWTON Y LA NUEVA COSMPOLIS 1 7 2 0-1780: EL SUBTEXTO DE LA MODERNIDAD E L S EGUNDO DESMARQUE RESPECTO DEL RACIONALISMO

1 33

145 154 169 184

CONTENIDO

CAPTULO CUARTO

EL OTRO LADO DE LA MODERNIDAD


EL APOGEO DE LA NACIN SOBERANA 1750-1914: DESMONTANDO EL ANDAMIAJE 1920-1960: EL RE-RENACIMIENTO APLAZADO 1965-1975: EL HUMANISMO REINVENTADO LAS TRAYECTORIAS GEMELAS DE LA MODERNIDAD CAPTULO QUINTO

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204 214 224 233

EL CAMINO POR ANDAR


EL MITO DE LA TABLA RASA HUMANIZAR LA MODERNIDAD LA RECUPERACIN DE LA FILOSOFA PRCTICA DE LEVIATN A LILIPUT LO RACIONAL Y LO RAZONABLE

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251 259 267 275 281 291 295 307

Eplogo. Enfrentarse de nuevo al futuro Notas bibliogrficas Notas y referencias ndice onomstico

PRESENTACIN

por
JOS ENRIQUE RUIZ-DOMNEC

La suerte de poder leer a Stephen Edelston Toulmin en Espaa tieneya una historia de cuarenta aos: comienza en 1 9 6o, fecha de la traduccin de El puesto de la razn en la tica, y culmina hoy con la aparicin de su libro ms fascinante y probablemente el mejor concebido, cuyo ttulo es todo un reto para el lector: Cosmpolis. Que yo sepa fue Jos Luis Aranguren quien, al prologar su primera traduccin, llam la atencin del pblico espaol sobre este autor, al que consider uno de los grandes renovadores del estudio de la tica en el siglo xx, siguiendo el rastro del llamado neopositivismo de C. L. Stevenson. Desde esa fecha, sus libros han aparecido con cierta puntualidad en nuestras libreras, obteniendo una buena acogida. Me vienen a la memoria ttulos como La Viena de Wittgenstein o El descubrimiento del tiempo, con los cuales se forjaron la reputacin y el respeto de Toulmin en Espaa. Esa excelente acogida haca inexplicable la ausencia de una versin espaola de su gran libro sobre la concepcin de la cosmpolis en la historia moderna y posmoderna. Una de esas paradojas tan habituales en nuestra sociedad. El primer profesor de Toulmin fue Wittgenstein, quien en los aos treinta era una referencia absoluta en el estudio de la ciencia y el lenguaje para los estudiantes de Cambridge; unos jvenes que imitaban al maestro vistiendo como l chaquetas de tweed y camisas blancas con los cuellos abiertos, como sabemos bien gracias al testimonio de Isaiah Berlin cuando acudi a uno de sus seminarios desde la vecina, pero distante, Universidad de Oxford; despus se interes por Descartes y Newton; se fascinpor Montaigne, cuyos Ensayos comentara con sus alumnos de Chicago unos aos ms tarde. Sinti cierta debilidad por Leibniz, pero slo fugazmentee le molest su aire de profeta laico universal; se , porqu esforz por alaboradores, con los que sola firmar muchos yudar a sus co con los ms insignes sabios de nuestro libros, mantuvo correspondenci a la fsica-mateti empo, y sobre todo analiz cuidadosamente el papel de mtica en la construccin de la modernidad.
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JOS ENRIQUE RUIZ-DOMENEC

Algunos de sus amigos le echaron en cara la dificultad de una investigacin as. No se amedrent, pese a ser consciente de que ese tema contaba entre sus intrpretes con figuras seeras del pensamiento. Si recordarnos que los intelectuales europeos que en 1938 haban tenido acceso a la conferencia de Martin Heidegger titulada La poca de la imagen del mundo se posicionaron duramente ante esas ideas, comprobaremos que con su eleccin Toulmin buscaba la forma de resolver un problema crucial de la historia europea que se extiende desde mediados del xvii hasta la mitad del xx, aunque para ello necesit dar un rodeo intelectual que le durara prcticamente toda una vida. Cosmpolis es el punto de partida intuido, y el punto de llegada comprendido de un largo proceso intelectual en busca del significado de la modernidad. El agotamiento de sus paradigmas en los ltimos aos es slo un aspecto secundario de la compleja realidad del mundo moderno. No basta con certificar su defuncin, es necesario tambin comprender en qu momento ech a andar la modernidad, cuyo trasfondo pocos conocen al estar convencidos de una tesis tan venerable como falsa, a saber, que la fsica y la matemtica del siglo xvii nacieron en una poca dorada donde los intelectuales vivan encerrados en una especie de torre de marfil, ajenos a todo lo que ocurra a su alrededor, pensando solamente en sus objetivos tericos, de modo que se analiza la ciencia moderna como una entelequia surgida espontneamente a partir de sus exclusivos argumentos internos. Pero, como nos advierte el dicho popular, lo que todo el mundo supone no tiene porque ser verdad, frase lapidaria con la que se nos advierte sobre el escaso rigor de muchas venerables tradiciones. Sin ir ms lejos pensar que las constricciones y los controles eclesisticos se relajaron en el siglo xvir, cuando en realidad sabemos que fue todo lo contrario. A primera vista, los sabios consejos transmitidos en este libro deberan hacernos recapacitar sobre la mitologa racionalista dominante en los estudios sobre la modernidad desde los aos veinte y treinta del siglo xx. Toulmin es testigo personal de esa concepcin al haberse formado en las mejores escuelas filosficas e histricas de aquel tiempo, sumidas en esas ideas que parecan prcticamente incontrovertibles. Reconoce sin embargo que no todos los autores coinciden en la cronologa y los motivos del nacimiento del mundo moderno. Ante la pregunta qu ha determinado la emergencia de la modernidad, las respuestas son tantas y
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PRESENTACIN

tan variadas que su solo recuento llenara un libro de illpginas. No hade los senderos trillados propios de nuestros manuales blo es escolares, y a los que hoy da se les presta poca atencin, salvo quizs en algunos dep artamentos universitarios chapados a la antigua: me refiero a los . ens a. yos combativos que interpretan el origen de la modernidad y su signifi cado cultural y poltico. Toulmin elige una argumentacin asentada en un smil del ajedrez: El gambito de salida de la filosofa moderna no coincide, as, con el racionalismo descontextualizado del Discurso y las Meditaciones de Descartes, sino con la reformulacin que hace Montaigne del escepticismo clsico en su Apologa, en la que tantas anticipaciones de Wittgenstein encontramos. Es Montaigne, y no Descartes, quien juega, y sale, con blancas. Los argumentos de Descartes son la respuesta de las negras a este movimiento. Esta manera de afrontar la emergencia de la modernidad como si se tratara de un juego dialctico presta al debate una mirada renovadora. As, la fase inicial humanstica representada por Erasmo, Montaigne y otros que jugaron con las blancas, entra en colisin con la fase siguiente, la racionalista representada por Descartes, Newton y otros que jugaron con las negras. Cada poca advierte a su modo el valor concedido a la modernidad, y se gana el derecho de proponer un modelo de sociedad asentado en normas intelectuales que afectan desde luego a la moral y la poltica, pero tambin a la fsica y la matemtica. La intensa dialctica de ese juego intelectual, pero tambin social y cultural, ha sido olvidada habitualmente, y de ese modo se ha solapado una cuestin importante. Las teoras que se ventilaban en los ataques a hombres como Servet, Bruno y Galileo no implicaban asuntos aejos de teologa medieval. Todos ellosgiraban en torno a los nuevos presupuestos sobre el orden de la naturaleza,que confirmaba el andamiaje de la cosmovisin moderna. As, lejos deperpetuar una supuesta intolerancia medieval, la condena a Galileo, Bruno o Servet representaba una crueldad especficamente moderna. Incluso las existencias inventadas de la literatura de ambos p eriodos, cuyo mojn fronterizo se suele situar en Shakespeare (pero de entender t ambin sera bueno hacerlo en Cervantes) son una manera ese dificil juego entre dos concepciones diferentes de entender la mod ernidad: la que se asienta en la distancia escptica y la que se fundados ca de las cosas humanas. Naturalmente, estas d menta en la certeza fsi n del cosmos y de la poformas de entender las cosas afecta a la concepci
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JOS ENRIQUE RUIZ-DOMNEC

ltica, es decir, incide sobre la cosmpolis, que no es otra cosa que la unin de la dimensin natural del mundo (cosmos en griego) y de la dimensin poltica del ser humano (polis en griego). El debate de modernos y posmodernos se ha salpicado en ocasiones como un debate sobre el uso o el fin de la historia. El Titanic de nuestro sistema cultural se ha hundido ante nuestra mirada sin que sepamos todava encontrar una respuesta adecuada. Toulmin razona ese problema y lo hace con un rigor excepcional. La lectura de Cosmpolis constituye un reconfortante retorno a los grandes discursos de la historia; quizs por eso hace un ao eleg a Toulmin como uno de los veintin rostros de la historia para el siglo xxi, convencido de estar ante un pensador slido que rehsa el pensamiento dbil, para enfrentarse de lleno a los problemas de nuestro inmediato pasado. El siglo xvii emerge as como una unidad compleja que nos permite entender la eleccin de Descartes en lugar de Montaigne, la de Newton en lugar de Agripa. No se trata de sentido del progreso, ni de ideales evolucionistas, tan queridos para los ensayistas del siglo xix, sino de una concepcin global donde las certezas absolutas del cartesianismo y de la fisica matemtica no estn a la altura de las dudas humanas suscitadas en el siglo xx cuando esas ideas se hicieron realidad en los sistemas totalitarios surgidos tras la Gran Guerra de 1914-1918. Esa extraordinaria capacidad de penetrar en los aspectos ms relevantes de nuestro pasado es quizs el motivo de mi inquebrantable adhesin a la forma de escribir historia de Toulmin, es decir, de participar en su tesis de que las ideas filosficas, matemticas, fsicas o lgicas no surgen al margen de las circunstancias histricas que las vieron nacer, sino que, al contrario, forman parte de ellas. Esta idea va contra la corriente principal de la historia social que toma una direccin opuesta, es decir, sostiene que las ideas son meras superestructuras de los cambios econmicos o polticos. Podra rastrear las seales de ese largo debate en el texto de Toulmin, pero prefiero que sea el lector quien realice esa labor tan necesaria como fascinante. Pero quizs para explicar la adhesin a un pensador que analiza el pasado con la mirada de un historiador y que asume un legado complejo, ms que determinaciones personales, es preciso partir de razones ms precisamente relacionadas con la escritura de la historia. Es lo que haramos si discutiramos de Herdoto, Polibio o Tcito. Por qu no IO

PRESENTACIN

hacerlo entonces con este clsico vivo que es Toulmin? Entre los muchos motivos que podra destacar situar, en primer lugar, la capacidad de comprender la complejidad de la vida humana; Toulmin es un maestro en pasar de la ciencia a la poesa o las circunstancias econmicas o las intrigas polticas. Consigue fijar la atencin del lector en su argumentacin siempre en pinceladas llamativas, con una gran riqueza de sugestiones de lectura ulterior. Otro motivo es la densidad de sus argumentos, que le lleva a veces a comparaciones osadas, brillantes, indicadoras de un talento al servicio del lector. Recuerdo ese momento memorable de su libro cuando compara la muerte de Enrique IV de Francia con la de John F. Kennedy: dos muertes insensatas, que cambiaron el rumbo de la historia. La manera de afrontar sencillamente lo complejo convierte Coy/izpolis en un libro ameno, de fcil lectura, pero de gran profundidad argumentativa. No me parece posible que un intelectual interesado en la actual situacin del mundo deba ignorar un libro tan sabio como ste.
JOS ENRIQUE RUIZ-DOMNEC.

II

PARA DONNA

Todo est resquebrajado, ya no queda coherencia; todo es puro suministro y pura Relacin: Prncipe, Sujeto, Padre, Hijo, son ya cosas del pasado, cada cual slo piensa en ser un Fnix, y que nadie sea como l es.
JOHN DONNE

PREFACIO

El presente libro es la crnica de un cambio de opinin. Los descubrimientos de que se habla aqu tienen tanto de personal como de erudito. Tras recibir una formacin matemtica y fsica a finales de los aos treinta y principios de los cuarenta, terminada la Segunda Guerra Vundial, estudi filosofa en Cambridge y aprend a ver la ciencia modernaese movimiento intelectual cuyo primer gran gigante fue Isaac Newton y la filosofa modernael mtodo de reflexin iniciado por Descartes como los pilares fundacionales del pensamiento moderno y corno sendas ilustraciones de la racionalidad pura que tanto se ha enorgullecido en airear la era moderna. El cuadro que presentaban los maestros de la Europa del siglo xvu no poda ser ms radiante. Por primera vez, la humanidad pareca haber superado toda duda y ambigedad sobre su capacidad para alcanzar sus objetivos supremos aqu en la tierra, y en el tiempo de la historia, en vez de aplazarlos hasta unas postrimeras sine die. Este optimismo, que haba tornado racional el proyecto de la modernidad, propici importantes avances no slo en el campo de la ciencia natural, sino tambin en el del pensamiento moral, poltico y social. Sin embargo, mirando hacia atrs ste se nos antoja demasiado uniformemente radiante, al menos si tomamos en serio las otras perspectivas y orientaciones que nos han mostrado los historiadores de la primera Europa moderna, a partir sobre todo del trabajo pionero de Roland Mousnier all por los aos cincuenta. Cualquier cuadro realista de la vida del siglo xvir deber incluir ahora tanto sus luces y esplendores como sus sombras y oscuridades: tanto los xitos de los nuevos movimientos intelectuales corno los terribles sufrimientos de las guerras de religin que les sirvieron de teln de fondo. Por miparte, a finales de los aos sesenta empec a sentirme incmodo con la versin en vigor acerca de las ideas del siglo xvn. Los cambios culturales que se produjeron en torno a 1 9 65 estaban calando en 17

PREFACIO

nuestras tradicionesme pareci ms profundamente de lo que se quera hacer creer. Intent plasmar este parecer en un artculo para la revista Daedalus, donde trataba de los cambios producidos en la filosofia de la ciencia desde 1945 hasta 197o. Como cabe suponer, el editor me sugiri que presentara un texto definitivo menos ambicioso; pero mis ideas bsicas no variaron, y son las que ofrezco aqu, en el captulo cuarto. Mis dudas se vieron reforzadas por un ensayo de Stephen Shapin publicado en 1981 sobre la correspondencia mantenida entre G. W. Leibniz y el aliado de Newton, Samuel Clarke, pues como a principios de los aos cincuenta haba tratado del mismo texto desde un punto de vista ms estricto en Oxford, me encontraba bien situado para ver la originalidad y fuerza de la lectura shapiniana, que comento en el captulo tercero. Durante el ao que pas en Santa Mnica, en el Getty Center de Historia del Arte y Humanidades, tuve una oportunidad de oro para tratar de despejar estas dudas en la Biblioteca de la Universidad de California (Los ngeles), as como en la Biblioteca Nacional de Pars y en otros centros de consulta. En el captulo segundo queda patente lo mucho que debo a mis colegas de Santa Mnica y al Getty Trust. Pero lo que ms influy para que cambiara mi opinin sobre el siglo xvii fue la experiencia que supuso leer los Ensayos de Michel de Montaigne junto con mis alumnos del seminario de Pensamiento Social de la Universidad de Chicago. Montaigne figura raras veces en el programa de estudio de los departamentos de filosofia ingleses y americanos; y es ms raro an ver sus libros incluidos en las listas de lectura de los departamentos de ciencias naturales. A medida que fuimos avanzando en la lectura de los ensayos, me sorprendi gratamente descubrir lo mucho que su autor sintonizaba con los lectores de finales de los aos setenta. Por ejemplo, cuando Montaigne simpatizaba con el escepticismo de los autores clsicos Sexto Emprico y Pirrn de Elis, descubr que se acercaba mucho ms de lo que yo haba imaginado a las ideas de mi profesor, Ludwig Wittgenstein, por lo que acab preguntndome si el gambito de apertura en el ajedrez de la filosofa moderna haba que buscarlo en los argumentos escpticos de Montaigne y no en el mtodo de la duda sistemtica de Descartes. Mis conversaciones con Avner Cohen y Phillip Hallie me animaron a alimentar esta sospecha y me ayudaron a ver la importancia trascendental del escptico francs en la crisis actual de la filosofa. Tambin

PREFACIO

en el amplio mundo del humanismo renacentista del siglo xvi en general y me hicieron ver que la inc omprensinque se dujo entre la ciencia y las humanidades temasobre el que C. P. Spnroofue tan elocuente, se inici en gran medida a principios del s. igio poca en la que Descartes convenci a sus compaeros de viaje filosfico de que renunciaran a reas de estudio como la etnografa, la historia o la poesa, tan ricas en contenido y contexto, y de concentrarse exclusivamente en eas abstractas y descontextualizadas como la geometra, la dir nmica y la epistemologa. A partir de entonces, mis investigaciones se centraron en el cambio que se produjo en el siglo xvii al pasarse de una visin de la filosofa parcialmente prctica a otra puramente terica. ste ser, pues, el tema en el que me detendr aqu principalmente. Al proponerse como meta de la modernidad una agenda intelectual y prctica que daba la espalda a la actitud tolerante y escptica de los humanistas del siglo xvi, para centrarse en la bsquedaen el siglo xvnde la exactitud matemtica y el rigor lgico, as como de la certeza intelectual y la pureza moral, Europa en su conjunto enfil una senda cultural y poltica que la iba a llevar a la vez a sus xitos ms sorprendentes y a sus fallos ms sonados en el aspecto humano. Si hay alguna leccin especial que deducir de la experiencia de los aos sesenta y los setenta del siglo xx, staas al menos lo veo yono es otra que la urgencia que tenemos de reapropiarnos de la sabidura de los humanistas del siglo xvi y desarrollar un punto de vista que combine el rigor abstracto y la exactitud de la nueva filosofa del siglo XVII con una preocupacin prctica por la vida humana en sus aspectos ms concretos. Slo as podremos hacer frente a la extendida desilusin actual con respecto a la agenda de la modernidad, y poner a salvo lo que queda an de humanamente importante en sus proyectos. Llegado a esepunto, descubr que mis preocupaciones cubran un arco tan amplio que era imposible presentarlas de forma sistemtica y plenamente documentada en aquella poca de mi vida, y menos an en un librode tamao manejable. Por eso he decidido escribir un ensayo divulgativo que permita a los lectores reconocer, y hasta seguir conmigo, los panacimiento de soso ms complejo sobre el que me condujeron a un cuadro la modernidad y a unas ideas ms optimistas sobre cmo se podran humanizary por tanto redimirlos logros del siglo XVII. En vez de rrce bigar mi ensayo con un aparato crtico en toda regla, aado un apndi

me introdujeron

PREFACIO

bliogrfico en el que describo mis fuentes y suministro las referencias indispensables; por ejemplo, sobre un soneto de 1611, quecomo sostengo en el captulo segundopudo ser la primera obra impresa no reconocida de Ren Descartes. En este punto, debo decir unas palabras sobre M. Peyraud y sus colegas de la sala de catlogos de la Biblioteca Nacional de Pars, sin cuya valiosa colaboracin no habra podido encontrar, y documentar, el volumen perdido en el que aparece dicho soneto. En todas estas investigaciones he aprendido mucho conversando con todos mis colegas y amigos. Doy aqu las gracias a aqullos que, en una fase determinada, me ayudaron a llevar a buen puerto mi reinterpretacin: adems de a los ya mencionados, a Genevive Rodis-Lewis, Richard Watson, David Tracy, Julian Hilton, Thomas McCarthy y John McCumber. En especial, doy las gracias a Klaus Reichert, de la Universidad Johann Wolfgang Goethe, de Frankfurt-am-Main, y al rector de dicha universidad, por pedirme que inaugurara, en mayo y junio de 1987, la plaza de profesor visitante, generosamente financiada por el Deutsche Bank, con una serie de conferencias sobre Ms all de la modernidad. La oportunidad de ventilar mis ideas en pblico ante los herederos de los maestros que crearon la sociologa del conocimiento en los aos treinta me dio la confianza necesaria para presentarlas aqu. Algunas partes de mi argumentacin las he presentado ya en la Universidad de Michigan en la serie de conferencias Hayward Keniston; en la Universidad de Washington (St. Louis); en la Universidad de Northeast Illinois, de Kalb, en la Universidad de Illinois (Champaign); en el Centro para la Vida Laboral de Estocolmo; en el Monmouth College (en la primera de la serie de conferencias Sam Thompson); y en la Universidad Loyola Marymount (Los ngeles). Lynn Conner me ha prestado una gran ayuda en la confeccin del texto, mientras que mi amigo Daniel Herwitz ha sido una caja de resonancia tan oportuna como til en cada una de las fases de la obra. Joyce Seltzer, mi editor de Free Press, sabe mejor que yo que este libro no habra visto nunca la luz sin sus comentarios imaginativos ni sus crticas afables. Finalmente, quiero expresar aqu tambin mi agradecimiento a Rudi Weingartner y a los compromisarios de la ctedra de humanidades Avalon Foundation de la Northwestern University (Illinois), que me brindaron la oportunidad de terminarlo simultaneando mis obligaciones acadmicas normales. La presente investigacin no puede esperar resultar igualmente con2O

PREFACIO

vincente en todos los puntos. Pero de una cosa estoy suficientemente seguro: nuestro futuro poltico o cultural no es lo nico que est en juego en la reapropiacin de la tradicin humanista. Lograr un mejor equilibrio entre la exactitud abstracta exigida en las ciencias fsicas, por un lado, y la sabidura prctica caracterstica de mbitos como la medicina clnica, por el otro, puede ser tambin un asunto importante a nivel personal. Si, llegados a las Puertas del Cielo, se nos diera la oportunidad de escoger nuestra residencia eterna en las mismas nubes que Erasmo, Rabelais, Shakespeare y Montaigne, pocos de nosotrossospechopreferiramos enclaustramos a perpetuidad con Ren Descartes, Isaac Newton y los genios de pensamiento exacto pero alma oscura del siglo xvii.
STEPHEN TOULMIN.

Evanston, Illinois. Mayo de 1989.

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PRLOGO

HACIA EL MILENIO RECULANDO

ste es un libro sobre el pasado, pero tambin sobre el futuro: sobre cmo dar sentido al pasado y cmo nuestra visin de ste puede afectar a nuestra actitud general a la hora de abordar el futuro. Las creenciasque configuran nuestra visin histrica representan, en palabras de los filsofos alemanes, nuestro Erwartungshorizonten u horizonte de expectativas. Este horizonte delimita el campo de accin en el que, en un determinado momento, nos parece posible, o factible, cambiar los asuntos humanos y decidir cul de nuestras metas ms preciadas se puede llevar a la prctica. Ahora que acabamos de traspasar la ltima dcada del siglo xx el tercer milenio de nuestro calendario se encuentra ya, por increble que parezca, entre nosotros, los lectores pueden esperar de filsofos e historiadores, en este momento tan sealado, que hagamos un balance, reevaluemos nuestra situacin en la historia y modelemos las ideas nuevas segn el rumbo que vamos a tomar: no unas metas que haya que perseguir individualmente, sino unas ambiciones razonables y realistas que podamos adoptar colectivamente. Sin embargo, parece como si entrramos en el nuevo milenio reculando, sin entusiasmo ni prestando la debida atencin a preguntas como sta: Dnde estaremosy a dnde estaremos en condiciones de ira partir del ao 2001?. Hace treinta arios, la situacin era diferente. A finales de los aos sesenta, eran muchos los e scritoresque gustaban de reflexionar y debatir sobre las perspectivas de la sociedady la cultura humanas en el sigloy el milenioen que hemos entrado. Algunos de los escritores que participaron en aquel debate analizaron las tendencias de su tiempo, y las proyectaron a dcadas veniderasy ofrecieron as unas previsiones sociales y polticas de largo alcance, o si bien sujetas a matizaciones. Pero lo que ms nos sorprende, mirando
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PRLOGO

hacia atrs, es la incapacidad de estos escritores para vaticinar algunos de los cambios ms importantes que iban a tener lugar despus de que ellos hubieran escrito sus obras, pero antes de la fecha clave; pienso, entre otros, en el nuevo auge de la religin fundamentalista tanto dentro como fuera de casa. Hacer vaticinios sociales es, como se sabe, algo bastante azaroso. En elprosaico campo de la meteorologa, las predicciones fiables no van ms all de unos cuantos das; por eso no debera extraarnos que resulte ms difcil hacer previsiones sociales o polticas. La fuerza especial del horizonte de expectativas no consiste en que ste genera unas previsiones exactas ni en que sirve de base terica para una poltica prctica en el futuro. A este respecto, Bertrand de Jouvenel ha explicado con bastante claridad y exactitud por qu es tan limitada nuestra capacidad para la prvision sociale. Lo ms que podemos vaticinar son los lmites dentro de los cuales se encuentran los futuros disponibles de los seres humanos. Estos futuros disponibles no son slo los que podemos vaticinar pasivamente, sino los que podemos crear activamente. Para este tipo de futuros De Jouvenel acu el trmino futuribles. Son futuros que no ocurren simplemente por s solos, sino que se puede hacer que ocurran adoptando para ello unas actitudes y unas polticas sensatas. Cmo reconocer y seleccionar actitudes y polticas sensatas? Un enfoque del futuro bien formuladoun mbito realista de futuribles disponibles dentro de horizontes de expectativas razonablesno depende de encontrar la manera de cuantificar y extrapolar tendencias actuales; eso podemos dejarlo a entusiastas hombres del tiempo o a expertos en bolsa o econometra. Las preguntas que hay que hacerse son ms bien stas: Qu postura intelectual deberamos adoptar para enfrentarnos al futuro? Qu ojo deberamos tener para cambiar nuestras ideas sobre los futuros disponibles?. A tenor de esto, quienes se niegan a pensar de manera coherente sobre el futuro slo se exponen a lo peor, dejando el campo libre a los profetas irrealistas e irracionales. Idealmente, el pensamiento social o poltico est siempre limitado por horizontes de expectativas realistas; pero los horizontes reales de un pueblo son casi siempre irrealistas. As, en la poca de Oliver Cromwell, muchos ingleses educados creyeron que Dios podra acabar con el orden de cosas en la dcada de 165o, y buscaron en el Apocalipsis alusiones a la Inglaterra del siglo xvii de manera tan acrtica como cualquier funda24

HACIA EL MILENIO RECULANDO

mentalista de Texas busca hoy signos de un xtasis inminente de todos los elegidos. El hecho de que el fin del mundo no se produjera segn lo programado cre una gran desazn entre muchos notables de la repblica de Cromwell; entre tanto, stos siguieron debatiendo so brepolticas y planes dentro de un horizonte de expectativas ilusorias. Algunos de ellos llegaron a decir incluso que los judos deban ser readmitidos en Inglaterra, basndose en que Dios poda tener listo su apocalipsis y construir una Nueva Jerusaln en suelo ingls una vezy siempre y cuando s hubieran convertido los judos. As, cuando Ronald Reagan se inspir en el Apocalipsis para su campaa presidencial de 198 4 e incluy entre sus expectativas un inminente Armagedn o lucha suprema, los votantes que tenan un odo histrico detectaron en sus palabras algunos ecos inquietantes de la dcada de 1650. El agnosticismo histrico y el pensamiento a corto plazo de la dcada de los ochenta reflejan el sentimiento generalizado de que, en la actualidad, el horizonte histrico es inusualmente difcil de atisbar como quiera que se halla envuelto en la niebla y la oscuridad. La experiencia de los ltimos cuarenta aos nos ha convencido de que el siglo xxi se parecer al siglo xx menos an de lo que ste se ha parecido al xix. Actualmente nos encontramos al final de una era no slo en cuanto al calendariodejamos atrs mil aos que empezaron con 1 y entramos en otros mil que empezarn con 2, sino tambin en un sentido ms profundo, de ndole histrica. La supremaca poltica de Europa ha terminado, como est terminando tambin la hegemona de las ideas europeas. Durante dos siglos, las gentes de Europa occidental y de Norteamrica se regodearon convencidas de que la suya era la verdadera edad moderna: que su manera de trabajar el campo, de producir mercancas y de practicar la medicina era la moderna, que tenan ideas cientficas y filosficas modernas,y que vivan en la relativa seguridad de nacionesestados modernos. As, abordaron todos sus problemas prcticos e in telectuales de una manera claramente moderna, y, en toda una serie de campos, su vida personific modos racionales de comprobar nuestros roce dimientos e instituciones, ausentes en las sociedades tirnicas y las p culturas supersticiosas anteriores a la era de la modernidad. Hace veinte arios, eran muchos los escritores que todava crean esto. Su confiada extrapolacin a las dcadas venideras, su aficin a considerar del siglo xx seguique las tendencias sociales y culturales de mediados
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PRLOGO

ran inmutables durante cuarenta o cincuenta aos ms, es buena prueba de lo que decimos. No tenan esa zozobra ni el sentido de la discontinuidad histrica que numerosas personas dicen estar experimentando en muchos mbitos hoy da. Al proclamar el fin de las ideologas no hacan sino afirmarse en la creencia de que, en los ltimos trescientos aos, la filosofia y la ciencia modernas haban logrado (segn la famosa frase de John Locke) derribar los obstculos que se interponan en el camino del saber. Segn ellos, bastaba con impedir que las cuestiones ideolgicas y teolgicas complicaran la situacin para que dispusiramos de todos los medios intelectuales y los medios prcticos para mejorar la suerte de la humanidad. Hoy, el programa de la modernidady su mismo concepto ya no incluye nada que se parezca a esta conviccin. Si alguna era histrica est tocando a su fin, sta no es otra que la de la modernidad como tal. Nuestra situacin actual ya no nos permite afirmar que el ro de la modernidad sigue fluyendo con fuerza, y que su importancia nos llevar a un mundo nuevo y mejor. Lo que en el siglo xix pareca un ro incontenible ha desaparecido bajo la arena, de manera que parecemos encontrarnos varados, como si hubisemos encallado, y ya no podemos proyectarnos alegre y confiadamente en un futuro social y cultural. El proyecto de la modernidad parece, as, haber perdido importancia, y necesitamos buscar urgentemente un programa que le suceda. Pero, para poder configurar hoy un horizonte de expectativas razonable y realista, debemos empezar reconstruyendo el relato de las circunstancias en las que se gest el proyecto moderno, as como los presupuestos filosficos, cientficos, sociales e histricos en que ste se bas y la subsiguiente secuencia de episodios que ha conducido a nuestra encrucijada actual. Cundo se debe fechar el origen de la era moderna? Qu ideas o presupuestos, sobre la naturaleza o la sociedad, sustentan la base del programa moderno para la mejora de la humanidad? Y cmo ha acabado la imaginacin occidental disocindose de estas ideas y presupuestos? He aqu las principales cuestiones que nos proponemos abordar en el presente libro.

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CAPTULO PRIMERO

QU PROBLEMA PLANTEA LA MODERNIDAD?

CUNDO COMENZ LA MODERNIDAD

La edad moderna ha tocado a su fin es una afirmacin puede sonar muy bien, pero que no es tan fcil de comprender como parece. Para ello, y para ver por qu se da tanto valor a este fin (una defuncinque se supone inevitable, si es que no se ha producido ya de hecho), debemos preguntarnos primero qu se quiere decir con la palabra moderno y cundo se cree que empez la modernidad propiamente tal. Preguntas cuyas respuestas no estn, por cierto, nada claras. Unos fechan el origen de la modernidad en 1436, ao en que Gutenberg adopt la imprenta de tipos mviles; otros, en 1520 5 ao de la rebelin de Lutero contra la autoridad de la Iglesia; otros, en 1648, al finalizar la Guerra de los Treinta Aos; otros en 1776 y 1789, los aos en que estallaron las revoluciones americana y francesa respectivamente; mientras que, para unos pocos, los tiempos modernos no empiezan hasta 1895, con La interpretacin de los sueos de Freud y el auge del modernismo en bellas artes y literatura. Por nuestra parte (ya seamos de los que se muestran pesarosos por su final y le dicen adis con abatimiento, ya de los que lo reciben con alborozo y se mueren de ganas porque lleguen los tiempos posmodernos), lo que pensemos sobre las perspectivas de la modernidad depender en gran medida de cul es, a nuestro parecer, el corazn y meollo de lo modernoy cules son los acontecimientos clave que dieron origen al mundo moderno. En cierto sentido, la idea deque la modernidad est tocando a su fin no deja de ser paradjica. Para los fanticos de los bienes de consultimo mo, ser moderno es simplemente ser nuevo (ser lo ms reciente, el grito), deja r anticuada cualquier otra cosa. Casi todos nosotros vivimos Y mercado, que nuni nmersos en lasociedad consumista y la economa de ya era faca seo lema semper aliquid novi
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millar a Pablo de Tarso. En este sentido, el futuro no deja de traer cosas nuevas (y ms modernas), de manera que la modernidad sera la inagotable cornucopia de la novedad. Desde dicha perspectiva, la edad moderna slo puede tocar a su fin en un sentido completamente distinto: demarcando un perodo identificable de la historia, que empieza en o alrededor de 1436, o de 1648, o de 1895, y que ahora da seales de completitud. La pregunta que hay que hacerse, entonces, es: Qu marcas o distintivos definen el comienzo y el final de la modernidad?. El final de la modernidad est ms cerca de nosotros que su comienzo, por lo que no nos resultar difcil descubrirlo. Si miramos, por ejemplo, a los grupos que escriben o hablan sobre el inminente perodo posmoderno en varios campos de la actividad humana, no nos costar trabajo descifrar los signos que anuncian el final de la modernidad para ellos. Este debate parece particularmente bien articulado en el campo de la arquitectura. Durante los treinta aos que siguieron a la Segunda Guerra Mundial, el estilo moderno de Mies van der Rohe y sus seguidores, con sus edificios annimos, atemporales e indistinguibles, dominaron internacionalmente la arquitectura pblica de gran escala. En los aos setenta, una nueva generacin de arquitectos y diseadores, capitaneados por Robert Venturi en Estados Unidos, pero con muchos representantes en media docena de pases europeos, lucharon contra este estilo moderno asptico y minimalista y reintrodujeron en la arquitectura la decoracin, el color local, referencias histricas y buenas dosis de fantasa, elementos a los que Mies habra puesto reparos basndose en consideraciones tanto intelectuales como estticas. Estos proyectistas han sido tan creativos que un conocido historiador alemn de la arquitectura, Heinrich Klotz, ha escrito incluso una voluminosa Historia de la arquitec-

tura posmoderna.

El debate sobre la arquitectura posmoderna se deja or con fuerza y, sin duda, es muy apasionante; pero para nuestros fines aqu resulta un tanto marginal. Cuando Venturi y sus colegas sostienen que los tiempos de la arquitectura moderna ya han pasado, y que sta debe dejar paso a un nuevo estilo posmoderno de construir, la diana de su crtica no es la modernidad en su conjunto, sino el movimiento particular del siglo xx en arte y diseo conocido con el nombre de modernismo. Quienes estudian los orgenes del estilo modernista a menudo lo sitan a finales del siglo xix; pensamos sobre todo en el arquitecto e ingeniero de Glasgow,
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Charles Rennie Mackintosh. As, en arquitectura, nos las vemos con una problemtic a que tiene slo noventa aos de edad, mucho menos de l que los historiadores tienen en mente cuando contrastan la historia moderna con la antigua y la medieval. Sin embargo, para nuestros fines, la arquitectura no es ni irrelevante ni carente de inters: de manera curiosa, e inesperada, a partir de 1 9 0o el arte y la arquitectura modernistas adoptaro n y dieron nueva vida a ideas y mtodos que se haban originado en el pensamiento y la prctica modernos del siglo xvii. Pero, independientemente de lo que se tenga claroo casi claro, lo cierto esque la modernidad en torno a la cual existe en la actualidad una gran controversia comenz mucho antes de 1890. Pero tambin la controversia sobre la posmodernidad precede a la revolucin en arquitectura iniciada por Venturi. En efecto, lo posmoderno es el tema de una serie de ensayos de crtica social, econmica y poltica escritos por Peter Drucker en la temprana fecha de 1957 y publicados en 1965 con el ttulo de Landmarks for Tomorrow (Hitos del maana). Drucker haca hincapi en las radicales diferencias existentes en el plano econmico, social y poltico entre las circunstancias actuales y las generalmente asociadas al trmino modernidad, y conclua diciendo que era una falacia aplicar este trmino a la manera como vivimos en la actualidad. Asimismo, Drucker sostiene que, en vez de asumir que las naciones del mundo pueden seguir viviendo como de costumbre, deberamos ver que la nacin-estado, que reivindica una soberana sin reservas, ya no es la misma unidad poltica cerrada que fuera en los siglos xvii y XVIII. Los tiempos en los que vivimos exigen instituciones nuevas y ms funcionales: instituciones que vayan ms all de los lmites nacionales y satisfagan necesidades transnacionales de ndole social y econmica. Si losprincipales temas del debate sobre la modernidad son las exigenciaspolticas de la moderna nacin-estado, de manera que el fin de la modernidad correparejo con el eclipse de la soberana nacional, entonces deberemos buscar el origen de esta era en los siglos xvi y xvii. Desde es taperspectivad moderna comenz con la creacin de estados , la eda soberanos separados e independientes, cada uno de ellos organizado en gotorno a una nacin concreta, con su propia lengua y cultura, y con un de las tralegitimizado como expresin de la voluntad nacional o bierno e diciones o ier ses nacionales. Esto nos acerca ms analo que, los intereses de hi storiadores contemporneos llaman el primer perodo moderno
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jndonos unos trescientos aos de maniobra para nuestras elucubraciones. Antes de mediados del siglo xvI, la existencia de estados organizados alrededor de naciones era la excepcin, no la regla. Antes de 155o, la obligacin poltica segua fundndose en general en la fidelidad feudal, no en la lealtad nacional. En este sentido, la fecha de comienzo de la modernidad coincidira con la que dan muchos historiadores: en algn momento del medio siglo que va de 1600 a 165o. Esta fecha para el comienzo de la modernidad encaja tambin perfectamente con las preocupaciones de otros crticos contemporneos. Los aos sesenta y setenta del siglo xx presenciaron el resurgir del ataque contra la inhumanidad mecanicista de la ciencia newtoniana lanzado 1 5 o aos antes por William Blake en Inglaterra y por Friedrich Schiller en Alemania. A mediados de los aos sesenta, la gente deca que haba llegado la hora de rematar y culminar polticamente las crticas de Blake y Schiller. El visionario ingls haba advertido que la industria acabara destruyendo al pas y lo convertira en una tierra balda de fbricas satnicas. El poder econmico y poltico de las grandes multinacionales dejaba bien claro en los aos setenta que dicho proceso era imparable. Con Barry Commoner y Rachel Carson al frente (el primero como portavoz de la biologa, y la segunda con su manifiesto retrico de Primavera silenciosa), la gente luch por la ecologa y la proteccin del medio ambiente a fin de defender el mundo natural frente a la rapacidad y las fechoras varias de los humanos. Las fbricas y factoras satnicas que haba denunciado Blake son fenmenos de finales de los siglos xviii y xix: la energa hidrulica o de vapor era imprescindible para hacer funcionar las mquinas que hacan estos nuevos mtodos de produccin ms eficaces de lo que haba soado jams la industria rural. Segn este patrn, los comienzos de la modernidad habra que situarlos en torno a i 800. La obra clsica de Newton, Principios matemticos de la filosofa natural, se public en 1687, pero su teora de la dinmica y el movimiento planetario no tuvo ninguna utilidad inmediata para los ingenieros. La maquinaria y las manufacturas tuvieron que esperar al desarrollo pleno de la mquina de vapor, despus de 175o. As pues, tomando el auge de la industria como la marca distintiva de la modernidad, el comienzo de la edad moderna se situara en ambas vertientes del ao i800, en pleno auge de la revolucin industrial. En cambio, si vemos la creacin de la ciencia moderna por Newton
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como el verdadero arranque de la modernidad, la fecha inicial habra que situarlaen la dcada de 168o, oen la medida enque Newton llev a cabo tareas intelectuales que fueron formuladas por Galileo en trmi nos cientficos y como cuestiones metodolgicas por Descartes varias dcadas antes, en la de 16 3 o, fecha del comienzo de la modernidad en muchos aspectos. Las universidades britnicas y americanas suelen empezar sus cursos sobre filosofa moderna con las Meditaciones y el Discurso del mtodo cartesianos, mientras que en la asignatura de historia de la ciencia se presenta a Galileo como el fundador de la ciencia moderna. Los crticos distan mucho de ser unnimes en sus objeciones al modernismo y a la modernidad, as como en su cronologa sobre la era moderna, aunque la mayora de ellos suelen situarla hacia las primeras dcadas del siglo xvii.

Si los crticos que atacan a la modernidad no se ponen de acuerdo sobre cundo comenz la edad moderna, lo mismo se puede decir tambin de sus defensores. El filsofo alemn Jrgen Habermas se burla de la falta de precisin con que algunos escritores utilizan la palabra post-moderno motejndolos de posties. Para l, la era moderna comenz cuando, inspirndose en la Revolucin Francesa, Immanuel Kant mostr que se podan aplicar categoras morales imparciales y universales para juzgar las intenciones y las actuaciones en el mbito poltico. Los ideales sociales de la Ilustracin francesa encontraron expresin filosfica en Kant y, desde entonces, la poltica ha estado cada vez ms dirigida por los imperativos de la equidad kantiana. Al destruir el ancien rgime, la Revolucin Francesa abri el camino a la democracia y a la participacin poltica, y su legado moral es tanpoderoso en la actualidad como lo fue a finales del siglo xviii. Segn Habermas, el punto de arranque es el ltimo cuarto del siglo xvm, y ms especficamente los aos 1776 o 1789. Sin embargo, esta datacin es slo un peldao que nos retrotrae a un comienzo ms temprano. La obra de Kant no surgi de la nada. Su especial hincapi en las mximas morales universales extiende a la tica un de racionalidad que ya haba sido formulado por Descartes, en el ideal< un siglo antes. M, la campo de la lgica y de la filosofa natural, ms de m odernidad es una vez ms una fase histrica que arranca con la adopcin pde unos mtodos de investigacin nuevos, or Galileo y Descartes
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cuentra hoy acabada y finiquitada es sospechosa de ser al menos reaccionaria y muy probablemente tambin irracionalista. As, el culto actual a lo posmoderno podra en ltima instancia constituir un obstculo adicional para cualquier cambio emancipatorio ulterior. Otros escritores valoran la modernidad de otra manera, y por otras razones. La poltica progresista de los viejos tiempos descansaba en la creencia a largo plazo de que la ciencia era el camino ms seguro para alcanzar la salud y el bienestar humanos, creencia que configur la agenda tecnolgica de al menos media docena de Exposiciones Universales. Este sueo an resulta convincente para mucha gente de hoy. Detrs de su continuada confianza en la ciencia y la industria se esconde una concepcin de racionalidad que se extendi entre los filsofos de la naturaleza europeos en el siglo xvii y prometi una certidumbre y una armona de orden intelectual. Las bendiciones cientficas de la poca moderna (sobre todo en el campo de la medicina), que estuvieron disponibles para todo el mundo hacia finales del siglo xix, fueron en realidad el resultado feliz de unas investigaciones cientficas que no haban dejado de avanzar desde los tiempos de Galileo y Descartes y, por tanto, fueron el producto, a largo plazo, de las revoluciones del siglo xvii emprendidas en el campo de la fsica por Galileo, Kepler y \ ewton, v en el de la filosofa por Descartes, Locke y Leibniz. As pues, la ciencia y la tecnologa modernas se pueden considerar corno una fuente ya de bendiciones, ya de problemas, va de ambas cosas a la vez. En cualquiera de los casos, su origen intelectual hace de la dcada de 16 3 o la fecha ms plausible para el inicio de la modernidad. Luego, parece ser, las investigaciones cientficas se volvieron racionales, gracias a Galileo en el campo de la astronoma y la mecnica, y a Descartes en el de la lgica y la epistemologa. Treinta arios despus, este compromiso con la racionalidad se extendi al mbito prctico cuando el sistema poltico y diplomtico de la teora europea se reorganiz sobre la base de las naciones. A partir de entonces, al menos en teora, la garanta para el ejercicio del poder de un monarca soberano hay que buscarla menos en el hecho de un ttulo feudal heredado que en la voluntad del pueblo que acept dicho gobierno; una vez que esto se convirti en la base reconocida de la autoridad estatal, la poltica poda analizarse tambin segn estos nuevos trminos racionales.
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de ndole racional; y cualquier sugerencia de que la modernidad se en-

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A pesar de todas las am bigedades que rodean a la idea de modernidad, y a las distintas fechas que se barajan sobre su origen, las distintas confusiones y desacuerdos ocultan un consenso de fondo. En toda la controversia actual ya se trate de lo moderno y lo posmoderno en arte y arquitectura, ya de las virtudes de la ciencia moderna, ya de los defectos de la tecnologa moderna, los argumentos descansan en unospresupuestos compartidos sobre la racionalidad. Todas las partes en discordia convienen en que los sedicentes nuevos filsofos del siglo xvii fueron responsables de nuevas maneras de pensar sobre la naturaleza y la sociedad. Obligaron al mundo moderno a razonar sobre la naturaleza de una manera nuevay cientfica, y a utilizar mtodos ms racionales para abordar los problemas de la vida humana y la sociedad. Su obra supuso, pues, un punto de inflexin en la historia europea y merece que se la considere como el verdadero punto de arranque de la modernidad. A este respecto, hay otras disciplinas y actividades que siguen, as, el ejemplo de la filosofa y la ciencia natural. La pregunta sobre el nacimiento y muerte de la modernidad, o sobre el principio y fin de la edad moderna, resulta de especial importancia para estas disciplinas de primer orden. Los fsicos y bilogos son conscientes de que las posibilidades y mtodos de la ciencia difieren hoy sobremanera de los de la poca de Lavoisier o de Newton; pero el desarrollo de la electrodinmica cuntica a partir del electromagnetismo de Maxwell, o de la gentica biomolecular a partir de la fisiologa de Bernard, no implicaa los ojos de stosuna discontinuidad comparable a la que se produjo en la dcada de 163o. Algunas ciencias del siglo xx, como la mecnica cuntica, la ecologa y el psicoanlisis, nos alejan bastante de los axiomas de la filosofa natural del siglo xvii, hasta el punto de que hay ms de un escritor que siente la tentacin de llamar estas disciplinas contemporneas con el nombre de cienciasposmodernas. Pero esta fase no marca con la ciencia moderna anterior la ruptura que se supone en la sustitucin por parte de Ven. Los cambios turi de la arquitectura modernista por la posmoderna de mtodo o actitud intelectual dentro de la ciencia natural del siglo xx en modo alguno significan que, por e j emplo, la biologa molecular haya roto con las ideas de un Claude Bernard o un Charles Darwin. Pero la situacin a la que se enfrenta actualmente la filosofa es bastante ms drstica. Las personas que trabajan en el campo de las ciencias naturales comparten unas tareas ms o menos convenidas. Por su parte, 33

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la agenda de la filosofa se ha visto siempre contestada: sus credenciales nunca han sido objeto de un comn acuerdo, ni siquiera por parte de los autores clsicos. Esta especie de duda en s misma nunca ha sido ms manifiesta y grave que en el siglo xx. Las Conferencias Gifford de 1929 de John Dewey sobre La bsqueda de la certeza se propusieron mostrar que, desde la histrica dcada de 163o, el debate filosfico haba descansado en una visin demasiado pasiva de la mente humana y en unas pretensiones inadecuadas de certeza geomtrica. En la dcada de los cuarenta, Ludwig Wittgenstein afirm que la confusin endmica sobre la gramtica del lenguaje desembocaba en especulaciones vanas: lejos de ser profunda, la filosofa nos distrae de las cuestiones verdaderamente importantes. Por su parte, Edmund Husserl y Martin Heidegger escribieron de manera no menos custica sobre el quehacer filosfico, mientras que Richard Rorty, en su divagacin sobre el debate filosfico a partir de finales de los aos setenta, concluy diciendo que a los filsofos les quedaba ya poco que hacer salvo reunirse para charlar sobre el mundo tal y como ellos lo vean, desde todos sus particulares puntos de vista. Leyendo los ensayos de Rorty, se nos forma la imagen de una partida de veteranos discapacitados en las guerras intelectuales, compartiendo, al amor de un vaso de vino, recuerdos de viejas, olvidadas y lejanas batallas. Ante una agenda tan problemtica, qu pueden hacer los filsofos? Deben considerar ahora la filosofa en su conjunto como una especie de autobiografa, o pueden trazar un programa alternativo a partir de los escombros dejados por el trabajo de demolicin de sus padres y abuelos? La crtica reciente nos proporciona aqu unas primeras claves muy tiles. Cuando surgen dudas sobre la legitimidad de la filosofia, lo que se pone en tela de juicio sigue siendo la tradicin fundada por Ren Descartes en los albores de la modernidad. Aunque Wittgenstein inicie sus Investigaciones filosficas con un pasaje de san Agustn y hable tambin de algunas tesis de Platn, su principal dardo (como hacen Dewey y Heidegger) lo dirige contra un estilo de filosofar centrado en la teora, es decir, un estilo que plantea problemas y busca soluciones en trminos atemporales y universales; fue precisamente este estilo filosfico, cuyos encantos se identificaban con la bsqueda de la certeza, el que defini la agenda de la filosofia moderna a partir de 165o. Iniciado con Descartes, el estilo de filosofa centrada en la teora es 34

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(en una palabra) filosofa moderna, mientras que, inversamente, la filosofa moderna es una filosofa ms o menos centrada en la teora. En filosofa, pues, ms que en cualquier otro mbito del saber, sepuede sostener que la modernidad es algo ya pasado y finiquitado. Mientrasque en la ciencia de la naturaleza la evolucin ininterrumpida de las ideasy mtodos modernos ha posibilitado una nueva generacin de ideasy mtodos capaces de eludir crticas fatales para las ideas del siglo xvii sobre el mtodo cientfico, en la filosofia no se ha encontrado la manera de que ocurra algo parecido. Tras el trabajo destructivo de Dewey, Heidegger, Wittgenstein y Rorty, la filosofa tiene unas opciones bastante limitadas, opciones que se reducen bsicamente a tres posibilidades: puede aferrarse al desacreditado programa de investigacin de una filosofa puramente terica (es decir, moderna), que acabar por darle la patada definitiva; puede buscar modos de trabajo nuevos y menos exclusivamente tericos y desarrollar los mtodos necesarios para una agenda ms prctica (ms posmoderna), o puede volver a sus tradiciones anteriores al siglo xvii y tratar de recuperar los temas perdidos (premodernos) que fueron desechados por Descartes, pero que pueden resultar muy tiles en el futuro. Si los casos de la ciencia y la filosofa pueden servir de ejemplo para las cuestiones subyacentes a la crtica contempornea de la edad moderna, o subyacentes a las recientes dudas sobre el valor de la modernidad, ello nos confirma que la poca cuyo fin estamos presenciando supuestamente en la actualidad empez en algn momento de la primera mitad del siglo xvii. En un gran nmero de casos, se asumi que los modos de vida y moderna a partir de 17oo (la pensamiento de la Europa ciencia y la medicina modernas, as como la ingeniera y las instituciones modernas) fueron ms racionales que los tpicos de la Europa medieval o que los de sociedadesy culturas actuales menos desarrolladas. Ms an, se asumique los procedimientos racionales servan para abordar los problemas intelectuales y prcticos de cualquier rea de estudio, procedimientosque estn disponibles para cualquiera que se olvide de la suersticin y las mitologas p y ataque estos problemas de una manera libre deprejuicios y ajena a modas pasajeras. Estos presupuestos no se limitaron a los filsofos, sino que fueron compartidos por personas de todas las esferas de la vida, y se hallan por cierto bien arraigadas en nuestra manera moderna de pensar el mundo.
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n estos ltimos aos, no obstante, dichos presupuestos han sido E blanco de numerosos ataques, hasta el punto de que la crtica de la mo_ dernidad ha pasado a convertirse en crtica de la racionalidad propiamente dicha. Al abordar cuestiones relativas a la racionalidad, Rorty adopta la que l denomina una postura sinceramente etnocntrica, es decir, que cada cultura est capacitada para resolver los problemas de la racionalidad segn sus propias entendederas. En un espritu parecido, Alasdair VacIntyre nos pide que miremos detrs de todas las cuestiones de racionalidad abstracta y nos preguntemos a quin pertenece el concepto de racionalidad en vigor en una situacin dada. Si la adopcin de modos de pensar y actuar racionales fue el principal rasgo distintivo de la modernidad, entonces la lnea divisoria entre la poca medieval y la moderna se basa ms en nuestros presupuestos filosficos de lo que nos gustara creer. Ahora que se cuestiona hasta la propia racionalidad, es el momento de reconsiderar el cuadro tradicional de un mundo medieval dominado por la teologa, que se dej vencer por un mundo moderno volcado con la racionalidad. Desde luego que algo importante ocurri en el siglo xvii, que hizo quepara bien o para mal, y probablemente para ambas cosasla sociedad y la cultura de Europa occidental y Norteamrica se desarrollaran en una direccin distinta a la que habran seguido de no haberse producido ese algo. Pero esto no nos exime de preguntarnos, en primer lugar, cules fueron los acontecimientos que resultaron ser tan cruciales para la creacin de la Europa moderna; en segundo lugar, cmo influyeron esos acontecimientos en cmo los europeos vivieron y pensaron en las ltimas dcadas de dicho siglo; y, finalmente, cmo configuraron el desarrollo de la modernidad hasta la poca actual y, no menos importante, nuestro horizonte de expectativas con vistas al futuro. La mayor parte de los estudiosos coinciden en unpunto importante: la toma de partido moderna por la racionalidad en los asuntos humanos fue producto de los cambios intelectuales de mediados del siglo XVI cuyos protagonistas fueron Galileo, en el campo de la fsica y la astronoma, y Ren Descartes, en el de las m atemticasy la epistemologa. Ms all de este punto, cada cual sigue su propia direccin. Unos se centran en los aspectos meritorios de estos cambios, otros en sus nocivos efectos secundarios, mientras que otros an tratan de mantener un equilibrio entre los costes y los beneficios de las nuevas actitudes. Lo que casi nun36

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ca se cuestiona es la cronologa de los grandes cambios,que se sitan generalmente entre la poca de madurez de Galileo, en losprimeros aos del siglo xvii, y la aparicin de los Principios matemticos de Newton, en 1687. Pero, como nos advierte el dicho popular, lo que todo el mundo supone no tiene por qu ser verdad. Muchas veces ocurre que todo el mundo ignora lo que todo el mundo cree. Hasta hace poco, lagente supona que la falda escocesa se teja segn los viejos y ancestralespatrones de uno de los clanes que vivan en las tierras altas de Escocia, y cay como autntica bomba el descubrimiento por los historiadores de que en realidad el famoso tartn haba sido creacin de un emprendedor comerciante de la frontera entre Inglaterra y Escocia. Asimismo, hasta hace poco, los historiadores de la ciencia crean que William Harvey haba descubierto la circulacin de la sangre al rechazar la teora de Galeno de que la sangre flua y reflua en las venas: una pequea investigacin le revel a Donald Fleming que tambin Galeno haba credo en una circulacin sangunea unidireccional y que lo que hizo Harvey en realidad fue perfilar esta teora en vez de rechazarla. Al parecer, la unanimidad de los historiadores anteriores se haba conseguido tomndose prestados unos a otros sus comentarios sin pararse a consultar los textos originales. Como acabamos de ver, a veces las tradiciones venerables cobran fuerza post eventum, de manera que las circunstancias de su creacin arrojan tanta luz sobre los tiempos en que fueron inventadas y aceptadas como sobre los tiempos a los que manifiestamente hacen referencia. En consecuencia, lo nico que podemos deducir sin temor a equivocarnos de esta primera ojeada al debate entre los modernos y los posmodernos es que, con relacin a buena parte del siglo xx, los habitantes de Europa occidentaly de Norteamrica generalmente aceptaron dos enunciados de base sobre los orgenes de la modernidad y la era moderna: a saber, q ue la edad moderna empez en el siglo XVII y que la transicin de los modos depensar y actuar medievales a los modernos se hizo en funcin de la adopcin de mtodos racionales en todos los campos de la investigacin intelectual (por Galileo Galilei en el campo de la fsica y por Ren Descartes en el de la epistemologa), un ejemplo que no tardara en ser . seguido en el campo de la teora poltica por Thomas Hobbes. Estas creencias generales son los pilares de la que podramos llamar . Pero una cosa es lla la tesis oficial o visin heredada de la modernidad
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existencia de consenso sobre una postura y otra muy distinta la solidez de exi esta postura y la fiabilidad de las hiptesis histricas en que se basa. Es_ cuestiones estn lo suficientemente abiertas a la duda para justificar el tas hecho de que iniciemos aqu nuestras investigaciones, examinando de h nuevo ms detenidamente cules son las autnticas credenciales y la base histrica de dicha tesis dominante.

LA TESIS OFICIAL, O HEREDADA, Y SUS DEFECTOS

Los que crecimos en la Inglaterra de los aos treinta y cuarenta tuvimos pocas dudas sobre qu era la modernidad y raras veces cuestionamos sus mritos. Nos considerbamos afortunados por haber nacido en el munP do moderno antes que en cualquiera de las pocas anteriores, a todas luces ms ignorantes. Estbamos mejor alimentados, ms holgados econmicamente y ms sanos que nuestros antepasados. Ms an, ramos libres de pensar y decir lo que quisiramos, y de cultivar nuestras ideas por dondequiera que nos empujara nuestra curiosidad juvenil. Para nosotros, la modernidad era incontestablemente una cosa buena, y, filntropos como nos creamos, esperbamos que todo el mundo se volviera lo antes posible tan moderno como nosotros. En aquellas dos dcadas tambin comulgamos con las tesis al uso sobre el inicio de la modernidad. Nos haban enseado que, hacia el ao i600 de nuestra era, la mayor parte de Europa y, en especial, los pases protestantes de Europa septentrional haban alcanzado un nuevo hito de prosperidad y bienestar material. El desarrollo del comercio, el crecimiento de las ciudades y la invencin de los libros impresos haban hecho que se extendiera la cultura entre el laicado prspero como se haba extendido antes entre los clrigos, monjes y dems eclesisticos. Surgi, as, una cultura secular, ms caracterstica del laicado educado que de la Iglesia. Los eruditos seglares lean y pensaban por s mismos,ya no reconocan la pretensin de la Iglesia de decirles lo que tenan que creer y empezaron a juzgar todas las doctrinas segn su plausibilidad intrnseca. Tras alejarse de la escolstica medieval, los pensadores del silo xvii desarrollaron nuevas, ideas basadas en su experiencia personal. El auge de esta cultura laica despej el caminopara la ruptura definitiva con la Edad Media tanto en el plano terico como en el prctico. La
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revolucin intelectual la encabezaron Galileo Galilei y Ren Descartes. Y en ella descubrirnos dos aspectos importantes: fue una revolucin cientfica porque condujo a innovaciones impresionantes en el terreno de la fsica y la astronoma, y fue el origen de un nuevo mtodo de filosofar al establecer una tradicin de investigacin en la teora del c onocimiento y de la filosofa de la mente que ha perdurado hasta nuestros mismos das. De hecho, esos dos documentos fundadores del pensamiento moderno que son los Dilogos sobre los dos principales sistemas del mundo de Galileo y el Discurso del mtodo de Descartes estn escritos en la misma dcada de 163o. Tambin se nos ense que esta insistencia del siglo XVII en el poder de la racionalidad haba remodelado, junto con el rechazo de la tradicin y la supersticin (dos conceptos que no se distinguan con claridad), la vida y la sociedad europeas en general. Tras un breve florecimiento en la Grecia clsica, la ciencia natural haba registrado pocos progresos durante dos mil aos, pues la gente o no haba comprendido o se haba visto apartada del enfoque sistemtico del mtodo cientfico. As, muchas nociones anteriores acerca de la naturaleza se perfilaron de manera espasmdica y aleatoria, por falta de una manera reconocida para mejorar el pensamiento cientfico sistemtica y metdicamente. Una vez que los nuevos filsofos (sobre todo Galileo, Bacon y Descartes) haban desbrozado y clarificado las condiciones necesarias para un progreso intelectual en materia de ciencia, las ideas sobre la naturaleza se volvieron cada vez ms racionales y realistas. Entre tanto, a la par que las nuevas ciencias empricas de la naturaleza, la filosofa se estaba emancipando de la tutela de la teologa y dejaba as a un lado errores y prejuicios anteriores para poder partir de cero. Lo que haba hecho Descartes para el razonamiento cientfico en el Discurso del mtodo lo hizo para la filosofa en general en sus Meditaciones. Retrotrajo el anlisis a elementos primitivos de la experiencia que estaban en principio a disposicin de cualquier pensador reflexivo de cualquier cultura o poca. En consecuencia, la fita en un campo de investigacin pura, abierto a penlosofa se conver sadores lcidos, reflexivos y autocrticos. La visin de la modernidad que se tena en la dcada de los treinta hacamenos hincapi en la tecnologa y las artes prcticas. En un principio, la revolucin del siglo xvii en el terreno de las ciencias naturales y la .1-1losofa no haba tenido ninguna incidencia directa en la medicina ni la in39

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yei l iera: los nuevos cientficos ayudaron a disear unos cuantos inget, em plo, las bombas de vaco, los cronmetros de los como, p or ejem ralos, barcos y los micpios; pero, como haba vaticinado Bacon, tuvo que b mucho tiempo para que la luz terica de la ciencia del siglo )(VII pasar rodujera una cosecha equiparable en el terreno emprico (en realidad, p hubo q ue esperar hasta despus de 185o). Sin embargo, las esperanzas de h ra tecnolgica no se haban muerto, ni mucho menos; simpleuna mejo mente, se haban aplazado. Contando con tiempo suficiente, una teora slida sobre la naturaleza no poda por menos de producir pinges dividendos en la prctica. Finalmentese nos ense tambin quelas divisiones en el seno de la cristiandad y el creciente poder del laicado haban permitido a las naciones europeas reforzar su autoridad soberana para regir sus destinos sociales y polticos, autoridad que el papado medieval haba usurpado y que la iglesia de la Contrarreforma an codiciaba. En la dcada de 1630, el Sacro Imperio Romano era una institucin vaca; pero, a partir de entonces, la poltica europea se centr de manera resuelta en actos de naciones-estado soberanos. Entendidas de esta manera, la lealtad y la obligacin polticas tenan a un solo estado como punto de referencia. Algunos monarcas, como fue el caso de Carlos I de Inglaterra, afirmaron ser la encarnacin incontestada de la soberana de sus naciones; en cualquier caso, cada pas tuvo el derecho a ordenar sus asuntos sin ingerencias exteriores, sobre todo de la Iglesia. Todos los desafos a la autoridad soberana surgan desde dentro de la nacin-estado en cuestin, como fue el caso de los miembros de una nueva clase mercantil, que buscaba una mayor participacin en el ejercicio de esa soberana nacional. Es cierto que en la dcada de 164o la tranquila vieja Inglaterra conoci una guerra civil que desemboc en la ejecucin de Carlos I. Pero estose nos ense tambinfue un simple problema de ajuste inicial: fruto de la obstinacin de Carlos por aferrarse a unos derechos anacrnicos. En la dcada de 1640, la estructura de la nacin-estado no estaba an muy clara; los nuevos patrones de sociedad y lealtad no tomaran su forma definitiva hasta despus de 166o. Entre tanto, elpoder emancipatorio de la razn haba generado un fermento de entusiasmos que iba a ser meticulosamente examinado y superado a la postre. As pues, de una u otra manera, una feliz combinacin de experiencias fsicas y razonamientos matemticos, de la ciencia de Newton y la fi40

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losofa de Descartes, tuvo como resultado la construccin de un mundo de teora fsica y prctica tcnica de la que, en la Inglaterra de los aos treinta, nosotros ramos los afortunados herederos. En efecto, hasta bien entrados los aos cincuenta, este optimismo oficial sigui seduciendo a la gente, toda vez que la autenticidad de la tesis histrica era raras veces cuestionada. Incluso en nuestros das, hay historiadores de la primera Inglaterra moderna que siguen tratando las primeras dcadas del silo )(VII g como el punto de transicin de los tiempos medievales a los modernos. Y si ello les obliga a afirmar que William Shakespeare no es un dramaturgo verdaderamente moderno, sino medieval tardo, pues se quedan tan panchos... A sus ojos, esta visin de Shakespeare no es ms extraa que lo que dijera John Maynard Keynes de Isaac Newton en 1 94 2 con motivo del tercer centenario de su nacimiento; a saber, que ste no solamente fue el primer genio de la ciencia moderna, sino tambin el ltimo de los magos. Considerando ahora, cincuenta aos despus, aquella doctrina dominante sobre la modernidad, yo me inclino a replicar: No nos creamos ni una palabra de todo eso!. Desde el principio, haba sido una doctrina unilateral y en exceso optimista, amn de autocomplaciente. De acuerdo que es demasiado fcil criticar con dureza nuestras antiguas creencias; y por eso voy a intentar no caer en la exageracin. En algunos aspectos, la tesis dominante sigue siendo correcta; pero necesitamos contrarrestar estas verdades recordando sus principales errores histricos y hermenuticos. Defectos que se nos antojan ms evidentes cada ao que pasa. La originalidad del trabajo de los cientficos del siglo xvn en el campo de la mecnica y la astronomadel trabajo de Galileo, Kepler, Descartes, Huygens y, sobre todo, Newtones ms real e importante que nunca. Pero cualquier suposicin de que sus xitos fueron el resultado de sustituir el peso medieval de la tradicin y la supersticin por un mtodo racionalmente autojustificador es cerrar los ojos a la evidencia y a una necesaria matizacin ante una secuencia de acontecimiento s com p la filosofa y las ciencias, son muchas las til frontera entre leja. En la su cosasque han cambiado desde 1 9 50; cambios que socavan la anterior en el campo creencia de que la receta lgica para hacer descubrimient os de la naturaleza estribaba en un mtodo cientfico universal. Sin embargo, los peores defectos de la tesis oficial no son fruto de determinados ros problemas de filosofa, sino de hechos histricos pu y duros. Los pre41

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supuestos histricos en que descansara dicha tesis han dejado simplemente de ser crebles. La tesis heredada daba por sentado que las condiciones polticas, econicas, sociales e intelectuales de Europa occidental mejoraron radicalmente a partir de 1600, lo que alent y propici el desarrollo de nuevas instituciones polticas y mtodos de investigacin ms racionales. Pero esta suposicin est cada vez ms cuestionada. En la dcada de los treinta creamos que la filosofa y la ciencia del siglo xvn eran producto de laprosperidad; pero esa creencia ya no aguanta un anlisis mnimamente serio. Los aos que van de 16o5 a 165o, lejos de ser prsperos y gratos, se ven ahora como los ms ingratos, y hasta como los ms frenticos, de toda la historia europea. As pues, en vez de considerar la ciencia y la filosofa modernas como producto de un tipo de vida ociosa, hay que poner patas arriba la visin heredada y considerarlas como las respuestas que encontr una sociedad a la crisis en que se vio inmersa. Tambin creamos que, despus de 1600, el yugo de la religin fue ms ligero que antes, cuando lo cierto es que la situacin teolgica haba sido menos onerosa a mediados del siglo xvi de lo que sera entre 162o y 166o. A pesar de sus ideas radicales, Nicols Coprnico no sufri en las dcadas de 153o y 1540 la rgida disciplina eclesistica a la que se vera expuesto Galileo cien aos despus. Tras el Concilio de Trento, la confrontacin entre los protestantes y los herederos catlicos de la cristiandad histrica estuvo marcada por la intolerancia. Esto hizo que los papistas y los herejes se odiaran a muerte e hizo tambin de la Guerra de los Treinta Aos (1618-164 8) un conflicto particularmente sangriento y brutal. En cualquier caso, la ruptura cultural con la Edad Media no necesit esperar al siglo xvii: ya haba tenido lugar unos cien o ciento cincuenta aos antes. Cuando comparamos el talante de los pensadores del siglo xviiy el contenido de sus ideascon las ideas emancipadoras de los escritores del siglo xvi, podemos incluso opinar que las innovaciones habidas en el terreno de la ciencia y la filosofa del siglo xvii se parecen menos a unos avances revolucionarios y ms a una co ntrarrevolucin defensiva.

Veamos, como primer paso para una mejor comprensin de los orgenes de la modernidad, por qu estos pr esupuestos ya no poseen entre los his42

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toriadores de hoy la misma fuerza de conviccin que tuvieron en la dcada de los treinta. En los ltimos treinta aos, los historiadores modernos han emitido un veredicto unnime sobre las condiciones sociales y econmicas que imperaron en Europa de 1610 a 166o. En el siglo xvt, Europa disfrut de una expansin econmica prcticamente ininterrumpida, acumulando grandes capitales a partir de los cargamentos de metales preciosos que traa Espaa de sus colonias iberoamericanas. Pero en el siglo xvii esa prosperidad lleg a un punto muerto, seguido de aos de depresin e incertidumbre a todos los niveles. A principios del si g lo Xv il , la situacin distaba tanto de ser confortable que, entre 161 5 y 165o, en gran parte del continente la gente corra el riesgo de ser deg -olladay de que les quemaran sus casaspor el simple hecho de no comulgar con las ideas religiosas del vecino. Lejos de ser una poca de prosperidad y cordura, nos recuerda ahora mucho al Lbano de la dcada de los ochenta. Como afirma la mayor parte de los historiadores, a partir de 162o Europa se vio sumida en un estado de crisis general. En efecto, desde que Roland Mousnier hablara explcitamente en los aos cincuenta de la crisis general que padeci la Europa de principios del siglo xvn, son muchos los historiadores de cualquier adscripcin que abonan esta tesis, pertenecientes a pases tan distanciados como Escandinavia, Italia, Estados Unidos y la Unin Sovitica. Naturalmente, cada cual aporta su interpretacin peculiar de la crisis; pero los hechos bsicos no se discuten. En i600, el dominio poltico de Espaa tocaba a su fin, Francia estaba dividida en distintos bandos religiosos e Inglaterra se 'abocaba a la guerra civil. En Europa Central, los estados fragmentados de Alemania se estaban desgarrando recprocamente: Austria se encargaba de mantener a raya a los prncipes catlicos, mientras que Suecia prestaba apoyo a los protestantes. La expansin econmica dej paso a la depresin,producindose una grave recesin ente 1619 y 1622. El comercio internacional se vino abajoo el desempleo se generaliz y se cre as una reserva de mercenarios listospara participar en la Guerra de los TreintaArios; para colmo, todos estos infortunios se vieron 'agravados climticas, alpor un empeoramiento internacional de las condiciones cl canzndose niveles inusualmente elevados de carbono en la atmsfera lo la describe Virginia (fue la poca de la pequea era glacial, tal y cor-i , en la que el ro amesis se hel en todo Woolf en su novela Orlando, Londresy se asaban bueyes enteros sobre las aguas heladas).
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Al perder Espaa el dominio absoluto del Atlntico Sur, el transporinseguro y el crecimiento del fondo los metales preciosos se volvi te de capitales en Europa qued en entredicho. Hubo asimismo varios cade de epidemia: Francia se vio duramente castigada entre 1630-1632 y sos 7 -1649, mientras que, en Inglaterra, la Gran Peste de 1665 fue slo 64 1 la ltima de una serie de virulentos rebrotes. Entre tanto, una sucesin de veranos fros y lluviosos tuvo consecuencias gravsimas para la produccin de alimentos. El hecho de que el 8o por i oo de la poblacin deendiera de la agricultura p provoc una penuria generalizada y forz el xodo rural. Sobre todo en las tierras altas marginadas se produjo, al parecer, a partir de 1615 una cada constante en la produccin de grano, y aldeas enteras fueron abandonadas por sus habitantes, que pasaron a engordar los suburbios urbanos, asolados por toda clase de enfermedades. De todas estas catstrofes slo se salvaron las Provincias Unidas de los Pases Bajos, u Holanda, como se la conoce en la actualidad, pas que conoci una edad de oro en una poca en la que el resto de Europa atravesaba unos momentos particularmente crticos. A pesar de esta unanimidad reinante entre los historiadores, sorprende que sean pocos los especialistas en ciencia y filosofa del siglo xvii que comparten este veredicto. Antes bien, siguen tratando la supuesta prosperidad y relajacin de principios del siglo xvii como un hecho obvio y descontado. As, por ejemplo, si consultamos el cuarto volumen de The New Cambridge Modern History, que trata del final del siglo xvi y principio del xvii, descubriremos que todos los ensayos menos uno coinciden en que las guerras de religin, especialmente la Guerra de los Treinta Aos, afectaron de manera deletrea a la poblacin. La excepcin la constituye el artculo sobre la historia de la ciencia del siglo xvn, que hace caso omiso de estos brutales conflictos y trata la agenda de la ciencia moderna como una entelequia surgida espontneamente a partir de sus exclusivos argumentos internos. El segundo de los presupuestos anteriores no tiene una base histrica mayor. La afirmacin de que las constricciones y los controles eclesisticos se relajaron en el siglo xvii es equivocada. La verdad es ms bien lo contrario. Al rechazar todos los intentos de los reformadoresprotestantes por cambiar las instituciones y prcticas de la cristiandad desde dentro, el papado escogi la confrontacin directa y anatematiz a losprotestantes Corno cismticos. Esta poltica, lanzada a finales del siglo xvi, en la estela

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del Concilio de Trento, culmin despus de 1618 con esa autntica sanTa que fue la Guerra de los Treinta Aos. A partir de ent( mces, no se uvo con los reincidentes misericordia alguna. Los compromisos teol( ot cos fueron todava ms rigurosos y exigentes. Hubo menos oportunidades para el debate crtico de la doctrina. Por primera vez, la necesidad de cerrar filas y defender el catolicismo con tra los herejes protestantes sirvi de pretexto para sustraer doctrinas clave a cualquier intento de replanteamiento, incluso por parte de los creyentes ms leales convencidos. La distincin entre doctrinas y dogmas fue un invento del Concilio de Trento, y el catolicismo de la Contrarreforma fue dogmtico como no lo haba sido nunca el cristianismo anterior a la Reforma, incluido el mismo Toms de Aquino. La presin teolgica sobre los cientficos v otros innovadores intelectuales no remiti en la primera mitad del siglo xvii, sino que ms bien se intensific. Lo cual no se puede aplicar en exclusiva al campo catlico: en el campo protestante, muchos calvinistas luteranos fueron tan rigurosos y dogmticos como cualquier jesuita o jansenista. El tercer presupuesto es en el mejor de los casos una verdad a medias. En el siglo xvn, la propagacin de la educacin y la alfabetizacin entre los laicos permiti a stos tener un peso cada vez mayor en la cultura europea, lo que contribuy a acabar con el anterior monopolio de la ciencia y la erudicin en general por parte de la Iglesia. En muchos pases, esto desplaz de hecho a la cultura eclesistica del centro de gravedad nacional. Pero este cambio no fue ninguna novedad. En 1600, la imprenta llevaba ya funcionando ms de un siglo. Cualquier sugerencia en el Sentido de que la literatura modernaen contraste con la ciencia o la filosofa modernastuvo un influjo importante slo despus de 160o no resiste a un examen serio. A este respecto, se puede afirmar incluso que Galileoy Descartes fueron simples productos tardos de unos cambios que se haban impuesto en Europa occidental desde 152 o, y en Italia despersonificado de bastante antes. El mundo cultural de la dcada de 163o, en hombres como Blaise Pascal, Jean Racine, John Donne y Thomas Browne, tuvo un carcter distintivo. Pero cuando cotejarlos esa cultura escon la de los humanistas del siglo xvi, C011 de mediados del siglo xvii Shacritores corno Erasmo de Rotterdam, Franois Rabelas, William kespeare, Michel de Montaigne o Francis Bacon, se nos antoja bastante di fcilsostener que la cultura laica de la modernidad fue producto exclusivo del siglo xvii. 45

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La imprenta abri las puertas de la tradicin clsica erudita a los leclaicos y se erigi as en una fuente importante de modernidad. Lores Pero frutos empezaron mucho antes de que los protestantes y los catlicos sus posteriormente a las manos y la acrimonia del Concilio de llega Trento monopolizara y apartara la atencin de las preocupaciones menos polmicas del siglo xvi. A lo sumo, la transicin del siglo xvi al xvII de John Bunyan, de los Ensayos de (de Pantagruel de Rabelais al Peregrino a las Medit Montasaciones de Descartes, y de Shakespeare a Racine) supuso la angostura del centro de las preocupaciones y una clausura de los horizontes intelectuales, incluido el horizonte de expectativas. En los primeros aos del siglo xvii, Francis Bacon columbraba todava un futuro para la humanidad cuya escala temporal no tuviera lmites precisos. Cuarenta aos despus, pensadores muy sesudos de Inglaterra compartan la tesis defendida por los notables de la Repblica de Cromwell de que el mundo de Dios se hallaba en sus ltimos das y de que el fin del mundo era inminente (o se poda tocar literalmente con la mano); incluso se daba fecha a este apocalipsis: probablemente en o alrededor del ao de 1657. Cuando Andrew Marvell escribi, un poco en broma, en su Ode to his Coy Mistress (Oda a su tmida amante),
Had we but World enough and Time. This coyness, Lady, were no crime... But at my back I always hear Time's wingd chariot hurrying near, [Si hubiera tiempo y mundo ilimitado, / seora, en tu pudor no habra pecado... Pero a mi espalda oigo el carro alado, / del Tiempo, que se acerca apresurado.]

a pocos de sus lectores se les escaparon sus alusiones a la conversin de los judos y a las profecas, tan a la moda entonces, del libro de la Revelacin o Apocalipsis. Adems de reconsiderar los presupuestos histricos subyacentes a la visin dominante, segn los cuales el siglo xvii fue una poca en la que las condiciones del trabajo cientfico haban mejorado de manera impresionante, conviene tambin reconsiderar la creenciams profundade que la ciencia y la filosofa del siglo xvii fomentaron unapreocupacin original por la racionalidad y los derechos de la razn. Esta creencia es 46

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falaz por dos razones distintas. En vez de ensanchar los lmites del debate racional, o razonable, los cientficos del siglo xvii los estrecharon en realidad. Para Aristteles, tanto la teora como la prctica estaban abiertas al anlisis racional segn los distintos y respectivos campos de estlidio. Supo ver que cada tipo de argumentacin relevante para una determinada disciplina dependa de la naturaleza de esa disciplina y difera en cuanto al grado de formalidad o certeza; as, lo que es razonable en medicina clnica se juzga en trminos diferentes a lo que es lgico en teora geomtrica. Pero los filsofos y cientficos del siglo XVII prefirieron seguir el ejemplo de Platn y limitaron la racionalidad a unos argumentos tericos que alcanzaban una certeza o necesidad cuasi geomtricas. Segn ellos, la fsica terica era un campo para el estudio y el debate racional, pero esto no era extensible a la tica ni al derecho. As, en vez de buscar procedimientos razonables de cualquier tipo, Descartes y sus sucesores se propusieron someter definitivamente todos los temas al imperio de una teora formal, de modo que al preocuparse slo por demostraciones formalmente vlidas, acabaron cambiando el lenguaje mismo de la raznespecialmente, palabras clave como razn, racional y racionalidadde manera sutil pero decisiva. No es que los fundadores de la ciencia moderna fueran teolgicamente tibios o agnsticos, y ni mucho menos ateos. Isaac Newton encontraba gratificante que su fsica pudiera funcionar bien teniendo presentes a los hombres que crean en una deidad. Lo cual se explica no slo porque interpretara su obra de una manera un tanto caprichosa, sino porque una de las metas de su proyecto intelectual fue justificar sus opiniones particulares en materia de teologa; es decir, su arrianismo , tal y como haba sido enseado por Arrio, el principal adversario de san Atanasio,quien, en el Concilio de Nicea celebrado en el siglo iv despus de Cristo, convirti en ortodoxa la doctrina de la Trinidad. En esto no se distingui demasiado de los dems cientficos del siglo xvii. Tambin a Robert Boyle le gustaba considerar su trabajo cientfico corno algo dotademostrara do de una finalidad piadosa, como muestra su insistencia en accin de Dios en la naturaleza (lo que lo converta, segn sus propias m ), mientras que Gottfried Wilhelm p alabras, en un virtuoso cristiano la fsica unas cortapisas teoi Leibniz aplic a los patrones explicativos de me n estrictas como las que habra aplicado cualquier telogo l gicas ta di eval.

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Y ahora conviene aludir tambin a una cuestin que nos ser despus de gran importancia. Como se sabe, una de las principales preocupaciones de los filsofos del siglo xvn consisti en plantear todas sus cuestiones de maneraque parecieran independientes del contexto. Pues bien, nuestroprocedimien to ser aqu exactamente el inverso, a saber: recontextualizar todas las cuestiones que esos filsofos tanto se enorgullecieron en descontextualizar. La opinin de que la ciencia moderna se bas desde elprincipio en argumentos racionales, divorciados de todas las cuestiones relacionadas con la metafsica o la teologa, dio de nuevo por sentado que las pruebas de racionalidad pasaban en bloque de un contexto o situacina otro; es decir, que podemos conocer, sin ulterior examen, qu argumentos son racionales en un campo o momento determinado aplicando de nuevo simplemente los argumentos que ya conocemos por propia experiencia. En este libro, empero, en vez de presuponer que ya sabemos qu cuestiones parecieron racionales a los escritores de los siglos xvi o xvii, o qu tipo de argumentos pesaron ms para ellos, buscaremos pruebas concretas de lo que estuvo en juego realmente en sus distintas investigaciones.

Nuestro examen de la tesis dominante sobre la modernidad empez con un repaso de sus presupuestos histricos y filosficos, muchos de los cuales, segn hemos sugerido, eran exagerados o simplemente falsos. Creo que ya ha llegado el momento de desechar la suposicin de que el siglo xvn fue una pocala primeraen la que los eruditos laicos de Europa llevaron una vida prspera y confortable y se sintieron lo suficientemente libres de la presin eclesistica como para sostener ideas originales; como tambin ha llegado el momento de reconstruir nuestra interpretacin de la transicin del mundo medieval al moderno sobre una base ms realista. Debe de haber alguna manera mejor de trazar la lnea divisoria entre estos dos perodos y as evitar las confusiones que se concentran en torno a cierto concepto actual de la modernidad. Un punto importante de nuestra agenda ser, pues, ofrecer una versin revisadaque evite esta confusin y reemplace, de este modo, a la versin dominante. Pero sta es slo la primera de dos tareas complementarias. Desde la dcada de los cincuenta, en la que Roland Mousnier escribi acerca de 48

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la crisis general de principios del siglo xvii, debera haber quedado suficientem ente claro que la poca en que escribieron Galileo y Descartes no fue ni prspera ni confortable. Incluso en las dcadas de los veinte y los treinta se conocan ya suficientes cosas que dejaban entrever (a poco que nos esforzramos por investigar) que la explicacin al uso haca agua por todas partes. Las estadsticas sobre la recesin y la depresinque siguieron al ario de 1618 no se han investigado ni publicado en detalle hasta los ltimos veinte arios, con todo, ningn escritor de la dcada de los treinta poda alegar ignorancia de hechos tan conocidos como el proceso que se sigui contra Galileo, la Guerra de los Treinta Aos o el talante humanista de hombres del Renacimiento como Erasmo, Rabelais, Montaigne o Shakespeare. Es el momento, pues, de preguntarse porqu esos dos mitos que son la modernidad racional y la racionalidad moderna, que siguen convenciendo a tanta gente incluso en la poca actual, encontraron un eco tan grande entre los filsofos e historiadores de la ciencia despus de 192o. Corno ocurre con cualquier otra tradicin histrica, la versin dominante de la modernidad es la de un episodio pasado reflejado en un espejo reciente, y, como tal, puede ser fuente de explicacin tanto de un fenmeno concreto como de los autores que sostuvieron con sus escritos dicho espejo retrospectivo. Los dos extremos de esta relacin exigen aqu un tratamiento detenido. Si queremos alcanzar una valoracin equilibrada de las exigencias de la modernidad, deberemos mantener una justa proporcin entre ambos cometidos. Por una parte, slo podremos criticar los presupuestos del siglo xx sobre la modernidad si tomamos ms en serio los autnticos datos histricos sobre los orgenes de la poca moderna. Por la otra, slo podremos formular nuestras preguntas histricas sobre dicha poca si tenemos en cuenta lasperspectivase incluso las distorsiones especficas impuestas a la tesis dominantepor errneos planteamiento s histricos y filosficos anteriormente mencionados. En la medida en que aprendamos a corregir nuestra explicacin histrica de la modernidad seremos y de comcapaces de mirar casi de frente nuestro espejo historiogrfi co prender por tanto mejor la naturaleza de sus perspectivas especficas. E, consigamos eliminar las distorsiones inversamente, en la medida en de ese espejo podremos captar cualquier descubrimiento que salga a .a e luz a lo largo del camino y mostrar los contextos y circunstancias precide la vida, el pensos en que hicieron su aparicin los rasgos distintivos 49

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samiento, la sociedad y la cultura modernos occidental y de Norteamrica.

en la historia de Europa

LA MODERNIDAD DEL RENACIMIENTO

Loprimero que es preciso hacer para elaborar nuestra versin revisada de los orgenes de la modernidad es volver de nuevo la mirada al Renacimiento. Como perodo histrico, el Renacimiento plantea ms de un problema a los cronlogos estrictos. Si bien vio crecer la semilla de muchos fenmenos modernos, presenci pocos cambios radicales en las formas polticas e institucionales de la Europa medieval, formas de las que no lleg a desprenderse. Segn la conocida cronologa tripartita de la historia europeaantigua, medieval y moderna, el Renacimiento se sita ms o menos entre la segunda y la tercera parte, y los historiadores que siguen esta divisin tradicional suelen tratarlo ya como un fenmeno de los tiempos tardomedievales, ya como una anticipacin prematura de la edad moderna. Importa mucho la eleccin temporal que hagamos? El Renacimiento fue a todas luces una fase pasajera en la que germinaron y se desarrollaron las semillas de la modernidad, sin alcanzar ese punto en el que resultaron ser una amenaza, o algo peor, para las estructuras vigentes de la sociedad poltica. Algunos de los personajes ms representativos del Renacimiento tardo, desde Leonardo da Vinci (1452-1519) hasta William Shakespeare (1564-1616), trabajaron en situaciones que conservaban buena parte de su carcter medieval, sin haber desarrollado plenamente los elementos distintivos de la modernidad como tal. Lo cual no debe sorprender a nadie, pues no cabe duda de que se produjo un solapamiento entre la historia europea tardomedieval y la protomoderna. La eleccin que hagamos de los trminos slo tendr importancia, entonces, si decidimos que la tenga; en este sentido, no deja de ser un rasgo curioso de los abogados de la tesis dominante su insistencia en aplazar el comienzo de la modernidad hasta una poca muy posterior a i600 (consideran a Galileo, por ejemplo, como al autor que abandera el inicio de la ciencia moderna y tachan de mecnica medieval la obra de susprecursores cientficos). Esta insistencia tiende a desviar la atencin dee incluso a ocultarun cambio tr ascendental que seprodujo en el trabajo
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flintelectual, artstico, literario y cientfico de los primeros aos del siglo

xvii, un cambio que se nos antoja uno de los principales hitos de la que aqu denominamos la versin revisada de la tesis dominante. Cuando leemos hoy a autores nacidos en el siglo xv, como, por ejemplo, Erasmo de Rotterdam (1 46 7 ) y Franois Rab 1ais ,1494), ( nos cueste algn tiempo y esfuerzo captar su modernidad , pi) ureo e d nadie ad e ciui pone en tela de juicio la capacidad de escritores como Michel de Montaigne (1533) y William Shakespeare (1564) para hablarnos a travs de los siglos y llegar a nuestro corazn como el autor ms actual. En vez de centrarnos exclusivamente en la primera fase del siglo XVII, aqu podremos preguntarnos, pues, si el mundo y la cultura modernos tuvieron en realidad dos orgenes distintos en vez de uno solo, el primero de los cuales (la fase literaria o humanista) habra precedido al segundo en un siglo aproximadamente. Si seguimos esta sugerencia, y retrotraemos los orgenes de la modernidad a los ltimos autores renacentistas de la Europa septentrional del siglo xvi, descubriremos la segunda fase, es decir, la cientfica y filosfica, a partir de 163o, una fase que lleva a muchos europeos a volver la espalda a los temas ms dominantes de la primera fase, es decir, la literaria o humanista. Despus de 1600, el centro de la atencin intelectual pas de la preocupacin por el hombre de finales del siglo xvi a una lnea ms rigurosa e, incluso, ms dogmtica. Lo cual exige aqu una pequea aclaracin. En efecto, hasta qu punto los cientficos y filsofos posteriores rechazaron de manera decidida los valores de los primeros humanistas o los dieron simplemente por descontados? Ms an, en la medida en que volvieron realmente la espalda a dichos valores, hasta qupunto el nacimiento de la filosofa moderna y de las ciencias exactas implicaron algo as como un autntico contrarrenacimiento? A muchos historiadores de la ciencia y la filosofa estas preguntas podrnparecerles un tanto heterodoxas; pero en modo alguno resultan desconocidas o extraaspara los historiadores de las ideas. Hay buenos presugieren que el siglo xvii presenci una inversin de los cedentes que su valores renacentistas. Por ejemplo, en sus trabajos sobre la historia inteconservadurismo lectual del si, Eugenio Battisti encontr en el siglo xvi antirinascimento, del Concilio de Trento lo que segn l se trataba de un e intelectuamientras que Hiram Haydn describa los cambios literarios trminos de contrarrenaciles habidos en la Inglaterra del siglo xvii en trmin. en la ciencia se toman menos miento. En cambio, los historiadores de 51

cosNIPOLls que los racionalistas del siglo xvii se distanciaron estratserio la idea de g-icamente de los lo gros del humanismo renacentista, o de que basaron parcialmente sus teoras en una crtica destructiva de los valores preceentes. idea sta que tampoco figura en lugar destacado en las historias d de la filosofa al uso. Y, entre los historiadores en cuestin, son pocos los que consideran la posibilidad de que existiera una relacin entre el cambio cultural que experiment el siglo xvn y la crisis econmica y social a que se vio arrastrada la sociedad de la poca. Pero si comparamos la agenda de investigacin filosfica tras la dcada de 16 4 o con la de un siglo antes, descubriremos unos cambios muy importantes. Antes de 1600, las investigaciones tericas se contrastaban con otros debates sobre temas concretos y prcticos, como, por ejemplo, las condiciones especficas en las que era moralmente aceptable el hecho de que un soberano iniciara una guerra o un sbdito matara a un tirano. En cambio, a partir de 1600, la mayor parte de los filsofos se interesa por cuestiones de teora abstracta y universal, desechando cuestiones ms concretas. Se pasa de un estilo de filosofa que trata con el mismo rasero, por un lado, las cuestiones prcticas de ndole local y temporal, y, por el otro, la teora universal y atemporal, a otro estilo de filosofar que erige los asuntos de teora universal y atemporal en los nicos capacitados para ocupar un lugar destacado en la agenda de la filosofa. Pero volvamos al Renacimiento. Cules son los temas de inters para los eruditos laicos del siglo xvi en pases como Francia y Holanda? Cmo prolongan el trabajo de los eruditos y artistas del primer Renacimiento de la Italia del siglo xv y de los eruditos posteriores de Europa septentrional? Al extendernos sobre estas preocupaciones e intereses, debemos utilizar una palabra que en la actualidad es algo equvoca, si no para los europeos s al menos para muchos americanos. La cultura laica de la Europa del siglo xvi fue humanista en la acepcin amplia de la palabra, de manera que lo ms natural es que nos refiramos a los escritores de la poca con el nombre de humanistas renacentistas;pero, habida cuenta del empleo que hacen los fundamentalistas cristianos actuales del trmino comodn humanismo secular, algunos lectorespodran suponer que los humanistas del Renacimiento eran contrarios al cristianismo y posiblemente antirreligiosos, por no decir incluso ateos. Pero, lejos de ser esto verdad, las figuras ms destacadas de la poca se consideraron sinceramente religiosas. Erasmo escribi un ensayo, Elo52

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en el que ridiculizaba el dogmatismoy p roclamaba su lealtad a la Iglesia tradicional, lo que no le impidi cartearse asiduamente con Martn Lutero. Nada le habra agradado ms que convencer a su amigo alemn para que no llevara su celo reformador hasta unpunto sin retorno . (En tono crtico pero amigable le dice en ms de una ocasin que un entendimiento pacfico y en privado desde dentro es ms eficaz que cualquier confrontacin pblica; pero Lutero estaba muy ara , y air do Erasmo no consigui convencerlo.) Michel de Montaigne, que eraun nio cuando muri Erasmo en la dcada de 153o, critic la pretensin de la certeza teolgica desde una postura parecida, tachndola de dogmtica. Sin embargo, tambin l se tuvo por un buen catlico y, en su visita a Roma, se sinti con ttulos suficientes para pedir ser recibido en audiencia por el papa. El humanismo secular de los fundamentalistas es ciertamente un elemento que infunde temor. Pero, en los siglos xv y xvi, la emergencia de un humanismo vivido y el auge de las humanidades como programa acadmico ocuparon un lugar destacado dentro de una cultura europea que era an predominantemente cristiana; es cierto que los humanistas realizaron una contribucin importantsima a la Reforma, y no slo humanistas protestantes como Juan Calvino, sino tambin los que permanecieron dentro del redil de la iglesia romana. Desde Erasmo hasta Montaigne, los escritos de los humanistas renacentistas practican, en efecto, una franqueza educada y una tolerancia escptica que acabarn siendo los rasgos caractersticos de esta nueva cultura laica. Sus modos de pensar no estn sujetos a las exigencias del deber pastoral o eclesistico; su costumbre de abordar los asuntos humanos con un talante lcido y nada censorino les lleva a dudar sinceramente del valor de la teorapara la experiencia humana tanto en el campo de la teologa como en el de la filosofa natural, la metafsica o la tica. En espritu, su crtica no es hostil a la prctica de la religin, siempre y cuande la do sta se halle informadapor la debida conciencia sobre los lmites e.l capacidad prctica e intelectual de los seres humanos. Desaconsejan d ogmatismo intelectual que elevaba las disputas por encima de la liturgia e asunto de o la doctrina, hasta el punto de que pueden convertirse en disputa poltica, o incluso de vida y muerte. Los humanistas tuvieron razones sobradas para deplorar, condenar y tratar de atajar las rencillas religiosas que fueron ganando en intensidad el antagoa lo largo de todo el siglo xvi conforme se iba radicalizando
gio de la locura, 53

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ismo entre las dos grandes ramas del cristianismo occidental. Segn n ellos, la simple modestia deba ensear a los cristianos reflexivos lo limi_ tada que era su capacidad para alcanzar la Verdad incontestada o una certeza sin matices en todos los asuntos doctrinales. Como vaticin Etienne Pasuier, el riesgo era que, obligadas a ponerse al servicio de intereses q polticos mundanales, las cuestiones doctrinales se convirtieran en asuntos de disputa. En la temprana dcada de 156o deplora ya los insultos que se lanzan las dos partes en conflictolos papistas metindose con los herticos y viceversay vaticina los desastres que acarrear esta actitud agresiva. La modestia teolgica de los humanistas debi mucho, por supuesto, a la recuperacin del saber y la literatura del mundo clsico. Los eruditos y letrados medievales ya haban tenido a su disposicin gran parte del acervo grecolatino: en el mbito del derecho, la tica, la lgica, la retrica, la medicina y la filosofa, los clrigos eruditos de los siglos mi' y my reconstruyeron los sistemas ideolgicos de la antigedad, especialmente de Aristteles, y no les falt un buen conocimiento de su predecesor Platn ni de sus sucesores, los estoicos, Cicern y Quintiliano. Al pertenecer estos eruditos medievales a rdenes sagradas, se preocuparon menos por los historiadores, como Tucdides y Tito Livio, y menos an por los dramaturgos atenienses, ya trgicos como Esquilo y Sfocles ya cmicos como Aristfanes. Estaban bastante familiarizados con la lrica latina y la poesa pica, desde Horacio y Virgilio hasta Ovidio y Catulo, pero muy poco con los textos griegos y romanos sobre grandes personajes y polticos, o con las memorias y reflexiones de los escritores latinos tardos, salvo, por supuesto, las Confesiones de san Agustn. Las razones no son difciles de comprender. En los tiempos modernos, los novelistas y poetas encuentran materia de inspiracin en la diversidad misma de los asuntos humanos; pero, para los eruditos medievales, esta variedad tena poca importancia. Los humanos eran unos seres pecadores y falibles que a los lectores posteriores iban a resultar fascinantes; pero a los ojos de los clrigos y maestros medievales estos fallos hacan a los humanos menos interesantes como sujetos literarios. Qu mrito haba en exponer con pelos y seriales(o, peor an ,en celebrar) todas las variantes del lado pecaminoso o falible del hombre? Las Confesiones de san Agustn son auto biogrficas en cuanto a la forma, pero el tema no deja de ser confesional: al obispo de Hipona le entusiasma contarnos

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lo desbocad a que fue su j uventud para que resalte ms an lagracia divina que da al pecador la oportunidad de arr epentirsey salvar su alma. En el Renacimiento, el resto de la literatura y del saber antiguos pasa a disposici n de los lectores laicos. En este resto se incluye la postrera,v desdeadaescuela de la filosofa griega, la de E picuro, ue , qgi res ur r con la recuperacin del poema de Lucrecio De la naturaleza de las coses. Tambin se incluye la historia y el drama, as corno las memorias y los recuerdos sobre todo, los de Plinio, Suetonio y Marco Aurelioy biografas polticas como las Vidas de Plutarco. La poesa de la antigedad clsica tambin adquiere una renovada importancia para los ectores lectores laicos, primeramente en las repblicas italianas, con Dante y Ariosto, y posteriormente en la Europa ms septentrional y occidental. Segn Georges Sarton, muchos historiadores de la ciencia deploran el predominio de Aristteles sobre la filosofa medieval por razones que aparecen actualmente anacrnicas. Los eruditos y educadores medievales debieron algo crucial a la tica, Poltica y Retrica de Aristteles: una sensibilidad especial hacia el carcter circunstanciado de las cuestiones prcticas, como, por ejemplo, los problemas tocantes al diagnstico mdico o a la responsabilidad jurdica o moral. Asimismo, la recuperacin de la historia y la literatura antiguas contribuy poderosamente a intensificar su sensibilidad hacia la diversidad caleidoscpica y la dependencia contextual de los asuntos humanos. Las distintas variedades de la falibilidad humana, antes no tenidas en cuenta, empezaron a ser ensalzadas como consecuencias maravillosamente ilimitadas del carcter v la personalidad del ser humano. En lugar de deplorar estos fallos, como podra hacer un casuista de la moral, los lectores laicos se empearon en saber qu era lo que haca que la conducta humana resultara admirable o deplorable, noble o egosta, ejemplar o ridcula. Con lo cual, quedaban puestas las bases para reorientar el arte de la narrativa (que antes haba desempeado u n papel tan importante en el campo de la jurisprudenc ia o de la teologa moral) hacia la novel of character y otros nuevos gneros literarios. Los eruditos del Renacimiento se interesaron por las cuestiones concretasy prcticas de la medicina, el derecho o la moral, con la misinaint ensidad que por cualquier asunto atemporal y universal de la teora filos fica. A sus ojos, el anlisis retrico de los argumentos, centrado en la pblico, era tan mepre sentacin de casos concretos y en el carcter d el m anlisis foral de m ri torioor no decir inclus o tan filosfico colijo el p 55

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su lgica interna. La retrica y la lgica eran para ellos unas disciplinas complementarias. Al reflexionar sobre la naturaleza y las circunstancias especficas de acciones humanas concretasy considerar su moralidad corno casosse movan tambin al mismo nivel que cuando abordaban cuestiones abstractas relacionadas con la teora tica: a sus ojos, la casusticay la tica formal eran igualmente complementarias. Sin duda, muchos lectores del siglo xvi se fascinaron con especulaciones tericas, algunas de las cuales tenan ecos de neoplatonismo o de magia natural. Pero esta ruptura especulativa corri pareja con un gusto especial por la variedad de la experiencia concreta, por los estudios empricos de fenmenos naturales (como, por ejemplo, el magnetismo) y por las distintas ramas de la historia natural. Los resultados fueron algo desordenados y confusos, a imitacin del desacuerdo e inconsistencia irresolubles que haban llevado a Scrates, mucho tiempo atrs, a perder la esperanza de alcanzar un consenso racional sobre el mundo de la naturaleza. En la Europa del siglo xvi, al igual que en la Atenas clsica, algunos eruditos tacharon de confusin irracional lo que otros saludaban como profusin intelectual. As pues, por el momento (en opinin, por ejemplo, de Montaigne), era mejor suspender el juicio en asuntos de teora general y esforzarse por conseguir una visin profunda tanto del mundo natural como de los asuntos humanos, tal y como se nos aparecen en la experiencia real. Este respeto por las posibilidades racionales de la experiencia humana es algo que hay que poner en el haber de los humanistas del Renacimiento; pero stos tuvieron tambin una conciencia especial de los lmites de la experiencia humana. Segn ellos, nada humano poda ser ajeno a las personas cuya confianza en la experiencia las alentaba a observar y reflexionar sobre la variedad de las conductas y los motivos; una actitud nueva en la poca y, por cierto, raras veces igualada. (Ah estn para probarlo los anlisis polticos de Maquiavelo o los dramas de William Shakespeare ) En el siglo xiv, los modos de pensar heredados seguan teniendo una visin condi. cionada sobre el carcter y los motivos humanos. En las ltimas dcadas del siglo xvi, dichos modos ya no imponan limitaciones al creador de Otelo y Hamlet, de Shylock y Porcia, de Julieta y lady Macbeth. Los informes de los exploradores europeos espolearon la curiosidad de los humanistas por los motivos y acciones de los humanos. El silo xvI g conoci un gusto cada vez mayor por lo extico y una fascinacin espe56

QU PROBLEMA PLANTEA LA MODERNIDAD?

sial por modos de vida alternativos, lo que servira de c ontrapun t o para muchos argumentos filosficos posteriores. (Todava en el siglo xvliia Montesqu ieu y Samuel Johnson les sigue pareciendo til presentar idea mhabitua les y atribuirlas a personas de algn pas lejano, como Xbisini.si o Persia.) El acceso a la diversidad de culturas puso a prueba - compro3 SU miso por dar una imagen sincera y de primera mano de la experiencia humana. Las poblaciones exticas pueden considerarse primitivas, salvajes o infrahumanas, y sus modos de pensar y de vivir herticos, paganos o catico s ; es la opcin intelectual que suelen tomar aqullos cu yas decisiones estn ya tomadas de antemano. Pero nosotros podramos aadir estos descubrimientos recientes y exticos al gran acervo de testimonios sobre la humanidad y la vida humana, y ampliar as nuestra comprensin y simpata hasta el punto en el que el marco de ideas heredado pueda compaginarse con las riquezas de la etnografa. Pues bien, esta segunda opcin fue la que caracteriz a los humanistas laicos de la Europa del siglo xvi. Esta lnea divisoria no enfrent nunca, empero, a los escritores eclesisticos con los laicos. Por ejemplo, cuando, una vez llegados a Suramrica, los conquistadores empezaron a esclavizar a la poblacin nativa, fue fray Bartolom de las Casas quien tom partido por la humanidad de los indgenas americanos y pidi al papa que los pusiera a salvo del trfico de esclavos. Y otro sacerdote, el padre jesuita Matteo Ricci, tras ser enviado a Pekn a finales del siglo xvi, adopt la vida y costumbres de un mandarn y ense el cristianismo a una comunidad china con un talante que tena en cuenta sus costumbres en vez de condenarlas. Tambin Montaigne, aunque sus viajes no lo llevaran ms all de la ciudad de Roma, mostr inters por los informes etnogrficos y aadi a su repertorio de experiencias personales varias reflexiones sobre cuestiones como la desnudezy el canibalismo, cuestiones que hasta entonces se haban considerado tab.

de los humaEn el campo de la filosofa propiamente dicho, el respeto distintas made nistas a la complejidad y diversidad en general se plasm n de la Creacin
neras. Los naturalistas se alegraron ante la gran profusi divina, pero los que buscaban en la experiencia humana sistemas globadsi desen gao. Dadas las variamas les de teora fsica sufrieron un gran 57

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ideas que circulaban en el mundo intelectual del siglo xvi, nadie poda enfrentarse a los problemas de fsica de manera convincente o definitiva, cada cual era libre de creer lo que quisiera. En filosofa natural, muchos ti de los humanistasde nuevo, al igual que Scratesse vieron empujados a adoptar actitudes de puro escepticismo. A este respecto, la postura adoptada por Montaigne en su ensayo ms extenso y ms abiertamente filosficonos estamos refiriendo a su Apologa de Ramn Sibiuda--es bastante caracterstica, aunque por momentos nos parezca extrema. Tras estudiar la variedad de doctrinas que los escritores del siglo xvi seguan para explicar los fenmenos naturales de la naturaleza (como haba hecho Scrates con sus antepasados de Elea y Jonia), Montaigne concluye diciendo que los intentos por alcanzar un consenso terico sobre la naturaleza le parecen fruto de la presuncin y la ilusin humanas. Este escepticismo sobre las posibilidades de la ciencia fue mucho ms radical que el que se detecta en las ideas de su joven admirador e imitador, Francis Bacon. Bacon mantendra viva la esperanza de alcanzar un da algn tipo de acuerdo sobre el mundo de la naturaleza. Aun as, sus mtodos de observacin, y el empleo que hizo de stos para desarrollar nuevas teoras, siguieron estando prximos a la experiencia cotidiana y, en cualquier caso, distaron mucho de autorizar las construcciones matemticas tan caractersticas de la fsica del siglo xvii (por parte de Galileo y Descartes en las dcadas de 163o y 164o, o de Isaac Newton a partir de la dcada de 1660). Nuevamente, al llamar escptico al humanismo del siglo xvi debemos guardarnos de caer en cualquier tipo de equvocos o malentendidos. Desde Descartes, los filsofos han considerado el escepticismo corno un negativismo destructivo: el escptico niega las cosas que otros filsofos afirman. Lo cual sirve perfectamente para explicar el escepticismo que inaugur el propio Ren Descartes al introducir su mtodo de la duda sistemtica: su meta era, en efecto, acabar con las pretensiones de certeza carentes de garantas formales. Por su parte, los escpticos humanistas adoptaron una postura totalmente distinta: no queran tanto negar tesis filosficas generales como afirmarlas. Al igual que esos dos filsofos clsicos con los que el propio Montaigne se compara, Pirrn y Sexto Emprico, los humanistas consideraron las cuestiones filosficas como algo que trascenda el campo de la experiencia de una manera indefendible. Enfrentados a proposiciones tericas abstractas, universalesy atem58

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ales no vean en la experiencia una base suficiente ni para afirmarlas ni para negarlas. En el campo de la teologa o la filosofa, podemos (con la debida modestia intelectual) adoptar como postura personal de trabajo las ideas de nuestra cultura heredada; pero no podemos negar a otros el derecho adoptar diferentes posturas de trabajo, y menos an pretender que nuesa tra experiencia prueba la verdad de nuestras distintas opiniones y la consiguie nte falsedad de todas las dems. Los seguidores del siglo xvI del escepticismo clsico nunca pretendieron rechazar posturas filosficas rivales, pues, segn ellos, stas no se dejaban ni probar ni refutar. Se trataba, ms bien, de ofrecer una nueva manera de comprender la viday los motivos humanos: al igual que Scrates mucho tiempo atrs, y que Wittgenstein en nuestra poca, ensearon a los lectores la leccin de que las teoras filosficas superan los lmites de la racionalidad humana. En sus escritos sobre la tica y la potica, Aristteles nos haba aconsejado no buscar la certeza, la necesidad ni la generalidad ms all de la naturaleza del caso concreto. Por su parte, los escpticos pusieron unos lmites semejantes basndose en la experiencia. No tenemos por qu avergonzarnos de que nuestras ambiciones limiten con cosas que estn al alcance de toda la humanidad: esta modestia habla, en todo caso, a favor de nosotros. Pero la gama de los fenmenos cotidianos sobre los que la experiencia humana da un testimonio slido es ilimitada tanto en el mbito de los asuntos humanos como en el de la historia natural. Puede que no exista una manera racional de atraer hacia nuestro punto de vista a otras personas que mantienen otras posturas honradamente; en cualquier caso, no podemos cortocircuitar semejantes desavenencias. Antes bien, debemos convivir con tales personas, corno una prueba ms de la diversidad de la vida humana. Estas diferencias podran resolverse mediante una ulterior experiencia compartida que permita la convergencia de las diferentes escuelas. Como anticipo de esta experiencia, debemos . lear aceptar la diversidad de opiniones con un espritu de tolerancia. To la pluralidad, ambigedad o falta de certeza resultantes no es ningun r , veremos error, y mucho menos un pecado. Si nos paramos a reflexiona que ste es elprecio que tenemos que pagar por ser seres humanos, y no dioses.
pOr
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ADIS AL RENACIMIENTO

lo xv, este talante tan interesante fue perdindose poco n A lo largo del si g apoco. Sin duda, en su propaganda pblica hecha en la dcada de 166o, los fundadores de la Royal Society de Londres se sirvieron de las modestas reivindicaciones de Francis Bacon a favor de la ciencia natural y de sus peticiones de ayuda financiera a Carlos II, si bien en la prctica tuvieron poco en cuenta las restricciones que impuso Bacon a los usos de la teora. Sea como fuere, en cuatro aspectos fundamentales los filsofos del siglo xvii arramblaron con las viejas preocupaciones del humanismo renacentista. De manera particular, dejaron de interesarse seriamente por cuatro tipos distintos del saber prctico: el oral, el particular, el local y el temporal.

De lo oral a lo escrito
Antes de 1600, tanto la retrica como la lgica se consideraban mbitos legtimos de la filosofa. Las condiciones externas en las que los argumentos es decir, las manifestaciones pblicasresultaban convincentes a un determinado pblico se trataban con el mismo rasero que los pasos internos que haba que dar en los argumentos relevantes, es decir, en las concatenaciones de enunciados. Se supona que era posible encontrar nuevas maneras de formular argumentos tericos en campos que eran an meramente empricos; pero nadie cuestionaba el derecho de la retrica a codearse con la lgica en el canon de la filosofa, ni se trataba tampoco a la retrica como una disciplina de segunda clase y, por tanto, inferior. Este talante precartesiano contrasta fuertemente con el que se ha dado por supuesto a lo largo de la historia de la filosofa moderna. En el debate filosfico que se inici con Descartes, cada cual lea las cuestiones sobre la solidez o validez de los argumentos como algo referido no a una manifestacin pblica ante un pblico concreto sino a una concatenacin de afirmaciones escritas cuya validez descansaba en sus relaciones internas. Para los filsofos modernos, la pregunta retrica de Quin declara qu, a quin, en qu foro y con qu ejemplos? ya no pertenece a la filosofa. Segn ellos, el mrito racional de los argumentos no puede depender de determinados datos sobre su recepcin humana, como el mrito de una prueba geomtrica no dependa tampoco, para Platn, de 6o

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la precisin de los diagramas adjuntos, aun cuando stos fueran obra de un dibujant e magistral. El programa de i nvestigacin de la filosofa moderna posterg, as, todas las cuestiones sobre la argumentacinentre personas concretas en situaciones concretas, acerca de casos concretos y all donde hay varias cosas en juegoa favor de pruebas que podan po nerse por escrito, y juzgarse tambin en cuanto escritas. Este cambio tuvo paralelismos histricos. En la antigedad, Platn conden el empleo de la retrica por parte de los sofistas por hacerque el peor argumento pareciera el mejor. Aristteles sali al paso de esta acusacin. Para l, las cuestiones sobre las condiciones y circunstancias en las que los argumentos resultaban interesantes eran algo que los filsofos podan abordar con la conciencia tranquila. Hasta el siglo xvi, los filsofos debatieron estas cuestiones sin la menor sensacin de que fueran no racionales, y mucho menos antirracionales. Pero el siglo xvii dio al traste con este empeo aristotlico y retom la acusacin de Platn con tanto xito que los empleos coloquiales de la palabra retrica han resultado desde entonces sospechosos, como si las cuestiones retricas tuvieran que ver slo con el empleo de trucos fraudulentos en el debate oral. (Incluso en nuestros das, los estudiantes de retrica tienen que explicar que el trmino no es necesariamente peyorativo.) Despus de la dcada de 163o, la tradicin de la filosofa moderna en Europa occidental se centr en el anlisis formal de cadenas de enunciados escritos ms que en los mritos y defectos concretos de una manifestacin persuasiva. En esta tradicin, la retrica deja paso a la lgica formal.

De lo particular a lo universal
la referencia filosSeprodujo un cambio paralelo en cuanto al alcance de fica. En la Edad Media y el Renacimiento, los telogos morales y los filsofos trataron las cuestiones morales basndose en estudios de casos concretos, como an ocurre en la jurisprudencia y el derecho consuetudinario angl oamericanos. En este sentido, siguieron los procedimientos que Arisca a Nicrnaco: El bien, leernos en un pasaje, toteles recomend en la ti n situacin versal, independiente de la temtica o no tiene una forma universal, co ncreta: el sano juicio moral siempre respeta las circunstancias particula acci n de la particularidad de la res de un caso concreto. Su clara visin

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humana aliment la prctica de la casustica catlica y anglicana hasta el siglo xvn. Hasta el mismo Descartes, si bien expres la esperanza de que la tica pudiera alcanzar un da el estatuto de una teora formal, reconoci el valor provisional de esta experiencia moral heredada. Pero, en la dcada de 164o Antoine Arnaud, un amigo ntimo del matemtico Blaise Pascal, compareci ante el tribunal esclesistico de Pars a instancias de los jesuitas, que lo acusaban de hereja: en su defensa, Pascal public una serie de Cartas provinciales annimas. El blanco al que stas apuntaban era el mtodo empleado por los casuistas jesuitas, basado en anlisis de casos de conciencia (casus conscientiae) especficos y concretos. El feroz sarcasmo empleado en las cartas contra los jesuitas desacredit de manera duradera la utilizacin de cualquier tipo de tica casustica. En el mbito de la medicina y el derecho, siguieron teniendo bastante importancia las exigencias pragmticas del quehacer cotidiano, y el anlisis de casos particulares conserv su respetabilidad intelectual. Pero, a partir de entonces, la casustica sufri por parte de los moralistas el mismo desprecio general que haba sufrido la retrica por parte de los epistemlogos. En efecto, a partir de la dcada de 165o, Henry More y los platnicos de Cambridge consiguieron que la tica entrara a formar parte de la teora abstracta general, divorciada de los problemas concretos de la prctica moral; y, tambin desde entonces, los filsofos modernos en su conjunto han venido sosteniendo queal igual que el Bien y la Libertad, o que el Espritu y la Materialo Bueno y lo Justo se deben conformar a unos principios atemporales y universales, al tiempo que consideraban afilosficos o poco honrados a cuantos escritores se centraban en casos concretos, o en casos marcados por determinadas circunstancias. (Que los telogos tejieran todas las redes casusticas que quisieran: los filsofos morales deban moverse en un plano ms general y abstracto.) De manera que los filsofos delimitaron de nuevo su mbito de trabajo, y el examen exhaustivo de casos prcticos particulares qued descartado de la tica por definicin. La filosofa moral moderna no se interesara ya por estudios de casos concretos o discriminaciones morales concretas, sino por los principios generales y globales de la teora tica. En una palabra, que los casos concretos dejaron paso a los principios generales.

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QU PROBLEMA

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De lo local a lo general
Sobre el tercer tipo de saber practico esdecir, sobre lo loc aposicia se pro_ contraposicin parecida. Los humanistas del siglo .-1 dujo una \NI encontraron una importante fuente de material en la etnografa, la geografa y la historia, disciplinas stas en las que el mtodo de anlisisgeomtrico no tiene demasiado predicamento. Los etngrafos recogen (L-latos sobre cuestiones como las prcticas judiciales de determinadas jurisdicciones locales, de las que se han ocupado detenidamente algunos antroplogos, como es el caso de Clifford Geertz en su libro Conocimi tino oca.. lo cal. carobio, en las primeras pginas del Discurso del mtodo Descartes confiesa que haba sentido desde j oven una gran fascinacin por la etnografay la historia, pero que se alegra de haber superado este pecado de juventud: La historia es corno viajar por el extranjero. Ampla la mente, pero no la profundiza. A los etngrafos no les impresionan las inconsistencias descubiertas en las costumbres jurdicas de los diferentes pueblos; pero los filsofos tienen que descubrir los principios generales que rigen una determinada disciplina o, mejor dicho, todas las disciplinas. Descartes consider la curiosidad que animaba a historiadores y etngrafos como un rasgo humano perfectamente perdonable; pero dej bien claro que la verdadera comprensin filosfica nunca resultaba de acumular experiencia de determinados individuos o casos especficos. Las exigencias de la racionalidad hacanque la filosofa tuviera que buscar ideas y principios abstractos y generales, capaces de englobar e iluminar los casos particulares. Esta reaccin de Descartes tiene asimismo sus paralelismos histricos. Platn haba habladoya de diferentes ciudades que funcionaban mal, parecidas a esas familias infelices de Tolstoi que presentan unas patologas especficas. Los historiadores polticos eran libres de estudiar estas diferencias, si as les apeteca; pero la tarea del filsofo consista en descubrir principios generales de salud poltica ocultos bajo las idiosincrasias locales, con objeto de arrojar luz sobre las cosas que hacen que una ciuda parte, Aristteles tuvo una opinin saludable o funcione bien. Por su m samplia acerca de la filosofa poltica. La vida humana no se prestaba a gen eralizaciones abstractas. La variedad de los asuntos polticos era, segn tal, era tambin muy til l, un aspecto ineludible de la vida cvica y, como el nica filosfica dominante hasta para el quehacer filosfico. sta fue la t
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cosmPo u s siglo xvi. Pero cuando los filsofos modernos despacharon la etnografia y la historia con el calificativo despectivo de irrelevantes para la investigacin verdaderamente filosfica, excluyeron de su quehacer particular toda una serie de cuestiones que haban sido reconocidas anteriormente corno terna legtimo de investigacin. Es decir, que a partir de entonces la diversidad concreta dej paso a axiomas abstractos.

De lo temporal a lo atemporal
Finalmente, a imitacin de los telogos medievales, los humanistas del Renacimiento dieron igual importancia a las cuestiones concretas de la prctica jurdica, mdica o confesional que a las cuestiones abstractas de la teora. Todos los problemas de la prctica del derecho y la medicina son temporales. Se refieren a unos momentos especficos en el tiempo: ahora y no despus, hoy y no ayer. En dichos problemas, el tiempo es esencial, y, segn la formulacin de Aristteles, se dilucidan pros ton kairon, segn lo exija la ocasin. La decisin de un navegante de cambiar el rumbo diez grados a estribor es tan racional como los distintos pasos que se dan en una deduccin matemtica. Sin embargo, la racionalidad de esta decisin no descansa solamente en clculos, sino tambin en saber cundo se efecta. Puede que las sumas ms relevantes se hayan realizado de manera impecable; pero, si la accin resultante se aplaza indebidamente, la decisin resulta irracional. Las cuestiones sobre la temporalidad de las decisiones y acciones, o de las declaraciones y argumentaciones, haban sido los asuntos bsicos de la filosofa precedente. Para los eruditos del siglo xvi, el modelo del quehacer racional no era la ciencia, sino el derecho. La jurisprudencia pona de manifiesto no solamente el vnculo que exista entre la racionalidad prctica y la temporalidad, sino tambin la importancia de la diversidad local y del plano de lo particular, y la fuerza retrica del razonamiento oral; y, en comparacin, todos los proyectos de una filosofa natural universal parecan problemticos a los humanistas. Cien aos despus, las tornas han cambiado por completo. Para Descartes y sus sucesores, las cuestiones temporales no tienen ninguna importancia para la filosofa; por eso se esfuerzan por sacar a la luz las estructuras permanentes que subyacen a todos los fenmenos cambiantes de la naturaleza.
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As pues, los pasajeros asuntos humanos ocupan desde el principio un lugar secundario para los filsofos modernos, o, lo que es lo mismo, stos relegaron a un segundo plano los asuntos de orden prctico y temporal por no considerarlos autnticamente filosficos. A partir de la dcada de 163 0, los interesados por la jurisprudencia pueden seguir mirando a la filosofa como fuente de mtodos intelectuales; pero, dentro de la filosofa propiamente dicha, el derecho y la medicina desempean un papel marginal. A los filsofos no les interesan ya fenmenos o factores que puedan ser vlidos de una manerao en una pocadiferente. A partir de la poca de Descartes, la atencin se centra en principios atemporales que rigen para todas las pocas por igual, de manera que lo transitorio deja paso a lo permanente. Estos cuatro cambios mentalesde lo oral a lo escrito, de lo local a lo general, de lo particular a lo universal y de lo temporal a lo atemporaleran distintos; pero, tomados en su contexto histrico tenan mucho en comn, y el resultado global sobrepas lo que podra haber producido uno de ellos por s solo. Todos reflejaron un abandono histrico de la filosofa prctica, que se alimentaba de mbitos como la medicina clnica, la prctica judicial y el anlisis de casos morales concretos, o, si se quiere, de la fuerza retrica del razonamiento oral, en aras de una concepcin terica de la filosofa. Los efectos de esta mutacin o desplazamiento fueron tan profundos y duraderos que el resurgir de la filosofa prctica en nuestros das ha cogido a mucha gente por sorpresa. No es casual que el diagnstico y el aspecto procesual, la tica del caso concreto y la retrica, o el compendio de mximas y la potica fueran marginados y cuestionados al mismo tiempo. En las disciplinas prcticas, las cuestiones de adecuacin racional son temporales, no atemporales; concretas, no abstractas; locales, no generales; y particulares, no universales. Preocupan a personas cuya obra gira en torno a actividades prcticas y pastorales; pero los filsofos del siglo xvn se movieron en torno a la teoray carecieron de una mentalidad prctica. Los procedimientospara abordar tipos de problemas concretos, o clases limitadas de casos, nunca han sido unapreocupacin fundamental de la filosofa moderna, la cual se ha centrado, antes bien, en mtodos abstractos y atemorales a fin de lograr soluciones generales a problemas universales. As, P en un seapartir de 163o, el centro de las investigaciones filosficas deja de ndo plano los detalles particulares, concretos, temporales y locales gu

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los asuntos humanos cotidianos para privilegiar un plano superior, estratosfrico, en el que la naturaleza y la tica se conforman a teoras abstractas, atemporales, generales y universales.

Por qu el centro de las preocupaciones intelectuales cambi tan drsticamente en Europa precisamente en aquella poca? Cmo explicar este distanciamiento, despus de 163o, respecto de los aspectos orales, locales, pasajeros y particulares de la vida y el lenguaje, y el nuevo hincapi en las argumentaciones escritas, las ideas generales y los principios abstractos y atemporales? Ya nos hemos referido antes a algunos de los factores ms relevantes, como, por ejemplo, el auge de una cultura laica. En la Edad Media, el principal vehculo de las doctrinas religiosas fue la predicacin oral, lo cual foment el inters por la retrica. Una vez que la pgina impresa complement o sustituy al registro hablado, los eruditos laicos se vieron capaces de leer todas las Escrituras y Comentarios por s solos, por lo que se centraron ms en la crtica de las argumentaciones escritas. Lgicamente, los lectores laicos se involucraron menos en el trabajo pastoral que sus precursores eclesisticos; sin duda, agitaban cuestiones relacionadas con la teora tica, pero sin tener ninguna responsabilidad en la cura de almas. Los humanistas del siglo xvi haban seguido abordando cuestiones de filosofa prctica; pero los filsofos del siglo xvii, como si hubieran formado una autntica intelectualidad, debatieron sobre las cuestiones tericas desde fuera. Sin duda, se necesitan ms cosas para explicar por qu, tras tantos siglos de filosofa prctica en la estela aristotlica, la nueva filosofa exigi no slo una mayor atencin a las cuestiones relacionadas con la teora, sino incluso la exclusin de la filosofa de todas las preocupaciones prcticas.Dnde encontrar estas cosas ms? Para contestar a esta pregunta, sobre todo, los historiadores de la filosofa deben tomar ms en serio las obras recientes sobre la historia econmica y social de principios del xvn. La discrepancia entre, por un lado, la tesis imperante sobre la modernidad, segn la cual la ciencia y la filosofa fueron productos de la prosperidad y confort del siglo xvi, y, por el otro, el planteamiento de los estudiosos de historia general en el sentido de que los aos posteriores a 1610 fueron una poca de desorden social y retroceso econmico, salta

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demasiado a la vista para no ser tenida en cuenta. En realidad, nuestro estudio se inici a partir de esa discrepancia, por lo que y es hora de mirarla de frente y preguntarnos: De qu manera el nuevo enfoque intelectual de la Europa de principios del xvn reflej la generalizada crisis social y econmica de la poca?. Tanto John Dewey como Richard Rorty sostienen que la filosofa se ha metido en su moderno callejn sin salida como consecuencia de la obra de Ren Descartes. Sin embargo, ninguno de estos filsofos se ha molestado en preguntarse por qu la bsqueda de la certeza no interes a nadie un siglo antes o despus, sino precisamente en aquella poca. En su opinin, basta con diagnosticar los errores en que cay la filosofia moderna. Ni han considerado necesario preguntarse por qu esa desgracia se cerni sobre la filosofa de la maneray en el momento en que lo hizo. Sin embargo, al soslayar tales cuestiones histricas, sus argumentos ejemplifican la persistente divisoria entre la retrica y la lgica, tan caracterstica de la postura misma que pretendan rechazar. La pregunta de Por qu las personas cultas de mediados del siglo xvii encuentran tan atractiva y convincente la "bsqueda de la verdad"? es una de las preguntas retricas que Descartes desterr de la filosofa, y que versa bsicamente sobre el pblico filosfico en un contexto concreto. En otras palabras, la pregunta es por qu el error cartesianosi es que fue un errorresult tan convincente para la gente a partir del ao de 1640, algo que no haba ocurrido en la alta Edad Media, ni ocurre tampoco en la actualidad. Una pregunta que es sumamente pertinente para la filosofa en general, y especialmente en nuestros das. Si hemos de dar la razn a Wittgenstein, la misin principal del filsofo es precisamente mostrar por qu sentimos la tentacin de meternos en estos callejones sin salida intelectuales. Y si esta misin lleva a investigar la historia social e intelectual, pues tanto mejor. Decir que todos los problemas verdaderamente filosficos deben enunciarse con independencia de cualquier situacin histrica concretay resolverse con unos mtodos igualmente exentos de toda.reterencia contextual, es precisamente una de las pretensiones racionalistas que mejor caracterizan a la filosofa moderna entre 6 40 y 1950, que no a la filosofa en su forma ya medieval ya posterior a Wittgenstein. La pregunta principal de nuestro anlisis se libra de esa objecin. Se interesa sinceraque Ren Descartes pumentepor la historia de las ideas; y el hecho de 67

cos M ()POLIS diera tacharla de no filosfica nos trae completamente sin cuidado. Antes bien, este hecho ilustra una vez ms el fenmeno esencial que nos preocupa aqu; a saber, el rechazo por el siglo xvii de las cuestiones locales, temporales v prcticas y su sustitucin por un programa de investigacin filosfica con un enfoque fundamentalmente genrico, atemporal y terico.

DE LOS HUMANISTAS A LOS RACIONALISTAS

Para mejor perfilar nuestra argumentacin, pongamos a Montaigne y a Descartes cara a cara. Escritos en las dcadas de 157o y 158o, los Ensayos de Montaigne destilan una filosofa humanista que ha alcanzado su plena madurez. En su nico ensayo de ndole estrictamente filosfica, la Apologa de Ramn Sibiuda, Montaigne se decanta a favor del escepticismo clsico como la mejor manera de huir del dogmatismo presuntuoso. En sus otros ensayos explora diferentes aspectos de la experiencia humana, para lo cual se inspira en recuerdos personales de primera mano, as como en el testimonio de vecinos y amigos, o en pruebas sacadas de la literatura clsica o de los relatos de los historiadores y etngrafos de su poca. Una vez familiarizados con el estilo y la lengua idiosincrtica de Montaigne, muchos lectores de hoy descubrirn que sintonizan ms con l que con sus sucesores del siglo xvii. Al leer lo que Michel de Montaigne y Francis Bacon tienen que decir sobre cientos de cuestiones a partir de la experiencia humana (por ejemplo, las exigencias de la amistad, el canibalismo, la desnudez o las convenciones del vestido), su lenguaje nos resulta tan familiar en nuestra poca como sin duda result a sus primeros lectores de entre 158o y principios del siglo xvii. Ni Montaigne ni Bacon pierden el sueo por la correccin o incorreccin teolgica de sus opiniones (la Apologa es el nico ensayo que se puede decir que roza la teologa). Los dos hablan acerca de la vida tal y como la encuentran, y escriben de ella con un talante no doctrinal. Y, volvemos a repetirlo, no es que ninguno de estos autores fuera irreligioso: Montaigne fue catlico practicante y Bacon acuda al servicio anglicano con la asiduidad que mandaban los cnones. Ni, por supuesto, pertenecieron a ninguna tertulia antirreligiosa. Fueron hombres de su tiempo que vivieron como tales; y, dada la naturaleza de su tiempo, no les pareci indispensable estar constantemente invocando el nombre 68

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de Dios ni mostrando una constante angustia por su salvacin personal. En esto, las Confesiones de san Agustn contrastan fuertemente con los Ensayos de Montaigne. El francs hace comentarios irnicos sobre su conducta cotidiana: sobre su costumbre malsana de comer con gula, hasta el punto de morderse la lengua e incluso los dedos. Pero no se descubre ni golpea el pecho, como si este vicio lo obligara a confesar en pblico sus pecados. Antes al contrario, su propsito es desenmascarar la pretensin, la pose, el autoengrandecimiento o el autorreproche, y ofrecer un cuadro sin retoques de su experiencia vital y mental. El punto de vista de Montaigne contrasta tambin fuertemente con el de Ren Descartes o el de Isaac Newton. La modestia intelectual de los humanistas condujo a muchos pensadorescomo fue el caso de Bacon y Montaignea adoptar un talante relajado y comprensivo, que hace que nos resulten particularmente simpticos, y a poner cierta distancia entre su afiliacin religiosa y sus reflexiones filosficas o literarias sobre la experiencia. En cambio, los fundadoresen el siglo xviide la ciencia y la filosofa modernas acarrearon con unas responsabilidades teolgicas que conformaron el resto de su quehacer intelectual. Una y otra vez, Descartes y Newton expresan su preocupacin por la ortodoxia religiosa de sus ideas; y slo comprenderemos plenamente la fuerza de sus especulaciones cientficas si tenemos en cuenta estos compromisos. Sin embargo, no es que los intereses de Montaigne y de Descartes discreparan hasta el punto de acabar en un dilogo de sordos, cruzndose como barcos en la oscuridad. Por ejemplo, en su ltimo ensayo, De la experiencia, Montaigne se enfrenta directamente a los principales problemas filosficos que Descartes abordara cincuenta aos despus, y extrae de su propia experiencia motivos suficientes para rechazar por adelantado las conclusiones que Descartes expondr en trminos genricos y abstractos en sus Meditaciones. Montaigne se re asimismo del empeo por desvincular las actividades mentales de los fenmenos corporales: Quien quiere separarse de su alma, que lo haga... cuando su cuero est enfermo para as librarla del contagio; p pero, en otras ocasiones, que el alma asista y favorezca al cuerpo y no se niee a participar en los placeres corporales. En otro gu lugar, escribe:
Como esprivilegio de la mente rescatarse de la vejez, yo aconsejo s a entre tanto, haga con la mayor fuerza que pueda. Que crezca verde, que flore/e
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a la ma que lo

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como murdago en rbol muerto. Pero, ay, temo que me traicione. Mantiene un vnculo fraternal tan fuerte con el cuerpo que me abandona en cada revueltapara seguirlo en su necesidad. Yo la llevo aparte y la adulo y trabajo, pero todo en vano. En vano trato de apartarla de esta vinculacin. Le ofrezco a Snecay a Catulo, le ofrezco damas y bailes regios; pero si su compaero tiene un clico, ella parece tenerlo tambin. Ni siquiera las actividades que le son ms propias logran excitarse en tales circunstancias: se huelen siempre cundo hay un resfriado. No hay vigor en las producciones del espritu si no hay tambin vigor
si puede,

en el cuerpo.

Y se muestra particularmente duro con los filsofos que se escudan en el contraste entre la mente y el cuerpo para justificar su desprecio por la experiencia corporal. Los filsofos se ven arrastrados al dualismo, sugiere, slo cuando se sienten a disgusto con su naturaleza corprea:
La filosofa se comporta de manera muy infantil, en mi opinin, cuando se yergue sobre sus patas traseras y nos predica a todos que es una alianza brbara casar lo divino con lo terrenal, lo razonable con lo irrazonable, lo severo con lo indulgente, lo honorable con lo deshonorable; o que el placer sensual es una cosa bruta, indigna de ser disfrutada por el hombre prudente.

Qu razones pudieron tener los filsofos modernos para despreciar la carne? Enfrentados a esta pregunta, se impone considerar las diferencias de personalidad entre los humanistas del Renacimiento y los pensadores racionalistas que les sucedieron. Una vez ms, existe una diferencia sorprendente entre Montaigne y Descartes. Las damas de la corte francesasegn se nos cuentaguardaban uno de los ltimos ensayos de Montaigne en el gabinete (el curiosamente titulado Sobre algunos versos de Virgilio), que lean con fruicin. En dicho ensayo se reflexiona sobre la experiencia sexual y se deplora el hbito de la gazmoera social:
Qu ha hecho a la humanidad el acto sexual, tan natural, necesario y

justo, para que

no nos atrevamos a hablar de l sin vergenza y lo desterremos de la conversacin seria y decente? Sin el menor reparo pronunciamos palabras como matar, robar, traicionar; pero sta no nos atrevemos a pronunciarla nunca, salvo entre dientes. Significa esto que cuanto menos la mencionamos en nuestras conversacio-

nes ms derecho tenemos a hinchar nuestros pensamientos con ella?

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Por su parte, confiesa: Me he dado a m mismo la orden de atreverme a decir todo lo que me atreva a hacer, y me disgustan incluso lospensamientos que son impublicables. Habla abiertamente del disfrute que le proporcionan las relaciones sexuales (Nunca hubo un hombre ms impertinentemente genital en sus relaciones), aunque stas resultan mucho ms agradables, insiste, cuando son la expresin de un afecto verdadero. Tambin reflexiona sobre la turbacin que produce la impotencia. En edad ms avanzada, diceMontaigne vivi hasta los cincuenta y tantoses ms dificil, ante la eventualidad imprevista de hacer el amor con una mujer bella, garantizar una ereccin satisfactoria.
Quien, a la maana siguiente, puede esperar, sin morirse de vergenza, el desdn de los bellos ojos que han presenciado su flacidez e impertinencia [Sus miradas silenciosas escondan un elocuente vituperio, ovimo], no ha sentido nunca la satisfaccin y el orgullo de haberlos conquistado y avasallado mediante el vigoroso ejercicio de una noche ajetreada y activa.

Pero, lejos de reprocharle a su cuerpo estas flaquezas, reconoce que la debilidad se debe tanto a la ambigedad del deseo como a la fragilidad fsica, y acepta de buen grado la responsabilidad personal del hecho de que su cuerpo parezca a veces dejarlo tirado:
Cada una de mis partes me hace hombre tanto como cualquier otra. Y ninguna me hace ms propiamente hombre que otra cualquiera.

Algunas personas tendrn por frvola la idea de que la actitud de Montaigne hacia el sexo arroja luz sobre su filosofa: e incluso encontrarn moralmente ofensivas sus reflexiones y lo acusarn de interesarse en exceso por esta cuestin. Pero podemos contestarles que la longitud del citado ensayo sobre Virgilio no llega a la vigsima parte (o al 5 por roo) de la totalidad de los Ensayos. En el otro 95 porroo, reflexiona sobre otras experiencias con el mismo candor y aborrecimiento de la pretenciosidad. preguntarles: Podemos tambin devolver la pregunta a estos objetores y Q u puede decirnos Ren Descartes sobre esta cuestin? Podra hau ber tenido una actitud tan relajada respecto a s experiencia sexual como la poca de Montaigne?. Estas preguntas se contestan por s solas. En
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Descartes, lagazmoera social que tanto deplor Montaigne volvi a ocupar un primer plano. Las damas de la corte difcilmente habran tenido las obras de Descartes como libros de cabecera. La sexualidad distaba tanto de ser una cuestin sobre la que se pudiera escribir explcitamente ue debemos imaginar o q reconstruir sus actitudes hacia el sexo por pura inferencia; a saber, descodificando ciertas palabras como eufemismos sexualesy buscando en el transcurso de su vida alguna clave que revele estas actitudes. Si buscamos eufemismos en Descartes, podemos empezar con la palabra pasiones, sobre todo en su ltima gran obra, que escribi para la reina Cristina de Suecia, titulada Tratado de las pasiones. En sta queda claro que no se nos puede hacer responsables de nuestras emociones. Los sentimientos no son algo que nosotros hacemos. Segn Descartes, la vida del espritu se compone fundamentalmente de clculo racional, ideas intuitivas, deliberaciones intelectuales y percepciones sensoriales. As, podemos responsabilizarnos de la validez de nuestros clculos, pero no de unas emociones que pueden perturbar o confundir nuestras inferencias. Por lo tanto, de la postura de Descartes, tomada a pie juntillas, se deduce que un filsofo puede declinar toda responsabilidad de sus erecciones si no tiene una buena razn para decidir tener una. En los tratados de Descartes sobre filosofa no encontramos nada que se aproxime al candor y naturalidad de Montaigne, toda vez que el relato de su vida sugiere que sinti cierta turbacin frente a la sexualidad. Al parecer, tuvo como amante a su ama de llaves, la cual acab dndole una hija. La muerte temprana de la nia lo apen profundamente; pero sigui refirindose a la madre como a su criada y a la pequea como a su sobrina. Una eleccin de palabras bastante curiosa. En la poca, se supona que los cardenales eran clibes, y por eso tenan sobrinas o sobrinos. Pero, qu necesidad tena Descartes de mostrarse tan reticente? Lo haca por puritanismo, o tal vez por esnobismo? Era la posicin social del ama de llaves demasiado humilde para un miembro de una familia venida a ms y que aspiraba a la noblesse de la robe? O eran ms simples sus motivos? Desde la distancia temporal, no hay manera de saberlo; pero hay una cosa bastante clara: Montaigne se atrevi a decir todo loque se atrevi a hacer, pero en su vida privada Descartes actu como actu en su vida profesional, en la quecomo l mismo confiesa larvatus prodeo (me presento a m mismo enmascarado).
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Si Montaigne y Descartes difirieron tanto en cuanto a supersonalidad, sus diferencias intelectuales fueron mucho ms lejos todava. Para Montaigne, una buena parte de nuestra humanidad consiste en cargar con la responsabilidad de nuestros cuerpos, sentimientos y efectos de las cosas que hacemos, dados estos cuerpos y sentimientos; lo que debemos hacer aun cuando no siempre podamos ejercer un control absoluto sobre estas cosas. En otros lugares nos habla de sus pedorreras, refiriendo la historia que cuenta san Agustn del hombre que, mediante el control de sus tripas, era capaz de peerse al comps de la msica. El ejemplo es, como puede ver cualquier lector, a la vez divertido y algo risqu, pero Montaigne lo utiliza para decir algo bastante serio: a saber, que no sirve de nada trazar una divisoria estricta entre los procesos corporales (materiales) y las actividades voluntarias (mentales) ya que no podemos estar seguros, anticipndonos a la experiencia, de qu funciones corporales podemos controlar de hecho y qu otras no. Montaigne vive en el mundo de Rabelais. Como l, no se siente condicionado por la denominada respetabilidad. Pero, en la poca de Descartes, nos hallamos en el camino que desembocar en el Pigmalin de George Bernard Shaw, donde el padre de Eliza Doolittle se queja de tener que llevar un traje y comportarse de una manera a la que no est obligado un honrado trabajador. La cuestin social oculta un argumento de ndole intelectual. La cuestin mente y cuerpo tiene ms importancia de lo que parece a primera vista. La manera de abordarla no es un asunto de mera teora; como lo que est en juego implica autocontrol, se suscitan cuestiones morales o sociales. Los cambios que se producen en la actitud intelectual y en la teora filosfica entre 158o y 164o corren, as, parejos con unos cambios ms amplios que se producen en la actitud hacia la conducta aceptable o no aceptable. En la dcada de 164o, los racionalistas no slo restringen la racionalidad a los sentidos y al intelectolo que los psiclogos llaman ahora la cognicin, sino que reflejan tambin los primeros amagos de esa respetabilidad que va a ser tan influyente en los dos siglos y medio siguientes. la Es este comentario relevante para la historia de la ciencia o para filosofa? No se tratan los problemas intelectuales independientemente de las actitudes sociales y viceversa ? M desvincular la racionalidad y la lo, estamos siguiendo sin saberlo) la agengica de la retrica y las emocione s Solo lborda citesda bsica de la filosofa moderna. La epistemologa no s 7;

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nes intelectuales, sino tambin morales. Los conceptos abstractos y tio los argumentos formales, as como las ideas y las proposiciones intuitivas, no son el nico tema de estudio para el filsofo; antes bien, ste puede ocuparse de la totalidad de la experiencia humana de manera variada y concreta. stas son las lecciones que sacamos de los humanistas, unas leccionesque estn en los antpodas de un racionalismo que pone tierra depor medio entre las emociones y la razn y nos sume, en definitiva, en un escapismo moral. Al tratar los sentimientos como meros efectos de procesos causales, nos los quita de las manos y nos exime de toda responsabilidad: lo nico de lo que somos racionalmente responsables (al parecer) es de pensar correctamente. Tanto Montaigne como Descartes fueron unos grandes individualistas. Los dos coincidieron en que el primer paso para alcanzar la sabidura se hallaba en el autoexamen. El Discurso del mtodo y las Meditaciones de Descartes, al igual que los Ensayos de Montaigne, pretenden servir de lcido modelo autorreferencial. Pero su individualismo los lleva por derroteros distintos. En Descartes se aprecia ya cierto sabor a solipsismo, esa sensacin de que todo individuo, en cuanto sujeto psicolgico, est (por as decir) atrapado dentro de su propia cabeza, mientras que el objetivo de sus reflexiones se limita a los fenmenos sensoriales y dems datos que le llegan a la Mente y que hacen que sea el individuo que es. Cincuenta aos antes, Montaigne tambin haba escrito en cuanto individuo, pero suponiendo siempre que su experiencia era caracterstica de la experiencia humana en general, si es que no haba ningn motivo especial para pensar de otra manera. As, no hay el menor asomo de solipsismo en la lectura de la experiencia que realiza Montaigne: no dud nunca en basarse en los informes de otras personas, sino que desarroll una versin propia de la amistad, los traumas o lo que fuera, movindose libremente en un mundo compuesto de muchas personas, diferenciadas e independientes. As, la primera parte del siglo XVII ve estrecharse el mbito de la libertad de debate e imaginacin que haba funcionado en elplano social como consecuencia de una nueva insistencia en la respetabilidad del pensamiento y la conducta, y tambin en un plano personal. En esto tom la forma de una alienacin bastante conocida a finales del siglo xx, que se expres como solipsismo en el mbito intelectual y como narcisismo en la vida emocional. Para Montaigne, la experiencia (de la vida)

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es la experiencia prctica que cada individuo humano acumula al tratar con otros individuos iguales a l. Para Descartes, la experiencia (de la mente) es la materia prima con la que cada individuo construye un mapa cognitivo del mundo inteligible en su cabeza. En la dcada de 158o, a Michel de Montaigne no se le ocurre decir que est encerrado en su cerebro. La multiplicidad de personas en el mundo, con puntos de vista y relatos vitales idiosincrticos, no era para l una amenaza. Cada cual reconoca que el destino de cada individuo era, en ltima instancia, personal (como dice el madrigalista, lo nico serio es la muerte; sta no es una broma); pero las personas an se trataban unas a otras con una actitud de equidad, como individuos autnomos. Sus pensamientos an no estaban confinados, ni siquiera para fines tericos, dentro de los muros de la prisin de la mente solipsista de Descartes, ni del sensorium interno de Newton.

El contraste entre la modestia prctica y la libertad intelectual del humanismo del Renacimiento, de un lado, y las ambiciones tericas y restricciones intelectuales del racionalismo del siglo xvii, del otro, es un factor determinante para nuestra versin revisada de los orgenes de la modernidad. Al retrotraer los orgenes de la modernidad al siglo xvi, nos desmarcamos del nfasis exclusivo en la racionalidad por parte de Galileo y Descartes, nfasis que fue tambin un rasgo distintivo de la mentalidad filosfica imperante en los aos veinte y treinta. El gambito de salida de la filosofa moderna no coincide, as, con el racionalismo descontextualizado del Discurso y las Meditaciones de Descartes, sino con la reformulacin que hace Montaigne del escepticismo clsico en su Apologa, en la que tantas anticipaciones de Wittgenstein encontramos. Es Montaigne, y no Descartes, quien juega, y sale, con blancas. Los argumentos de Descartes son la respuesta de las negras a este movimiento. En la Apologa, Montaigne haba dicho que a menos que se encuentre algo de lo que estemos completamente seguros, no podemos asegurar nada. Con otras palabras,que no existe ninguna verdad general que podamos aseverar nada. con absoluta certeza, nipodemos presumir de estar seguros de Tanto Descartes como Pascal se sintieron fascinados por Montaigne. En La Flche. 1,a su juventud, Descartes estudi los Ensayos en el colegio de
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cosMPOLIS biblioteca posea un hermoso ejemplar, en el que encontramos algunas cotaciones que, segn algunos estudiosos, son las primeras reacciones a Descartes, que jugaba con negras, condel autor del Discurso del mtodo. test al gambito de Montaigne proponindose como tarea descubrir lo nicopara lo que se necesita certeza. Y lo encontr en el cogito, con estas argumentaciones: Tengo experiencias mentales, luego s con certezaque existo. Crea que, a pesar de la cacareada finitud humana de los escpticos, al menos sobre eso podamos estar completamente seguros. Al retrotraer la modernidad a una poca anterior a Galileo y Descartes, y reconocer a los humanistas del Renacimiento toda la originalidady modernidadque se merecen, se abre todo un abanico de nuevas posibilidades. Ante todo, podemos desechar cualquier sugerencia en el sentido de que escritores como Erasmo, Shakespeare y Montaigne siguieron siendo (en cierto sentido) tardomedievales al haber vivido y escrito antes de la irrupcin del mundo moderno, que se habra iniciado con la fundacin de las ciencias exactas. Los humanistas del siglo xvI fueron los fundadores de las humanidades modernas con la misma rotundidad que los filsofos de la naturaleza del xvii fueron los fundadores de la ciencia y la filosofa modernas. As, por ejemplo, la nueva manera de describir las culturas humanas, implcita en el libro sexto de la tica de Aristteles y reintroducida en nuestra poca por Clifford Geertz con el trmino de descripcin espesa, aparece ya en la omnvora etnografa de Montaigne. Y no me equivoco si afirmo que el contraste entre el humanismo y el racionalismo entrela acumulacin de detalles concretos de la experiencia prctica y el anlisis de un ncleo abstracto de conceptos tericospreanuncia de alguna manera el debate de Las dos culturas iniciado por la Conferencia Rede de C. P. Snow, pronunciada en la Universidad de Cambridge. A primera vista, la argumentacin de Snow pareca tener por objeto las instituciones sociales y educativas de la Gran Bretaa del siglo xx, pero no cabe duda de que en ella se encontraban algunos ecos de la historia intelectual. Desde la poca de Oxford de Benjamin Jowett, la elite administrativa de Gran Bretaa afil sus dientes (ogarras) en las formas de literatura ms humanas o literae humaniores, es decir, el latn clsico del plan de estudios de Oxford. Por su parte, la formacin universitaria impartida a ingenieros, mdicos y otros peritos tcnicosgir en torno a las ciencias exactas. Los dos grupos se remitan, para su formacin 76

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profesional, a diferentes antecedentes histricos. Los altos funcionarios se formaban leyendo a Platn o Tucdides, y luego a Shakespeare o Namier, y saban muy poco de las tcnicas intelectuales que los ingenieros y mdicos haban heredado de las tradiciones ms exactas de un Isaac Newton o un Claude Bernard. As pues, si las dos culturas siguen dndose la espalda, esto no es un rasgo peculiar de la Gran Bretaa del silo g xx; es el recordatorio de que la modernidad tuvo dos puntos de partida distintos: uno humanista, fundado en la literatura clsica, y otro cientfico, basado en la filosofa natural del siglo xvii. Lo que no est tan claro es por qu estas dos tradiciones se vieron desde el principio como competidoras en vez de como complementarias. Al margen de lo mucho que se gan con las excursiones de Galileo, Descartes y Newton por el campo de la filosofa natural, no cabe duda de que algo se perdi tambin al dar la espalda a autores como Erasmo, Rabelais, Shakespeare o Montaigne. No es slo que el gran vigor de Shakespeare dejara en la sombra toda la imaginera tortuosa de los poetas metafsicos o a la longueur prosaica de Dryden o Pope, sino que adems ciertas actitudes humanas como la franqueza, la relajacin y la procacidad, que eran an permisibles en la poca de Rabelais y Montaigne, pasaron a mejor vida poco despus de i600. Segn los patrones al uso de la historia intelectual, el cambio que nos ocupa aqu fue inusualmente rpido. Terminados en la dcada de 158o, los Ensayos de Montaigne siguieron siendo autnticos best-sllers a principios del siglo mi; acabados en la dcada de 163o, el Discurso y las Meditaciones de Ren Descartes no tardaron en dominar todo el debate filosfico. En nuestra versin revisada del paso de la primera fase de la modernidad, la humanista, a la segunda, la racionalista, debemos tener en cuenta que nos las vemos con un perodo de cincuenta aos escasos. La pregunta de Por qu tuvo lugar esta transicin precisamente entonces? trae, as, emparejada la pregunta de Por qu se produjo tan deprisa?. Interesa menos estudiar a Montaigne o a Descartes como escritores o seres humanos individuales que el clima de opinin reinante que llev a los lectores a ser escpticamente tolerantes con la incertide los dumbre, la ambigedad y la diversidad de opiniones en las dcadas vuelco tal que, haochentay los noventa del siglo xvi, y que luego dio un la tolerancia es . cia las dcadas de los cuarenta y los cincuenta del cptica no se consideraba ya una virtud respetable. Centrada, pues, miesXV H , 1 -

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tra atencin en este clima de opinin, podemos preguntarnos qu ocu rri entre 1 5 90 y 1640 para retrasar el reloj de la historia o por qu hacia mediados del siglo xvii la mayor parte de los escritores eran ms dogmticos que los humanistas del siglo xvi. Por qu en 1640 no se considerabaya la tolerancia de Montaigne compatible con una fe religiosa sincera? Ms en concreto, por qu se emple tanta energa, a partir de entonces, en tratar de dar a las creencias una base probablemente cierta? En las dcadas de 1 5 8o y 1 5 9o, la aceptacin escptica de la ambigedad y de una vida inmersa en la incertidumbre era an una poltica intelectual viable. Pero en 1640 ste no era ya el caso. Las opciones intelectuales abiertas por Erasmo, Rabelais, Montaigne o Bacon quedaron relegadas a un segundo plano y, durante una poca considerablemente larga, fueron tomadas en serio slo por pensadores conscientemente heterodoxos. Los racionalistas se propusieron elevar las cuestiones de la epistemologa, la filosofa natural y la metafsica hasta que quedaran fuera del alcance del anlisis contextual; pero este intento por descontextualizar la filosofa y la ciencia natural tuvo su propio contexto social e histrico, que pide ser examinado aqu detenidamente. La reivindicacin de fundamentos ciertos para nuestras creencias ha perdido su prstino atractivo hoy da, aunque slo sea porque hubo ms cosas en juego en la bsqueda de la certeza racionalista de las que se reconocen en la historia de la ciencia y la filosofa al uso, o de las que hay en juego en filosofa actual, donde nos encontramos de nuevo en el punto en el qu nos dejaron los humanistas. Para comprender cmo se produjo este cambio, volvamos a la situacin en la que se fraguaron y desarrollaron todas estas cosas y hagmonos la siguiente pregunta: Qu ocurri realmentepara que las actitudes europeas sufrieran una transformacin tan drstica entre 1590 y 1640?.

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CAPTULO SEGUNDO

EL CONTRAR RENACIMIENTO DEL SIGLO XVII

ENRIQUE DE NAVARRA Y LA CRISIS DE FE

Para empezar, conviene no infravalorar la magnitud de esta tarea. No siempre resulta patente hasta qu punto nuestra manera de pensar actual, en especial sobre la ciencia y la filosofa, sigue estando configurada por los presupuestos de los racionalistas. Consultemos, por ejemplo, ese libro de referencia francs que es La grande engclopdie en su artculo Descartes, Ren, escrito por Louis Liard y Paul Tannry. Esta entrada comienza de la manera siguiente:
Para la biografa de Descartes, casi lo nico que se precisa son dos fechas y sendos topnimos: su nacimiento, ocurrido el 31 de marzo de 15 96 en La Haya, Touraine, y su muerte, acaecida en Estocolmo el 1 i de febrero de 165o. Su vida es fundamentalmente la de un intelecto [sprit]; su verdadera vida es la historia de sus pensamientos: los acontecimientos externos de su existencia slo revisten inters por la luz que pueden arrojar sobre los acontecimientos internos de su genio.

Al tratar acerca de Descartes, nos dicen los autores, podemos abstraer de su contexto histrico no slo las distintas posturas filosficas que ste debate y las correspondientes argumentaciones que aduce, sino incluso todo su desarrollo intelectual propiamente tal. El padre de Ren Descartes sola llamar a su hijo mon petit philosophe. La madre muri siendo l todava nio, y se dice que, desde su ms tierna infancia, ste se mostr profundamente reflexivo. As, nos aseguran los autores, la mejor manera de captar totalmente el desarrollo de sus ideas es reconstruyendo los acontecimientos internos de su genio. No es preciso considerar los acontecimientos externos de su vida, pues stos no influyeron bsicamente en el devenir de sus pensamientos, un proceso puramente interno.
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Si esta visin del desarrollo intelectual de Descartes fuera toda la verdad, sera injusto criticar a Dewey y a Rorty por no haberse preguntado s or qu el callejn in salida al que aboc supuestamente la filosofa la p bsqueda de la certezafu e tan convincente para el filsofo francs y tan atractivopara sus lectores. Segn la exposicin de La grande encyclopdie, las meditaciones de Descartes podran habrsele ocurrido a cualuier pensador reflexivo q que hubiera tenido las ideas tan claras como el joven Ren. Qu colegio frecuent, qu hizo durante los doce aos siguientes, qu estaba ocurriendo en el mundo durante esa poca? Preo- untas stas que parecen no tener ninguna i mportancia. Entonces, queda algo ms por preguntar? La consistencia de este enfoque de la vida de Descartes parece a primera vista impresionante. Si los problemas filosficos tienen la misma importancia y fuerza en todo tiempo y lugar, y si la manera ms eficaz de enunciarlos y resolverlos es descontextualizndolos, qu importa entonces dnde o cundo vivi o ejerci un filsofo? Sin embargo, si nos paramos a pensarlo mejor, la idea de que siempre podemos descontextualizar las cuestiones filosficas es una suposicin de mucha importancia. Y si fuera cierta slo en determinadas circunstancias, con matices y condiciones? No podemos dejar sin examinar el contexto en el que se desarrollaron las ideas de Descartes: No pudo haber algo en su vida, y en su poca, que arrojara una luz poderosa sobre su desarrollo intelectual? Generalmente no se encuentran las cosas que no nos hemos molestado en buscar. Enfrentados a la pregunta acerca de la vida y la poca de Descartes, la mayor parte de los historiadores de la filosofa prefieren mirar a otra parte. Esos historiadores considerarn probablemente vana esta empresa nuestra; pero nadie nos puede impedir seguir haciendo preguntas como stas: Por qu se producen cambios culturales en el momento en que se producen? Qu tipo de circunstancias suelen desencadenarlos? Qu acontecimientos concretos contribuyeron a que se abandonara el humanismo del siglo xvi? En este nuestro empeo por seguir adelante con nuestra versin revisada, sin duda nos convendr hacer de tripas corazn e interpretar estas preguntas de manera directa e ingenua. Pues bien, se presenta a nuestra consideracin un acontecimiento cuyo impacto en la escena europea est bien documentado y cuya trascendencia para el problema que nos ocupa salta a la vista. Se trata del asesinato del rey EnriSo

EL CONTRARRENACIMIENTO DEL SIGLO

XVII

que W de Francia, ms conocido en ingls como Enrique de Navarra. Sugerir que este acontecimiento caus el paso del humanismo a una manera de pensar mas rigurosa y dogmtica sera una exageracin. Nosotros nos contentamos aqu con verlo como un acontecimiento emblemtico de unos cambios que estaban listos para producirse, oque ya se haban incubado. El asesinato de Enrique pudo ser o no histricamente decisivo; pero no cabe duda de que, al menos, fue un verdadero hito histrico. El ao es 161o; la fecha, el 1 4 de mayo; el momento preciso, lasprimeras horas de la tarde; el lugar, la rue de la Ferronnerie de Pars. Enrique haba pasado seis semanas en Pars, preparando las operaciones militares contra las posiciones espaolas de Blgica, Navarra e Italia. Espaa haba sido la potencia poltica y econmica ms fuerte de Europa durante ms de un siglo. En la poca del nieto de Enrique, Luis XIV, habr perdido ya buena parte de este dominio a favor de Francia; pero en 1610 era an una amenaza real contra el reino francs de Enrique. Aparte de la principal lnea de frente a lo largo de los Pirineos, los Austrias espaoles an conservaban grandes territorios en los Pases Bajos, al norte de Francia, adems del Milanesado y norte de Italia, al sureste, y la lnea que formaba la denominada ruta espaola a lo largo del valle del Rin, que una Italia con Holanda; as, no tena nada de extrao que Enrique de Navarra planeara un alarde de fuerza militar contra el cerco espaol. Para conocer la pelcula de los hechos, veamos lo que dice el ms reciente bigrafo ingls de Enrique, David Buisseret:
En las primeras horas de la tarde del 1 4 de mayo, sali en su carroza para ver a Sully, en el Arsenal. La carroza tena un banco bastante largo, y Enrique iba sentado en medio, con Epernon a su derecha y el duque de Montpazon a la izquierda. Tambin lo acompaaban La Force y Laverdin. El da era esplndido, y los entoldados iban bajados, de manera que el rey y sus amigos pudieran ver las calles de Pars, engalanadas para la entrada triunfal de Mara de Mdicisla reina recin coronadaal da siguiente. Al salir del Louvre, Enrique despidi al capitn de la Guardia, Charles de Prasinfantes lin, de maneraque la carroza iba acompaada solamente por una docena de n y algunos ji et es, que le seguan detrs. La comitiva se vio obligada a detenerse al Enembocar la rue de la Ferronnerie, calle estrecha donde el trfico era muy lento. rique, que haba olvidado las lentes, iba escuchando a F,pernon, que le estaba leyenpara tomar un atado una carta. La mayor parte de los infantes pasaron a la cabeza 8

COS/141 3 01,1

jo; uno de

los carroceros se adelant igualmente para despejar el trafico, y el Otro se

agach para atarse la jarretera. En ese momento, un hombretn pelirrojo subi a la carroza, se deslizo por delante de Epernon y asest al rey tres pualadas. El primer y le cort la aorta y el golpe le roz una costilla, el segundo le atraves un pulmn tercero se perdi en el manto de Montpazon. Ni ste ni Epernon reaccionaron lo suficientemente deprisa para detener ninguno de los golpes, y el pobre Enrique, sangrando por la boca, perdi rpidamente el conocimiento.

La carroza vir en direccin al Louvre, pero cuando lleg, Enrique ya haba muerto. La noticia del asesinato se extendi como la plvora por Francia y Europa, dejando a todo el mundo confuso y consternado. Al igual que el asesinato del presidente John Kennedy en noviembre de 1963, el de Enrique IV fue visto inmediatamente como un punto de inflexin histrico. Ya antes haba habido algunos conatos frustrados de acabar con su vida; por cierto que su predecesor, Enrique III, ltimo rey Valois, haba muerto tambin a manos de un asesino. Aunque no completamente inesperado, el asesinato de Enrique fue recibido por el pueblo como la confirmacin definitiva de sus peores temores. Su salida de escena acab con la ltima esperanza de mucha gente de librarse de unos conflictos irresolubles. Para ver lo que haba en juego para Francia, y para los que se alegraron de haber quitado de en medio a Enrique IV, reconstruyamos la pelcula de los acontecimientos hasta el da de su asesinato. Enrique encarnaba en su persona los problemas ms cruciales de su poca, tanto polticos como religiosos. Durante la mayor parte del siglo xvi, los reyes de Francia haban pertenecido a la familia catlica de Francisco I, conde de Angulema y duque de Valois, cuyo hijo, Enrique II, se cas con la temible Catalina de Mdicis. Enrique II muri en 15 59 de una herida recibida en un torneo, pero para entonces la dinasta de los Valois pareca ya bien asentada: Enrique y Catalina haban tenido tres hijos, que seran herederos sucesivos del trono. Pero la familia sufri una desgracia tras otra. Francisco II, que apenas tena quince aos a la muerte de su padre, muri al ao siguiente. Carlos IX, que en 156o era un nio de diez aos de edad, rein hasta 1574 dominado por su madre y sus dos catoliqusimos hermanos, el duque Enrique de Guisa y el cardenal Luis de Lorena. En cuanto al menor, Enrique III, su autoridad se vio muy mermada por su dependencia, muy criticada, de favoritos homosexuales y por su indeci82

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sin sobre si seguir tolerando la rebelde arrogancia del duque de Guisa o tomar un rumbo nuevo. Exasperado al fin por los hermanos de Guisa, plane en 1588 la muerte de stos, lo que a su vez enfureci a los extremistas de la Sainte Ligue, o Liga Catlica, y l mismo fue abatidopor un monje fantico, Jacques Clment. De esta manera, la dinasta de los Valois conoca un final prematuro. El prncipe que ms prerrogativas tena para elevarse al trono, el sucesor reconocido de Enrique III, provena de la familia protestante de los Borbones, condes de Barn y de Navarra, territorios situados al pie de los Pirineos. La educacin de Enrique de Navarra estuvo repartida entre el castillo paterno de Pau, en el Barn, y la corte de Pars. Durante su juventud, no le faltaron ocasiones para comprobar que el conflicto entre los protestantes y los catlicos franceses estaba perjudicando seriamente a la nacin. La leccin ms amarga la conoci en 1572, poco despus de su matrimonio, a los dieciocho aos de edad, con la hija de Catalina, Margarita de Valois. Con la connivencia de Carlos IX, los seguidores de los Guisa asesinaron, durante la famosa Noche de san Bartolom, a muchos de los notables protestantes que haban acudido a Pars para asistir a las nupcias. A partir de entonces, las lealtades religiosas de Enrique fueron cuanto menos ambiguas. Tras la masacre, se convirti al catolicismo, sin duda para salvar la vida; pero pronto huy de Pars y se puso al frente de la causa protestante en la parte meridional y occidental del pas. Al subir al trono en 1589, Enrique no consigui controlar Pars, donde la Liga Catlica era fuerte. En 1593, renunci formalmente al protestantismo y fue recibido en Pars por el arzobispo de Bourges. Para algunas personas, su diplomtico comentario de Paris vaut une MessePars bien vale una misaes intolerablemente cnico. Para l, era un comentario inevitabley realista; sin convertirse, no poda hacer frente a los problemas de la nacin. Una vez asentado en el trono, no tard en demostrar su decisin de reducir elpapel de la religin en la poltica y, as, con de , dej el Edicto de Nantes(1598)j codificada y regularizada la situacin los ciudadanos protestantes. coSu nuevo catolicismo no fue motivo para perseguir a sus antiguos rreligionarios protestantes; antes bien, hizo todo lo posible para establecer relaciones entre los dos bandos religiosos y garantizar las libertades civiles a la importante minora de hugonotes protestantes. Segn los 83

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patrones de la poca, fue un acto de valenta y clarividencia. No es de extraar, pues, que se enfrentara a una fuerte oposicin interna y tuviera grandes dificultades para conseguir el respaldo de los distintos parlements regionales, especialmente del propio parlamento de Pars: los miembros de la Liga Catlica, en concreto, seguan sospechando de su duplicidad y no dudaron en divulgar el rumor de que su proyectada campaa contra lasposesiones espaolas en Italia era en el fondo un plan estratgico para apoderarse de Roma e instalar all a un papa protestante. (Su asesino, Franois Ravaillac, haba aspirado en vanoa pertenecer a la orden de los jesuitas.) Siglos despus, resulta difcil ver por qu durante tanto tiempo la gente se resisti a aceptar que un ciudadano leal a Francia pudiera ser un devoto protestante en vez de catlico, o al revs. Pero, para comprender el verdadero meollo de la tesis aqu expuesta, es preciso que aceptemos este hecho. Desde el principio, el auge del protestantismo francs tuvo unas connotaciones polticas. Para indignacin de la nobleza y el campesinado catlicos, Martn Lutero y Juan Calvino consiguieron un amplio respaldo por parte de los profesionales y artesanos de la Europa occidental y central. Calvino estableci una repblica protestante en la ciudad estado de Ginebra. A mediados del siglo xvi, los dirigentes locales hicieron de la religin una excusa para extender el poder poltico, y en Europa central hubo toda una serie de conflictos poltico-religiosos que slo se detuvieron temporalmente merced al Tratado de Habsburgo de 1555, el cual autorizaba a cada gobernante a imponer a sus sbditos la religin de su eleccin a tenor de la frmula cuius regio eius religio. Esta disposicin fue bien recibida por los fracturados y fragmentados pases, ducados y reinos de Europa central, donde las personas que tenan unas creencias teolgicas muy arraigadas no necesitaban ir muy lejos para encontrar a un gobernante que compartiera sus convicciones o bien para refugiarse en una ciudad libre y tolerante, como era, por ejemplo, el caso de Frankfurt. Pero el reino francs era un territorio extenso y unificado desde haca tiempo, prcticamente con la misma extensin que la Francia actual, la cual se precia de mantener los lmites naturales de su denominado hexgono. Para Francia, la solucin nopasaba por la migracin interna: o bien los catlicos conseguan acabar con la hereja protestante, como proponan los Guisa y la Liga Catlica; o los hugonotes protestantes podan convertirse en la mayora dominante; o bien, fi-

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nalmente, se llegaba a una solucin de compromiso desvinculando las lealtades nacionales de las afiliaciones religiosas. Enrique de Navarra era partidario de esta tercera solucin. En su poca (repetimos), era una innovacin audaz, posible slopara un gobernante que combinara la confianza en s mismo con una tolerancia corts y sosegada. La actitud de Enrique IV con la polticaprctica nos recuerda el talante de Michel de Montaigne en el mbito intelectual. No se trata de una mera coincidencia: los dos hombres fueron buenos amigos. Montaigne llev a cabo, al parecer, misiones confidenciales en nombre de Enrique en el transcurso de las difciles negociaciones que ste mantuvo con los dirigentes protestantes y catlicos. Es posible que hasta fueran miembros de una misma sociedad secreta. Enrique no permiti que el dogmatismo doctrinal arramblara con el pragmatismo poltico, como Montaigne no permiti que el dogmatismo filosfico se impusiera al testimonio de la experiencia cotidiana. Los dos hombres elevaron las modestas prerrogativas de la experiencia por encima de las exigencias fanticas de la lealtad doctrinal y fueron, por tanto (en el verdadero sentido del trmino), unos escpticos. Pero el escepticismo de Enrique, como el de Montaigne, no fue como ese dogmatismo negativo que se niega sistemticamente a aceptar todo lo que no sea totalmente cierto. Fue ms bien el escepticismo modesto de los que respetan el derecho de cada cual a tener su propia opinin, una opinin alcanzada mediante la reflexin sincera sobre la experiencia cotidiana. Si, en sus lecturas y reflexiones, los franceses sensatos encontraban buenas razones en sus corazones para unirse a personas de conviccin protestante (la que los catlicos llamaban la religion prtendue reforme), eran por eso unos ciudadanos menos leales y patriotas y menos fiables? Si el reino de Francia se rega por los principios tradicionales del monarcay el sbdito, poda una conviccin religiosa recin fundada debilitar la lealtad debida por un hugonote francs a su soberano legtimo? Se poda ver a Francia o bien como el patrimonio ersonal del rey, al que ple daba derecho su genealoga (de manera que la sede de unidad del pas vena impuesta por ttulo feudal), o bien como la la nacin francesa, que deba lealtad a los gobernantes que encarnaban de la nalas mejores tradiciones de Francia, de modo que su unidad era la cin. De cualquiera de las dos maneras, tal y como Enrique lo vio, la poltica ms prudente y clarividente era la inspirada en la tolerancia religio-

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sa: imponer la conformidad religiosa acabara perjudicando tanto al reino como a la nacin. Es difcil no ver todo lo que haba en juego en el noble experimento de Enrique. Los franceses no han olvidado nunca lo que este rey trat de hacerpor ellos. Incluso hoy, dos siglos despus de la Revolucin de 1789, siguen hablando de l con afecto, convencidos de que su poltica estuvo inspirada por la equidad y la buena voluntad. Inversamente, ridiculizan a Ravaillac en espectculos de cabaret, presentndolo como un dechado de irritabilidad propia de un payaso. Asimismo, al prurito autocrtico de los sucesores de Enrique IV, durante un perodo que se extendi a lo largo de siglo y medio, oponen la franqueza y tolerancia de ste, de quien se dice que quiso para cada sbdito un pollo en cada cazuela. Tambin sigue viva la fama de Enrique como buen amante, a quien an se le conoce con el apodo de le vert galant, o el perenne galante (en esto deja enano al mismo John Kennedy). En su tiempo, slo los fanticos cuestionaron la sinceridad de sus intenciones para solucionar los problemas de Francia, y la reputacin de que gozaba hacia 1600 ha perdurado intacta a lo largo de los cuatrocientos aos siguientes. En mayo de 161o, todo esto se vio gravemente amenazado. En una poca en la que cada monarca europeo tomaba partido en funcin de su fe religiosa, Enrique trat de demostrar que se poda gobernar a un gran reino aceptando la lealtad de ciudadanos de diferentes confesiones. (Otra sorprendente excepcin fue Polonia, cuya Constitucin de 1555 garantizaba a los protestantes la tolerancia religiosa.) En Inglaterra, los sucesivos monarcas de diferentes religiones haban perseguido a sus adversarios por inconformistas: los protestantes como vctimas bajo la reina Mara Estuardo y Felipe de Espaa, y los catlicos recalcitrantes bajo Isabel I; pero Enrique esperaba construir en Francia un reino que mantuviera el equilibrio entre sus sbditos catlicos y protestantes. La Liga Catlica sigui invocando la uniformidad religiosa como pilar fundamental de la unidad nacional, al grito de guerra de un roi, une loi, une foz (un rey, una ley, una fe). Pero sus pretensiones de que la garanta de la unidad nacional supona perseguir o convertirpor la fuerza a las minoras religiosas no estaban respaldadas por la experiencia. En Francia, esto supondra grandes penalidades para una parte sustancial de los sbditos leales a Enrique, sobre todo a sus paisanos bearneses, lo cual desembocara en la destruccin de las lealtades mismasque se haba queri86

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do fortalecer. As, Enrique prefiri correr el riesgo de demostrar que una nacin grande, o reino, donde hubiera g lu ar para ciudadanos de ms de una sola religin, no supondra el fin de la lealtad de sus ciudadanos ni de la cohesin de su sociedad. Tras la muerte de Enrique, el Edicto de Nantes no fue revocado inmediatamente, pero sus disposiciones empezaron a cuestionarse o a olvidarse paulatinamente. Con el paso de los aos, las disensiones religiosas que con tanto esfuerzo haba tratado de evitar volvieron a cobrar nueva fuerza. As, unos aos despus, el anciano Philippe Duplessis Mornay, uno de los primeros y ms fieles seguidores de Enrique de entre los notables protestantes, escribi al joven rey Luis XIII quejndose de su lealtad y de la de sus compaeros hugonotes, pero deplorando el resurgimiento del conflicto religioso y pidiendo ayuda para remediar las penalidades a las que los protestantes se vean de nuevo ms sometidos. Los sucesivos cardenales polticos Richelieu (con Luis XIII) y Mazarino (con el joven Luis XIV) siguieron apretando las tuercas, si bien el Edicto no sera revocado definitivamente hasta 1685. La Revolucin de 1789 confirm definitivamente la prudencia y clarividencia histricas de la poltica de Enrique. El violento derrocamiento de los Borbones durante estos aos fue producto, entre otras cosas, de los agravios acumulados por los sufridos hugonotes. El asesinato de Enrique IV asest un golpe mortal a las esperanzas de quienes, tanto en Francia como en otros lugares, vean en la tolerancia la mejor manera de desactivar la rivalidad entre las distintas confesiones. Tambin cay como una bomba para los tradicionalistas catlicos. Mientras vivi el duque de Guisa, la oposicin catlica al rey Enrique III haba supuesto una amenaza para el reino: los ancestros de Enrique de Guisa estaban suficientemente prximos a los Valois para convertirlo en unpretendiente plausible. Despus de subir al trono Enrique IV, la Liga Catlica sigui luchando , la intencin de presionar al rey pero ms con ue con la esperanza de q derrocarlo. La conversin pblica de Enrique al catolicismoy su deseo de mantener el apoyo del papa fueron gestos que para la Liga significaron, sin duda, que al menos el rey iba por buen caparlamento de mino. Tras un fallido atentado contra su vida en 1594, el Pars expuls a los jesuitas de una gran parte del pas. En i6o3, Enrique levant la suspensin y los autoriz a fundar varios colegios y escuelas. o la presin y Loscatlicos esperaban conseguir ms cosas manteniend

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que los derechos consolidados de los protestantes se fueran debilitando poco a poco. Bajo la proteccin de Enrique, la lucha de los protestantes pas, tal y como l pretenda, del campo militar al poltico. Pero la daga de Ravaillac puso fin a esta feliz situacin. Muchos catlicos haban denunciado a Enrique IV en trminos virulentos, pero fue Ravaillac el que se la jug. Fue un asesino solitario o, ms bien, el instrumento de una conspiracin? Se puede decir que el duque de Epernon, que acompaaba a Enrique en la carroza, no hizo lo suficiente por defender al rey? A muchos franceses les sigue pareciendo difcil creer que Ravaillac, como ocurre con Lee Harvey Oswald y los americanos, fuera un fantico solitario y amargado, que mat al rey sin la complicidad de nadie ms. Dado el afecto de los franceses hacia Enrique IV, siempre se ha credo en la existencia de una conspiracin; pero, corno ocurri con el caso de Oswald, las pruebas de una posible conspiracin se mantuvieron bien ocultas, de manera que no se ha podido relacionar convincentemente el nombre de ninguna otra persona al magnicidio de Ravaillac. Lo cierto es que todo el mundo, menos un reducido grupo de fanticos de la Liga, qued profundamente consternado. Ninguno de quienes desaprobaban la proteccin dispensada por Enrique a los hugonotes haba deseado realmente su muerte. La reaccin de los presentes en la catedral de Reims, cuando lleg la noticia del asesinato a la ciudad, es caracterstica del sentir popular:
Los cannigos reunidos en captulo se sintieron incapaces de articular una sola palabra. Unos rompieron a llorar y a sollozar; otros se sumieron en una profunda depresin. El pueblo de Reims pareca plido, abatido, con la expresin completamente demudada, consciente de que, perdido el rey, se haba perdido tambin la propia Francia.

Esta misma escena se repiti en todo el pas, que se inund de panfletos, muchos de ellos annimos, en que se lamentaba o deploraba el hecho o se acusaba a posibles cmplices. A tenor de la profusin de comentarios escritos, se puede afirmar que durante los cincuenta ariosque precedieron o siguieron al regicidio ningn otro acontecimiento provoc en Francia ni la dcima parte de este clamor popular. En trminos prcticos, el asesinato de Enrique transmiti al pueblo
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de Francia y de toda Europa este mensaje elemental: Ha fracasado la poltica de la tolerancia religiosa. Durante los siguientes cuarenta arios en todas las grandes potencias de Europa la poltica dominante se move, ra en sentido contrario. En Inglaterra, Carlos I se esforzpor lograr un arreglo entre la Iglesia anglicana y la Iglesia de Roma;pero la mayor parte de los anglicanos eran antipapistas redomados, cuyas opiniones compartan adems tanto los puritanos como los presbiterianos. Entre tanto, en Espaa y Austria, los Habsburgo, a pesar de las nutridas comunidades protestantes que haba en los sectores minero y artesano as como en la nobleza checa, se lanzaron a abanderar la causa catlica. En la fragmentada Alemania, las rivalidades polticas y religiosas persistan en el plano local, en espera de verse exacerbadas por las potencias extranjeras. Incluso en la liberal Polonia, a la que haba huido el siens Fausto Socino para fundar una iglesia unitaria en Rakov, lograron convencer al rey en la dcada de 163o para que retirara la proteccin constitucional a los protestantes y restableciera el predominio catlico. Slo Holanda sigui siendo un remanso de tolerancia, a donde las sectas unitarianas y otras poco populares podan acudir en busca de refugio y proteccin. Alineados todos los estados ms grandes en esta confrontacin religiosa, la fragmentacin convirti a Alemania en fcil blanco de aqullos, y hasta una disputa dinstica de segundo orden poda amenazar fcilmente el equilibrio de poder. De 1607 a 161o, el foco del conflicto se centr en un pequeo grupo de territorios situados allende el Rin, ro arriba desde su entrada en Holanda: el ducado de Jlich-Clves-Berg. La muerte de su gobernante dej una situacin sucesoria ambigua, de manera que tanto los prncipes protestantes como los catlicos esgriman derechos legtimos. Enrique quera evitar a toda costa que Leopoldo, el archiduque habsburgus de Austria, se apoderara de un territorio tan estratgicamente situado, y se sinti tentado a intervenir del lado protestante (tentacin sta que pudo contribuir a avivar la ira de Ravaio ese estado llac). Pero hasta 1618 no se propag por toda Europa central desde la muerdeguerra generalizada que haba venido incubndose te de Enrique. es i n d e b r utal a aos, mediante una concatena c A lo largo de treint alianzas constantemente y destructivas campaas militares, y mediante el territorio de cambiantes, las grandes potencias europeas utilizaron dirimir .sus rivalidades PoAlemania y Bohemia corno palestra en la que

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lticas y desacuerdos doctrinales, a menudo por procuracin, y convirtieron las tierras checas y germanas en un autntico osario. Tras el asesinato de Enrique de Navarra, todo el mundo dio por supuesto que su muerte significaba la inviabilidad de la poltica de tolerancia religiosa. Veinte aos despus, Alemania rechaz los primeros zarpazos militares austracos,y la intervencin del ejrcito sueco condujo a un punto muerto en el frente de batalla. Para entonces, nadie con dos dedos de frente poda sostener que estos intentos de imponer la uniformidad religiosa supusieran una mejora respecto a la poltica de Enrique IV; pero, para entonces, nadie vea ninguna salida al conflicto, y la guerra sigui su curso. Por toda Europa central, desde mediada la dcada de 162o hasta 1648, fuerzas rivales formadas por milicias y militares en gran parte mercenarios, lucharon aqu y all, una y otra vez, por hacerse con los mismos territorios. Cuanto ms duraba el derramamiento de sangre ms paradjica resultaba la situacin en Europa. Ya fuera por dinero ya por convencimiento, lo cierto es que haba muchas personas dispuestas a matar y a quemar en nombre de doctrinas teolgicas de cuya superioridad nadie poda dar una razn concluyente. El debate intelectual entre los reformadores protestantes y sus adversarios de la Contrarreforma se hallaba estancado, y no se barruntaba ninguna alternativa a la espada y al fuego. Sin embargo, cuanto ms brutal se volva la guerra ms se convencan los defensores de cada sistema religioso de que sus doctrinas deban ser las correctas, y de que sus adversarios eran estpidos, o malvados, o ambas cosas a la vez. Para muchos de los enfrentados, dej de ser esencial el saber en qu consistan sus creencias teolgicas o en qu punto de la experiencia se basaban, como habran exigido los telogos del siglo xvi. Lo nico que importaba, en aquella fase particular de la historia, era que los seguidores de la Verdad religiosa creyeran, devotamente, en la fe propiamente dicha. Para ellos, como para Tertuliano muchos siglos antes, la dificultad de conciliar una doctrina con la experiencia era un motivo ulterior para aceptar dicha doctrina con mayor fuerza. Como ha mostrado Jos Antonio Maravall, tanto los espaoles como la cultura barroca en general reflejaron las incoherenciasy tensiones internas que haba en el seno del catolicismo de mediados del siglo XVII, Y contribuyeron a que su expresin artstica resultara histrinica y grotesca, aunque slo fuera como una manera para resistir a las tentaciones de dejar de creer. Como expresin suprema del Barroco, en eseprimer cl90

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max de la Guerra de los Treinta Aos que fue la victorialos catli cos ejrcitos austracos tras la batalla, en 162o, de la Montaa Blanca, cerca de Praga, se construy en Roma una bonita y pequea iglesia en honor de la Santsima Madre del Prncipe de la Paz, llamada Santa Maria della Vittoria. Dentro de ella se instal la escultura ms ambigua jams creada: El xtasis de santa Teresa, obra de Bernini. Sobre una fila detores (y mirones), santa Teresa, circundada por el resplandor divino, se eleva, o levita, hacia un ngel o querubn. Como reconoce cualquier espectador adulto, la expresin exttica de la santa pretende ser espiritual, pero remite claramente al mundo sexual. En aquella situacin teida por la sangre, qu podan hacer los buenos de los intelectuales? Mientras los valores del Renacimiento humano y humanista conservaron su fuerza para un Montaigne en la esfera privada o para un Enrique de Navarra en el mbito pblico, persisti la es eranza de que un debate sensato sobre experiencias compartidas por individuos honrados pudiera conducir a una convergencia mental, o, al menos, a un acuerdo civilizado para poder disentir. En 162o, las personas que ostentaban algn poder poltico o autoridad teolgica en Europa ya no vean el pluralismo de Montaigne como una opcin intelectual viable, al igual que la tolerancia de Enrique no era tampoco para ellas una opcin prctica. La disposicin de los humanistas para convivir con la incertidumbre, la ambigedad y las diferencias de opinin no haba hecho nadaen opinin de tales personaspara impedir el conflicto religioso; luego--inferanhaba contribuido a causar aquel estado de cosas degenerado. Si el escepticismo nos dejaba indefensos, se impona con urgencia la certeza. Tal vez no fuera obvio aquello sobre lo que se supona que lagente deba estar segura; pero la incertidumbre se haba vuelto inaceptable. En la dcada de 163o, nadie era capaz de atisbar el final de la guerra en Alemaniaiaciones de paz amenazaban con eternizarse al , y las negoc igualque los combates propiamente dichos (algo parecido a lo que ocurrira despus con la guerra de Vietnam). Fracasada cualquier poltica t endente a conseguir que los sectarios dejaran de matarse unos a otros, no haba a la vista otra salida posible? No podan los filsofos descuun marbrir,por ejemplo, una nueva base, ms racional, para establecer co de conceptos y creencias capaz de alcanzar la certeza convenida que imposible? Si la incertidumbre, la ambilos escpticos haban declarado y1

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gedad y la aceptacin del pluralismo slo conducan, en la prctica, a la intensificacin de la guerra religiosa, sin duda haba llegado el momento de descubrir algn mtodo racional para demostrar la correccin o incorreccin de partida de las doctrinas filosficas, cientficas o teolgicas. La importancia del asesinato de Enrique IV para los orgenes intelectuales de la modernidad no es, pues, una cuestin tan lejana como podramos suponer. Podra semejante suceso causar por s solo el cambio de mentalidad que se manifest en Europa entre 1590 y 164o? Seguramente que no. Afirmar sin ms que el asesinato de Enrique de Navarra fue una condicin necesaria y suficiente para la adopcin del programa de investigacin racionalista de la filosofa cartesiana o de la fsica newtoniana sera absurdo. Pero algo s tuvo que ver. El eclipse de la reputacin filosfica de Montaigne, junto con las consecuencias polticas del asesinato de Enrique IV, estn enhebrados por un hilo comn: la insatisfaccin con el escepticismo, lo que llev a la gente a no querer suspender su investigacin de doctrinas demostrables, a desconfiar activamente de los incrdulos y, finalmente, a creer en la creencia propiamente dicha. Si los europeos queran evitar caer en un atolladero escptico, tenan, al parecer, que encontrar algo de lo que estar seguros. Cuanto ms tiempo prosiguieran los combates menos plausible era que los protestantes reconocieran la certeza de las doctrinas catlicas, y mucho menos que los catlicos devotos reconocieran la certeza de las herejas protestantes. El nico lugar alternativo donde encontrar unas bases de fe ciertas se hallaba en las pruebas epistemolgicas que Montaigne haba descartado. Tal vez si se reflexionaba un poco ms, la experiencia humana podra encerrar claridades y certezas que se haban hurtado al escrutinio de Montaigne y de los escpticos. El asesinato de Enrique no fue una ocasin inmediata para renovar el dilogo filosfico, pero contribuy a ver con mayor claridad la profunda desesperacin de la poca y ofreci un contexto natural en el que pudiera tomar forma la bsqueda de la certeza.

1.610-1611: EL JOVEN REN Y LA HENRIADE Una cosa es reconocer que el asesinato de Enrique de Navarra pudo tener importantes consecuencias in telectuales y otra muy distinta enume92

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rar las consecuencias concretas o asegurar que Ren Descartes, el configurador de la agenda de la filosofa y la fsica modernas, fuera plenamente consciente de la trascendencia de este trgico suceso. fu Quienes aceptan la versin oficial sobre la vida y obra de Descartes descartan dichaposibilidad. Segn ellos, la filosofa del francs surgi, y debe entenderse, como mero producto de una mente reflexiva ajena a los acontecimientos externos. An no estamos en condiciones de impugnar directamente lo que se cuenta sobre su biografa en La grande encyclopdie, pero ya tenemos algunas razones para mostrar extraeza. Si no hubiramos comparado a Enrique IV con Michel de Montaigne, las razones del distanciamiento que se produjo en la poca respecto del humanismo renacentista, y del eclipse del escepticismo filosfico, podran seguir pareciendo oscuras. En cuanto a la posibilidad de que exista alguna relacin entre el asesinato de Enrique y el desarrollo de la filosofa de Descartes (o, al menos, su recepcin), ciertamente no encontraremos ninguna si no la buscamos. A este respecto, se puede afirmar que el tratamiento al uso de Descartes es circular y autorreferenciador. Aparentemente, nos impide buscar las pruebas que podran cuestionarlo. Nuestra siguiente pregunta ser, entonces, cules podran ser estas pruebas. Como ya hemos dicho anteriormente, en 1603 Enrique IV autoriz a los jesuitas a reanudar su labor evangelizadora por toda Francia y a fundar una cadena de colegios para los jvenes mejor dotados de las clases profesionales y nobles. Durante muchos aos, los eruditos, escritores y altos funcionarios de Francia estudiaron en estos colegios de jesuitas. Segn los trminos del convenio, Enrique leg tambin a la Compaa de Jess como emplazamiento para el primer colegio una de sus propiedades familiares de La Flche, no lejos de Le Mans (ironas de la historia, se trataba del mismo chteau en el que fuera concebido). Finalmente, se estipul que ,su muerte y de la de su segunda mujer, Mara de despus de Mdicis, sus corazones fueran conservados en un relicario en la capilla del colegio de La Flche. Por entonces, nadie pens que aquella clusula debiera ser llevada a laprctica pocos aos despus; pero la trgica realidad demostr lo contrario. A quienes vivimos a comienzos del siglo xx , que tenemos nuestras propias ideas sobre cmo se ha de disp oner de nuestros cuerpos despus tim de la muertel vez nos parezca algo macabra esta ltima clusula. Con , ta 93

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cosm ()POLI s la excepcin de las autopsias y los transplantes de rganos, todos esperaIrlos ser sepultados ntegros e intactos; y, por supuesto, esto debe ser igualmente extensivo para los reyes y las reinas de nuestro tiempo. Pero, a la sazn, an rega un sistema de ideas de tinte medieval segn el cual la realeza se encarnaba en las formas corpreas de los monarcas; de ah que en las estirpes regias de Europa no fuera inhabitual encontrar provisiones como la que haba hecho Enrique. As pues, en 1603 o 161o, a nadie le parecieron criticables ni escandalosas estas disposiciones testamentarias del rey. Al enterarse de la muerte de Enrique, los jesuitas no dudaron en reclamar su corazn, el cual fue transportado desde Pars hasta La Flche en diligencia. Una vez aqu, fue colocado en un cliz de plata en el transcurso de una ceremonia celebrada a principios de junio, en la que se combin el pesar con el orgullo, y a la que asisti toda la comunidad del colegio. Entre los asistentes a la ceremonia se hallaba un estudiante nacido en La Haya (Touraine), muy inteligente pero algo enfermizo, que responda al nombre de Ren Descartes. El hecho de que Descartes estuviera presente en esta ocasin a una edad an tierna e impresionable no prueba nada de por s, aunque confirma que, para l, la muerte de Enrique no fue una de esas noticias pasajeras que no llaman particularmente la atencin, al contrario. Pero hubo en aquella ocasin algo ms sobre lo que conviene detenerse. Como mucha gente segua sospechando que los jesuitas haban apoyado el magnicidio, los buenos padres de La Flche se desvivieron para que a ninguno de los estudiantes pudiera ocurrrsele algo remotamente parecido, y se sirvieron de la muerte de Enrique como pretexto para celebrar toda una serie de actos con fines instructivos y devotos. En el aniversario de la ceremonia de la conservacin del corazn, como testimonio suplementario de su afecto y respeto al rey, organizaron otra Henriade, primera de una serie de celebraciones anuales en recuerdo de Enrique N. Para la primera efemride, celebrada en 1611, se pidi a los mejores estudiantes del colegio redactar unos ejercicios literarios ensalzando las virtudes del rey desaparecido. En el colegio se levant una pirmide de cuatro metros y pico de altura, en la que estaba permanentemente expuesto a los visitantes el cliz con el corazn de Enrique IV, y, a su alrededor, se exiban asimismo los ensayos y poemas de los estudiantes. Durante tres das consecutivos, el colegio abri sus puertas a los visitantes de las comarcas vecinas,para cuya edificacin se lean poesas y pronunciaban discursos. 94

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Concluidas las jornadas, se reunieron todos los ej ercicios, que public el impresor local, Jacques Rez, en papel de vitela grueso. En la cubierta se poda leer:
In ,--Innivetwarium Hez/riel A Iagni Obitus Diem Lacrymae Colla gii Flexiensis Regii Societatis lesu

[En el aniversario / del da de la muerte / de Enrique el Grande / */ las hgrimas del Colegio / Real de La Flche / de la Compaa de jessI.

En la actualidad se conservan todava varios ejemplares del 111 --Inniversarium: uno en la Houghton Library de Harvard, otros en casas de jesuitas y otro en la Biblioteca Nacional de Pars, en su catalogue des anonymes O catlogo de obras annimas. Por razones no del todo aclaradas, el ejemplar de la Biblioteca Nacional no ha estado disponible para el pblico hasta hace poco. Confiscado tras la Revolucin al priorato de frailes jacobinos de la yace Saint Honor, fue catalogado al principio bajo la letra Y, donde se hallaba reunida la Poesa latina, por lo que pocas personas podan esperar encontrarlo aqu. Cuando fue recatalogada la biblioteca, en 1855, se le dio un nuevo nmero de referencia bajo la signatura, ms apropiada, de L13 3 ' (materiales histricos relacionados con el reinado de Enrique IV). Pero, en aquella poca, era incorrecto este nmero de referencia registrado en la ficha del catalogue des anonymes. En efecto, a cualquiera que pidiera ese libro con ese nmero se le entregaba una conferencia en alemn de mediados del siglo xix sobre un supuesto plan de Enrique IV para derrocar al papa. Decidido a reparar el error en la reciente fecha de 1986, me cost mucho tiempo y paciencia dar con la signatura correcta, corregir la ficha y reconstruir la historia de dicho error. En fin, lo lamentable, en cualquier caso, es que este ejemplar del desde su In Anniversarium no haya estado disponible para los estudiosos entrada a la biblioteca, en algn momento entre 1 79 2 y 183. se encuentran en (atm, i La mayor parte de los ejerc cios de este libro
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cosmPOLIS otra parte menor en griego y, finalmente, unos pocos en francs, menos sometidos a las formas de la retrica tradicional que los redactados en las lenguas clsicas. Los ejercicios que estn en latn se sirven de las formas retricas al uso y ensalzan al rey en trminos pleonsticos y vacuos. Es fcil imaginar las instrucciones de los padres jesuitas: Georges disertar sobre la magnanimidad del rey, Charles lo comparar con Alejandro Magno [etctera]. Hay una coleccin ms breve de trabajos en griego al final del libro, pero, hacia la mitad, encontramos veinticinco pginas en francs que muestran una viveza, un vigor y una originalidad (incluso una excentricidad) que llaman particularmente la atencin. El autor del primer trabajo en francs, un soneto, se dira que es un esquizofrnico. Se propone disertar sobre Enrique de Navarra, pero est claro que su mente est ocupada por algo distinto: un nuevo y apasionante informe sobre el descubrimiento por Galileo Galilei de cuatro cuerpos celestes anteriormente desconocidos que se mueven alrededor del planeta Jpiter. El ao de 1610 no slo haba sido el del asesinato de Enrique. Tambin presenci la publicacin, en enero, del libro de Galileo sobre la luna y los planetas, en que ste daba cuenta de los descubrimientos realizados con la ayuda de su nuevo telescopio astronmico. Durante mucho tiempo, los europeos haban dado por supuesto que los cuerpos celestes eran perfectos. No conocan ninguna luna que no fuera la de la Tierra y no sospechaban que otros planetas podan tener tambin lunas propias. Los informes de Galileo provocaban pasmo o emocin, o ambas cosas a la vez, segn el temperamento del lector. En 161o, faltaban an veinte aos para que la peligrosa comparacin por Galileo de los sistemas csmicos ptolemaico y copernicano lo enfrentara a la autoridad eclesistica y le valiera la desgracia pblica y arresto domiciliario fuera de Florencia. Pero, cuando su nuevo y apasionante libro, Sidereus Nuncius (El mensajero sideral), lleg a manos de los jesuitas de La Flche, poco antes de que se iniciaran los preparativos para la Henriade, aqullos, cuya curiosidad intelectual es bien conocida, no debieron poner ningn reparo especial para que fuera ledo a los alumnos. El soneto del referido trabajo de 161 i reza as en su forma original:
Sonnet sur la mort du roy

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EL CONTRARRENACIMIENTO DEL SIGLO XVII

Henry le Grand, et sur la decouuerte de quelques nouuelles Planettes, or Estoiles errantes autour de Iupiter, faicte l'Annee d'icelle para Galile Galile, celebre Mathematicien du grand Duc de Florence

La France auoit des-ja respandu tant de pleurs Pour la mort de son Roy, que l'Empire de l'onde Gros de flots ravageoit la Terre ses fleurs, D'un Deluge second meneOt tout le Monde. L'ors que l'Astre du iour, qui va faisant la ronde Autour de l'vnivers, meu de proches malheurs, Qui hastoient deuers nous leur course vagabonde, Luy parla de la sorte, au fort de ses douleurs. de qui les pleurs, pour la mort de ton Prince, Nuisent par leur excez tout autre Prouince, Cesse de t'affliger sur son vuide Tombeau.
FRANCE,

Car Dieu l'ayant tir tout entier de la Terre, Au Ciel de Iupiter maintenant il etclaire Pour servir aux mortels de coeleste flambeau.

[Soneto con motivo de la muerte del rey Enrique el Grande, y del descubrimiento de algunos nuevos planetas, o estrellas fugaces alrededor de Jpiter realizado este ao por Galileo Galilei, famoso matemtico del gran duque de Florencia
Francia ya haba derramado tantas lgrimas por la muerte del rey que el reino de las olas preado de inundaciones devastaba las flores de la Tierra, amenazando a todo el mundo con un segundo diluvio. Entonces el astro del da, que hace su recorrido alrededor del universo, movido por desgracias inminentes 97

cosMPOLIS
que aceleraban su carrera vagabunda hacia nosotros le habl de esta suerte, en el clmax de su dolor: cuyas lgrimas por la muerte de tu prncipe perjudican por su exceso a cualquier otra regin, deja de afligirte por su sepulcro vaco.
FRANCIA,

Pues habindolo Dios arrebatado a la Tierra, en el cielo de Jpiter l ahora resplandece para servir a los mortales de antorcha celestial.]

Es algo forzado este deseo de relacionar el descubrimiento por Galileo de las lunas de Jpiter con el dolor de los franceses por la prdida de su rey? Es algo artificial en el recurso potico de presentar a Enrique IV mirando sobre su afligido reino desde los cielos como un nuevo astro? Podemos dar a su autor una matrcula de honor por su ingeniosidad e incluso por su hondura emotiva, aunque querer buscar esta ltima cualidad en un escritor juvenil, de casi diecisiete aos de edad, tal vez sea pedir demasiado. En su informe sobre la Henriade, el padre superior Camille de Rochemonteix descalific este poema tachndolo de ampuloso y raro (boursuffl et bizarre). Este comentario podra haber sido adecuado si el soneto hubiera sido compuesto por uno de sus colegas jesuitas adultos; pero es un juicio injusto aplicado al trabajo escolar de un adolescente. Si volvemos a leer el soneto, hay otra pregunta interesante que se impone a nuestra consideracin. Ren Descartes figuraba entre los estudiantes ms dotados de La Flche en aquella poca, por lo que era de esperar que hiciera su contribucin a la Henriade. Repasando este libro, resulta tentador preguntarse si el soneto en cuestin no sera la primera obra impresa del joven Descartes. Desde luego que no se puede asegurar esto. Dado el carcter annimo de los ejercicios, y la inexistencia de pruebas independientes sobre su autora, es igualmente posible que Descartes escribiera, ms bien, el ejercicio, ms largo, que sigue al soneto y que incluye un tipo de especulacin fisiolgica que l pudo inventarse perfectamente. Pero Descartes nos confiesa que la experiencia ms extraordinaria que tuvo en el colegio fue su primer encuentro con las ideas de Galileo. Dada su pasin por Galileo, y por la poesa en lengua verncula, es poco probableque el poema fuera de algn desconocido contemporneo suyo. 98

EL CONTRARRENACIMIENTO DEL

SIGLO XVII

La autora cartesiana de este soneto no es, por supuesto, crucial para nuestra comprensin de la modernidad. Lo que importa realmente aqu q ue es que, durante los aos de formacin del joven Ren en La Flche, el asesinato de Enrique no fue una simple noticia ms, sino algo que interes vivamente a toda la comunidad del colegio. Esto nospermite empezar ya a minar los cimientos de lo que nos cuenta La grande encyclopdie sobre el desarrollo intelectual de Descartes. Nosotros creemosque la pretensin de que los argumentos de un filsofo se pueden explicar perfectamente sin prestar atencin a sus circunstancias histricas no es autovalidadora, sino que exige una revisin. Si se tiene en cuenta cmo pas Descartes los diez aos siguientes al abandono del colegio, cobrar mayor fuerza an la tesis contraria. Y si el asesinato de Enrique IV no fue una noticia pasajera e irrelevante para su desarrollo intelectual, lo mismo cabe decir de otro acontecimiento catastrfico de su vida. Cuando estall la Guerra de los Treinta Aos en 1618, Descartes tena veinte y tantos aos solamente; y cuando concluy, en 1648, a Descartes le quedaban slo dos aos de vida. Es decir, que toda su vida madura la pas a la sombra de dicha guerra. Una persona introvertida y preocupada slo por s misma, que volviera la espalda al mundo y no deseara otra cosa que escribir sobre filosofa abstracta, podra haber borrado de su mente toda huella de un desastre histrico que otros europeos (en especial, en Alemania) recordaran con autntico pavor durante generaciones y generaciones. Podra haber sido as (represe en el modo potencial). Pero entonces habra que hacer otra pregunta vitalmente importante: Habla realmente a favor del joven Descartes tanta insistencia, como la de los autores de La grande encyclopdie, en su extraordinaria resoluciny su esprit totalmente puro? Fue realmente ese tipo de persona indiferentey de corazn pedernalino capaz de mirar a otra parte cuando sus contemporneos estaban sufriendo lo indecible, como sufrieron a lo largo de la Guerra de los Treinta. Aos? Su pensamiento filosfico y sus escritos nopueden ser meritorios slo porque volviera la espalda a la tragedia ms importante de su poca. Descartes no fue indiferente a la Guerra de los Treinta Aos, como doce pritampoco lo haba sido al asesinato de Enrique N. Durante los meros arios de la guerra, tuvo ocasin de seguir su curso en persona. Tras guerra un ario en la Facultad de Derecho de Poitiers, pas a Holanda, donde traprncipe sor estudiando las nuevas tcnicas militares del b aj como supervi 99

COSmP01,15

Mauricio de Nassau. Para estar ms cerca an de los combates, se uni luee go al ejrcito del duque de Baviera y lo acompa en sus campaas militar s. Cuando abandon su vida de joven peripattico y se instal en Holanda a comienzos de la dcada de 163o para poner por escrito y sistematizar sus ideas sobre epistemologa y filosofa natural, dist mucho de ser el sprit desencarnado y descontextualizado que nos describe La grande encyclopdie. Antes bien, para entonces era un hombre maduro y bien informado cuyos aos de formacin lo haban puesto en contacto directo con los dos acontecimientos ms decisivos de la primera mitad del siglo xvii. Teniendo presentes estos antecedentes, la reaccin de Descartes al escepticismo de Montaigne es ms fcil de comprender. La fuerza de los argumentos escpticos de la Apologa y la cndida exuberancia caracterstica de los Ensayos lo entusiasmaron. Pero Descartes no poda compartir con Montaigne la tolerancia de la ambigedad, la falta de claridad y certeza ni la diversidad de opiniones humanas contrarias. Cuanto ms degeneraba la situacin poltica en Francia y Europa ms urgente pareca la necesidad de encontrar una va de salida a las contradicciones doctrinales que haban estado en el origen de las guerras de religin y que independientemente de las realidades polticasseguan sirviendo de pretexto para su continuacin. En vez de ver las obras de Descartes como las creaciones de un hombre sobre cuyo genio los acontecimientos de su poca arrojan escasa luz, se impone recontextualizar las ideas y los mtodos intelectuales que la explicacin al uso por parte de la filosofa moderna se esfuerza tanto en descontextualizar. Esto nos resultar particularmente til si apartamos por el momento la mirada del propio Descartes y consideramos la recepcin de sus ideas en general. As veremos lo mucho que haba cambiado la mentalidad filosfica desde 159o. En pleno vrtice de la popularidad de Montaigne, el intento de Descartes por evitar su escepticismo y encontrar una sola cosa cierta que hiciera posibles otras certezasen su caso, el cogitopoda recibir la crtica de no saber contestar a los poderosos argumentos a favor del escepticismo clsico. Cincuenta aos despus, para una generacin cuya experiencia fundamentalhaba sido la Guerra de los Treinta Arios, con la destruccin del tejido social que sta trajo consigo, el atractivo de la certezageomtrica y de ideas claras y distintas contribuy po derosamente para que su programa filosfico resultara nuevamente convincente. 100

EL CONTRARRENACIMIENTO DEL SIGLO XVII 1610-1611 : JOHN DONNE LLORA POR COSMPOLIS

El asesinato de Enrique caus tanta c onsternacin en el extranjero como en la propia Francia. El papa se mostr muy apenado al enterarse de la noticia, y no sin razn: era el mejor situado para comprender que la esperanza de mantener en Europa un mnimo de paz entre los bandos rivales pasaba por la moderacin de Enrique y la situacin ambigua de Francia, donde oponerse a los Habsburgo de Espaa era una tarea ms urgente que cualquier cruzada antiprotestante. Asimismo, cuando el embajador francs comunic en Londres la noticia a Jacobo I, el primognito del rey y prncipe de Gales, Enrique, se sumi en un estado de postracin y llor abiertamente. El prncipe Enrique haba considerado siempre a su tocayo, el rey de Francia, como a su segundo padre y esperaba que ste lo asesorara despus, cuando hubiera sucedido a Jacobo en el trono ingls. Con esta noticia, la situacin diplomtica de Europa tomaba un giro irreversible hacia lo peor. El prncipe Enrique se retir a sus aposentos y no reanud la vida y los deberes normales hasta varios das despus. Ni se puede decir tampoco que mejorara precisamente la situacin poltica cuando muri el propio prncipe unos meses despus, a los diecinueve aos de edad (posiblemente a consecuencia de unas fiebres tifoideas), y la sucesin pas a su hermano ms obstinado y menos dotado, el futuro Carlos I. En aquella poca, como en la nuestra, la gente se pregunt si, de haber sobrevivido los Enriques IV de Francia yfuturo-1X de Inglaterra, habran sido capaces, debidamente aliados, de salvar a Europa de las catstrofes que sobrevinieron a sta en los siguientes cuarenta aos. Hay un autor ingls que reaccion inmediatamente al asesinato de Enriquey que compuso, en 1611, dos poemas bastante complejos y problemticos. Nos estamos refiriendo a John Donne. Hiram Haydn escoge a Donne como uno de los principales representantes de su llamado Contrarrenacimiento. Creoque est acertado en esto, pues John Donne los , en cuya vida personal culminaron l fue una figura muy conservadora conflictos religiosos de la poca, en cierto sentido trgico. Esto nos cuenta en su noticia biogrfica sobre The Oxford Companion to English Literature Donne:
Jasper Heywood, estaba al frenNaci en el seno de una familia muy catlica. Su to, li por tutores catOte de la misin de los jesuitas en Inglaterra... Educado en su casa
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co s m ()Pot.] s

cos, Donne entr a la edad de once arios [en 1 5 831 en el Hart Hall de Oxford, lugar preferido por los catlicos, pues, al carecer de capilla, la recusacin llamaba menos 3, su hermano menor Enrique muri en la crcel, donde haba la atencin... En 1 59 sido recluido por dar cobijo a un sacerdote catlico. Parece ser que por aquella misma poca Donne reneg de su fe catlica.

Los siguientes veinte aos de su vida, entre 1595 y 1615, fueron muy agitados. Fue sucesivamente voluntario en expediciones contra Espaa bajo el mando del conde de Essex y de sir Walter Raleigh, secretario de sir Thomas Egerton, diputado al Parlamento bajo el patrocinio de Egerton, y cay finalmente en desgracia (siendo incluso encarcelado) tras fugarse con la heredera y sobrina de lady Egerton, Ann More. Sin un empleo fijo, fue compaero de viaje y secretario confidencial de toda una serie de mecenas; cuando se produjo la muerte de Enrique IV, en 161o, estaba tratando de granjearse el apoyo de sir Robert Drury, terrateniente de Suffolk. Finalmente, para mejorar su reputacin, entr en 1615 en la iglesia anglicana, donde no tard en ser promovido. En Inglaterra, el asesinato de Enrique fue considerado como otra jugarreta de los jesuitas, quienes seran capaces de justificar su accin, en caso de ser reclamados a hacerlo, con argumentos casusticos sobre la legitimidad del tiranicidio (y eso que, en 161o, casi nadie mnimamente sincero consideraba tirano a Enrique W!). El primero de los dos poemas extensos de Donne es, pues, una curiosa diatriba contra los jesuitas, en la que describe una reunin secreta en el infierno, presidida por un Ignacio de Loyola que conspira junto con sus colegas tartreos para sembrar el caos en los asuntos terrenales. Se titula Ignacio, su cnclave. Es un poema tan extrao que muchos estudiosos prefieren no prestarle atencin. En algunas de las ediciones cannicas de los Poemas reunidos de Donne incluso se omite. El conservador punto de vista de Donne lo vemos confirmado por el hecho de que, entre los conspiradores que secundan a Loyola en el infierno, se encuentra toda una caterva de innovadores, categora que incluye nada menos que a Coprnico y a otros nuevos astrnomos. Donne, que consideraba a los seguidores de Loyola perturbadores de la paz de una Inglaterra honesta y temerosa de Dios, cree tambin que las novedades astronmicas de Coprnico y Kepler pretenden confundir las mentes de las personas honradas e indefensas, por lo que tacha a sus autores de simples alborotadores.
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EL CONTRARRENACIMIENTO DEL SIGLO XVII

Esta actitud hacia la innovacin intelectual, que encuentra biliosa expresin en Ignacio, su cnclave, reaparece en tono ms elegaco en otro poema de Donne de 1611, uno de los dos denominados Aniversarios, que lleva por ttulo Anatoma del mundo. En su primera publicacin, la Anatoma de Donne fue ferozmente criticada tantopor el tono exagerado de su lenguaje como por su nauseabunda adulacin de la joven cuya muerte sirve de ocasin al poema. Se trataba de la hija de Drury, Elizabeth, que acababa de morir, antes de que Donne hubiera tenido la menor ocasin de conocerla. Se celebran todas las supuestas virtudes de la juventud, en consonancia con la decadencia que pareca afectar a todo en tiempos de Donne, de manera que la muerte de la joven aparece como emblema de un caos que va en constante aumento. Sin embargo, lo que aqu nos importa no es esta exagerada idolatra hacia Elizabeth Drury. El pensamiento de Donne estaba en otra parte. La muerte de la joven le dio pie para enumerar todas las cosas que l juzgaba deplorables en la poca. El verdadero tema del poema no es la joven fallecida. Es (como reza el subttulo) la fragilidad y decadencia del mundo entero. Hay un pasaje importante en que se habla de las ideas fsicas y astronmicas de los nuevos filsofos, pasaje a menudo citado por historiadores que no alcanzan a reconocer la irona conservadora de Donne como anticipadora de los descubrimientos que van a ser saludados como las grandes gestas de la revolucin cientfica. Veremos ms claramente las acibaradas crticas de John Donne situando estos conocidos versos r en un contexto algo ms amplio, mediante el procedimiento de aadir unos versos antes y despus de los ms conocidos. Con este aadido, los versos del 203 al 208 (de los 474 que tiene el poema) se leen de la siguiente manera:
And now the Springs and Sommers which we see, Like sonnes of women after fifty bee. And new Philosophy cals all in doubt, Tle Element of fire is quite put out; The Sun is lost, and th'earth, and no mans wit Can well direct him, where to looke for it. And freely men confesse, that this world's spent, When in the Planets, and the Firmament 103

CO

sm POLI s

many new; they see that this Is crumbled out againe to his Atomis. `"his all in peeces, all cohaerance gone; All just supply, and all Relation: Prince, Subject, Father, Sonne, are things forgot, For every man alone thinkes he hath got To be a Phoenix, and that there can bee None of that kinde, of which he is, but hee.
Thcy seeke so

[Y ahora las primaveras y los veranos que vemos, / como hijos de mujeres cincuentonas son. / La nueva filosofa pone todo en duda, / el elemento del fuego est completamente descartado; / el sol se pierde, y la tierra, y el hombre ya no tiene ingenio para ir en su busca. / Y libremente confiesan los hombres que este mundo se ha apagado, / cuando en los planetas y el firmamento / tantas novedades buscan; lo ven reducido otra vez a sus tomos. / Todo est resquebrajado, ya no queda coherencia; / Todo es puro suministro y pura Relacin: / Prncipe, Sujeto, Padre, Hijo, son ya cosas del pasado, / Cada cual slo piensa en / Ser un Fnix, y que nadie sea / Como l es.]

No hay aqu el menor atisbo de que Donne recomiende las nuevas ideas. Antes al contrario, considera el resurgir del atomismo como algo destructivo para la unidad orgnica de la naturaleza, smbolo de la decadencia a la que est precipitndose el orden de la naturaleza. Preocupacin sta por la decadencia de la naturaleza que dista mucho de ser solamente terica. En la Inglaterra de aquellos aos, la gente era consciente de que el tiempo climtico se estaba deteriorando e interpret este fenmeno como seal de que estaba empeorando tambin la situacin general, probablemente de manera irreversible. Thomas Browne, contemporneo en su juventud de Donne (naci en 1605 y sobrevivi a la repblica de Cromwell, siendo nombrado caballero por el rey Carlos II tras la Restauracin), expres a la perfeccin esta creencia, implcita en el poema de Donne y explcita para todos los ingleses cultos de las dcadas de los cuarenta y los cincuenta del siglo xvii. La decadencia general era el signo de que ha pasado ya ms tiempo del que est por venir; de manera que el fin del mundo podra haberse producido en vida de los hombres que peregrinaban entonces por la tierra. La gente se haba olvidado de que Dios haba creado la naturaleza para que funcionara segn leyes inmutables, y buscaba ahora signos extraordinarios anunciadores de un inminente apocalipsis. Para captar l verdadero alcance de los ltimos seis versos del pasaje
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EL CONTRA RRENACIMIENTO DEL SIGLO XVII

citado, conviene prestar atencin a la puntuacin. El verso 209se ha reducido otra vez a sus tomoslo termina Donne con un punto y seguido. Antes se ha expuesto la prueba de la decadencia en la naturaleza. Ahora se ponen de manifiesto las implicaciones polticas y morales de esa decadencia. Todo est resquebrajado, ya no queda coherencia. Ya no se habla de fsica o astronoma: lo que el mundo ha perdido ahora, con la unidad orgnica que siempre caracteriz al cosmos, es el sentido de la cohesin familiar y del compromiso poltico. Queda alguien que se siga considerando sbdito de su prncipe o hijo de su padre? La sociedad se ha vuelto narcisista. Cada individuo se ve como una mnada inimitable que reinventa su modelo de vida, como un fnix. En los viejos das, se daba por descontado que la gente comparta los valores de la comunidad y la familia, y respetaba las exigencias legtimas de su condicin social. Ahora, el tejido moral de la familia y la sociedad se ha deshilachado hasta el punto de que las personas se considerany se comportancomo simples tomos sociales carentes de las relaciones intrnsecas de una sociedad verdaderamente coherente. La propia mtrica escogida por John Donne para escribir la Anatoma del mundo (unos lastimeros yambos) convierte al poema en una elega por la decadencia csmica y social; estos mismos pentmetros ymbicos reaparecern cincuenta aos despus en El paraso perdido de John Milton. Entre Donne, en 61 o, y Milton, en la dcada de 166o, Inglaterra vio cmo Oliver Cromwell y sus colegas trataban de construir una repblica que implantara la justicia de Dios en el mundo de los humanos. Tras la restauracin de los Estuardos, quienes, como el propio Milton, haban estado casi convencidos en 165o de que la repblica poda tener xito, quedaron marcados por una fuerte sensacin de vaco, que Christopher Hill ha descrito recientemente en su interesantsimo libro The Experience of Defeat (La experiencia de la derrota). Tampoco fue Milton el ltimo en explotar la fuerza emotiva de este esquema mtrico. Tras la Primera Guerra Mundial, William Butler Yeats plasm la misma sensacin de prdida en su poema The Second Coming (La segunda venida). A quienes ven los aos de historia europea que median entre 1 9 1 4 y 19 45 como una poca comparable a la de la Guerra de los Treinta Aos, les parecer bastante curioso encontrar en Yeats ms de un eco de la composicin de Donne. Los sentimientos se acercan tanto que podemos incluso entremezclar o combinar los versos de ambos textos:
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cosm ()polis

'Fodo esta resquebrajado, va no queda coherencia; todo) es puro) suministro y pura relacin: Las cosas se disgregan; el centro ya no aguanta; la ms pura anarqua se cierne sobre el mundo...; los mejores carecen de conviccin, mientras que los peores rebosan de intensidad apasionada; pues cada cual slo piensa en llegar a ser un fnix, y que nadie sea como l.

En la Anatoma de Donne reconocemos su mentalidad conservadora. Donne, cuyas antenas saben captar el sentir de su tiempo, lamenta que el mundo est descoyuntado en una docena de aspectos. No le preocupa solamente la guerra entre los fanticos protestantes y catlicos, aunque en 1610 la situacin amenaza ya con explotar, lo cual ocurrir despus de 1618; ni tampoco el debilitamiento de la lealtad poltica, el espectacular crecimiento de las ciudades o el hundimiento de las relaciones sociales basadas en los viejos patrones ruralescomo demuestra el creciente nmero de hombres sin amo fuera de las redes tradicionales, aunque todo esto agrava la alienacin general. Ni le preocupa tampoco en exclusiva el narcisismo de la poca, aunque deplora el extremado individualismo con la misma fuerza con que lo deplora Robert Bellah en la actualidad. Finalmente, el blanco de sus ataques no son ni siquiera las dudas sobre la astronoma y fisica tradicionales que los sucesores de Coprnico estn sembrando en aquella poca, aunque este escepticismo no erosione la tradicional confianza en la Providencia y la razn humana. Lo que emerge con fuerza en este pasaje del poema de John Donne es, ms bien, su pesar y alarma por el hecho deq ue todas estas cosas diferentes estn ocurriendo al mismo tiem. po Desde el punto de vista de Donne, el empeoramiento climtico de la poca, los descubrimientos de los astrnomos, las nuevas ideas sobre la estructura de la materia, la sensacin de debilitamiento de la lealtadpoltica y los deberes familiares e incluso l ageneralizada fragmentacin del propio yo, no son fenmenos distintos y des v inculados. Al subrayar la interrelacin de las cuestiones psi colgicasy polticas con las cosmolgicas y fsicas, nos las est r epresentando como aspectos de un nico todo. Las 'o6

EL CONTRAR RENACIMIENTO DEL SIGLO XVII

ideas de Coprnico y Kepler no son solamente nuevas y apasionantes maneras de ver, por ejemplo, el movimiento de los planetas o la estructura del hielo. Se trata de algo ms corrosivo: desde el punto de vista de John Donne, socavan toda la cosmpolis heredada. Esta palabra, cosmpolis, exige cierto comentario de nuestraparte. En la Grecia clsica, y antes tambin, la gente supona que el mundo en el que nacan los humanos, y con el que tenan que vrselas, encarnaba dos tipos de orden distintos. Estaba el orden de la naturaleza, evidenciado en el ciclo anual de las estaciones y en las cambiantes mareas mensuales. Las actividades prcticas (la agricultura y la navegacin, por ejemplo) dependan de la capacidad humana para lograr el dominio de dicho orden, aunque este influjo fuera marginal en el mejor de los casos. La palabra tradicional griega para describir este tipo de orden era la de cosmos; y, as, decir que el universo astronmico (ouranos) era un cosmos equivala a admitir que los acontecimientos celestes no se producan al azar, sino siguiendo un orden natural. Pero haba tambin otro orden: el de la sociedad, como se evidenciaba en la organizacin de los sistemas de irrigacin, en la administracin de las ciudades y otras empresas colectivas, donde todo ocurra ostensiblemente bajo control humano, aunque la avaricia de los tiranos y los intereses de grupos enfrentados produjeran grandes quebrantos en el tejido social, haciendo incluso difcil pensar en la existencia de hombres de buena voluntad. La palabra griega que denominaba este segundo tipo de orden era la de polis; y, as, decir que una comunidad (koinoneia) formaba una polis equivala a reconocer que su prctica y organizacin tenan una coherencia general que la cualificabatanto en el sentido antiguo del trmino como en el moderno como unidad poltica. Desde los orgenes de las sociedades humanas a gran escala, la gente no ha dejado de preguntarse por los vnculos existentes entre cosmos y poltica, o, loque es muy parecido, por el orden de la naturaleza y el de la sociedad. Son muchas las culturas que han soado con la armona general entre el orden de los cielos y el de la sociedad humana. As, por ejemplo, en la China clsica la gente hablaba del campo como del reino del celestial mientras los dirigentes basaron su autoridad en el mandato cielo; asimismo, en el 75o a. C., una de las principales instituciones estatales de Babilonia fue la oficina de los vaticinios, cuyo cometido era desentraar los eventos celestes regulares y advertir de los malos augu107

cosmpolis

rios, como los eclipses lunar y solar, que solan causar una gran alarma social si las autoridades no los vaticinaban a su debido tiempo. (El prote ta Isaas califica a los vaticinadores babilnicos de pronosticadores mensuales.) En la Repblica, Platn sostiene asimismo, en trminos retricos, de reconocer la existencia de un orden racional que el hecho en el sistemaplanetario puede fortalecer nuestra confianza en la posibilidad de alcanzar un orden igualmente racional en la manera de gobernar los estadosy las sociedades de los hombres. Posteriormente, cuando Alejandro Magno extendi el horizonte de los griegos ms all de su original preocupacin por las ciudades individuales, los filsofos estoicos fusionan los rdenes natural y social en una sola unidad. Segn ellos, todo lo que haba en el mundo manifestaba de distinta manera el orden o razn que mantena unidas todas las cosas. Tanto las regularidades sociales como las naturales eran aspectos del mismo cosmos y de la misma polis en general; es decir, de la misma cosmpolis. La idea prctica segn la cual los asuntos humanos estaban influidos por los asuntos celestesy corran parejosse convirti en la idea filosfica de que la estructura de la naturaleza reforzaba un orden social racional. Desde los tiempos de san Agustn (hacia el 43o de nuestra era), la idea de la cosmpolis tiene un papel menos importante en la teologa cristiana. La atencin se centra, en primer lugar, en hacer ver cmo los seres humanos fracasan a la hora de mantener el orden moral o de alcanzar sus ideales personales dentro del mundo humano, el pecado; y, en segundo lugar, en impulsar las disciplinas espirituales mediante las cuales se puede aprender a superar las flaquezas (la salvacin). Segn este enfoque, el orden natural es slo un teln de fondo por delante del cual se va desarrollando la trama del drama humano. As concebidas, nuestras teoras sobre la naturaleza tienen poco que ver con la teologa general, y menos an con la moral. Los debates sobre la cosmologa se dejaron en manos de los filsofos, ya fueran platnicos, aristotlicos o estoicos, sin importar demasiado, teolgicamen t e hablando, cul de estas escuelas segua cada cual. Pero, con el R enacimiento, el inters de los lectores laicos europeos por los textos clsicos recin d escubiertos reavivel inters por la cosmologa. Despus de Dante, se volvi a debatir sobre la estructura global del universo, el humano y el natural. Las es peculaciones sobre la posible
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EL CONTRARRENACIMIENTO DEL SIGLO XVII

armona entre los asuntos naturales y los humanos volvieron aponerse de moda. Retrospectivamente, muchas de estas correspondencias nos parecen ahora fantsticas e ilusorias; pero alentaron el resurgimiento del inters por la ciencia natural y prepararon el camino para las obrasposteriores de los nuevos filsofos del siglo xvn. En el siglo xvt, los crculos intelectuales franceses manifestaron una simpata especial por las ideas estoicas; en concreto, por la creencia de que la conducta humana es correcta slo si, en cierto sentido, es natural o se da segn la naturaleza. As, en la dcada de 161 o Donne reflexiona sobre el declive simultneo del clima ingls, el sistema planetario, la constitucin del mundo material y dems cosas, sabedor de que sus lectores estn familiarizados con estas ideas cosmopolitas y abiertos, por tanto, a su sugerencia de que la fragilidad y decadencia de la experiencia humana tena una importancia csmica ms amplia. Para que el mundo sea coherente, se necesitaba integridad en los mbitos natural y humano. La prdida de sta slo poda compensarse descubriendo la manera de restablecerla en los dos mbitos por igual. Entre tanto, la decadencia era para Donne una caracterstica de todo el universo, y fueron muchos los contemporneos que compartieron su sombra visin. En casos extremos, el apocalptico Jacob Boehme en Alemania y los republicanos sectarios en Inglaterra se sintieron tentados de realizar clculos numerolgicos sobre la fecha del ltimo Da, prctica que haba sido condenada por todos los telogos ortodoxos desde los tiempos de san Agustn. Sin embargo, no podemos censurar a los que opinaban que todo estaba descontrolado y que, despus de 161o, la prdida de toda cohesin social, poltica y espiritual haba llegado en Europa a un punto sin retorno. Cuanto ms se enorgullecan los fanticos de la Contrarreforma de la matanza de protestantes en la batalla de la Montaa Blanca con mayor celo prendan fuego los mercenarios suecos del protestantismo a los baluartes catlicos de Alemania y Bohemia y pasaban a cuchillo a sus poblaciones,y mayor era el nmero de gente moderada y de buena voluntad que se suma en la desesperacin. Durante los aos que mediaron entre 1618y 1648 (una generacin entera), los horrores fueron en Europa el pan nuestro de cada da.

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164o-16s-o: LA POLTICA DE LA CERTEZA Habida cuenta de la situacin de la poca, los problemas relacionados con la certeza, el consenso racional y la necesidad, que los escpticos del silo xvi haban dejado como un desafo a la filosofa, eran, pues, mucho g msque meras cuestiones de gusto terico o de opinin personal. Ren Descartes sufri en su persona las consecuencias del asesinato de Enrique IV y de la Guerra de los Treinta Aos que le sigui, en cuyo transcurso los ejrcitos protestantes y catlicos trataron de probar la supremaca de sus posiciones teolgicas mediante la fuerza de las armas. A la muerte de Enrique IV, John Donne reconoci tambin el colapso del armazn cosmopolita que hasta entonces haba sustentado gran parte de lo ms cualificado en la vida y el pensamiento de Europa. La gente en general se qued desconcertada, sin asidero al que agarrarse. Desaparecida la figura equilibradora y tolerante de Enrique, el impulso hacia la guerra general alcanz un punto que escap al control de cualquier poder eclesistico o poltico, y la filosofa del escepticismo se convirti de repente en un lujo que pocas personas podan permitirse. Slo si tenemos presentes estas circunstancias estaremos en condiciones de comprender por qu la bsqueda de la certeza alcanz el atractivo que tuvo a partir de 163o. El hecho de que la filosofa pasara de tratar cuestiones prcticas a preocuparse exclusivamente por cuestiones tericascon lo que cuestiones locales, particulares, temporales y orales dieron paso a cuestiones ubicuas, universales, atemporales y escritasno fue una ocurrencia personal de Descartes. Todos los protagonistas de la filosofa moderna privilegiaron la teora, devaluaron la prctica e insistieron por igual en la necesidad de encontrar al saber unos fundamentos que fueran claros, distintos y ciertos. Frente a las pretensiones dogmticas de los telogos rivales, resultaba difcil a los espectadores de buena voluntad limitarse a la fra modestia de un Erasmo o un Montaigne, que habran repetido (siguiendo los pasos de Pirrn y Sexto Emprico) que era un error que los telogos reclamaran certeza en cada bando y que el candor humano nos empujaba a admitir que los asuntos de la fe son intelectualmente indemostrables y, por tanto, inciertos. Los protagonistas de las guerras de religin no mostraban ningn inters por el escepticismo ni habran desconvocado sus guerras por razones lacedemonias; al vivir en una poca de alta tensin teolgica, la nica alternativa que les
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quedaba a las cabezas pensantes era buscar una nueva manera de establecer sus verdades e ideas bsicas, una manera que fuera independientey neutralrespecto de las lealtades religiosas. Por supuesto, si hemos de creer a Dewey y a Rorty, esto era mucho pedir. No poda encontrarse jams un conjunto de ideas claras y distintas cuya correccin se revelara con la misma evidencia a todos los pensadores reflexivos: a la larga, se veran obligados a ser pragmticosy a volver a ese examen sincero de la experiencia en el que solamente Montaigne y Bacon se haban mostrado dispuestos a confiar. Pero, dada la situacin histrica de la Europa de las dcadas de 16 3 o y 164 o, el hecho de sugerir que nunca valdra la pena intentar el experimento racionalista habra equivalido a demostrar una gran falta de sensibilidad. Por supuesto que habra sido preferible que Enrique IV de Francia y Enrique IX de Inglaterra hubieran sobrevivido para pilotar la poltica diplomtica de los estados europeos lejos de las rocas de intolerancia contra las que stos se dieron de bruces inexorablemente despus de 161o. En ese caso, un sentimiento sincero sobre la finitud del poder humano, que limit tanto las ambiciones intelectuales de Montaigne como las ambiciones polticas de Enrique de Navarra, podra haber conservado el respeto y ascendiente que acab perdiendo. Pero, tal y como se desarrollaron las cosas, no haba alternativa .a esquivar a los dogmticos teolgicos argumentando en su propio idioma, a saber, el idioma de la certeza. La bsqueda de la certeza de los filsofos del siglo xvii no fue una mera propuesta para construir esquemas intelectuales abstractos y atemporales, soados como objetos de puro y asptico estudio intelectual. Antes bien, fue una reaccin y una respuesta temporal a un desafo histrico concreto: el caos poltico, social y teolgico encarnado en la Guerra de los Treinta Aos. Interpretados de este modo, los proyectos de Descartes y sus sucesores no son las creaciones arbitrarias de unos individuos solitarios, encerrados en sus respectivas torres de marfil, como sugieren los textos ortodoxos de la historia de la filosofa. La versin al uso del desarrollo filosfico de Descartes como el despliegue de un sprit puro e indiferente a los acontecimientos histricos de su tiempo, tan grficamente expuesta en La grande encyclopdie, deja paso a una versin sin duda ms verdicay halagadora: la de un joven intelectual cuyas reflexiones ofrecieron a otras personas de su generacin la esperanza de razonar fuera del caospoltico y teolgico en una poca en la que a nadie se le
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ocurra otra solucin que la de seguir combatiendo una guerra interminable. Si el siglo xvii hubiera sido tan apacible como pretende la versin oficial de la modernidad, podra hasta resultar aceptable el planteamiento tipo torre de marfil de la filosofa del siglo xvii. Pero la realidad es que nadie fue indiferente al torbellino de la poca. As, en el sangriento impasse teolgico que impuso la Guerra de los Treinta Aos, el escepticismo filosfico se volvi menos atractivo, y la certeza ms atractiva. A largo plazo, la esperanza de descubrir unos modos cuasi geomtricos de resolver las cuestiones teolgicas bsicas se demostr vana. Pero no es sta la cuestin. Nuestra tarea es aqu explicar por qu, en la poca, el programa racionalista result tan atractivo para las nuevas generaciones de lectores y pensadores que eclips a las modestas y escpticas luces de los humanistas del Renacimiento. La recepcin de las ideas de Descartes es, as, una cuestin histrica que exige una respuesta en trminos igualmente histricos, una respuesta a la que slo llegaremos si tomamos verdaderamente en serio los efectos arrolladores del conflicto religioso del siglo xvii. Los historiadores de la primera fase de la era moderna hacen bien en destacar el desorden social y el retroceso econmico que caracterizaron a la vida europea de principios del siglo xvii. Sin embargo, si bien las causas econmicas y sociales pueden tener efectos intelectuales y espirituales, puede ocurrir tambin lo contrario. Si volvernos los ojos a la situacin actual de Irn, el Ulster y el Lbano, donde las rivalidades econmicas y las diferencias religiosas han influido y se han reforzado mutuamente, estaremos en condiciones de comprender mejor cmo la prdida de consenso en materia teolgica, cosmolgica, etc., y en otras creencias fundamentales incidi poderosamente en todos los dems factores de la crisis del siglo xvii. Tambin comprenderemos mejor lo difcil que result, una vez abandonada la poltica de tolerancia religiosa de Enrique IV, mantener viva la poltica intelectual de los humanistas de cuestionar todos los enunciados dogmticos y de respetar las sinceras diferencias de opinin. La crisis general de principios del siglo xvii no fue, en suma, slo econmica y social, sino tambin intelectual y espiritual: supuso el hundimiento de la confianza pblica en el antiguo consenso cosmopolita. As pues, en lugar de ver a los filsofos del siglo XVII como a unos sonmbulos en medio de los torbellinos de la poca, conviene ver la filosofa moII2

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erna como un producto Ulterior del mismo conflicto que marc tantos otros aspectos de la experiencia humana entre 1610 v 165o.
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Hasta qu punto, pues, las ideas filosficas de Descartes, tal v como tileron recibidas por sus contemporneos y sucesores, ofrecieron una visin justa y equilibrada de su verdadera postura personaP Al menos en un aspecto, esta recepcin fue unilateral N' no equilibrada. El Descartes que se propuso fundar las reas fundamentales del conocimiento humano sobre cimientos que fueran claros, distintos y ciertos, v cuvas ideas son el punto de partida del racionalismo filosfico de la era moderna, se es sin duda el Descartes de las Meditaciones. En sus primeros ensayos, .o vemos 1 enhebrar hilos de la filosofa anterior y tejerlos para formar un nuevo pao; ante todo, utilizando la falibilidad de los sentidos para poner en duda todo lo procedente de la experiencia v, en segundo lugar, apelando a la evidencia de estas ideas bsicas, cuyo carcter claro v distinto no se puede poner en duda. La relacin entre su existencia y sus experiencias mentaleslo nico que no se puede poner en duda que descubre a lo largo del caminoes, entonces, el descubrimiento al que apela Descartes en tanto en cuanto que rechaza la negacin de certeza en filosofa defendida por Montaigne. Pero esto fue slo un aspecto, aunque importante, de su empeo intelectual. Durante toda su vida, a Descartes le interes tambin descubrir teoras fsicas empricamente adecuadas, pero comprensibles. Esta fue la ambicin a la que su pasin por Galileo le llev despus de 161o, y que ocup una buena parte de su mente junto con la ambicin por construir unos cimientos intrnsecamente ciertos y demostrables para la metafsica y la teora del conocimiento. El Descartes de las Meditaciones fue el mismo hombre que escribi el Discurso del mtodo y los posteriores Principios de filosof a. Al final, las lneas tericas que emergieron en el Discurso se desviaron de la autopista de la filosofa racionalista y se convir tieron en elpunto de partida de la teora fsica, en especial de la teora de Newton sobre el movimiento y la gravitacin. Es posible que los primeros lectores de Descartes, y sus sucesores inmediatos, recogieran y continuaran su preocupacin inicial por la certeza; pero debemos mantenernos aqu abiertos a otros aspectos, ms cientficos, de su Obra.
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cosmpoLis FI Discurso del mtodo propone un modelo para la teora intelectual que empieza aplicando mtodos algebraicos a la geometra de Euclides, pero que puede extenderse a cualquier campo cientfico que se preste al anlisis formal. Descartes no dio a la luz el Discurso de manera separada, sino como prlogo a tres muestras en que aplicaba su nuevo mtodo para coordinar la geometra, la meteorologa y la ptica. A pesar de la fuerza imaginativa de sus Meditaciones, no debemos olvidar el enorme trabajo que le supuso la fsica terica, sobre todo en la preparacin de sus maduros Principios de filosofia, obra en cuatro partes en la que se propone establecer un sistema global para la fsica terica. La fsica de Descartes resulta hoy a muchos extraa y mal cimentada: su fama de cientfico, como la de Aristteles, se resiente por la cantidad de datos inaceptables que se encuentran en sus obras. Ms importante, y perdurable, es el influjo de su modelo para la estructura lgica de las teoras, modelo imprescindible para todos los sistemas de fsica posteriores, a partir de Newton. Newton public sus Principios matemticos de la filosofa natural en 1687. Constaban de tres partes, y la mayor parte del libro segundo est dedicada a un examen detallado de la teora de Descartes sobre el movimiento planetario. En la poca de Newton, esa teorasegn la cual los planetas se mueven alrededor del sol por la circulacin de vrtices (o torbellinos) en una sustancia interplanetaria ingrvidafue la precursora ms plausible de la explicacin del propio Newton y la nica que superar; pero Newton deja bien claro que sta no puede encajar con los datos conocidos sobre el movimiento planetario si no formulamos una docena de presupuestos, altamente improbables, sobre la densidad de la sustancia interplanetaria y otras cuestiones cruciales. Sin embargo, el hecho de que Newton juzgara conveniente exponer la teora de Descartes de manera tan prolija muestra a las claras la importancia que tuvo aquella para l. Nadie haba ofrecido un anlisis del sistema solar tan global como el bosquejado por Descartes, lo que explica que Newton expusiera sus teoras siguiendo las pautas metodolgicas del francs. El mtodo consistente en basar las teoras en conceptos claros y distintos sedujo, as, a Descartes por dos tipos de razones: instrumentales, en cuanto que resolvan problemas en las ciencias empricas, e intrnsecas, en cuanto que eran fuente de certeza en un mundo en el que el escepticismo se mova a sus anchas. A veces, esta dimensin dual dejaba algo oscuras sus prioridades. Por ejemplo, al final de los Principios de filo114

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Descartes se niega a exigir certeza lgica o metafsica a su explicacin de la naturaleza. No puede probar formalmenteque su sistema de filosofa natural sea la nica teora libre de contradicciones o inconsistencias. Con todo, debernos considerarlo una manera aproximativa de descifrar fenmenos naturales y, como tal, slo posee certeza moral. Pero no se debe infravalorar la certeza moral. Enfrentados a un guin cuyo sentido no comprendernos, nos alegra alcanzar un punto en el que podernos interpretar sus smbolos de manera significativa: cuantos ms ejemplos nos permita leer una interpretacin sin caer en la ininteligibilidad ms seguridad tendremos de haber captado en lo esencial su verdadero significado. Quienes recuerden cmo Michael Ventris y John Chadwick consiguieron descifrar las inscripciones micnicas en la llamada escritura lineal B en Knossos (Creta) y Micenas (sur de Grecia) conocen la fuerza de este argumento. La tesis de que era una forma temprana de griego en vez de (por ejemplo) lengua lrica (o luristana), fenicia o semtica resultaba cada vez ms incontestable conforme aumentaba la capacidad de stas para interpretar nuevos textos. Si slo tenemos en cuenta las Meditaciones, podernos leer a Descartes como a un fundacionalista puro; pero en los Principios muestra claramente una faceta de desbaratador de cdigos o criptoanalista. Al principio, Descartes esperaba demostrar que, al final, es posible encontrar esa base segura del conocimiento humano sobre la que Montaigne se mostraba tan escptico. En la poca de los Principios, la demostrabilidad absoluta ya no parece tan urgente, y Descartes se contenta con descifrar los fenmenos naturales de una manera general que se pueda aplicar a otros fenmenosque an no ha tenido ocasin de considerar. Su explicacin de la naturaleza se enfrent, por as decir, directa y empricamente a otros desciframientos rivales. Al final, la explicacin de Newton sobre la naturaleza fsica demostr tener una base criptoanaltica ms slida. De ah la ambigedad que existe sobre las prioridades de Descartes: su proen su mente, y en la de sus lectores y sucesores, estos dos lados de grama el fundacionalista y el criptoanalticono se distinguen claramente. En teora, el filsofo francs puede admitir que sus argumentos noprestan a sus conclusiones cientficas ms que una certeza moral. Pero el Libro de la (en palabras de Galileo) Descartes nunca dud de que , y dio claramente Por Naturaleza est escrito con smbolos matemticos
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sentado que los matemticos eran capaces de descifrar este Libro de manera unvoca. Presumiblemente, no dio con una manera posible y nica de leer estos smbolos: si llevaba razn, su desciframiento era la lectura correcta del Libro de la Naturaleza. Si, adems, este mtodo de criptoanlisis se extendiera a otros mbitos de investigacin, sera posible reformular dichos mbitos segn nuevos conceptos, cuyo carcter claro y distinto producira una nueva teora con el mismo carcter autogarantizador que la geometra de Euclides. Sin duda, toda ciencia exiga un estudio emprico. Pero la meta de este trabajo emprico no era, como enseara Francis Bacon, acumular una masa de datos fcticos sin los cuales ninguna teora futura pudiera demostrar sus mritos, sino ms bien reunir el material necesario para descubrir las ideas claras y distintas que la accin creadora de Dios haba plasmado en cada nuevo mbito de la experiencia cientfica. Descartes no se propone demostrar que las nicas ideas claras y distintas estn disponibles en todos los campos de la experiencia, ni se molesta por sostener que tales ideas confieren un estatuto euclidiano a cada nueva teora: no necesitaba establecer esto ab ovo para cada caso, pues todo su mtodo de argumentacin se basaba en ello. Al tomarlo como punto de partida para el programa terico de la ciencia moderna, subestim el tiempo y el esfuerzo necesarios para llevar a trmino su cometido: haba algo grandioso en su convencimiento de, sin la ayuda de nadie, poder construir la totalidad de la fsica. Sin embargo, los logros de los siglos posteriores justifican el poder imaginativo de su mtodo. Lo nico que cuestionamos aqu es su pretensin de que un nico desciframiento concreto sea para siempre el nico correcto y de que sus fundamentos necesarios sern al final manifiestos para cualquier mente reflexiva. Estas dos caras del programa intelectual de Descartes iban a ser respectivamente las piedras fundacionales de la ciencia y la filosofa modernas. A partir de Newton, y pasando por Euler, Kant, etctera, el hechizo de la certeza y la unicidad ser tan poderoso como lo fue para el propio Descartes. No bastaba con ver la teora del movimiento y la gravitacin de Newton como la nica y posible explicacin de la mecnica terrestre y celeste, como tampoco admitieron los fsicos que las generaciones posteriores pudieran sustituir justificadamente la teora de Newton por otra fundada en axiomas diferentes. Durante todo el siglo xvm, trataron por todos los medios de demostrar que los axiomas o leyes del movimien-

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to de Newton ofrecan la nica y consistente (concebible y coherente) explicacin de la materia en movimiento y que eran ind ispensables para la futura ciencia natural, tal y como estaban formulados. Por supuesto, a largo plazo este esfuerzo fracas en el mbito de la mecnica, como fracas tambin en el de la geometra. Hay buenas cazones para sostener que las ideas geomtricas de Euclides se basan en las ideas intuitivas que utilizamos para realizar trabajos prcticos de carpintera o para elucubrar sobre las relaciones espaciales en la experiencia te encia rrestre: los escritores del siglo XVIII se esforzaron por demostrar que la geometra de Euclides tena mritos exclusivos incluso como matemtica formal, aunque acabaron demostrando lo contrario. (Si modificarnos el axioma de las paralelas, esto no conducir a contradicciones per se, como ocurrira si fuera, matemticamente, un sistema exclusivamente vlido; pero s genera sistemas geomtricos alternativos que no son segn los patrones formalesni mejores ni peores que el original de Euclides). A la larga, la fsica de Newton acab inevitablemente siendo comparada con la de Einstein en trminos ms bien pragmticos que epistemolgicos. Pero en 1687 faltaban an ms de dos siglos para que apareciera la obra de Einstein, y en aquella poca la premisa de la certeza era un atractivo tan importante para la nueva filosofa natural como su fuerza emprica en cuanto a explicar los fenmenos de la naturaleza. En resumen, pues, el programa cartesiano para la filosofa acab con las incertidumbres y vacilaciones razonables de los escpticos del siglo xvi a favor de nuevos tipos de certeza y demostracin racionales. En esto, puede que, como sostienen Dewey y Rorty, llevara a la filosofa a un punto muerto. Pero, en aquel momento el cambio de actitudla devaluacin de lo oral, lo particular, lo local, lo temporal y lo concretopareci muy poco precio que pagar por la teora formalmente racional fundada en conceptos abstractos, universales y atemporales. En un mundo regidopor estos objetivos intelectuales, la retrica qued, por supuesto, subordinada a la lgica: la validez y verdad de los argumentos racionales es independiente de quin los presenta y a quin o en qu nada contexto se presentan (estas cuestiones retricas pueden no aportar nad desde al establecimiento imparcial del saber humano). Por primera vez Ar istteles, el anlisis lgico se desvinculaba, as, y se elevaba muy por encima, del estudio de la retrica, el discurso y la argumentacin. Este cambio tuvo unas consecuencias trascendentales. Aristteles per-

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cosNIPOLIS cil)i la existencia de una ntima relacin entre la tica y la retrica. Para l, una postura tica era siempre la de una persona concreta en unas circunstancias concretas y en relacin especial con otras personas concretas: la particularidad concreta de cada caso era de la esencia. La tica era un campo no para el anlisis terico, sino para la sabidura prctica, y era un error tratarla como ciencia universal o abstracta. Esto era exactamente lo que los filsofos del siglo xvii tuvieron que hacer para que la tica se uniera a la fsica y a la lgica en el lado racional de la valla y escapara del caos de las opiniones diversas e inciertas. As, mientras la irona de los panfletos annimos de Pascal destrua las pretensiones intelectuales de una tica de casos concretos, Henry More y los platnicos de Cambridge tomaban a Descartes corno fuente de inspiracin y abordaban la tarea que Aristteles haba considerado imposible. La tica prctica pasaba ahora a ocupar un segundo lugar, mientras que la filosofia moral emprenda el camino terico de la filosofia natural. En vez de seguir las nimiedades de la prctica moral, los filsofos se centraban en clarificar y distinguir los conceptos de la tica y en formular los axiomas universales y atemporales que (para un racionalista) deben estar en la misma base de cualquier sistema de tica racional. En el mbito del derecho, la administracin prctica de la justicia segua descansando en los mtodos concretos y limitados de la tradicin jurdica vigente; pero la jurisprudencia acadmica se propuso unas metas cada vez ms formales y tericas. En esto los estudiosos no esperaron siquiera a que Descartes les marcara la pauta. Grocio, que era natural de Holanda, aunque viva a la sazn exiliado en Pars, public su tratado Sobre el derecho de la guerra y la paz (De Iure Belli et Pacis) en 1625. Sin abandonar los casos concretos de los anlisis anteriores, reorganiz las normas generales del derecho prctico convirtindolo en un sistema cuyos principios fueran la contrapartida de los axiomas de Euclides, lanzando la jurisprudencia por una va centrada en la teora que iba a perdurar en la Europa continental hasta principios del siglo xix, cuando la crtica de Savigny a la historia jurdica oblig a los estudiosos a replantearse el carcter universal y abstracto de sus principios. Aparecida en un momento crucial, en medio de una guerra brbara y descontrolada, la obra de Grocio produjo una gran impresin no slo entre los abogados, sino tambin en el mundo intelectual en general; y puede que su onda expansiva diera a Descartes, que se hallaba en Holanda a principios de los aos

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el empuioncito necesario para utilizar el modelo de Euclides en su propia explicacin de la racionalidad. Desde muy pronto, el abandono de los aspectos p articulares, concretos, transitorios y prcticos de la experiencia humana se convirti en rasgo distintivo de la vida cultural en general y, en especial, de la filosofa. Algunos estudiosos hablan sobre las preocupaciones de Descartespor los problema s de la medicina. Pero el filsofo francs no se preocup por ningn procedimiento que pudiera servirle para el tratamiento temporal de pacientes concretos. Lo que ms le interes fue encontrar el modo de explicar el funcionamiento del cuerpo en trminos de mecanismos fsicos y qumicos. Sus intereses fisiolgicos anticipan, pues, ms a la ciencia biomdica que a la medicina clnica. Tambin en poltica, la irritacin por el carcter particular y concreto de la etnografa y la historia alent el nuevo estilo de teora poltica del que resulta paradigmtico el Leviatn de Thomas Hobbes. Dada nuestra familiaridad con su mtodo, resulta fcil olvidar la gran novedad que supuso este estilo de teora. Al igual que Tucdides en Atenas, los filsofos polticos de la Italia renacentista, como Maquiavelo y Guicciardini, basaron sus planteamientos polticos en anlisis razonados de la experiencia histrica y partan, as, de una ciudad, estado, reino o repblica, tal y como funcionaban en la realidad histrica concreta. Pero, a partir de 164o, la teora poltica se aborda en trminos abstractos y generales, y se toma al ciudadano o sbdito individual como unidad de anlisis (el tomo o partcula de la poltica), de manera que el problema surge ahora al explicar la lealtad poltica del individuo ante el Estado. El ltimo, pero crucial, mbito que debemos considerar es el de la teologa. Nuestra explicacin revisada sita el trnsito de la primera a la segunda fase de la modernidaddel humanismo del siglo xvi al racionalismo del silo xvii en su contexto especfico: la crisis de la cultura g uando los activistas de la Contrarreforma, europeaque se produjo c encabezados por los jesuitas, se enfrentaron a los protestantes intransis gentes y a sus seguidores polticos. Cmo reflejaron esta transicin las debate teoenseanzas formales de las iglesias y el estilo intelectual del lgico? Conforme iba tornando cuerpo la filosofa natural matemtica y experimental, y la geometra euclidiana se volva cada vez ms influyensobre las implicaciones te, fueron muchas laspersonas que especularo n teolgicas del nuevo movimiento y exploraron nuevos modos de aplicar
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treinta,

cosmpous sus mtodos a la teologa. Aqu, las consecuencias de la bsqueda de certeza fueron explcitamente polticas. En el siglo xviii, la capacidad para construir demostraciones formales de doctrinas religiosas no fue tanto una manera de resultar intelectualmente convincente como un instrumento de persuasin y apologtica eclesisticas. En la plena Edad Media, la teologa cristiana (decimos cristiana y no catlica para describir la tradicin anterior a la Reforma a la que se remitan las dos partes en conflicto) fue ms relajada y aventurera de lo que sera finalizado el siglo xvi. Los telogos medievales no eran objeto de los avisos y censuras vaticanas en los que incurren en la actualidad un Hans Kng o un Charles Curran: Nicols de Cusa ense doctrinas por las que Giordano Bruno fue luego quemado en la hoguera; Coprnico dio rienda suelta a su imaginacin, lo que no sera permitido a Galileo; y el Aqunate retom y reanaliz las posturas de san Agustn y de sus otros predecesores, y no slo las reconcili entre s sino tambin con los textos de autores no cristianos como Aristteles y Cicern. En una palabra, que la Iglesia actu con una libertad acadmica que dej de existir una vez que los telogos protestantes y de la Contrarreforma decidieron pasar a la confrontacin directa. Despus del Concilio de Trento, los censores eclesisticos de Roma empezaron a supervisar la obra de los telogos de las iglesias provinciales como no lo haban hecho antes. El Santo Oficio, cortando de raz las herejas con unos mtodos que nos resultan por desgracia demasiado familiares, se volvi ms omnipresente y vigoroso, y, por primera vez, la enseanza catlica se cristaliz en forma de tesis (o dogmas) que ya no estaban abiertas al debate crtico, ni siquiera por parte de los seguidores ms fervientes, y cuya verdad inmutable era polticamente indispensable proclamar por miedo a ceder a las herejas de los protestantes. En vez de summas arriesgadas y despreocupadas, el siglo xvn se aliment de manuales autorizados; y las jerarquas romanas empezaron a intervenir formalmente en la teologa moral estableciendo normas sobre cuestiones morales o responsa, con todo el peso de su autoridad. (Tampoco en esto la imagen moderna del catolicismo es de antigua creacin, sino que tiene un origen poltico reciente.) Con la transicin de las summas a los manuales, de las doctrinas especulativas y revisables a los dogmas inmutables e infalibles, la teologa y el racionalismo iniciaron una alianza ambigua. Descartes se estableci en Holanda alrededor de 163o, animado por sus profesores de La 120

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Flche. Evit la sombra de la censura al trabajar en Holanda, pero intent no enfrentarse nunca a la Iglesia, lo que no consigui el bueno de Galileo. (Es tentador describir a Descartes como a un hijo leal de la Contrarreforma; pero esto no se ajusta del todo a la verdad: al igual que Yevtuschenko en la URSS, decidi ocultar sus verdaderas opiniones detrs de una mscara: larvatus prodeo.) Con todo, una vez publicados sus textos filosficos, los telogos los leyeron con gran inquietud. Recelaban de que pudieran suministrar una nueva excusa a los destas: basndose en la explicacin cartesiana del universo material, stos podran deducir que a Dios le haba bastado con ponerlo en marcha el da de la Creacin para que siguiera fun cionandomecnicamentesin necesidad de ninguna intervencin divina ulterior. El proceso a Galileo tuvo un efecto traumtico en Descartes. Adelantndose a posibles crticas por parte de los telogos, aadi a los Principios un comentario respetuoso para con el Gnesis, en el que reconoca que el texto bblico era la nica explicacin verdadera de la Creacin y dejaba bien claro que su teora se limitaba a mostrar que la naturaleza se comportaba igual que se habra comportado de haber alcanzado su forma actual por medios mecnicos. Los sucesores destas de Descartes tomaron este comentario reverencia) como una clara evasiva, mientras que a la iglesia catlica no parecieron hacerle demasiada gracia las implicaciones de su filosofa natural. Pero haba una cosa en sus ideas que s agradaba, y mucho, a la Iglesia: su insistencia en la absoluta necesidad de una certeza. Una vez que el racionalismo haba elevado las exigencias intelectuales, los catlicos no podan seguir rigindose por unas normas anticuadas y poco precisas: si el rigor formal se haba impuesto en el mbito de la fsica y la tica, lo propio deba ocurrir en el de la teologa. Enfrentados a los herejes protestantes, por un lado, y a los destas escpticos, por el otro, los telogos razonaron de la siguiente manera: Ya que no podemos unirnos a ellos, intentemos vencerlos con sus mismas armas. En la biblioteca del convento de santa Genoveva, que se encuentra situada junto al Panten de Pars, se encuentra un manuscrito titulado Trait sur l'autrit et de la rception du Concile de Trente en France. En l se describe el empeo, tras el Concilio de Trento, por cortar de raz las perniciosas herejas y errores del protestantismo, y se presenta un cuadro revelador de lapostura de la iglesia catlica de la Francia de princihistoria pios del silo xviii. Su argumentacin es un perfecto e j emplo ole g
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ivamente. Comienza (le esta manera: El Concieln iosdues contada ret rospec t vento fue convocado para acabar con los errores de Lutero; y paginas finales se ve claramente lo hondo que la exigencia de unos cimientos innegables haba calado en la teologa catlica en 1725. Mirando hacia atrs, el autor atribuye al concilio unos motivos anacrnicos, que slo resultan inteligibles si ya en la temprana dcada de 157o hubiera podido invocar los principios de un racionalismo filosfico que no fue inventado hasta la dcada de 163o. La ambicin de la Contrarreforma, se nos dice, era demostrar invenciblemente nuestra creencia ms fundamental. Es fcil imaginar cul habra sido la reaccin de Montaigne a estas pretensiones. Sin embargo, ni el Aqunate ni Erasmo se habran mostrado tampoco contentos con este empleo de la frase demostracin invencible. En su opinin, ningn ser humano, por prudente e inspirado que fuera, poda poner los asuntos relacionados con la fe y la doctrina ms all de una sana reconsideracin y revisin. Los dos se habran sorprendido al ver que el cristianismo que ellos tanto apreciaban iba abandonando su antiguo sentido de la finitud humana y abrazando un dogmatismo contrario a la naturaleza humana, tal y como ellos la entendan. A pesar de los revuelos y litigios religiosos, el siglo xvi haba sido, en comparacin, una poca en la que la voz de la sensatez haba logrado hacerse or y ser debidamente valorada. A partir de 161o, y sobre todo de 1618, los litigios se volvieron desaforados y sangrientos. Todos elevaban ahora el tono de voz al hablar, y los sosegados debates de los humanistas sobre la finitud y la necesidad de tolerancia ya no atraan la atencin de nadie. En tales circunstancias, lo mejor que podan hacer los hombres de razn era gritar ms fuerte an que los telogos dogmticos y buscar la manera de batirlos en este juego de demostrar invenciblemente las creencias fundamentales. Utilizar el mtodo axiomtico de Euclides como comodn con el que vencer todos los argumentos inconclusos de la teologa era una estrategia arriesgada, aunque seductora. Nunca sabremos con seguridad hasta qu punto fue consciente Descartes de la duplicidad de suproyecto; pero no podemos subestimar su habilidad para el autoocultamiento. Larvatus prodeo: desde el momento en que las autoridades eclesisticas castigaron a Galileo por expresar sus ideas, Descartes se cuid muy mucho de dar un solo paso en falso y sigui viviendo enmascarado hasta el da de su
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muerte. Una cosa s es segura. Los filsofos que le sucedieron se dieron cuenta de este juego y lo siguieron practicando con menor duplicidad mientras el enfoque terico de la filosofa moderna se que aqu venimos denominando racionalismo mantuvo su plausibilidad y su encanto. Evidentemente, aquel tiempo ya pas. Pero nuestros estudios histricos nos ofrecen dos primeras ideas tranquilizadoras que pueden servir para contrarrestar el fuerte pesimismo sobre la filosofa que muestran actualmente crticos como Richard Rorty. En primer lugar, los aspectos prcticos de la filosofa tuvieron una larga y vigorosa historia antes de que Descartes y los racionalistas entraran en escena, y parece que van a sobrevivir a la crisis actual que vive la filosofa, ajena a los efectos corrosivos de la crtica del siglo xx. En segundo lugar, el triunfo del racionalismo en el siglo xvii y la bsqueda de la certeza a que dio origen no cayeron del cielo, sino que fueron unas reacciones inteligibles a una crisis histrica bien concreta. Es decir, que, visto en este contexto, el esfuerzo racionalista por descontextualizar los problemas de la ciencia y la filosofa, y por utilizar los mtodos de la lgica formal y de la geometra como base para la resolucin racional de los problemas fsicos y epistemolgicos, fue mucho ms que un mero experimento con el mtodo filosfico. Fue tambin una medida poltica inteligente: una reaccin retricamente atinada a la crisis general de la poltica del siglo xvii. Pero el xito de este esfuerzo tuvo tambin su precio. Los derroteros tornados por la vida intelectual y la praxis de Europa despus de 165o apartaron a la gente de la dulce sensatez de la primera fase de la modernidad y exigieron la demostrabilidad del saber humano de una manera que se perpetu en el dogmatismo de las guerras de religin. Es una exageracin inferir que la segunda fase de la modernidad deshizo todo el buen trabajo de la primera o que la revolucin del siglo xvii en el mbito de la filosofa y la ciencia fue en el fondo una contrarrevolucin. Sin embargo, es evidente que esta revolucin no estuvo motivada por unas intenciones puramente progresistas , corno se nos quiso hacer creer en las dcadas de los aos treinta y cuarenta, motivacin que se encuentra, de manera especialmente realista, en los escritos de Francis Bacon. Las revoluciones del siglo xvii se hicierony ganaron apoyo pblicoigualmente corno una manera de imponer unas posturas ta j antes e intransigentes que muchos humanistas, como Montaigne, habram
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siderado sospechosas. La tesis oficial sobre la modernidad con trat, as, de manera anacrnica, (le poner en el haber de los filsofos del siglo xvii la preocupacin por la tolerancia y por el bienestar y la diversidad humanos. Un mrito que hay que atribuir ms bien a los humanistas del siglo xvi, pues estas posturas corrieron parejas con una filosofa escptica que los filsofos racionalistas, como Descartes, estaban obligados, al menos en pblico, a rechazar y a poner en entredicho.

PRIMER DESMARQUE RESPECTO DEL RACIONALISMO

Resumamos lo dicho hasta ahora. Segn la visin dominante, la modernidad se inici con una apuesta del siglo xvll por una racionalidad posibilitada por la prosperidad econmica y que redujo la presin que ejerca la Iglesia. Pero una mirada nueva revela una realidad ms compleja. Los rasgos clave de la edad moderna tuvieron dos comienzos intelectuales distintos. El primero se debi a Erasmo y a los dems humanistas del Renacimiento, que vivieron en una poca de relativa prosperidad y crearon una cultura marcada por la sensatez y la tolerancia religiosa. El segundo comienzo se debi a Descartes y a los dems racionalistas del siglo xvii, que reaccionaron a la crisis econmica de su pocaen la que la tolerancia se consideraba un fracaso y la religin se defenda con la espadarenunciando a la modestia escptica de los humanistas y buscando pruebas racionales que apuntalaran nuestras creencias con una certeza neutral respecto a todas las posturas religiosas. Los historiadores que fecharon la modernidad a principios del siglo xvii la vean como la creacin de unos intelectuales que, en la estela de Galileo y Descartes, se propusieron desarrollar unos modos racionales de pensamiento, alejados de la supersticin medieval y del control teolgico. (En esto compartieron la postura de hombres a los que vieron como lospioneros de la modernidad.) En una palabra, que la visin oficial de la modernidad, que fue corno una segunda naturaleza para aqullos de nosotrosque crecimos en las dcada de los treinta y los cuarenta, se bas en los supuestos racionalistas que subyacan al programa original de los nuevos filsofos del siglo xvii, cuyas obras tanto admiraron los defensores de dicha visin. Descartes estuvo convencido de nuestra capacidad para construir un corpus slido de conocimientos si desechamos nuestros sistemas de con124

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ceptos heredados y empezamos desde cerocomo en una tabla rasa utilizando mtodos racionalmente validados. Esto significaba,por una parte, configurar las teoras bsicas propias alrededor de ideas cuyos mritos fueran claros, distintos y ciertos; y, por la otra, utilizar slo argumentos demostrables, teniendo por gua las pruebas geomtricas. En la dcada de los treinta, se supona esto a cualquier explicacin explcita de la ciencia. Tal era el significado profundo del trmino mtodo cientfico. Tanto la visin heredada de la modernidad como la explicacin de sus orgenes eran, pues, unos constructos racionalistas. Como prueba ulterior de que ni es cierto ni evidente que todos los problemas intelecmalesy menos an los de carcter prcticose puedan resolver racionalmente haciendo abstraccin de sus contextos histricos, la descontextualizacin de la filosofa fue un hecho histricamente motivado. Slo se pueden explicar los mritos del programa racionalista para los que vivieron en el siglo XVII si se tiene presente lo que estuvo en juego all y entonces para intelectuales de mente seria como Descartes. El retrato de Descartes que traza La grande encyclopdie como autor encerrado en su torre de marfil deja en la sombra unos cuantos episodios de su vida bastante curiosos o los explica laudatoriamente por haber vuelto la espalda a las tragedias de su poca. Pero, en lugar de asumir aqu que no le afect el asesinato de Enrique IV y de aplaudirle por haber cerrado los ojos ante la Guerra de los Treinta Aos, nos hemos preguntado cul fue su experiencia personal de aquellos episodios histricos. Las respuestas no slo son ms reveladoras que las que estn implcitas en el enfoque de La grande encyclopdie, sino que adems se nos antojan ms relevantes para su programa intelectual y sus conclusiones filosficas de lo que los historiadores racionalistas estn dispuestos a conceder. El primer paso para distanciarnos del racionalismo consiste en reconocer que nopodemos nunca descontextualizar plenamente la filosofa ni la ciencia. Cuando nos enfrentamos a problemas intelectuales o prcticos, nuncapodemos borrar del todo la pizarra ni empezar de cero, como exige Descartes en el Discurso para alcanzar la postura de la duda sistemtica. Antes bien, siempre empezamos donde estamos; y la mejor indicacin deque estamos abordando nuestros problemas de manera racional o razonable no es saberque rechazamos todos los conceptos heredados, heresino servirnos de nuestra experiencia para perfilar esos conceptos
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Descartes saba que, en su poca, un programa de construccin terica era ms viable en unos mbitos que en otros. En el de la fsica, esperaba ofrecer un sistema completo y definitivo de ideas tericas bsicas. En el de la tica, la esperanza de desarrollar un anlisis global era todava como no pudo por menos de reconocerun sueo. No nos queda ms remedioque ir tirando con la moral provisional que se nos ensea en nuestras comunidades e iglesias. En la dcada de los sesenta del siglo xx, lo que l haba tenido por cierto en el mbito de la tica lo era tambin, en los crculos intelectuales, en el de la fsica. La teorizacin lcida implica un replanteamiento radical que nos obliga a desechar algunas ideas anteriores; pero nunca llega a lo que pretende Descartes, en el sentido de dirigir un lanzallamas sobre todas las ideas heredadas. Por ejemplo, cuando Isaac Newton escribi sus Principia, se sirvi del modelo axiomtico de exposicin de Descartes; pero sus ambiciones filosficas fueron a la vez ms modestas y ms experienciales que las de Descartes. Su punto de partida no fue un tablero limpio de cualquier referencia anterior, sino que arranc de unas cuantas ideas cotidianase intuitivassobre el peso, la fuerza, el tiempo y el espacio, y siempre dej bien claro que la utilizacin de tales ideas en su sistema sobre la dinmica se inspiraban en, y al mismo tiempo perfilaban, las ideas de cada da.

Por qu fue, entonces, tan excepcional el perodo comprendido entre los aos 1610 y 165o? En la plena Edad Media, haba coexistido un aristotelismo de talante pragmtico con un platonismo de talante terico. Por qu se resquebraj este equilibrio tan completa y repentinamente despus de 1600? Esta pregunta exige muchas explicaciones; pero hay un aspecto concreto que merece explicarse aqu. El conflicto religioso desencadenado por la Reforma tuvo lugar precisamente en la misma poca en que la cosmologa tradicionalen la que el sol y los planetas se movan alrededor de una tierra estable y estacionariase vio sometida, al fin, a un ataque sostenido. Esta coincidencia histrica cre un gran revuelo. Cuanto ms agudas eran las diferencias entre los fanticos protestantes y catlicos, ms dogmticamente se denunciaban stos entre s y ms urgente consideraron las cabezas ms fras encontrar un mtodo racional para establecer

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verdades cuya certeza estuviera fuera de toda duda para lospensadores reflexivos de cualquier confesin. As, cuanto ms vigorosamente defenda Galileo el nuevo sistema coper nicanosegn el cual la tierra era slo un planeta ms que se mova alrededor del sol, ms urgente se anto jaba una renovacin plena de la filosofia natural. Aun admitiendo,pues, el conservadurismo personal de John Donne frente a los cuestionamientos de las ideas heredadas sobre la naturaleza y la sociedad, la alarma que expresa en su Anatoma del mundo es lcida y pertinente. Montaigne poda mostrarse todo lo escptico que quisiera en la dcada de 1580, y borrar de un plumazo todos los acuerdos filosficos sobre la base de que, en ese tipo de disputas, nada en concreto estaba en juego. Pero, despus de 1618, los intelectuales de mente seria podan contestarle perfectamente: Concedemos que nada en concreto est en juego en nuestra cosmologa. Lo que est en juego es todo en general. El afn de los racionalistas por encontrar unos cimientos al saber humano no se limitaba, pues, solamente a la epistemologa. No slo buscaban una manera de dar al saber la certeza que Montaigne y sus compaeros escpticos le negaban, sino que queran construir tambin una cosmologa nueva desde cero. La nica crisis que Donne reconoci intuitivamente en 161 iel colapso simultneo de la cosmologa y la epistemologaprovoc igualmente una respuesta nica por parte de los nuevos filsofos: si todo en general est amenazado al mismo tiempo, todo en general debe restablecerse y afianzarse de una manera completamente nueva. La filosofa natural debe reconstruirse como tal sobre fundamentos geomtricos si queremos garantizar los fundamentos epistemolgicos de una nueva cosmologa. Era un programa atrevido, pero la situacin no se poda atajar (aparentemente) de una manera menos drstica. A partir de 165o, los pensadores europeos mostraron un gran entusiasmo por las teoras universales y atemporales. A medida que este programa fue cobrando importancia, dej en segundo plano los avisos de Aristteles sobre la necesidad de adecuar nuestras expectativas a la naturaleza de cada caso concreto y de no La tica y la exigir un tipo de certeza o de necesidad irrelevantes . a poltica se unieron a la fsica y a la epistemologa como mbitos de teora a bstracta,general y eterna. Al igual que un gran Moloch, un enorme ape. titito de teora se apoder de todas las ramas de la filosofa prctica: la ca de casos concretos, lapoltica prctica, la retrica, etcetera. Se inicia127

cosmPOLis ba as un extraamiento entre la filosofa y las humanidadesla historia la etnografa, la retrica y la casustica que iba a perdurar prcticamen te hasta hace poco tiempo.
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Hasta aqu , nuestra versin revisada de los orgenes de la modernidad se H ha centrado en algunas cuestiones histricas sobre el pensamiento de los silos xvi y xvii. Pero, como indicamos al comienzo de este estudio, g nuestra versin histrica genera tambin un anlisis paralelo o historiogrfico. Este segundo anlisis se interesa por la manera como ha cambiado nuestra percepcin de la ciencia y el mtodo cientfico desde los aos treinta y, en especial, desde la Segunda Guerra Mundial. Aunque a menudo se la ha denominado positivismo lgico, el enfoque cientfico de los aos treinta y los cuarenta estuvo dominado por el racionalismo, compartiendo todos los supuestos del siglo xvn. Despus de 1945, esta visin pas unos diez aos sin verse realmente cuestionada: muchas personas conservaban de la poca preblica el sueo de una ciencia unificada, de un sistema construido alrededor de la matemtica pura, algo as como los Principia Mathematica de Russell y Whitehead, pero abarcando la totalidad del saber cientfico. Pero esta tendencia se invirti en los aos cincuenta. Una nueva generacin de filsofos, con mayor experiencia en el campo de las ciencias naturales que en el de la matemtica pura o la lgica simblica, empez a escribir sobre la ciencia con un nuevo estilo, menos exclusivamente lgico y ms abierto a las cuestiones histricas. Esta nueva filosofa de la ciencia supuso un desafio para la ortodoxia del empirismo lgico. Al hacer la crnica de estos primeros aos, Theodore Kisiel sita su origen en mi libro, escrito en 1 9 5 3 9 The philosophy of Science (La filosofa de la ciencia); pero no cabe duda de que el documento ms influyente del movimiento fue la obra de Thomas S. Kuhn La estructura de las revoluciones cientificas, publicada en 1 9 62. Paradojas de la vida, el libro de Kuhn apareci como apndice a la Encyclopedia of Unified Science: result ser un caballo de Troya en el interior de un proyecto destinado a basar la ciencia en la lgica formal. De vez en cuando, sostena Kuhn, los fsicos arrasan la estructura conceptual de su ciencia y la reconstruyen sobre nuevos cimientos. En esto recuerda a Descartes o a los
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propios positivistas. Pero los cimientos de una ciencia reconstruida no son un sistema de ideas obvias o de axiomas formales. Es el siguiente elemento en la secuencia histrica de modelos de explicacin (paradigmas ) que han configurado sucesivas fases en la historia de la fsica. As que, a la hora de la liquidacin final, los filsofos de la ciencia interesados por los fundamentos de la fsica no pueden cavar ms hondo de lo que permiten los paradigmas vigentes. No todos vieron enseguida el tipo de cambio que representaba exactamente esta propuesta ni lo mucho que se alejaba de las cuestiones acontextuales del racionalismo cartesiano, para volver a aproximarse, inversamente, al candor histrico de la tradicin humanista. Dirijamos la mirada por unos momentos a sus resultados. Al analizar una ciencia, su propuesta sustituye los sistemas de axiomas, que aspiran a una validez atemporal y universal, por paradigmas, que son las creaciones de una poca o fase de la ciencia en cuestin. Tambin sustituye el sueo de un mtodo singular, aplicado a diestro y siniestro, por la realidad de unos mtodos explicativos plurales, cada uno de ellos limitado en cuanto a su alcance y durabilidad. En lugar de basarse en un anlisis formal de la estructura lgica de cualquier teora cientfica, como intentaron hacer los filsofos positivistas de Viena en la dcada de los veinte, se basa en el anlisis histrico de diversos y variables conceptos de diferentes ciencias, y en momentos diferentes. Como vemos, las cosas se alejaron bastante de la filosofa descontextualizada de La grande encyclopdie y de las ambiciones formales de la ciencia unificada, y no hubo que esperar mucho para que las implicaciones del nuevo enfoque fueran atacadas por quienes defendan las viejas ambiciones racionalistas. Los racionalistas siempre haban tenido miedo a venderse a la historiay la psicologa, y a emitir juicios racionales sobre una ciencia rehn de los avatares de la conducta humana. Lo cual reintroducira inevitablemente esa ambigedad e incertidumbre que los sucesores de Descartes tanto se haban esforzado en erradicar. A finales de los aos sesenta, apareci toda una serie de libros que criticaban el emleo del mtodo histrico p en la filosofa de la ciencia por renunciar a la exigencia cientfica de objetividad y tratar los juicios cientficos como asuntos de gusto local. Pero, una vez hecha la propuesta kuhniana, se vino abajo el muro de o separados amantenid los historiadore s y a los filsofos Berln que haba 129

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te , las reuniones profe_ sionales de ambos grupos incluyeron sesiones sobre sus intereses comunes. Los historiadores rebajaron su miedo a la corrupcin metafsica lo suficientepara debatir aspectos filosficos de la ciencia anterior; y los fi_ lsofos rebajaron tambin su desconfianza hacia la contingencia histrica lo suficiente para preguntarse, por ejemplo, cmo las ideas sobre el mtodo o la objetividad haban cambiado segn las fases de la historia de la ciencia. Con todo y con eso, el racionalismo se resisti a morir. Durante los diez aos siguientes, la mayor parte de los filsofos de la ciencia se mostraron dispuestos a centrarse slo en un nmero limitado de cuestiones histricas. El objetivo filosfico del anlisis histrico se limitaba, a sus ojos, a lo que Imre Lakatos llam la reconstruccin racional de episodios en el desarrollo de la ciencia moderna; y, en estas reconstrucciones, slo ciertos factores contaban como racionales. Las nicas cuestiones histricas aceptables versaban sobre la cambiante estructura interna de la ciencia. A instancias de Karl Popper, se utilizaron unos criterios ms perfilados para desmarcar las cuestiones autnticamente cientficas de otras cuestiones, irrelevantes o supersticiosas, sobre la ideologa y la metafsica. Segn este espritu racionalista, los criterios de demarcacin eran exigencias atemporales y universales de una razn crtica que operaba por encima o al margen de los cambios y avatares de la historia. Los argumentos cientficos de pocas y mbitos anteriores deban juzgarse a la luz no de lo que estaba en juego o tena importancia para la gente en un momento dado, sino de las nuevas exigencias, las del siglo xx, impuestas a la ciencia del pasado por la filosofa del momento. Sin embargo, esta limitacin impuesta a nuestras interpretaciones histricas tuvo algunas consecuencias problemticas. Jrgen Habermas nos ha habituado a la idea de que todo conocimiento est enraizado en intereses humanos de algn tipo. Pero aqu debemos hacer una pregunta ulterior: En qu medida pueden identificarse de una vezpor todas, por adelantado y en trminos atemporales y universales, los intereses favorecidospor la bsqueda del saber? La insistencia de Karl Popper en la universalidad de los criterios de la racionalidad cientfica implica que podemos decidir, aqu y ahora, qu se puede considerar cientfico en todo tiempo y lugar. Segn l, todos los cientficos merecedores de este nombre buscan los mismos intereses atemporales en todo tiempo Y

de la ciencia. Despus de 1 9 65 aproximadamen

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nugar. Otros pueden concluir diciendo que slo podemos entenderple namente las ideas cientficas de pocas anteriores si las miramos en sus contextos originales. La pregunta es, pues, la siguiente: Existe alguna alternativa a tratar la historia de la ciencia o de la filosofa como mbito para un estudio autnticamente histrico? El desarrollo de la cienciay la filosofa no tiene por qu conformarse a unas definiciones abstractas ni volver la mirada a los documentos histricos desde el punto de vista del siglo xx. Antes bien, hay que interpretar las ideas del pasado en trminos de unos intereses que fueron percibidos como relevantes en la poca en que fueron debatidos por primera vez. Estos intereses se solaparn, indudablemente, con los que parecen relevantes desde nuestro punto de vista actual; pero no podemos equiparar las preocupaciones de all y entonces con las de aqu y ahora sin ningn tipo de examen histrico. Tampoco hay por qu mostrarse demasiado orgullosos por reconstruir los contextos retricos en los que determinadas personas decidieron por s mismas qu era lo importante en cada debate. Algunos de los intereses cientficos de stas pueden coincidir con los que siguen siendo aceptables para los filsofos de la ciencia del siglo xx. En tal caso, estupendo: nada que aadir. Otros intereses pueden ser de sos que un positivista del siglo xx podra avergonzarse de reconocer; por ejemplo, el deseo de restituir a la astronoma su importancia cosmopolita perdida. En este caso, que as sea tambin. Todo lo que personas del calibre intelectual de un Leibniz o un Newton vieron como relevante para sus estudios, sin duda fue relevante para sus estudios. As, en vez de decirles lo que deberan haber hecho, podramos preguntarnos: Por qu la situacin de aquel determinado tiempo y lugar hizo que fueran tan trascendentes e importantes estos intereses no positivistas?. En la formulacin de estaspreguntas, nuestro enfoque del mtodo lo del derecho consuetudinario o de la cientficopuede seguir el jurisprudencia, en vez del modelo del derecho escrito. As, descubriremos lo que tiene importancia para los filsofos y los cientficos no ampoy la ciencia, sino nindoles definiciones apriorsticas de la filosofa intentando ver cmo se desarrollaron, y perfilaron, sus ideas sobre la raanscurso de cionalidad y razonabilidad en el tr su prctica intelectual. En un aspect o concreto, nuestra versin revisada es mas complega . ..En stas, se suque las que aparecen en las historias de la filosofa al uso a sus preciepone que cada nuevo filsofo que aparece en escena critica
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esores y argumenta exactamente en su mismo terreno. Ren Descartes c avanza la tesis A, Benedict de Spinoza replica con la tesis B y Gottfried Wilhelm Leibniz sintetiza a ambos con la postura C: nos compete entonces a nosotros juzgar retrospectivamen te sub specie aeternitatiscul de los tres respalda ms firmemente su argumentacin. Esta confrontacin entre tesis rivales genera un debate cuyos mritos y defectos no se presentan tan descontextualizado s como las propias tesis. Sin embargo, no hay dos filsofos a los que separen slo diez aos y que pisen exactamente el mismo terreno. Cada nuevo filsofo presenta sus tesis a un pblico que vive, como l, en una situacin distinta a las de sus predecesores. Los contextos de su escritura a menudo difieren en aspectos importantes y, si no tenemos en cuenta estas diferencias, correremos el riesgo de empobrecer nuestra comprensin del contenido de sus ideas. Descartes, en los aos treinta y cuarenta del siglo xvii, y Leibniz, en los aos ochenta y noventa del mismo siglo, vivieron y escribieron en contextos histricos y retricos muy distintos, y no es bueno para nuestra cabal captacin de sus respectivas ideas empearnos en leerlas en trminos idnticos. Si bien es verdad que en algunas de sus tesis Leibniz utiliza ciertos trminos que Descartes ya haba utilizado cincuenta aos antes, no es menos cierto que, al exponer sus tesis de la manera como las expuso, fue ms all de lo que aparece a primera vista en una lectura superficial de sus textos y que llev su argumentacin por derroteros tan distintos a los de Descartes como fue distinta la situacin histrica de la dcada de 168o a la de 163o. De vez en cuando, imitando a los dioses del Olimpo, los grandes filsofos bajan para mezclarse con el comn de los mortales. En vez de leer siempre los textos filosficos en una estratosfera atemporal y abstracta, se impone recontextualizar el debate y reconocer a Descartes y a Leibniz el mrito de haber permitido que sus intelectos se vieran zarandeados por los crticos vnements extrieurs de sus respectivas pocas. Llegados a este punto, podemos retomar el hilo histrico y proseguir con nuestra versin revisada a partir de los aos en que la Guerra de los Treinta Aos toc a su fin por puro agotamiento.

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CAPTULO TERCERO

LA COSMOVISIN MODERNA

MODELAN DO LA NUEVA EUROPA DE LAS NACIONES

Despus de 165o, los pueblos de Europa septentrional y occidental se enfrentaron al grave problema de la reconstruccin poltica e intelectual. Durante cincuenta aos, los fervores religiosos y la denuncia ideolgica acabaron con las artes de la diplomacia, y los europeos olvidaron lo que significaba vivir juntos en medio del mutuo respeto. Ahora haba que recuperar todo esto. En el plano interno, los aos de las guerras de religin vieron cmo se dilua el poder de la nobleza rural a medida que iba aumentando el influjo de los profesionales y mercaderes de la ciudad. La nueva situacin histrica exiga a los pases de Europa occidental arbitrar estructuras sociales y modos de solidaridad nuevos. Tareas sociales que tuvieron sus contrapartidas intelectuales. El derrumbe de la comunicacin diplomtica en la primera mitad del siglo se racionaliz como un subproducto de antagonismos teolgicos: los hombres de mente seria de ambos bandos de las barricadas tenan ahora que columbrar unos modos de debate que les permitieran esquivar (y a poder ser superar) los desacuerdos precedentes. Para los que sobrevivieron a las guerras de religin, el sueo de unos argumentos lgicamente necesarios cuya certeza poda ir ms all de la certeza de cualquier postura teolgica sigui conservando su encanto en los modos de razonar y de expresarse. Medio siglo ininterrumpido de confrontaciones y cabezazos hizo que el racionalismo pareciera ms seductor an. A la larga, no podra contribuir tambin a restaar las heridas de la cosmpolis y a restaurar la armona perdida entre los rdenes natural y social? En i600, losprincipales pases de Europa an tenan el sello de sus pasados feudales. En Inglaterra, Isabel I segua mostrndose fuerte; en Francia, Enrique IV estaba alcanzando la cima del poder; y ambos gopapel dual de ltibernantes estaban desempeando al mismo tiempo el
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primeros soberanos nacionales. En el verano mos monarcas med ievales y de 1610, ambos haban hecho mutis por el foro, precipitando la crisis del perodo que va de 1610 a 165o. Despus de 1650, las cosas volvieron a su cauce, y no quedaba ya ningn asomo de duda de que el feudalismo habapasado a mejor vida. En Gran Bretaa y Francia, al igual que en Holanda, el soberano iba a gobernar a partir de ahora no corno el heredero feudal del patrimonio de un pas, sino como la encarnacin simblica de la nacin propiamente dicha. Este cambio necesit cierto tiempo para hacerse irreversible. Los posteriores Estuardos de Inglaterra, Carlos II y Jacobo II, comprometieron su poder tratando de cerrar los ojos a lo que era irremediable; pero, en la dcada de 1690 ya no haba nadie que dudara de qu lado se haba inclinado la balanza. La Guerra de los Treinta Aos toc a su fin en 1648. La paz tuvo ms tintes de puro agotamiento que de verdadera conquista. Lo que empezara como un conflicto local entre ducados y pequeos estados alemanes, en 163o se haba convertido en una guerra, y combatida por procuracin, entre superpotencias extranjeras. El protagonismo catlico estuvo a cargo del emperador habsburgus de Austria, Fernando III, apoyado a distancia por sus parientes de Espaa. El cabecilla protestante fue el rey Gustavo Adolfo de Suecia, que actu como ambiguo mercenario para los reyes franceses Luis XIII y su delfn y sucesor, Luis XIV. El resultado fue un autntico callejn sin salida. Las negociaciones se iniciaron en Hamburgo en la temprana fecha de 1638. En 1641, las partes en conflicto acordaron sentarse a hablar sobre un arreglo definitivo en dos ciudades de Westfalia (Austria y Suecia negociaron en Osnabrck, y Francia y Austria en Mnster), y en el verano de 1642 se aceptaron los borradores de los tratados. Pero la guerra se alarg seis aos ms mientras se perfilaban los ltimos detalles prcticos. Fernando no hizo concesiones definitivas hasta despus de que las fuerzas protestantes, en sus campaas de 1648, invadieron Baviera y pusieron sitio a Praga. (Esta deprimente historia resulta conocida a cualquiera que siguiera de cerca las negociaciones para acabar con la intervencin de las superpotencias mundiales en Vietnam y Afganistn.) A los tratados de Mnstery Osnabrck, redactados en su forma definitiva, se suelen referir conjuntamente los historiadores con la expresin de la paz de Westfalia. Una vezque lleg la paz, se estableci un sistema de naci ones-estado soberanas que sentaron las bases de la estructura poltica y d iplomtica de Europa hasta la Primera 134

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Guerra Mundial. Tres dcadas de guerra no consiguieron demostrar nada sobre los mritos relativos del catolicismo o el protestantismo. Los espectaculares derramamientos de sangre no cambiaron lospareceres ni transformaro n las conciencias. Eso s, hubo muchas conversiones forzadas. Praga era una fortaleza protestante en 1618, pero mantuvo a raya al ejrcito protestante durante gran parte de 1648. Los cambios de conviccin fueron un asunto aparte. Al final, todas las potencias importantes tenan las mejores razones internas para dar marcha atrs, a condicin solamente de no parecer como gigantes impotentes y lastimosos. Ironas de la historia, la nica persona que protest en pblico contra los tratados fue el papa Inocencio X. Su predecesor, Urbano VIII, haba ayudado a que se iniciaran las negociaciones preliminares entre 1638 y 1641; pero, diez aos despus, Inocencio encontr inaceptables los trminos del tratado. No es que Inocencio viera con buenos ojos el derramamiento de sangre protestante, ms bien crea que el nuevo sistema de naciones soberanas cercenaba derechos y poderes que los papas anteriores haban ejercido sin cortapisa alguna. A partir de ahora, los gobernantes seculares ya no estaban obligados a conformarse a las exigencias de la Iglesia, sino que podan interferir libremente en los asuntos eclesisticos. As, a finales de 1648 public un breve en el que mostraba su indignacin y se quejaba de:
que el emperador haba cedido cosas que a l no le competa ceder: los bienes de la iglesia a herejes en perpetuidad, la libertad de culto a los herejes y una voz en la eleccin del cabeza del Sacro Imperio Romano. Era una paz contra toda la ley cannica, todos los concilios y todos los concordatos.

Las autoridades romanas haban perdido la facultad de hacer cumplir sus exigencias. Incluso dentro de la iglesia, el empeo de las provincias por proteger su autonoma contra las tendencias centralizadoras de la curia las llev a veces a firmarpactos con las autoridades polticas locales. Dos cardenales franceses se convirtieron sucesivamente en agentes polticos de Luis XIII(Richelieu) y Luis XIV (Mazarino). Sin necesidad de romP er con Roma formalmente, el catolicismo de Francia se volva, as, en tan como susla iglesia de Inglaterra se haba vuelto galicano anglicana. Esta ibaa ser la tnica para el futuro. En la iglesia medieval, una je135

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rarqua transnaciona l de clricos letrados y eruditos ejerci su autoridad moraly espiritual sobre los gobernantes de Europa, en su mayor parte iletrados. Esa autoridad se haba resquebrajado ahora. Al margen del evidente aumento de poder de las naciones-estado, el auge de un laicado letradoy educado inclin la balanza del lado de los poderes seculares y en contra de los eclesisticos. A partir de ahora, los asuntos de la iglesia estuvieron cada vez ms determinados por la poltica nacional. La Paz de Westfalia refrend la norma acordada en 1555 en el Tratado de Habsburgo, segn la cual cada soberano elega la religin oficial de su Estado. En la prctica, esta eleccin haba sido objeto de negociacin entre el gobernante y sus sbditos; pero, a partir de ahora, la religin establecida fue la norma general. En la nueva nacin de Holanda, el protestantismo estuvo atemperado por una amplia tolerancia hacia cada uno de los catlicos. En otras partes, los gobernantes laicos exigieron a sus ciudadanos acatar la lnea general. Nada de esto se hizo de la noche a la maana. Se necesit bastante tiempo para que fuera tomando cuerpo un nuevo marco de relaciones entre las distintas naciones-estado y en el seno de los respectivos estados e iglesias, se diera a conocer y conformara unas actitudes regidas por el sentido comn. Nadie deseaba que se reanudaran las hostilidades, pero an quedaban restos de las recientes convulsiones. La de 165o fue una dcada de transicin: en Francia, Luis XIV alcanz la mayora de edad en 1651; Suecia conoci un grave conflicto entre las distintas clases sociales; incluso en la autnoma Inglaterra, el tejido social de la nacin se vio sometido a una fuerte presin tras la ejecucin de Carlos I en 1649. La estructura poltica de la modernidad se fragu de manera slida y la Europa de las naciones qued, por fin, claramente definida despus de 166o con la Restauracin de los Estuardo en Inglaterra y la asuncin del poder personal por Luis XIV en Francia. An persistieron algunas ambigedades hasta la dcada de 1680. En Inglaterra, los Estuardo trataron de restablecer el catolicismo frente a la oposicin de sus sbditos. Un conflicto que se resolvi con la huida de Jacobo II, a quien sucedi en 168 9 el prncipe protestante holands, Guillermo de Orange, que ascendi al trono junto con Mara, su mujer, que era por cierto hija de Jacobo II. As pues, a partir de 166o los estados de Europa sepreocuparon por intentar superar los efectos deletreos que las guerras del medio siglo an136

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tenor haban tenido sobre su tejido social y material. En 161o, John Donne haba descrito ya las lealtades tr adicionales como cosas olvidadas; al morir en 1631, se libr de asistir a la muerte del rey Carlos I y a las turbulencias de la Repblica. Las relaciones sociales sufrieron mayor quebranto cuanto ms se alarg el conflicto. Despus de 165o, la tarea primordial de las oligarquas gobernantes era garantizar de alguna manera la coherencia social. Segn la feliz frase de Theodore Rabb, la consigna principal de la Europa del siglo XVII fue la de lucharpor la estabilidad . Para los fines de nuestro presente estudio, la pregunta ms pertinente es: Cmo se solap, e interactu, la lucha de finales del siglo xvi por la estabilidad social y poltica con la bsqueda post-cartesiana de la certeza y la estabilidad en el plano cientfico e intelectual?. La otra preocupacin de las naciones-estado a partir de 16 5 o fue el problema persistente de la ortodoxia y la tolerancia religiosa. Por un lado, la creacin de iglesias nacionales plante nuevas cuestiones sobre la disposicin de los ciudadanos a conformarse a las exigencias de esas iglesias. Cmo deba tratar la autoridad secular a las minoras que se negaran a seguir la religin oficial y permanecieran leales a las otras confesiones? Despus de treinta aos de derramamiento de sangre, eran pocas las personas sensatas partidarias de imponer por la fuerza la uniformidad religiosa, pero la presin local a favor de esta solucin segua siendo fuerte y las minoras religiosas fueron por doquier vctimas de algn tipo de discriminacin o persecucin. Cada nacin abord de manera distinta las tareas paralelas de redefinir la estabilidad social y crear iglesias nacionales. En la dcada de 169o, los papistas ingleses se vieron expuestos a la inhabilitacin social y al escarnio pblico, pero sus penalidades fueron menos graves que la persecucin y condena de los herejes en la Francia de Luis XIV y del obispo Bossuet. En Dinamarca y Holanda, o en los estados alemanes de Hessey Wrttemberg, se logr alcanzar cierto grado de equilibrio. A pesar de las diferencias nacionales y regionales, todos estos estados se enfrentaron a los mismosproblema s y las naciones-estado de la Europa de finales del silo XVII representaron variaciones diferentes g sobre una misma serie de temas. En un extremo del espectro, en Austria, el luteranismo persistente si gui considerndose como una deslealtad a la dinasta de los Habsburgo, y la minoraprotestante de artesanos y profesionales tuvo que escoger entre la conversin, la muerte o la huida. En Francia, a la minora
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protestante se le neg el derecho a ejercer muchas profesiones y se vio r expuesta a frecuentes ataques militaes, lo que la oblig a replegarse a sus fortalezas tradicionales, en lo ms profundo del Macizo central. Muchos hugonotes cualificados emigraron junto con sus familias a campo traviesa o se convirtieron en boat people y se embarcaron rumbo a Inglaterra o Amrica. En otros lugares, este equilibrio inestable entre religiones provoc que a los disidentes se les negaran oportunidades polticas o sociales, incluida la posibilidad de ir a la universidad o de optar a un puesto en el parlamento o la judicatura. Pero, de una u otra manera, se consigui un equilibrio entre la plena tolerancia y la plena uniformidad que sirvi para ahuyentar los temores (y los horrores) de una nueva guerra de religin. Si cada nacin abord el problema de la estabilidad social y la tolerancia religiosa de manera distinta, los motivos que presidieron sus acciones reflejan sus tradiciones anteriores y otros relevantes hechos histricos. En un extremo, las Provincias Unidas de los Pases Bajos (Holanda) eran un pas joven que haba expulsado los ejrcitos de la Espaa de los Austrias haca apenas ochenta aos. Carentes de la rmora de unas instituciones aejas, sus gentes crearon nuevas formas sociales de confianza mutua, de manera que la mayora calvinista consigui ser inhabitualmente tolerante con la minora catlica. En el extremo opuesto, los Habsburgo de Austria y Espaa se erigieron en los paladines del catolicismo y equipararon la heterodoxia al desorden social. A principios del siglo xvi, Carlos I de Espaa y V de Alemania se haba enfrentado a la guerra de las comunidades (una revuelta cuasi cromwelliana encabezada por tres mercaderes provinciales: Padilla, Bravo y Maldonado), que le sirvi de excusa para convertir o expulsar indistintamente a musulmanes, judos y protestantes. Un siglo despus, el poder econmico en declive de Espaa asista impotente a la fosilizacin de sus instituciones, fenmeno que prosigui despus de que la dinasta borbnica sucediera a los Austrias. A partir de entonces, los Habsburgo de Viena fueron el mascarn de proa de la Europa conservadora de la Contrarreforma. Despus de las revueltas liberales de 1848, el joven Francisco Jos se mostr tan reacio a cambiar como se mostrara su primo lejano Carlos V tres siglos antes. Entre estos extremos, Inglaterra y Francia fueron los ejemplos representativos del desarrollo nacional. En Inglaterra, el desafortunado in138

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tento de Carlos I por ejercer de autcrata en unpas con viejas tradiciones parlamentarias asegur el xito inicial de la C ommonwealth o repblica. As, durante una dcada, bajo Cromwell los ingleses se entregaron a sueos democrticos varios. Entre tanto, la supresin de la censura a la imprenta haba promovido el debate general sobre las doctrinas teolgicas y las teoras polticas, as como sobre las nuevas instituciones sociales. A las personas ms prudentes, algunas de las opiniones expresadas en este debate les parecieron que ponan el mundo patas arriba. Tal fue el caso de la propuesta niveladora de abolir los ttulos de nobleza y las distinciones de rango en la iglesia, y de las exigencias igualitarias de redistribucin de la tierra y la propiedad (e incluso de la defensa de relaciones sexuales libres). Los que ansiaban la vuelta al orden y al decoro equipararon el republicanismo con la anarqua y de este modo prepararon al pueblo para la restauracin de la monarqua. Sin embargo, el poder que el parlamento haba conseguido bajo Carlos I y el interregno impidi a los dos reyes Estuardo posteriores ejercer la autoridad real a la manera autocrtica de su padre, Carlos I. Se haba dado, as, un paso crucial en el intento de hacer de una monarqua constitucional, y no absoluta, la base de las instituciones polticas britnicas. Pero este paso rescat a Inglaterra del absolutismo slo en un sentido. En otro sentido, la soberana de los monarcas constitucionales britnicos sigui siendo tan absoluta como la de cualquier autocracia real: neg a cualquier institucin o cuerpo externos el derecho a emitir juicios morales acerca de las acciones del gobierno britnico, siguiendo la prctica habitual de los papas y los obispos de la iglesia en sus tratos con los gobernantes seculares de la Europa medieval. Bajo la gida de Cromwell, muchos ingleses, como ocurrira siglos despus a los fundamentalistas musulmanes de Irn bajo la gida del ayatol Jomeini, creyeron que sus gobernantes estaban realizando el trabajo de Dios en la tierra. A los ojos de los seguidores de Cromwell, los inglede ses eran los escogidos de Dios a los que se haba encomendado la tarea de Inglaterra . sta fue crear el reino de Dios en la verde y amena tierra la verdadera significacin de la Commonwealth. De haber cumplido con de la ese noblecometido, el ap cometidoocalipsis habra tenido lugar a mediados dcada de 165o. Este para ellos feliz desenlace no se produjo y se achac e en palabras de Milton, se perdi el a los pecados de la ciudadana. As , Paraso. Despus de la Restauracin, estos vulgares entusiasmos fueI39

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ron objeto de burla por personas de mejor clase y las opiniones cnicas tendieron a prevalecer. Al mismo tiempo, la iglesia oficial jug un papel importante invocando todo tipo de bendiciones para los gobernantes restablecidos y confirmando, as, la frgil estabilidad del orden social. Durante los trescientos aos siguientes, si hemos de hacer caso al clero anglicano, Dios Nuestro Seor ha tenido milagrosamente pocas ocasiones de encontrar faltas morales en las acciones del gobierno britnico o de sus agentes. En Francia, a la Paz de Westfalia le siguieron algunos aos de especial turbulencia. La aristocracia terrateniente vio con malos ojos la acumulacin de poder en manos de los lugartenientes reales Richelieu y Mazarino, y trat de recuperar su control oponindose a las polticas autocrticas de Luis XIV y sus ministros. Tampoco le gust nada que le quitaran paulatinamente sus derechos ancestrales con la entrada en la corte de profesionales arribistas: la noblesse de la robe. Los rumores sobre una revuelta por parte de la fronda aristocrtica condujo a Mazarino a acelerar negociaciones de paz; pero, durante algunos aos, dist mucho de estar claro que las autoridades reales lograran controlar la situacin. A finales de la dcada de 165o, esto se logr al fin y, durante la mayor parte de los ms de setenta aos de reinado de Luis XIV (como tambin a partir de 1715, durante el reinado de casi sesenta aos de su nieto Luis XV), Francia fue una monarqua absoluta en los dos sentidos del trmino. A diferencia de los Estuardo britnicos, Luis XIV conserv el poder del estado en sus propias manos. Proyect su autoridad como fuente de iluminacin que alcanzaba a todas las acciones del estado y como la fuerza capaz de garantizar la estabilidad y de promover los cambios. Como rey, fue el sol alrededor del cual giraban los satlites del estado, convirtindose incluso en la encarnacin del propio estado. De l dependa en exclusiva que los ciudadanos fueran promovidos ao apartados deposiciones de autoridad, dentro de un orden cuya racionalidad y simetra cartesianas eran tan impresionantes como las de su palacio y jardines de Versalles. Durante ms de un siglo, Gran Bretaa y Francia se erigieron, pues, en ejemplos que seguir por otras naciones. Ambos pases establecieron una normalidad desconocida en la Europa medieval y en gran parte de los turbulentos aos de la primera mitad del siglo xvu. Y ambos ofrecieron a otros estados unos modelos de xito aparente que seguir. El gran
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fracasola gran fragilidadde este modelo autocrtico no se mostr pblicamente hasta 178 9 , cuando el antiguo rgimen borbnico fue derrocado por la Revolucin Francesa. Aun as, son muchos los historiadores que afirman que la monarqua se vino abajo no tanto por la autocracia propiamente dicha como por la particular inc ompetencia de los sucesores de Luis XIV. Viene a cuento citar el famoso pareado de Alexander Pope, convertido en clsico por su pensamiento y su expresin:
For forms of government let fools contest: VVhate'er is best administered is best. [Que los bobos se peleen por las formas de gobierno: El mejor ser siempre el mejor administrado.]

Ya se ejercieran los poderes monrquicos mediante las decisiones libres de un soberano prudente, ya se vieran limitados por disposiciones constitucionales, en ambos casos la meta que alcanzar era la estabilidad de la nacin. Tanto en Inglaterra como en Francia, el fantasma de anteriores catstrofes atormentaba la memoria del pueblo como unas pesadillas no del todo olvidadas, y el riesgo de volver a una poca ms turbulenta an era lo que ms amedrentaba a la mayor parte de la gente. En aquel momento, el hecho de que Inglaterra se convirtiera en una nacin protestante, o Francia en una nacin catlica, pareca ser menos importante que asegurar la estabilidad interna y el equilibrio diplomtico. Los ingleses podan tachar a los franceses de papistas y stos condenar a aqullos por herejes, pero ambos bandos se cuidaron muy mucho de llevar su mutuo desprecio hasta niveles destructivos. Una especie de antisimetra estabilizadora empez a homologar las acciones de las dos naciones. En 1685, Luis XIV revoc las ltimas disel osicionesen su mayor parte poco tenidas en cuentapor las que P este modo, Edicto de Nantes protega a los protestantes franceses y, de elimin las objeciones formales que quedaban para expulsar a los hugonotes de Auvernia; pero este acto tuvo unas consecuencias internacionade una poltica de toleranles inmediatas. Al inclinar la balanza del lado de Jacobo II cia interna, Luis torn insostenible la poltica procatlica para la opinin inglesa del otro lado del Canal. De este modo, no slo 141

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precipit la sustitucin de Jacobo por Guillermo III, sino tambin la contra persecucin inglesa contra los catlicos de Irlanda. Las iglesias establecidas de Inglaterra y Francia tenan unos compromisos nacionales igualmente establecidos y cualquier minora religiosa recalcitranteya fueran los protestantes de Auvernia, ya los catlicos de Irlandaera un fcil objeto de condena y castigo como respuesta a cualquier amenaza proveniente de la otra nacin.

El nuevo sistema europeo de estados, construido alrededor de una voluntad de nacionalidad absoluta, no slo necesitaba un fuerte equilibrio poltico en su estructura diplomtica, sino que, ms an, dependa de unos sistemas de relaciones sociales estables en el seno de cada nacin. Dada aquella situacin histrica, en la que el feudalismo no poda seguir suministrando un referente general para la organizacin social, modelar el nuevo sistema de naciones-estado significaba inventar un nuevo tipo de sociedad de clases. La verdadera importancia de este cambio es algo que se puede malinterpretar fcilmente. De un lado, debemos evitar centrarnos exclusivamente en las relaciones econmicas entre estas clases; sin duda, son importantes, pero slo una parte de la historia. Del otro, la idea de clase social del siglo xvii no debe entenderse como un concepto que hubiera trasladado a un nuevo perodo histrico la idea de rango o grado, tan corriente en la sociedad feudal medieval. Hay profundas diferencias entre estas ideas. En los tiempos medievales, a los sbditos que ya pertenecan a la noblezao a los que l mismo ennoblecael soberano les haca concesiones en forma de tierras o ttulos de mayor o menor grado. Sin embargo, para la mayora de la gente el problema principal no era tanto de carcter horizontal como vertical; es decir, era un problema sobre el punto de vinculacin a una red de lealtades, un problema de amo y siervo: Quin es tu amo? De quin eres siervo?. En la sociedad medieval, las lneas divisorias se cortaban verticalmente: la poblacin estaba dividida en grupos de familias y aldeas que tenan contradas ciertas obligaciones para con una familia noble determinada. Dentro de esos grupos, algunas personas o familias estaban muy prximas a los nobles, mientras que otras tenan unas ocupaciones ms humildes. Pero, aunque slo fuera por falta de medios de transpor142

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te, no exista la oportunidad de que se diera una solidaridad rural entre los artesanos y los agricultores como tales. En los si g os xvi y xvn, la amenaza a la estabilidad social y a la lealtad revisti la forma de un nmero en aumento de hombres sin amo; y no slo de vagabundos, sino tambin de esas personas (como, por ejemplo, los impresores o los carboneros) cuyos modos de vida no los ataban a las cadenas verticales de la obligacin recproca que haban sido constitutivas de la sociedad tradicional. En el siglo xvi empez a tomar cuerpo un fuerte sentido de la nacin en cuanto nacin, sobre todoy de nuevoen Gran Bretaa y Francia. Por primera vez se vea al monarca como la figura que ostentaba el poder; es decir, no como al propietario legal de unos dominios feudales heredados, sino como al emblema de la nacin o pueblo. El rey Enrique IV de Francia fue recordado con afecto por haber tratado de unir ay favorecer los intereses detodos los franceses, como pueblo y como nacin. La reina Isabel fue igualmente apreciada por su capacidad retrica para hablar como la encarnacin de Inglaterra. A la inversa, cincuenta aos despus, los regicidas ingleses defendieron la ejecucin de Carlos I alegando que la poltica autocrtica y procatlica de ste haba sido una traicin para el pueblo y la nacin a los que se supona que deba servir. (El cambio del locus de la soberana encarnada en la persona del jefe del estado a la nacin o pueblo fue un paso crucial para la constitucin soberana de Estados Unidos.) Dentro de las naciones-estado que surgieron despus de 165o, los mercaderes y los comerciantes ocuparon unas posiciones de poder paralelasy a menudo igualesa las de la tradicional aristocracia rural. Merced a la mayor educacin y conciencia social, a la gente le preocuparon menos las cuestiones locales sobre relaciones feudales y ms sus posiciones dentro de la estructura de la nacin en su conjunto. En 1611, Donne calificatinadamentelas lealtades feudales de cosas olvidadas. Despus de 165o, el tejido de la sociedad se fortaleci no volviendo a ese feudalismo en gran parte irrelevante, sino reforzando su estructura de clase. De esta manera, los viejos supuestos sobre la lealtad a la familia local Que Dios bendiga al caballero y a sus parientes, / y nos mantenga donde nos corresieron paso a una percepcin ms precisa del ponde d lugar que ocupaba cada cual dentro del espectro de clases superiores, y r : tipos de hombres mejores o peores medianas e inferiores
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cosMPOLIS (lenes superiores o inferiores. As, por primera vez, todas las personas que pertenecan a cada uno de estos numerosos niveles se vieron claraTlente como un colectivo que conformaba una determinada clase social horizontal. En consecuencia, tanto en el frente interno como en el diplomtico la palabra clave fue la de estabilidad. Tras conseguir la independencia de los Austrias espaoles a finales del siglo xvi, Holanda mantuvo una relativa tranquilidad y prosperidad durante gran parte del siglo xvii. Si todas las grandes potencias europeas hubieran sido tan prudentes o afortunadas, el planteamiento oficial de la modernidad podra haber tenido cierta sustancia. Sin embargo, adems de la tragedia alemana, todas la principales potencias europeas sufrieron una serie de cataclismos y revuelos, de manera que, despus de 165o, haba llegado el momento de elaborar una nueva nocin de polis sobre los principios que regan las relaciones entre los individuos y las comunidades en el seno de la nacin estado. Sobre este teln de fondo, la prdida de la cosmpolis que John Donne lament tan profundamente qued compensada en su debido momento. Las nociones vigentes sobre las condiciones del orden y la estabilidad sociales suministraron una matriz para ideas paralelas sobre la naturaleza, y la nueva imagen del mundo que emergi con fuerza despus de 1700 trat a la naturaleza y a la sociedad como rdenes gemelos e igualmente racionales. Tras ese perodo tan catastrfico que se extiende entre 1618 y 1655, se fue asentando paulatinamente un nuevo orden social que se preservaba a s mismo. Una cosa que ayud especialmente a la respetable oligarqua a ponerse a la cabeza de esta reconstruccin fue, como veremos, la evolucin de una nueva cosmpolis en la que el orden de la naturaleza divinamente creado y el orden de la sociedad humanamente creado se vean de nuevo como sendas realidades que se iluminaban mutuamente. Mirando hacia atrs, nos pueden parecer excesivas las exigencias del siglo xviii de unas relaciones sociales estables y predecibles, como si hubieran convertido el ideal de estabilidad en un dolo baconiano. (Las nuevas ideas sobre la naturaleza corrieron el peligro de enfilar el mismo camino.) Pero, con la crisis social del siglo xvii an viva en el recuerdo, los predicadores de aquellos tiempos se aferraron al tpico de para evitar males mayores caricaturizado en el pareado de Hilaire Belloc, que aconseja al nio:
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Alwavs to keep hold of Nurse, For fear of meeting something worse. [No sueltes la mano de la niera Para no encontrarte con algo peor.]

1660-1720: LEIBNIZ DESCUBRE EL ECUMENISMO

La reconstruccin social de la Europa de finales del siglo xvii planteaba dos problemas especiales. En primer lugar, restablecer la comunicacin entre las naciones que durante mucho tiempo haban vivido divididas en distintas opiniones teolgicas y lealtades religiosas; v, en segundo lugar, reconstruir unas relaciones sociales estables y compactas entre unas personas para las que las relaciones feudales va no eran relevantes. Estas dos tareas tenan sus contrapartidas intelectuales. Durante medio silo, el g derrumbe de la comunicacin diplomtica v teolgica haba sido racionalizado como una consecuencia de antagonismos religiosos irresolubles. A partir de la dcada de 165o, algunas personas sinceras de mente seria de ambos lados de las barricadas trataron de encontrar un modo de debate mutuamente aceptable que les permitiera soslayar, por no decir tambin superar, sus anteriores diferencias doctrinales. Asimismo, despus de 166o, las nuevas ideas que surgieron acerca de la estructura social hicieron especial hincapi en la estabilidad social. Estas nuevas ideas corrieron parejas con una concepcin estable de la naturaleza. Son pocos los historiadores de la filosofa que escriben acerca de las opiniones de Leibniz sobre la necesidad de un principio de razn suficiente mostrando una sensibilidad paralela hacia el contexto general de su obra. En los ltimos aos, ha habido algunos historiadores de la ciencia que han situado las ideas de Isaac Newton (mejor dicho, la recepcin contempornea de las ideas de Newton) en su debido contexto social O histrico. Pero, cuando escriben sobre Leibniz y Newton, al igual que sobre Descartes, su costumbre es descontextualizar sus ideas y argumentaciones, como si dieranpor supuesto que el marco mas relevante para su estudio fuera un dilogo atemporal entre las grandes mentes delpasado. En ambos aspectos, hay tanto que aprender sobre la historia d recontextualizando los debates cientficos y e la ciencia y la filosofa
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filosficos de su poca (es decir, relacionndolos con los acontecimientos histricos ms cruciales de su poca), como lo que aprendimos sobre las virtudes del modelo de teora euclidiano o sobre las razones para rechazar la filosofa prctica a favor de un programa de teora y certeza fi_ losficas. Una vez ms, no es difcil descubrir indicaciones de esta importancia contextual; basta con abrir un poco los ojos. Descartes, que escribi durante la Guerra de los Treinta Aos, tuvo sobradas razones para concienciarse del dao que las divisiones intelectuales del cristianismo haban hecho a la humanidad, y so con un mtodo ideal que nos permitiera alcanzar un saber capaz de trascender tales divisiones. Leibniz, que escribi en medio de las ruinas producidas por esa misma guerra, descubri la fuentems profundade la guerra y el conflicto en la multiplicidad de lenguas y culturas, y so con una lengua ideal que pudieran aprender y comprender personas de cualquier pas, cultura o religin. Cmo concibi este sueo? Hay pruebas de que lo hiciera para hacer frente a las urgentes necesidades prcticas de su poca? A partir de 165o, el restablecimiento de la comunicacin entre bandos enfrentados en la peor de las guerras religiosas era sin duda una tarea poltica urgente; pero nunca fue solamente eso. Jesuitas y calvinistas, jansenistas y luteranos, Fernando (en Viena) y Gustavo Adolfo (en Estocolmo), todos ellos se vieron involucrados en una desastrosa confrontacin poltica; pero cada bando crea que, en el fondo, la disputa tena por objeto unas doctrinas bsicas de las que su bando posea la Verdad. En 164 8, los europeos ya no tenan arrestos para seguir luchando por doctrinas; pero el motivo de la discordia segua en pie. Como no se vea ninguna manera de remediarla, nada impeda que las guerras religiosas estallaran de nuevo, una vez que todos los implicados hubieran recuperado la energa y el entusiasmo. Sin embargo, detrs de estos problemas polticos haba una cuestin ms profunda de ndole intelectual. Descartes esperaba que un mtodo racional ofreciera una certeza capaz de salvar las discrepancias religiosas. Ahora se impona sacar partido a esa promesa consiguiendo que personas de las dos facciones religiosas se sentaran a hablar con un espritu de franqueza y llegaran a un entendimiento en las cuestiones bsicas, en las cosas sobre las que haba pocas discrepancias; as se podran identificar y hasta resolverlas diferencias en las que era ms dificil llegar a una
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convergencia de pareceres. Si para conocer la respuesta filosfica a los desastres de principios del siglo XVII las figuras que habaque tener en cuenta son Descartes y Donne, para el perodo que sigui a la Guerra de los Treinta Aos conviene considerar, ms bien, la vida y carrera de Gottfried Wilhelm, barn de Leibniz. Leibniz naci en 1646, dos aos antes de la Paz de Westfalia. Educado en Leipzig, donde su padre haba sido profesor de filosofa moral, empez escribiendo sobre jurisprudencia y filosofa del derecho e inici la carrera de diplomtico, siendo enviado en una misin a Pars en 1672. All encontr a un grupo de matemticos y eruditos que avivaron su entusiasmo por el anlisis lgico del pensamiento (ars combinatoria), sobre el que ya haba escrito en 1666. A partir de entonces, su vida se divide entre empeos intelectuales y prcticos, una divisoria que l no parece distinguir. Cualquier problema que llamaba su atencin lo abordaba con exactitud analtica; por otra parte, su propuesta de una lengua universal es la panacea que ofrece para los males tanto polticos como teolgicos. Por cierto, Leibniz no fue el nico que tuvo este sueo en la Europa del siglo xvii. Lo compartieron filsofos y cientficos de muchos pases, incluidos los fundadores de la Royal Society de Londres, pero nosotros lo asociamos especialmente al nombre de Leibniz, y con razn. El caso de Leibniz nos proporciona algunas claves para descubrir las cosas ms relevantes para muchos de los que tuvieron este mismo sueo. Leibniz nos cuenta que concibi de nio lo que l denomina una characteristica universaliso sistema universal de caracterescapaz de expresar todos nuestros pensamientos. Dicho sistema, segn sus palabras,
constituir una nueva lengua que se pueda escribir y hablar. Esta lengua ser dificil de construir, pero muy fcil de aprender. Ser rpidamente aceptada por todos a causa de su gran utilidad y su sorprendente facilidad, y servir maravillosamente para la comunicacin entre los distintos pueblos.

artificial E staba Leibniz anticipando aqu la invencin de una lengua artificia como el esperanto o el volapk? El no parece limitarse slo a esto. Si bien es verdad que una de las metas de su nueva lengua era conseguir int erlocutores en todos los pases y, por tanto, superar la incomprensin internacional, no es menos cierto que no pensaba detenerse en una especie dese universal. Antes bien, estaba convencido de
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conseguir ms partidarios descubriendo los procesos profundos del pen. samiento y de la percepcin racionales y ofreciendo una nueva manera de comparar e intercambiar experiencias en trminos no distorsionados por las convenciones lingsticas al uso. En este sentido, la lengua de Leibniz se serva de un simbolismo matemtico que (segn sus palabras) expresara los pensamientos de manera tan definida y exacta como la aritmtica expresa nmeros o el anlisis geomtrico expresa lneas. Una lengua universal basada en semejante simbolismo, conclua diciendo, no slo tendra unos significados perspicuos, de manera que personas de distintos pases podran hablar entre s y compartir sus ideas, sino que adems encarnara y codificara todos los modos vlidos de argumentacin, de manera que individuos con diferentes historiales intelectuales podran razonar juntos sin temor a confusin ni error. Su lengua, as pues, no slo era un mtodo prctico destinado a promover la comprensin internacional, sino que adems sera el mayor instrumento de la razn. Durante el resto de su larga y activa carrera, Leibniz sigui trabajando en este proyecto de lengua universal que garantizaba desde el principio unos significados compartidos y una racionalidad tambin comn. Su investigacin lo llev por mltiples derroteros: a formular el clculo infinitesimal, a estudiar los ideogramas de los chinos y a explorar las tcnicas adivinatorias del yin y el yang. Por qu persigui Leibniz esta meta con tanta aplicacin y por qu, en las dcadas de 1670 y 168o, su proyecto de desarrollar una lengua ideal fue el tema de conversacin del momento? stas son unas preguntas que merecen de nuevo unas respuestas histricas. Leibniz no trabaj en la matemtica o la metafsica solamente por mor de s mismas, sino tambin por lo que tenan de medio para alcanzar unos fines de orden ms prctico. Sus orgenes alemanes y su experiencia como diplomtico lo animaron, sin duda, a convenirse en un verdadero ecumenista de las distintas teologas. Para los lectores del siglo xvii, la matemtica y la teologa no eran unas disciplinas tan distintas y dispares como tienden a serlo hoy. En una poca en la que todos los pases de Europa tenan el grave problema de acomodar a personas de diferentes religiones, y en la que las condiciones polticas e intelectuales de la tolerancia impregnaron toda la obra de John Locke, esta cuestin fue ms urgente todava para Leibniz. A lo largo y ancho de Alemania, la generacin anterior haba visto cmo se destruan ciudades muy prsperas: alrededor del 35 por
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de la poblacin del pas muri en la guerrapara mayor gloria de un Dios calvinista, luterano o catlico. Cmo poda un hombre con el historial y los contactos diplomticos de Leibniz no formularse lapregunta de cmo evitar que se repitiera semejante catstrofe? Como se ha dicho anteriormente, Leibniz se propuso crear las c ondicionesprcticas para renovar el dilogo racional entre los dos campos teolgicos y prest especial atencin a los criterios capitales en dicho debate. Sobre el teln de fondo de la Alemania en ruinas de la dcada de 167o, cobr una actualidad especial el sueo de una characteristica universales que sirviera maravillosamente para la comunicacin entre los distintos pueblos. Durante aproximadamente treinta aos, Leibniz mantuvo una correspondencia constante con colegas de ambos bandos de la trinchera teolgica. Su propsito era sentar a representantes de los campos opuestos a una misma mesa para tratar de que se pusieran de acuerdo sobre cules eran las ideas esenciales e indispensables del cristianismo, dejando a un lado las cuestiones sobre las que se pudiera discrepar. Intent incluso ganar a esta causa ecumnica al obispo e historiador catlico francs Bossuet. Pero, al parecer, ste no quiso cartearse con Leibniz sobre la misma base o con idnticas expectativas. Le interesaba menos participar en unos debates que amenazaban con desler la recta doctrina catlica que saber en qu trminos el hereje Gottfried Wilhelm Leibniz podra salvar su alma convirtindose al catolicismo. El intercambio crtico de cartas qued, pues, abortado y Leibniz perdi la ltima esperanza de organizar un congreso ecumnico que sirviera para algo. Si Leibniz hubiera convencido a los telogos rivales para que se sentaran a la misma mesa, qu se habra debatido? Su objetivo era descubrir elementos comunes en los distintos bandos doctrinales y utilizarlos para definir un sistema de crencias mnimo que los telogos de todas las iglesiaspudieran considerar fundado en una razn suficiente. No estaba dispuesto a admitir que Dios hubiera podido colocar a la humanidad en un mundo irreductiblemente misterioso y refutaba cualquier sugerencia en el sentido de que el mundo pudiera no ser completamente inteligible a la mente atenta de unos seres humanos lcidos y clarividentes. A veces de un modo cuasi incluso apel a su principio de la razn suficiente positivista, con objeto de separar las hiptesis serias de las que eran poco i mportantes. (Separar el espacio de la materia no tena, en su opinin, ningn sentido pues esto supona que, en la Creacin, Dios hara teni149

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do que decidir entre crear el universo como lo haba creado o dar doscientos pasos a la izquierda. La idea misma de semejante decisin era una absoluta confusin lingstica, sin ninguna base en la experiencia: era algo para cuya formulacin ninguna lengua racionalmente constituida tena trminos apropiados, por lo que simplemente no poda decirse.) El proyecto de una characteristica universalis nunca quiso ser nicamente un instrumento de Razn para ser utilizado por los filsofos con fines filosficos abstractos. Aparte de su posible utilidad en las negociaciones diplomticas y otros encuentros internacionales, ayudara tambin a curar las heridas que tenan postrada a la Europa cristiana. Lo que el odium theologicum haba separado durante la primera mitad del siglo xvii podra volver a unirlo una lengua universal en la segunda mitad. Era un sueo noble, pero un sueo al fin y a la postre. Desde nuestra atalaya actual, descansaba en dos presupuestos irrealizables. En primer lugar, el de que los caracteres de una lengua tan perfecta podran expresar nuestros pensamientos sin necesidad alguna de acuerdos convencionales sobre sus significados. Y en segundo lugar, el que, al sustituir las lenguas naturales de los diferentes pases por esta lengua artificial, los interlocutores evitaran los defectos de comunicacin que haban propiciado las guerras de religin. Por desgracia, ni hubo ni hay posibilidades de conseguir lo que Leibniz dese con tanta fuerza: es decir, equiparar los pensamientos privados de la gente de diferentes culturas, naciones, Lebensformen o comunidades lingsticas de una manera no arbitraria. Como tampoco, sin cierta armona providencial divinamente garantizada, podemos asegurar por adelantado que los mismos pensamientos se evoquen espontneamente en personas de diferentes culturas cuando se hallan en situaciones parecidas. El proyecto de construir una lengua universal no es dificil, como Leibniz reconoce: es sencillamente imposible. Presupone que los modos de vida y conceptos de la gente de todas las culturas son suficientemente parecidos para producir las mismas lenguas ideales que sus productos finales; es decir, da por sentado desde el principio qu es lo que se supuso inicialmente que esta empresa iba a garantizar como resultado final. Sin garanta independiente de que diferentes pueblos perciban e interpreten sus experiencias de manera suficientemente parecida (como dijo Leibniz, de que tengan los mismos pensamientos), no puede haber acuerdo sobre los significados de los trminos de nuestra lengua ar15O

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tificial; y, sin este acuerdo previo, no hay garanta subsiguiente de una recproca inteligibilidad.

Cmo influy la experiencia histrica de Leibniz en su agenda filosfica? Esta pregunta recibe tambin distintas respuestas segn los autores. Podemos aislar la metafsica de Leibniz de su contexto histrico e interrogarnos por su coherencia y plausibilidad, y, de este modo, mantener ese distanciamiento que postulan las historias de la filosofia al uso. Tambin podemos considerar a Leibniz un intelectual alemn que acept su parte de responsabilidad e hizo todo lo que estuvo a su alcance para remediar la difcil situacin de la Europa de su tiempo; lo cual significa preguntarnos cmo se adecu su programa de investigacin a las tareas ms urgentes de su tiempo. Parece que, en el caso de Leibniz, resulta ms difcil hacer una lectura distanciada y descontextualizada que en el caso de Descartes. La manera decidida como se lanz a la correspondencia poltica, se movi entre las diferentes cortes alemanas y trat de mantener abierta una lnea de comunicacin con eruditos de todos los pases de Europa confirma que se interes mucho ms que Ren Descartes por las urgentes tareas polticas y sociales que exiga a gritos la reconstruccin posblica. En el siglo xvii, el problema de la lengua era como la punta de un iceberg, y el sueo de una lengua exacta tuvo unas implicaciones que fueron ms all de las puramente intelectuales. A un problema parecido se enfrenta Europa actualmente, aunque ste tenga menos que ver con la tolerancia religiosa que con la diversidad cultural y racial: Qu estatuto puede alcanzar un Gastarbeiter turco en Alemania occidental? Puede una ciudadana europea comn reconciliarse con la existencia de una docena de lenguas y culturas? A su manera, el proyecto de utilizar nuevas herramientas de comunicacin y razonamiento entre distintos pueblospara trascender esta diversidad y estos malentendidos culturales tiene tanta actualidadpara los europeos de hoy como la tuvo para Leibniz en 1675. Al entrar en la ltima dcada del siglo, los europeos no o tienenpor qu renunciar a su langue frawaise, deutsche Sprache, Svensk ingls por una characteristica universalis construida sobre un modelo puramente matemtico, al menos en la vida cotidiana. Tanto para los ne151

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Bocios como para el control del trfico areo, el esperanto es una lengua nuerta. Una buena pregunta puede ser: Conseguir alguna vez el ja_
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pones desbancar al ingls?. A otro nivel, por ejemplo, en los debates sobre la televisin o la conexin ciberntica entre distintos pases, el proyecto de Leibniz sigue estando vivo. Cul ser la pauta internacional para la transmisin de las seales de televisin? Qu sistemas operativos utilizarn las redes informticas internacionales: los diseados por IBM, Xerox, Toshiba o Machines Bull? Leibniz vio atinadamente en el chino un desafio especial: los ideogramas plantean importantes problemas para el diseo del software informtico. Sin duda, en trminos prcticos, las personas con mejores credenciales para ser los legtimos herederos del programa de Leibniz son los ingenieros de la informacin. Pero las luminosas metas del sueo de Leibniz siguen enfrentndose a los mismos obstculos. La televisin y los ordenadores proyectan ms all de las fronteras nacionales no slo ideas universales y razonamientos libres de error, sino tambin conflictos culturales y malentendidos internacionales. En 1677, a los treinta aos de edad, Leibniz se refiri a su proyecto en estos trminos grandilocuentes:
Me atrevo a decir que ste es el empeo supremo de la mente humana; y, cuando el proyecto est acabado, a los humanos no les quedar ms remedio que ser felices, pues dispondrn de un instrumento que exalta la razn al igual que el telescopio perfecciona nuestra visin.

Nosotros vibramos con los ideales de un entusiasta; pero nos percatamos de que su expresin es confusa. Ahora, al igual que hace trescientos aos, no hay ningn sistema o procedimiento tcnico capaz de garantizar su aplicacin humana o racional. Una cosa es perfeccionar un instrumento y otra muy distinta garantizar que slo se emplear de una manera justa, virtuosa y racional.

Los tres sueos de los racionalistas resultan, pues, aspectos de un sueo ms amplio. Los sueos de un mtodo racional, una ciencia unificada y una lengua exacta se unen en un nico
proyecto. Todos se proponen
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purificar las operaciones de la razn humana descontextualizndolos; es decir, divorcindolos de situaciones histricas y culturales concretas. Al igual que la lengua universal de Leibniz, la revolucin cientfica tuvo tambin dos caras como el dios Jano. La nueva ciencia sepropona ser a la vez matemtica y experimental, pero sin quedar claro cmo se casaban los dos rasgos principales del nuevo mtodo (su estructura matemtica y su base experiencial). Esta falta de claridad comenz pareciendo un descuido, pero pronto se volvi deliberada. La victoria del racionalismo vino a confirmar la intuicin de Pitgoras de que cualquier teora de carcter matemtico tendra una aplicacin prctica en la experiencia humana. A lo largo de los trescientos aos que han transcurrido desde 166o, las ciencias naturales no han avanzado por una ruta imperial, presididas por un mtodo racional. Se han movido en un constante zigzag, alternando los mtodos racionales de las matemticas de Newton con los mtodos empricos del naturalismo de Bacon. El triunfo de la fsica newtoniana fue, as, un voto a favor de la cosmologa terica, no de los dividendos prcticos; y las ideas de la teora newtoniana quedaron marcadas por un prurito de coherencia intelectual con una visin aceptable de la creacin material de Dios acorde con las leyes divinas. Un planteamiento que haca tambin caso omiso del mensaje del humanismo del siglo xvi. El aumento de las ideas cientficas se alej de la preocupacin por los frutos prcticos y el fundamento cientfico de ideas puras se consider cimo algo distinto a la explotacin prctica de las tcnicas aplicadas. A muchas personas les pareci vulgar, y hasta pecaminosa, la preocupacin de Francis Bacon por los bienes humanos. A los cientficos les bastaba con descubrir las leyes que regan los fenmenos naturales paraglorificar a Dios, que era el que haba creado la naturaleza. Utilizar nuestra comprensin de la naturaleza para aumentar las comodidades o reducir el dolor era un fin poco importante; no entraba dentro de laprincipal metala espiritualde la ciencia. Descartes y Newton rechazaron tantopor su mtodo como por su espritu la propuesta de Bacon de una ciencia humanamente fructfera, y se propusieron llegar a construir unas estructuras matemticas permanentes, buscando en la ciencia unos dividendos teolgicos y no tecnolgicos. Para comprender por qu el triple sueo de los racionalistas se ha demostrado precisamente eso, un sueo, conviene recordar algunas mxi15 3

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mas que inciden en sus contrastes ms importantes. Ningn formalismo puede interpretarse a s mismo. Ningn sistema puede validarse a s mismo. Ninguna teora puede ejemplificarse a s misma. Ninguna lengua sus propios significados. Y ninguna ciencia formal puede predetermina r puede vaticinar qu tecnologa precisa va a terminar teniendo inters humano. Al abordar problemas relacionados con el empleo de nuevo saber para fines del bien humano, conviene olvidar el ideal de la exactitud intelecnial, con su exaltacin de las pruebas y las certezas geomtricas, y tratar, en cambio, de recuperar la modestia prctica de los humanistas que les permiti vivir libres de ansiedades, a pesar de la incertidumbre, la ambigedad y el pluralismo.

1660-1720: NEWTON Y LA NUEVA COSMPOLIS

La restauracin del dilogo entre las naciones-estado de Europa era slo un primer paso. El segundo era construir un cuerpo de conocimientos que resultara convincente para los savants de los diferentes pases y religiones, y favoreciera una cosmovisin compartida. El examen de la posibilidad de una lengua universal era una premisa para establecer dicha visin compartida de la naturaleza y la humanidad. Leibniz dedic tambin a este fin su prodigioso entusiasmo y energa; pero, visto con perspectiva histrica, la mayor contribucin en este sentido la hizo un hombre muy distinto: su rival ingls Isaac Newton. El racionalismo de Leibniz estuvo sujeto a las mismas limitaciones que el de Descartes. Era importante demostrar que sabemos con certeza que nuestra autoconciencia (je pense...) necesita, o presupone, nuestra existencia (... donc je juis), pero Descartes no qued satisfecho de esta mxima tan penetrante. Esperaba conseguir un desciframiento de la naturaleza fsica que se aproximara a la certeza todo loque pemitiera la naturaleza de las cosas. Tomando a Euclides como ejemplo, busc ideas claras y distintas en la materia, el movimientoy otras cantidades dinmicas con objeto de ampliar el mtodo geomtrico y poder incluir tambin a la mecnica. (Si lo lograba, no podra la fsica resultar una simple geometra en movimiento?) Pero a los axiomas de un sistema dinmico no les bastaba con ser claros y distintos. En el Discurso, Descartes afirm que, al igual que una casa proyectada por un solo arquitecto, un sistema
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de filosofa natural producido por una sola mente podra serplenamente convincente. Para Newton, en cambio, segn sus Principios matemticos de la filosofa natural, los axiomas o leyes de movimiento no descansan en la obra de un solo terico. En su definicin de fuerza, movimiento y masa, apela a hechos colectivamente conocidos sobre el movimiento de los pndulos o de los cubos de agua y sobre las fluctuaciones del calendario sideral. Para todo esto, Newton se basaba en la obra de otraspersonas; l inaugur la prctica de la investigacin en colaboracin queya lleva ms de trescientos aos funcionando. En Leibniz, las dificultades son parecidas. Est muy bienponerse a trabajar a partir de los principios de una lengua universal; es, adems, necesario preguntar qu se dice en esa lengua susceptible de ser aceptada por eruditos de todos los pases. Una vez ms, Leibniz daba por sentado que cualquier teora legtima se poda confirmar o rechazar sobre la base de su aceptabilidad racional. El mismo manifest que la idea de tomos, as como la de vaco, le parecan racionalmente repugnantes, por fijar lmites al poder de Dios. Limitar a tomos de un tamao mnimo la subdivisin de la materia supona restringir, a sus ojos, las posibilidades de la Creacin de una manera innecesaria, arbitraria e irracional. De manera parecida, cualquier regin del espacio era para l el locus de algn tipo de sustancia fsica. Aun cuando no existiera nada ms que un campo gravitacional, el espacio no estara (a su entender) vaco. En 171o, haba varias hiptesis a la mano capaces de explicar el movimiento de los planetas, el calor, la luz, el magnetismo, la cohesin corporal y una docena de otros cuantos fenmenos fsicos. La explicacin de Newton, segn la cual el espacio interplanetario se hallaba de hecho vaco, cont con muchos seguidores en Inglaterra. Pero, en Francia, la mayora de los pensadores crea que las objeciones a un espacio totalmente vaco eran demasiado importantes y apoyaba la teora de Descartes sobre la existencia de un ter interplanetario, con vrtices que transportaban a losplanetas alrededor del sol. Por su parte, a Leibniz slo le interesaban los sistemas de filosofa natural que tuvieran en cuenta sus objeciones apriorsticas. Su procedimiento ecumnico era una manera muy til de resolver cuestiones sobre las que no se ponan de acuerdo la teolo la catlica y la protestante; pero l tambin esperaba utilizarlo para a dilucidarqu teora explicaba mejor l s rbitas elpticas de los planetas la aceleracin de los cuerpos en su cada. 155

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No obstante, a pesar de las diferencias, todas estas teoras estaban condicionadaspor los lmites impuestos por una serie mas importante de resupuestos conceptuales, p sobre los que no exista tanto desacuerdo. Es este marco de presupuestos subyacente lo que vamos a ver a continuacin, de ste, la renovacin de la cosmpolis era por fin una pues, dentro cuestin de gran trascendencia. Entre 166o y 172o, eran pocos los pensadoresque estaban slo interesados en explicar los fenmenos mecnicos del mundo fsico. Para la mayor parte de la gente, se necesitaban con mayor razn an unos buenos cimientos tericos para los nuevos patrones sobre la prctica social, as como para las ideas asociadas sobre la polis. As pues, unas nuevas analogas, bastante seductoras por cierto, hicieron su aparicin en el pensamiento social y poltico. Si, a partir de ahora, la estabilidad era la principal virtud de la organizacin social, no sera posible situar el enfoque poltico de la sociedad sobre los mismos rales que el enfoque cientfico de la naturaleza? No se podra modelar sobre los mismos sistemas de la matemtica y la lgica formal la idea de orden social, como haba ocurrido con la idea del orden en la naturaleza? La idea de que la sociedad es un sistema formal de distintos agentes e instituciones ha ejercido un influjo muy importante en el mundo moderno. Como vimos, fue sugerida por Hugo Grocio en 1625, antes an de que Descartes publicara alguna de sus obras; pero su contenido detallado y sus presupuestos subyacentes no tomaron forma definitiva hasta la ltima parte del siglo xvii. En este aspecto, la estricta distincin cartesiana entre materia y mente, causas y razones, y naturaleza y humanidad, s fue adoptada y subsumida por Isaac Newton, dejando de ser una preocupacin exclusiva de los filsofos de la naturaleza. A partir de ahora iba a jugar un papel fundamental en el pensamiento social y poltico.

En la base de la epistemologa de Descartes subyace la distincin entre, de un lado, la libertad racional de la decisin moral o intelectual en el mundo humano del pensamiento y la accin,y , necesidad y, dellaotro causal de los procesos mecnicos en el mundo natural de los fenmenos fsicos. Esta distincin es tan im portanteque, a ojos de Descartes, est justificado separar esas dos sustancias bsicas que son la mente y la materia; dicotoma m ente-cuerpo que trajo consigo toda una serie de dicotomas emparentadas. As, una manera de filosofar que empez ha 156

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ciendo una distincin entre la racionalidad y la causalidad termin distinguiendo tambin entre el mundo de la experiencia humana (racional) y el mundo de los fenmenos naturales (mecnicos). Despus de 166o, se impuso un marco general de ideas sobre la humanidad y la naturaleza, as como sobre la mente racional y la materia causal, que alcanz la categora de sentido comn. Durante los siguientes cien, ciento cincuenta o doscientos aos, raras veces se pusieron en tela de juicio los materiales principales de este marco de ideas y creencias. Se las consider dadas por buenas por todos los hombres o ajustadas a razn, y se dio por sentado que no necesitaban de ninguna otra justificacin. Independientemente de las deficiencias que podamos encontrarles hoy, a partir de I7oo, como se ha dicho, se daban por sentadas y, en la prctica, a menudo ni se las mencionaba. Entre todas ellas, definan un sistema que podemos considerar como la cosmovisin moderna o el marco general de la modernidad. Conviene enumerar, en primer lugar, los principales elementos (o materiales) que entraron a formar parte de este marco general. Luego, conviene preguntarse sobre su estatuto intelectual y, en especial, sobre la base experiencia) o de otro tiposobre la que descansaron. El elemento principal de este sistema-marco de la modernidad, con el que se relacionaban todos los dems elementos, era la dicotoma cartesiana. Cuanto ms se explicaban en trminos mecnicos los fenmenos naturales como producidos por una relojera csmica, ms (a modo de contraste) se referan los asuntos de la humanidad a una esfera distinta. La importancia de esta separacin era nueva y conviene explicar aqu de qu manera la enfocaron Descartes y Newton y cmo la interpretaron sus sucesores. A esta dicotoma, que distingue al planteamiento moderno tanto del humanismo renacentista como de la cosmovisin de finales del siglo xx, hacia 17oo se le reconocieron unos mritos de primer orden. Como tal, fue utilizadapara justificar otras muchas dicotomas. Dicindolo de manera resumida: las acciones y experiencias humanas eran consecuencias mentales o espontneas del razonamient o ; se producan de manera voluntariay creativa; y eran activas y productivas. En cambio, los fenmenos fsicosy los procesos naturales implicaban una materia bruta y eran materiales: eran efectos de causas mecnicas, repetitivas y . predecibles; ocurran sin ms; y la materia era de por s pasiva e inerte. As, el contraste entre las razones y las causas devino en un completo di15 7

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facilidad otras dicotomas varias: lo vorcio , v se siguieron con bastante . mental frente a lo material, las acciones frente a los fenmenos, las actuaciones frente a los sucesos, los pensamientos frente a los objetos, lo voluntario frente a lo mecnico, lo activo frente a lo pasivo o lo creativo frente a lo repetitivo. Nadie neg el hecho de que los seres humanos actuaban dentro del mundo natural o de que las actividades humanas colectivas cambiaban la faz de la naturaleza. Pero, en 1700, la escala e importancia de estas interacciones era algo que an se poda minimizar. El pensamiento deba influir en los procesos fisiolgicos del cuerpo en algn punto del cerebro: tal vezsugera Descartesen la glndula pineal, que est situada en el centro del cuerpo y no tiene ninguna funcin clara. Cincuenta aos despus, dicha conjetura se haba convertido en una doctrina generalmente aceptada. Para Newton, era evidente que la experiencia y la actividad mentales tenan lugar dentro de un teatro interno (o sensorium commune) al que los nervios sensores llevaban ideas desde los receptores perifricos, y desde el que, a su vez, los nervios motores trasladaban de nuevo a los msculos las rdenes de la voluntad. As, pareca que, al habitar en el mundo de la racionalidad y la libertad, pero sin estar plenamente aislada de un mundo regido por el automatismo causal, la mente afectaba al cuerpo y al mundo desde fuera. En cuanto a la accin humana colectiva, como la naturaleza no estaba concebida an como una red ecolgica de sistemas biolgicos en la que la vida de la humanidad era slo un influjo causal ms, las acciones humanas no parecan afectar an de manera significativa al funcionamiento de la naturaleza. Antes bien, sta segua siendo el teln de fondo sobre el que se desarrollaba el drama humano y, al igual que los actores desmantelan el escenario en la alta comedia o como irona dramtica a mitad de la representacin, as tambin este drama seguira su curso preestablecido sin cambiarse el decorado bsico de la naturaleza. Esta creencia se vio favorecidapor la breve escala temporal bblica segn la cual estaba concebido el sistema-marco: con slo unos miles de aos disponibles, habapoco espacio para que las actividades colectivas de la humanidad tuvieran unos efectos importantes en la estructura general de la naturaleza. Los principales elementos o materiales del sistema-marco moderno se dividen en dos grupos, que reflejan esta separacin inicial de la naturaleza respecto de la h umanidad. Podemos formular la docena aproxima158

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da de doctrinas bsicas y debatirlas aqu s ucesivamente. Respecto a la naturaleza, encontramos la siguiente media docena de creencias:
La naturaleza est regida por leyes fijas establecidas en el momento de la creacin. La estructura bsica de la naturaleza qued consolidada hace unos miles de aos. Los objetos de la naturaleza fsica se componen de materia inerte. Por tanto, los objetos y procesos fsicos no piensan. En la creacin, Dios combin objetos naturales para convertirlos en sistemas estables y jerrquicos de cosas superiores e inferiores. Al igual que la accin en la sociedad, en la naturaleza el movimiento fluye hacia abajo, de las criaturas superiores a las inferiores.

Respecto a la humanidad, encontramos otra media docena de creencias semejantes:


Lo humano que ms caracteriza a la humanidad es su capacidad para el pensamiento o la accin racionales. La racionalidad y la causalidad siguen unas pautas distintas. Puesto que el pensamiento y la accin no se producen de manera causal, las acciones no pueden explicarse mediante ningn tipo de psicologa causal. Los seres humanos pueden establecer sistemas estables en la sociedad, como los sistemas fsicos de la naturaleza. Por tanto, los humanos tienen una vida mixta, en parte racional y en parte causal: como criaturas dotadas de razn, sus vidas son intelectuales o espirituales; como criaturas dotadas de emociones, son corporales o carnales. La emocin suele dificultar y distorsionar el trabajo de la razn; por tanto, hay que alentar y confiar en la razn humana, mientras que las emociones deben ser objeto de desconfianza y control.

La naturaleza est regida por leyes fijas establecidas en el momento de la creacin. Los cambiosy caprichos que se dan en el pensamiento y la conducta humanos hacenque stos se diferencien de los fenmenos causales de la fsica;por tanto, haba una va abierta para poder tratar la naturaleza como fijada en unos patrones estticos, mecnicos, repetitivos e invariables, establecidospor Dios en el momento de la Creacin. A finales del g silo xx , la expresin las le yes de la naturaleza ha perdido cualquier cara teolgica y se confunde prcticamente con la de regularidad. g Pero, en I7oo, las lees de la naturaleza seguan siendo una expresin y
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de la voluntad y sabidura divinas en su relacin con el mundo. Al revelar las leyes mediante las cuales se rige la naturaleza, los cientficos se vieron corno los continuadore s de la obra de Dios e, incluso, como
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los intrpretes de su Mente. Y, sin embargo, esta idea de una naturaleza estable regida por leyes divinas era algo completamen te nuevo. A principios del siglo xvii, los euro peos cultos consideraban los crteres lunares observados por Galileo, al igual que el fenmeno de las novas astronmicas o queincluso--el deterioro del clima ingls como signos de una decadencia en la naturaleza que presagiaba el fin del mundo. Pero, segn la nueva visin, todos los fenmenos naturales eran efectos naturales de determinadas causas mecnicas, por lo que dejaron de interpretarse como presagios y mucho menos como advertencias apocalpticas. En filosofa natural, al igual que en otros campos del saber, la imagen del mundo cambiaba muy deprisa por entonces. En 1590, los escpticos an dudaban de que los humanos pudieran encontrar regularidades universales en la naturaleza; en 1640, la naturaleza cay al parecer en una decadencia irremediable; pero, en 170o, se consum el cambio y se pas a la concepcin de un cosmos estable regido por leyes.

La estructura bsica de la naturaleza qued consolidada hace unos cuantos miles de aos. Esta creencia corroboraba la concepcin cristiana tradicional de la historia humana, segn la cual haba un elemento temporal y extraordinario diferenciado de la historia natural, que no era histrica en el sentido moderno. La historia natural era un asunto de los naturalistas, cuyo trabajo se solapaba ms con la biologa sistemtica y la taxonoma que con ciencias histricas como la biologa evolutiva. Hasta 1859 no descubri, finalmente, Charles Darwin la puerta que nos permitiera salir de la historia natural y entrar en la historia de la naturaleza. Segn la cosmovisin newtoniana, los nicos acontecimientos histricos que afectaban a la naturaleza eran la Creacin primordialy una serie de ulteriores procesos cclicos. Cunto tiempo haba transcurrido desde el momento de la Creacin? Sobre esto no hay un acuerdogeneral. Si Dios haba fijado unos patrones repetitivos e invariables a los procesos naturales, el estado actual de la naturaleza no poda aportar unaspruebas concluyentes sobre su edad. Muchas personas, basndose en una lectura literal de la Biblia, calculaban que la actual Economa haba empezado haca 5.600
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aos. Otros dudaban de que los eruditos pudieran arrojar alguna luz sobre la fecha de marras. No hay vestigios del principio, declarara despus James Hutton. Ni hay tampoco perspectivas del fin. Tomando la Biblia como un registro fiable de la historia humana, dudaban si buscar en ella la fecha exacta del comienzo y el fin del mundo. En cualquier caso, la nueva visin no impeda ampliar la escala temporal del pasado, a la luz de nuevas pruebas. La cronologa bblica fue desechada primero en astronoma, luego en geologa y paleontologa y, por ltimo, en zoologa histrica. Tendran que pasar doscientos aos para que los cientficos dieran cifras millonarias e, incluso, milmillonarias, como hacen ahora, en sus clculos sobre la edad del universo. Bien es verdad que, en 1755, Kant escribi sobre historia csmica en trminos newtonianos especulativos sin dar muestra alguna de sentirse condicionado por las exigencias de las Sagradas Escrituras. Pero, cuando la gente se preguntaba por el desarrollo del orden natural, segua tratando la cuestin en trminos distintos a los aplicables a la historia humana. La naturaleza se haba desarrollado presumiblemente como resultado de procesos causales, materiales o mecnicos. La historia humana era la descripcin de metas prcticas, decisiones morales y mtodos racionales de agentes humanos. La historia racional de la humanidad y la historia causal de la naturaleza siguieron siendo, as, con consecuencias realmente importantes, unos temas de investigacin bien diferenciados hasta bien entrado el siglo xx. La sustancia material de la naturaleza fsica es esencialmente inerte. Haba una creencia especialmente importante en la nueva concepcin. Los objetos materiales no se podan poner en movimiento, ni se podan iniciar cambios de manera espontnea. El movimiento y el cambio eran productos de agentes racionales, el monopolio de seres conscientes; en primer lugar, de Dios, pero tambin de los seres humanos cuando utilizaban la capacidades mentales que Dios les haba dado. Dios era, as, la fuente suprema del cambio tanto en el mbito moral, mediante las acciones morales de los seres humanos, como en el material, mediante los movimientos que l haba desencadenad o en el principio y haba mantenido como tales hasta el presente. Segn los fi lsofos de la naturaleza del siglo xvii, la naturaleza fsica extensin o de masa bruta. la intervencin estaba hecha de pura Sin
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cosmpoLis y racional de su Creador, las cosas materiales seran solamenconsciente te pasivas. En fsica, los movimientos intercambiados entre objetos materiales en contacto o colisin estaban iniciados por Dios y, sin ningn agente que interviniera, no poda habera pesar de los fenmenos de la electricidad, la gravitacin y el magnetismo ninguna accin a distancia. Lapregunta de Cmo opera la gravedad? vena, as, a significar: Qu instancia o mecanismo divinamente instituido transmite el movimiento desde el cuerpo que atrae al cuerpo atrado?. Sobre esto haba de nuevo dos opiniones. Leibniz y Descartes daban por seguro que el espacio entre objetos masivos estaba lleno de una materia de carcter muy tenue. Por su parte, Newton vea en los campos la prueba de la accin continuada de Dios en la naturaleza. Pero ninguna de las partes aceptaba la accin a distancia corno posibilidad que considerar. Todos convenan en que ningn cuerpo puede actuar donde no est.

Los objetos y procesos fsicos no pueden pensar ni razonar. La presunta inercia de todas las cosas materiales sirvi de punto de partida para un debate que ha continuado hasta nuestros mismos das. La pregunta bsica era: Tiene la materia potencial suficiente para pensar?. O tambin, dicho en trminos de hoy: Pueden pensar las mquinas?. Si toda materia es inerte, de manera que los sistemas materiales interactan de manera puramente causal, entonces slo las instancias inmateriales (ya mentales ya espirituales) estn capacitadas para pensar. Despus de 170o, la idea de que la materia de una organizacin suficientemente compleja, como la de un ordenador, podra llevar a cabo determinados procedimientos se consideraba como algo sencillamente inconcebible: Pensar no es un acto mecnico; luego ninguna mquina puede pensar. La misma expresin de mquina pensante resultaba una contradiccin en los trminos. Una minora hertica (entre la que figuraba John Locke) trat de dejar la pregunta parcialmente abierta; pero la idea de materia pensante sigui siendo durante mucho tiempo bsicamente heterodoxa. Tambin la idea de mquinas vivas se enfrent a la hostilidad general. Como toda actividad vital est dirigida hacia una metay, dado que su funcionalidad casaba mal con una concepcin de la naturaleza estrictamente mecanicista, a los escritores que explicaban mecnicamente las operaciones de los sistema fisiolgicos se les critic tan violentamente como a los que haban explicado en parecidos trminos la actividad me n162

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tal. Mirando hacia atrs, esto nos puede parecer irnico. En la actualidad, los cientficos consideran residuos de la Edad Media cualquier apelacin vitalista o mentalista a instancias in materialespara explicar la vida y el pensamiento. Sin embargo, estas dos posturas no eran en modo alguno reliquias medievales, sino que entraron con fuerza en la ciencia de los siglos xvii y XVIII dada la necesidad de llenar los vacos dejados por la definicin al uso de la materia y las mquinas; y, como tales, fueron verdaderas novedades modernas.

En la Creacin, Dios combin objetos naturales para obtener sistemas estables.


La nueva imagen de la naturaleza tambin incluy esa estabilidad que fuera tan importante para el pensamiento de finales del siglo xvn. El principaly mejor analizadoejemplo de sistema divinamente creado era el sistema solar: el sol rega a los planetas y los mantena en sus rbitas estables. En sus queries (cuestiones), Newton sostiene que todos los sistemas funcionales del mundo natural (el sistema fisiolgico del cuerpo lo mismo que los sistemas mecnicos elementales) testimonian la sabidura creadora de Dios.

Las cosas superiores e inferiores estn unidas de manera que el movimiento de la naturaleza y la accin en la sociedad pasen de las criaturas superiores a las inferiores. Los sistemas naturales y sociales tambin ejemplificaron el
papel de la jerarqua en el pensamiento de los siglos xvii y xviii. Los cuerpos pasivos y materiales eran inferiores en la jerarqua natural, mientras que los activos y vitales eran superiores. Las cosas materiales ms bajas no tenan poder para moverse por s mismas, ni para imprimir movimiento, a no ser que recibieran este poder de otras fuentes superiores. Esto era cierto tanto er el mbito natural, donde los seres vivos y pensantes influyen en los movimientos de los objetos materiales, como en el mbito social, donde las diferencias de posicin determinan al parecer quin tiene autoridadpara controlar las acciones de los dems. En este unto, Newton, Descartes p y Leibniz vuelven a mostrar unas diferencias importantes. Descartes niega que Dios intervenga alguna vez activamente en el mundo material , corrobora Leibniz al afirmar que postura que mecnicas en la Dios acta en el tiempo real no mediante intervencione s naturaleza, sino mediante actos de gracia dirigidos a seres humanos conparte, Newton defiende la opinin contraria. Segn l, cretos . Por su
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slo las partculas bsicas de la materia son absolutamente inertes e incapaces de cualquier accin espontnea. Los fenmenos no materiales, no la electricidad, el magnetismo y la gravitacin, son vehculos de la co accin divina en la naturaleza, merced a los cuales la materia bruta se mantiene dentro de sistemas armoniosos y funcionales. Cada una de estasposturas era coherente con los presupuestos de la nueva cosmpolis, en cuantoque ninguno de sus defensores dudaba de que la fuente final de la actividad en el mundo fuera Dios, el agente de la naturaleza superior, ms poderoso y se-moviente.

En el otro lado de la dicotoma cartesiana se encuentra el mundo humano. Tambin aqu hay una media docena de presupuestos que fijan los lmites dentro de los cuales los pensadores modernos podan especular libremente.

La esencia de la humanidad es la capacidad para el pensamiento y la accin racionales. Segn Descartes, Newton utilizaba la palabra experiencia para significar la totalidad de los elementos sensoriales que entraban en el teatro interior de la mente consciente, as como las operaciones lgicas llevadas a cabo con ellos durante la deliberacin racional. Todo esto se producesegn da a entender Descartesen un mbito no ampliado del pensamiento, localmente asociado apero no causalmente dependiente demecanismos fisiolgicos del cerebro. La naturaleza de esta interaccin mente/cerebro result enigmtica desde el principio: para los pocos cientficos que an siguen la va cartesiana (como, por ejemplo, John Eccles), sta sigue resultando enigmtica en la actualidad. Pero, a partir del siglo xvii, esta va fue el precio que los filsofos de la naturaleza estuvieron dispuestos a pagar para proteger el espacio exigidopor los humanos racionales en el mundo de relojera de la naturaleza causal si queran verses libres para pensar y actuar con la debida autonoma.
No puede

haber una ciencia de la psicologa. Este segundo presupuesto sigui de cerca al primero. Desde Ren Descartes (en 164o) hasta Immanuel Kant (en 178o), el tema principal de la i nvestigacin cientfica se compona de objetos materiales, procesos fsicos y mecanismos causales. Todas
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las preocupaciones verdaderamen te cientficas versan sobre el aspecto natural de la existencia. El pensamiento, la conciencia y la experiencia del ser humano siguen un curso ms o menos racional o lgico. Como no estn atrapados en la cadena de las regularidades causales, no hay en ellos nada especial para que tengan que estudiarlos los cientficos. Sobre los pensamientos y acciones humanos, las preguntas que hacer no son nunca del tipo: Cmo ocurren [causalmente]?, sino ms bien de este otro tipo: En qu medida se puede afirmar que se llevan a cabo [racionalmente] bien o mal?. La experiencia mental de la humanidad difiere de los mecanismos de la naturaleza material y slo la implica tangencialmente, como, por ejemplo, en la glndula pineal. Las generalizaciones exigidas para explicar la experiencia humana no provienen, as, de la ciencia natural sino de la lgica o la tica. Hasta el siglo xix no destruyeron los cientficos alemanes posteriores a Kant la barrera intelectual entre, por una parte, la ciencia natural y, por la otra, la lgica y la tica, al tratar de ofrecer una explicacin racional de las operaciones de la mente y colocar la neurologa y la psicofisiologa como fuentes de explicaciones causales de los mecanismos del cuerpo.

Los seres humanos tienen tambin poder colectivo para establecer sistemas sola poltica no era una ciales. Para los pensadores de los siglos mi y
ciencia de la causalidad social, sino un ejercicio de lgica colectiva. La obra de las instituciones sociales, al igual que la accin de los pensadores, no ocurre sin ms, sino que es algo que se planea y ejecuta ms o menos bien. Cmo pueden los seres humanos crear sistemas sociales? El nuevo sistema-marco dejaba abiertas todas las opciones heredadas de la antigedad, incluido la consideracin de los sistemas naturales como sistema planetario, es decir, como patrones de los sistemas sociales.

Los humanos son seres compuestos, parcialmente racionales y parcialmente causales. Aunque la racionalidad es la esencia de la humanidad, no es el nico aspecto de la experiencia humana. La experiencia cotidiana muestra ue el funcionamo de qla mente racional puede verse distorsionado ient por los imperativos causales del cuerpo. El filsofo se sienta a escribir, pero nota que lo vence el sueo; el abogado defensor vuelve a la sala, ero lo que ha comido en el P almuerzo le nubla el juicio; el convaleciente haceplanes para el futuro, pero su estado de salud le impide ser optimis1 65

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ta. La vida humana, incluida la vida mental, est sujeta en la prctica a flujos fisiolgicos que la lgica no inalcanza a explicar del todo. En su nsayo sobre el hombre, Alexander Pope comenta en un famoso pasaje los E problemas que le plantea su naturaleza mixta:
Placed on this isthmus of a middle state, A being darkly wise, and rudely great: [...] [Man] hangs between; in doubt to act, or rest, In doubt to deem himself a god, or beast; In doubt his mind or body to prefer, Born but to die, and reasoning but to err; Alike in ignorance, his reason such, Whether he thinks too little, or too much: Chaos of thought and passion all confused; [...] Sole judge of truth, in endless error hurled: The glory, jest, and riddle of the world!

[Situado en este istmo de un estado intermedio, ser oscuramente prudente, y rudamente grande: [...] [el hombre] se mueve en la duda entre actuar o descansar, en la duda entre creerse dios o bestia; en la duda entre preferir la mente o el cuerpo; nacido para morir, razona pero yerra; igual en ignorancia, igual en raciocinio, ya piense mucho o poco; caos de pensamiento y pasin, todo confundido; [...] nico juez de la verdad, sumido en errores interminables. Gloria, escarnio y enigma del mundo!]

La razn es mental (o espiritual), y la emocin es corporal (o carnal). La solucin ms corriente al enigma de Pope es la que propone Descartes en su Tratado de las pasiones. La experiencia de estar a merced de las propias emociones equivale a decir que la racionalidad est desbordada por los poderes causales del cuerpo. Podemos dejar a un lado las connotaciones teolgicas de esta doctrina; por razones que veremos en breve, a los pensadores de los siglos xvii y XVIII les pareci oportuno integrar las emociones en el aspecto corporal (bajo y material) de nuestra humani16 6

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dad. El elogio de la razn y el m enosprecio de las emociones no slo dier on tema a doscientos arios de sermones, tambin fueron la base para plante ar la educacin moral y el orden social.
Las emociones

nocivos de las emociones podan verse tanto en la vida de cada individuo humano en la enfermedad o el sueo, la intoxicacin o la iracomo en la vida colectiva de los seres humanos, cuya cordurapoda verse turbada por emociones como el entusiasmo o la envidia, con el riesgo de que la estructura del orden social establecido pudiera venirse abajo o verse trastocado. En cualquiera de los casos, esa desconfianza en los sentimientos humanos que an sigue siendo familiar para muchos de nosotros a finales del siglo xx goz de gran predicamento entre las personas respetables tanto de Europa como de Amrica, reforzndose as la idea cartesiana, o calculadora, de la racionalidad.

dificultan o distorsionan la razn. Los efectos irracionales y

No todos y cada uno de esta docena y pico de presupuestos eran plenamente interdependientes, ni tampoco la consecuencia necesaria de subrayar la dicotoma entre la humanidad y la naturaleza. As, a partir de 170o, no es cierto que toda la mejor clase de gente los suscribiera con la misma conviccin. Sin embargo, formaban un declogo aparte y las personas para las que algunos de estos presupuestos se atenan a razn o se daban por sentados aceptaban fcilmente los otros como obvios o incuestionables. En aquella poca, nunca se examin detenidamente la fundamentacin de estas creencias en la razn o la experiencia; y vale la pena que nos paremos a ver por qu. Ciertamente, dicha fundamentacin no reflejaba la trayectoria de stas como hiptesis cientficas. Ninguno de losque aceptaban el planteamiento de Bacon de que las nuevas ideas sobre la naturaleza tenan una base en la experiencia poda considerarlas empricas. Eran demasiado generales y burdas, demasiado radicales y doctrinales para poder considerarlas como tales. Asimismo, nadie que c ompartiera la ambicin de Newton de construir un sistema global de filosofa natural sobre una base matemtica poda afirmar que se basaban en el anlisis matemtico, sino, ms bien, que deban aceptarse antes incluso de que empezaran las matemticas. -167

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Por esta razn, es mejor describir estas ideas como presupuestos . Un newtoniano del siglo XVIII que como suposiciones o supuestos podra haberlas denominado axiomas de la cosmovisin newtoniana; sin embargo, esta descripcin inducira a error. Por ejemplo, la doctrina de j que la materia es inerte no juega ningn papel directo en las explicaciones matemticas de la gravitacin. As, por ejemplo, slo podremos re untarnos si la fuerza de la gravitacin disminuye segn el cuadrado P inverso o segn el cubo inverso de la distancia respecto del cuerpo origen de la atraccin una vez que hemos aceptado plenamente la pasividad de la materia. Si la ley del cuadrado inverso se puede conciliar con esta doctrina, tambin lo puede la ley del cubo inverso. En esta situacin no se cuestionaba nada verdaderamente lgico o necesario. Si los materiales del marco de la modernidad tenan que presuponerse para los fines de la argumentacin cientfica, su correccin o incorreccin no poda por menos de afectar a los resultados de dicha argumentacin: el cuadrado inverso, s; pero el cubo inverso, no!. Pero no era tal el caso. Su carcter general los salvaba de la dependencia crtica de los simples hechos. Como afirmara en 1777 Joseph Priestley en sus Disquisiciones relativas a la materia y el espritu, el hecho de aceptar o rechazar la materia inerte no importa mucho en cuanto a la solidez de las explicaciones de Newton sobre el movimiento planetario o cualquier otra cosa. Si una ley del cuadrado inverso se adecua a la forma conocida de las rbitas planetarias mejor que una ley del cubo inverso, esto es simplemente un hecho. En lugar de ver los elementos del sistema-marco moderno como axiomas a partir de los cuales se infieren consecuencias cientficas o filosficas, conviene considerarlos ms bien como un andamiaje intelectual dentro del cual, a partir de 1687, Newton y otros practicantes de las ciencias exactas construyen la fisica moderna. La imagen de andamiaje tiene ventajas especiales para lo que intentamos demostrar aqu. Sirve para recordarnos que, cientficamente, el sistema-marco moderno fue una sugerencia, pero no la pauta que seguir. Defini unas posibles directrices para el futuro trabajo cientfico, pero no las impusopor decreto. Despus de 1800, la imagen del mundo resultante cambi repetidas veces de forma, lo que no estaba previsto en la versin original,y los resultados de las lneas de estudio sugeridas arrojaron duda uno u otro de sus materiales. Como consecuencia, la ciencia moderna dej atrs su propio mar16 8

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ve remos en breve) por mantener intacto el susodicho a ndamiaje al tiempo que liquidaba, uno a uno, cada uno de sus materiales. El a ndamiaje de la modernidad fue, as pues, una serie de medias verdades pro visionales y especulativa s. A pesar del optimismo de los filsofos r acionalistas, estaba tan por debajo de la prueba lgica (y tambin del apoyo prctico) que su pretensin de autoevidencia nos obliga, retrospectivamente areguntarnos qu otra cosa estaba implcitamente en juego, por debajo de la superficie. Ciertamente, cualquier sugerencia en el sentido de que todas estas doctrinas eran cientficas o matemticas no soporta un examen mnimamente serio. De haber sido as, sus valedores no habran necesitado defenderse con tanto recelo y tanta prevencin. Una vez ms, las doctrinas que no se haban demostrado segn unos patrones matemticos o experimentalesque no se haban demostrado como teoremas geomtricos y tenan poca base fcticase presentaron como conclusiones que se atenan a razn y se daban por supuestas. Cmo fue esto posible? Qu tipo de defensa de la racionalidad representaba esta actitud? Aqu se estaba cociendo algo ms de lo que han conseguido digerir hasta la fecha los filsofos de la ciencia. Es, pues, hora de volver la mirada al registro histrico para ver qu otras cosas implicaba este algo ms.

co, con resultados escandalosos, y la opinin r espetable se esforz ( \como

1720-1780: EL SUBTEXTO DE LA MODERNIDAD

Despus de 166o, la reconstruccin de Europa sigui adelante tanto en el frente social como en el intelectual. A finales de la dcada de 168o, ya estaba bastante claro cul era elpatrn de la nueva Europe des patries. Eran pocas las personasque vaticinaban una eventual renovacin de las guerras de religin, y el nuevo sistema general que aportaba la teora dinmica y a stronoma planetaria de Isaac Newton (que vio la luz en 1687, en vspeel restaras de la huida a Francia del rey Jacobo II) abra el camino para bl ecimiento de la unin entre la fsicay la cosmologa, que se haba puesese gran to en entredicho desde los tiempos de Coprnico. Entre tanto, ar matoe de presupuestos generales sobre la naturaleza y la humanidad st d el andamiaje de la modernidad lleg a gozar de que hemos llamado aqu Inglaterra y 14'1-aneja. una amplia aceptacin entre las personas cultas de
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llegados a este punto, el problema se centra en explicar el porqu de lapopularidad de estas ideas. Sin duda, los textos en los que descansaba y el atractivo de la nueva imagen del mundo eran obras matemticas cientficas de algunos filsofos de la naturaleza; pero esto no explicaba del todo el problema. La confianza con la que la mayor parte de la gente adopt este sistema-marco fue mucho ms all de la fundamentacin matemtica y experimental que la fsica cartesiana o newtonianaalcanz a principios del siglo XVIII. Si escarbarnos un poco ms, veremos que la recepcin que tuvo esta imagen de la naturaleza a partir de 1700 (como la que haba tenido la bsqueda de la certeza en la dcada de 165o) descansaba en otros subtextos paralelos, cuyo significado tena poco que ver con la aptitud para deducir teoremas matemticos o para explicar fenmenos naturales. Desde luego, la aceptacin del newtonismo por parte de los pensadores ortodoxos ingleses de principios del xvill no fue fruto de la lectura de sus textos fundamentales. En 1687, tan slo un puado de matemticos europeos seguay comprenda cabalmentelos Principia de Newton. A juzgar por los ataques que les lanz Leibniz, este gran autor slo ley, al parecer, unas cuantas pginas con verdadero detenimiento. (Al encontrar municin suficiente en las primeras pginas del libro para cuestionar la teologa de Newton sobre la creacin, no se preocup en comprobar los clculos ni las observaciones que conforman el ncleo de sus argumentaciones.) Como tampoco se puede decir que las queries suplementarias a las ediciones sucesivas de la ptica de Newton, entre 1704 y 1717, suministren mucho ms que unas cuantas razones de carcter general para tomar en serio su imagen de la naturaleza como explicacin de la estructura con la que Dios dot a la naturaleza en el momento de la Creacin. A diferencia de Descartes, Newton no reclama certezani geomtrica ni criptoanalticapara su explicacin. Como dice en una de sus ltimas cuestiones,
Consideradas todas estas cosas, me parece probable que Dios formara la materia al in i -cioenpartulsd,mcizraepntbls,dmaoyfigurtles, y con otras propiedades tales, y en una proporcin con el espacio tal que casi todo ello condujera al fin para el que l las haba formado.

Las ideas de Newton, cuestin de sentido comn para el si glo XVIII,


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eran como el caamazo de una tradicin oral que haca ms de doscientos aos resultaba convincente a los lectores y predicadores bienpensants de Inglaterra. Y, gracias a Voltaire, este mismo entusiasmo por el newtonismo lo compartieron muy pronto lectores de las dems naciones principales de Europa. Cules fueron la fuente y el objetivo verdaderos de este compromiso? Evidentemente, fue algo distinto a lo que se discuta en los crculos puramente cientficos de la poca. La agenda oculta del sistema-marco newtoniano no resulta evidente si se considera solamente el significado de superficie de los textos. Est, por as decir, implcitapor debajo de la superficieen la manera como se solan comprender a la sazn tales textos. Ante la falta de una explicacin sencilla de lo que estaba realmente en juego en la nueva imagen del mundo para personas que no eran matemticos propiamente dichos, debemos buscar detrs de los textos para tratar de ver qu otros tipos de pruebasmenos directasse pueden encontrar. A este fin, hay tres grupos de preguntas que no podemos por menos de formular. En primer lugar, nos interesa conocer la receptividad de los lectores ingleses de finales del siglo xvii y comienzos del xviii ante las ideas newtonianas, por lo que cabe preguntarse:
Estuvieron todos los lectores ingleses abiertos a estas ideas en la misma medida, independientemente de su clase, religin u otros factores, o hubo, ms bien, verdaderas diferencias a este respecto segn los distintos historiales o antecedentes?

En segundo lugar, si decidimos comparar la receptividad de las personas a la nueva imagen del mundo segn sus distintos pases de origen, podemos preguntarnos tambin:
Con qu tenacidad defendieron la nueva imagen del mundo, por ejemplo, los alemanes o escoceses en comparacin con los ingleses y franceses? Hubo personas ms, o menos, dispuestas en unos pases que en otros a poner en tela de juicio los presupuestos de dicha cosmovisin?

Finalmente, comoquiera que la agenda oculta con la que se leyeron los textos no sepuede descubrir slo en su contenido manifiesto, podernos preguntar asimismo:

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Que ecos y matizaciones ofrecen y exigen estos textos bsicos? Hay algunas ocasiones especiales en las que sus autores se molesten en especificar qu doctrinas se solan silenciar?

Si decimos que el nuevo sistema-marco encontr una buena acogida, cul fue la naturaleza de este pblico? Despertaron las nuevas ideas un inters universal? O tuvieron incidencia slo en ciertos subgrupos del pblico potencial? Los autoelegidos portavoces de la nueva cosmovisin suelen dar a entender que sus doctrinas gozan del consenso universal (son refrendadas por todos los hombres); pero esto siempre tiene algo de exageracin. Si miramos con mayor detenimiento, descubriremos que dichas ideas fueron entusisticamente recibidas en unas partes, ignoradas en otras y en otras aun bastante criticadas. En Inglaterra, la nueva imagen del mundo se convirti en lugar comn entre el clero anglicano, de mentalidad progresista, as como entre una oligarqua culta cuyo influjo fue dominante despus del golpe de estado incruento de 1688. Se advierte tambin que, cuando aqulla consigui imponerse en otros pases, como, por ejemplo, en Francia, sus defensores procedan igualmente de la oligarqua culta. En las naciones-estado centralizadas, con unas clases sociales y unas instituciones bien desarrolladas, el esquema moderno pareci muy pronto no slo respetable, sino incluso oficial. Los abogados ms fervientes de la nueva visin fueron los mismos que crearon las escuelas privadas y tenan libre acceso al mundo de la imprenta y la edicin, y cuyas opiniones estaban, por ende, bien representadas en los libros de la poca. I fasta qu punto el nuevo esquema tuvo incidencia en el resto de la poblacin? Esto es ya harina de otro costal. Dejando al margen a los grupos iletrados, que han sido estudiados por eruditos como Carlo Ginzburg, descubrimos que una clase bastante numerosa de personas cultas y juiciosas de la Inglaterra del siglo xvii qued excluida del poder poltico y el influjo pblico a causa de sus orgenes de clase, confesin religiosa o distancia geogrfica respecto de la capital. El nuevo sistema newtoniano cal fcilmente entre los escritores y predicadores respetables de Londres y Pars; pero, para nuestros fines, es ms relevante conocer la respuesta a esta pregunta: Qu suerte corri dicho sistema en poblaciones como Birmingham o Clermont Ferrand?.
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Ya antes incluso de la repblica de Cromwell, muchos de los rdenes inferiores ingleses (en especial, los artesanos cualificados) se haban liberado de la incultura habitual entre el campesinado de Europa continental. Esta subclase letrada desarroll en Inglaterra una teologa inconformista y una organizacin social paralelas a la cultura, la educacin y la jerarqua eclesistica tradicionales de la clase alta inglesa. Cuando la censura de la prensa escrita qued suspendida unos aos bajo la repblica, esta cultura inconformista fue el centro de un amplio debate pblico sobre la teologa, la sociedad y la poltica, y los hbitos del pensamiento nacidos al calor de este debate sobrevivieron a la Restauracin, si bien casi todos ellos se dieron en las provincias, y en parte de manera clandestina. En el fondo de su pensamiento, la sociedad inglesa respetable siempre mantuvo vivo el recuerdo de la traumtica ejecucin de Carlos I y se alegraba de poder tratar a las sectas de la Repblica como un captulo ya pasado y cerradode la historia inglesa. En consecuencia, algunos historiadores dudan de que sobreviviera mucho tiempo el recuerdo de la Repblica, inclusive en las provincias inconformistas, una vez que la ortodoxia anglicana volvi por sus fueros. Pero existen pruebas fehacientes en el sentido de que consigui sobrevivir, aunque slo fuera como una tradicin secundaria, por detrs de la cultura dominante. Los debates de la Repblica, en especial sobre las ideas de Winstanley y los niveladores, encuentran eco en la retrica poltica de Australia, pas en cuyas actitudes sociales han dejado una labra perdurable. Los colonizadores convictos cultos, ya de la Inglaterra industrial ya de la Irlanda rudamente colonizada, eran rebeldes con un perfecto conocimiento de causa. No en vano los australianos escogieron para ellos el apodo cromwelliano de diggers o cavadores. As pues, a partir de 166o la cultura del inconformismo supuso una amenaza abierta y directa a la oligarqua recin restaurada, lo que nunca haba ocurrido con las supersticiones campesinas en torno a la brujera. Esta amenaza fue reconocida despus de la Restauracin. Los predicadores anglicanos eran conscientes no slo de ser una minora, sino adems una minora odiada y despreciada. La base de esta animadversin popular fue tantopoltica como doctrinal. Junto con la censura, la Repblica la asest un durogol pe al poder de los obispos anglicanos, as como a l asistencia obligatoria a los servicios religiosos los domingos y al derecho de la iglesia establecida a recaudar diezmos generales. Y quienes no se
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beneficiaron de la reimposicin de stos despus de 1660 los tuvieron por una carga arbitraria e innecesaria. El conflicto resultante entre inconformistasy anglicanos mantuvo viva la vieja saga de las dos naciones. Al dirigirse a sus desoladas congregaciones en la dcada de 167o, lospredicadores anglicanos debieron de sentirse como los jerarcas del artido comunista polaco p ante los trabajadores del sindicato Solidaridad durante los aos en que se dedicaron a reprimirlo. La diferencia entre la cultura dominante de los anglicanos que ostentaban el poder y la cultura secundaria de los inconformistas que no lo ostentaban afect de manera importante sus respectivas actitudes hacia el nuevo sistema de ideas. La importantsima doctrina de la inercia de la materia viene particularmente al caso: La materia es de por s inerte. No puede ponerse por s sola en movimiento, y slo puede generar efectos fsicos si es puesta en movimiento por una instancia superior. Este era un elemento esencial del esquema newtoniano que sobrevivi en la mentalidad de la gente hasta mediados del siglo xx, poca en que se vio seriamente cuestionado por el xito de la mecnica cuntica. Newton tom directamente de Descartes esta doctrina, que ya haba sido cuestionada en Inglaterra en la temprana dcada de 165o, mucho antes de la publicacin de los Principia de Newton. Para los sectarios de la Repblica, cualquier propuesta destinada a privar a la masa fsica (es decir, a la materia) de una capacidad espontnea para la accin o el movimiento, era equiparable a la propuesta de privar a la masa humana de la poblacin (es decir, a los rdenes inferiores) de capacidad autnoma para la accin y, por tanto, para la independencia. Lo que a nosotros nos parece una cuestin de fsica bsica iba, a sus ojos, de consuno con el intento de reimponer el orden antiequitativo social del que se haban librado en la dcada de 1640. Sin embargo; despus de 166o los intelectuales ingleses dejaron de cuestionar la inercia de la materia por miedo a que los metieran en el mismo saco que a los regicidas republicanos. Slo persistan huellas de la anterior visin en aqullos que sentan simpata por los reformadores republicanos. As, por ejemplo, en una carta enviada a su alumna laprincesa Carolina, Leibniz no slo arremete contra las ideas teolgicas de Newton, sino tambin contra algunas argumentaciones avanzadas por Locke, antes de que falleciera ste en 1704: 174

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i. La religin natural como tal parece decaer muchsimo en Inglaterra. Para muchos, las almas humanas son materiales; para otros, el mismo Dios es un ser corpreo
2. Ni el seor Locke ni sus seguidores saben con certeza si al menos el alma es in-

material y naturalmente imperecedera.

En su rplica, Samuel Clarke defiende a Newton, pero tiene poco que aadir sobre Locke. No obstante, vale la pena reparar en el tono de sus palabras:
En algunas partes de los escritos del seor Locke puede quedar la duda de si el alma es inmaterial o no. Pero en esto ha sido seguido slo por algunos materialistas, enemigos de los principios matemticos de la filosofa y que estn poco o nada de acuerdo con los escritos del seor Locke, salvo con sus errores.

En 1715, Locke era una figura demasiado famosa para ser desautorizada, pero su fama an estaba eclipsada por sus aos anteriores, ms radicales. Clarke no lo repudiaba, pero no lo aceptaba tampoco como buen newtoniano. Simplemente lo mantena apartado, a una distancia prudencial, por haber andado con malas compaas. (La expresin algunos materialistas es probablemente un guantazo a John Toland, que segua manteniendo una libertad de pensamiento cromwelliana frente a las nuevas ortodoxias.) Ciertamente, Locke nunca vio el dualismo espritu/materia como un axioma, ni como algo indubitable: sus opiniones intelectuales y polticas se haban formado antes de que el nuevo esquema de ideas alcanzara una posicin de respetabilidad, y especul sin miedo sobre algunos asuntos que los escritores posteriores iban a encontrar peliagudos y delicados. Por encima de todo, nunca dio por sentada la inercia de la materia; antes bien, estaba dispuesto a considerar seriamente la posibilidad de que existiera materia pensante, es decir, de sistemas materiales capaces de llevar a cabo procesos racionales. En la poca en que mantuvieron correspondencia Leibniz y Clarke, l ya llevaba diez aos muerto. Los hombres con respetabilidad y poder de la corte hanoveriana le perdonaron muchas cosas,pero nunca se olvidaron del todo de los rumores sobre la falta de sensatez que acompaaba a su memoria. Ante aquella oportunidad de deslizar un comentario desdeoso, Clarke no pudo resistirse a la tentacin de asestarle un golpe pstumo. 175

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La idea de que la materia poda conformar sistemas vivos o pensantes fue tenida por heterodoxa a lo largo de todo el siglo XVIII: quienes se molestaban en defenderla eran unos inconformistas por temperamento. En la dcada de 172o, su exponente fue Julien de la Mettrie, escritor escandaloso cuyas obras fueron consideradas en la poca como unas paradojas deliberadamente desaforadas. La Mettrie nunca haba sido un miembro respetado por la elite acadmica francesa. Tras estudiar con Boerhaave en Holanda, public dos libros realmente sorprendentes, L'homme machine y L'homme plante, en los que ridiculizaba las distinciones dogmticas con las que los cientficos del siglo xvii haban clasificado los elementos de la naturaleza. En concreto, rechazaba la equiparacin cartesiana entre materia y extensin por imponer restricciones innecesarias a la riqueza de la naturaleza. Al margen de esto (deca), podamos aceptar las actividades vitales y mentales de los organismos como resultados naturales de sus estructuras materiales. Despus fue a visitar a Maupertuis, el director francs de la Academia de Berln de Federico el Grande. All muri tras ingerir unos alimentos en mal estado, segn se dijo (al parecer, tras comer pat de faisn). Al llegar a Pars la noticia de su muerte, la colectividad de los eruditos franceses biempensantes debieron de respirar hondo... No menos sorprendente es el caso de Joseph Priestley, quien, en sus Disquisiciones (1777), sostuvo que las explicaciones de Newton en modo alguno dependan de la doctrina de la materia inerte. Priestley fue el inconformista provinciano y culto por antonomasia. Como unitario, su posicin dentro del establishment intelectual o clerical ingls no fue ms respetado que el de La Mettrie en Francia. Fue un intelectual automarginado: un sociniano, no un anglicano, que estudi en la Academia de Disidentes de Daventry, y no en Oxford ni en Cambridge, y que trabaj con la Sociedad Lunar de Josiah Wedgewood, en Birmingham, y no con la Royal Society, en Londres. En una palabra, que no fue un gentleman. Priestley manch irrevocablemen t e su hoja de servicios despus de 1789. Aplaudi el xito de la Revolucin Francesa, dio un banquete para celebrarla y fue vilipendiado en pblico por perdonar los crmenes de los regicidas revolucionarios. (Como se sabe, en Inglaterra exista una simpata generalizada hacia los hugonotes perseguidos, pero los acontecemientos que siguieron a la Revolucin despertaron el amargo recuerdo 176

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de la muerte de Carlos I y provocaron un horror generalizado.) Priestley, que vio cmo el populacho prenda fuego a su casa, renunci a suplpito y emigr a Amrica, donde pas sus ltimos arios en Northumberland, Pensilvania. Convenci su alegato a favor de la materia activa a los lectores imparciales de Inglaterra? A esta pregunta hay que contestar con una negativa. Tal vez no hubiera lectores realmente imparciales. Tal vez los asuntos que se ventilaban (fueran los que fueran) les parecan demasiado graves para ser puestos en peligro.

Despus de 170o, ni en Inglaterra ni en Francia result el sistema-marco de la modernidad igual de convincente para todas las clases de personas. Si comparamos la manera como fue recibido en los diferentes lugares y pases, descubriremos tambin que algunos pueblos fueron ms rpidos en desafiarlo que otros. A la hora de cuestionar la evidencia de la nueva cosmovisin o de disputar su derecho a darse por sentada, las naciones-estado centralizadas demostraron ser el entorno menos hospitalario para tales discusiones. Las ideas de los diggers (cavadores) fueron transportadas a Australia, junto con sus descendientes los convictos, y no es casual que el francs Julien de la Mettrie muriera en Berln, o el ingls Joseph Priestley en Amrica. Ni en la Inglaterra ni en la Francia del siglo xvm oblig el inconformismo a los cientficos a emigrar, pero algo s tuvo que ver en ello. Y, en cuanto a los que se quedaron, sin duda sintieron que tenan mayor independencia de espritu y pensamiento en las provincias: en Birmingham, ms que en Londres; o en Montpellier, ms que en Pars. Y, a la hora de proponer nuevas disciplinas cuyos postulados se desviaban de los presupuestos del sistema-marco moderno, era mucho mejor trabajar en otra parte. En cuanto a otras piezas del andamiaje de la modernidad, es preciso decirque, hacia 17w, este andamiaje no dejaba lugar alguno a especular sobre ningn cambio histrico profundo en el orden de la naturaleza. Dios haba creado, alparecer, el mundo unos miles de aos atrs, y el mundopareca haber conservado la misma estructura durante todo ese tiempo, de manera que no era sensato buscar ningn tipo de cambio geolgico importante en tan limitado tiempo. Cuando, en el siglo XVIII los viajeros de mentalidad especulativa observaban que las montaas del 177

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Macizo Central francs tenan siluetas corno las de los volcanes activos de la actualidad, y se preguntaban si no podran ser restos de volcanes apagados, la mayor parte de los lectores franceses se mostraban incrduos. ( i Si el Mont-Dore hubiera tenido una erupcin durante los milenios que siguieron a la Creacin, este fenmeno habra sido debidamente registrado y recordado!) Las cuestiones de historia natural se abordaban, pues, en medio de grandes dificultades, a no ser que se buscara algn lugar apartado de los centros de la ortodoxia cientfica. As, a finales del siglo xvm las teoras ms influyentes en materia de geologa histrica eran las de James Hutton en Escocia y las de Abraham Gottlob Werner en Alemania. La opinin inglesa respetable se mantuvo recelosa respecto a las especulaciones sobre los orgenes de la Tierra hasta bien entrado el siglo )(a. En 1815, ao en que la Sociedad Geolgica de Londres defini su programa, desautoriz las teoras sobre el desarrollo de la Tierra que propugnaban un trabajo de campo serio destinado a establecer una estratografa de su corteza actual. El caso es que, hasta finales del siglo xix, tanto en Inglaterra como en Francia las cuestiones sobre geologa histrica siguieron levantando grandes polvaredas teolgicas, e incluso una defensa seria de la geologa histrica poda considerarse como una prueba de la veracidad de Moiss como historiador. Con la aparicin en 1859 de El origen de las especies de Darwin, no se iniciaron los argumentos sobre la legitimidad de una historia cientfica de la naturaleza; si acaso, se agravaron an ms. En su poca de estudiante en la Universidad de Edimburgo en 1819, Darwin pudo presenciar directamente la controversia que se produjo en torno a la obra de William Lawrence Lecciones sobre fisiologa, zoologa e historia natural del hombre, a la que se neg proteccin editorial sobre la base de que su concepcin materialista de la fisiologa humana era blasfema. Aquel recuerdo acompaara a Darwin el resto de su vida. All aprendi a mantenerse en segundo plano y a trabajar solo. Ocurri que un amigo de su familia se vio afectado de afasia: no comprenda el mensaje oral de es hora de comer, pero lo reconoca visualmente si le mostraban un reloj. En sus reflexiones privadas, Darwin explor la posibilidad de que esta laguna cognitiva fuera resultado de una lesin cerebral fruto, por ejemplo, de un ataque. Pero se cuid muy mucho de dar a la imprenta sus especulaciones, que confi solamente a sus Cuadernos personales (que, como se sabe, no se publicaran hasta los aos setenta del siglo xx). Incluso en sus

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trabajos sobre la evolucin orgnica y los ancestros biolgicos de las especies humanas rehuy todo debate pblico. En su casa de campo de Kent, cultiv la fama de hombre excntrico y solitario, y dej a T. H. Huxley (su bulldog) la tarea de defender en pblico sus teoras. Otro campo excluido de la nueva cosmovisin era el de la psicologa. Una vez ms, no fue casual que las cuestiones psicolgicas se debatieran por primera vez con toda la seriedad que merecen en Alemania y Escocia. Escocia haba perdido su autonoma nacional de facto a principios del siglo xvH, cuando el rey Jacobo VI de Escocia sucedi a la reina Isabel I y traslad su corte a Londres, y de iure en 1707, al aprobarse la ley de la Unin por la que se creaba Gran Bretaa. Tambin Alemania fue un centn de unidades ms grandes o pequeas, sin tradicin de cohesin y centralizacin, hasta que se produjo el dominio de Prusia en el siglo xix y la poltica de Bismarck la lanz, en una fecha tan relativamente tarda, por la senda nacional. Al eludir la centralizacin poltica, tanto Alemania como Escocia eludieron tambin las presiones culturales que produca la centralizacin nacional, lo que aseguraba una mayor libertad para que tanto los cientficos como el pblico en general se entregara a unas especulaciones que en otras partes eran tenidas por ofensivas a la opinin respetable. En Inglaterra, la hostilidad que suscit el entusiasmo de Lawrence por la fisiologa atea francesa fue ms amenazadora an para los psiclogos potenciales. Incluso despus de que la fisiologa inglesa hubiera demostrado su vala en el siglo xix, la psicologa sigui siendo considerada como un subproducto de, entre otras disciplinas, la neurofisiologa o la neurologa clnica. En cuanto a las ciencias humanas, cabe decir que muchos ingleses siguen mostrando recelo hacia ellas an en la actualidad. La antropologa tuvo ms suerte: haba surgido como un retoo de la administracin colonial. La sociologa fue una cenicienta en Inglaterra al menos hasta 196o. Slo floreci realmente la economa, empezando en la Escocia de Adam Smith como un aspecto de la filosofa moral y alcanzando la exactitud matemtica en Cambridge sin perder sus races filosficas. Alfred Marshall fueprimero un filsofo, John Maynard Keynes fue alumno de G. E. Moore, mientras que la teora econmica angloamericana se escor claramente del lado racional del cartesianismo. La economa no exploraba la maraa causal de los motivos o sentimientos que se escondan detrs de las decisiones humanas, sino que prefera explorar las deci179

cosmPOLIS clones racionales (le productores, consumidores, inversores o polticos ideales. Para los fines de la economa, los factores causales quedaron marginados a favor de clculos ms exactamente racionales. De esta manera, las convenciones de la modernidad se protegan en la vida del intelecto, as corno en la respetable sociedad inglesa.

Volviendo a las pruebas documentadas, hay una fuente que arroja una luz especial sobre el subtexto de la nueva visin del mundo. Ya nos hemos referido antes a la correspondencia intercambiada en 1714 y 1715 entre Leibniz y Clarke, quien haca de testaferro de Newton. El blanco al que apuntaba la primera carta de Leibniz era, como vimos, la incapacidad de Newton para probar matemticamente que el sistema solar deba ser estable. A medida que se cruzan las misivas, el debate se va ampliando y son cada vez ms los presupuestos de la nueva cosmovisin que se ofrecen a nuestra consideracin. Si, ms all del contenido de estas cartas, nos fijamos en los recursos retricos utilizados en ellas, veremos algo mejor los intereses que estaban en juego en esta confrontacin entre la filosofa natural y la teologa. Al principio, las cartas parecen centrarse en argumentos apriorsticos sobre la fsica, como, por ejemplo: Puede existir una cosa como el vaco? Tienen las partculas materiales el mnimo tamao posible? No pudo el universo empezar a existir bastante antes, doscientos metros ms a la izquierda? Pueden los cuerpos atraerse mutuamente a millones de kilmetros de distancia espacial sin ayuda ni intervencin de ningn agente externo?. Todas estas preguntas encierran connotaciones no cientficas y abundan en referencias y postulaciones cuyo significado ms profundo podra pasarse fcilmente por alto. Incluso la argumentacin sobre la estabilidad del sistema solar encierra un mensaje ms profundo. Como dice Leibniz,
Cuando Dios realiza milagros, no lo hace con objeto de atender a las necesidades de la naturaleza, sino a las de la gracia. Quien piense de otra manera debe de tener una idea muy mezquina de la sabidura y del poder de Dios.

Newton debera avergonzarse de haber publicado una teora de la dini8o

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mica planetaria tan desprovista de implicaciones edificantes: De veras que Dios no supo crear un sistema planetario que no fuera tan inestable?. La discusin se alarga en el tiempo y no ya slo sobre las regularidades que rigen de hecho los fenmenos naturales, sino tambin sobre la cuestin de saber si esta imagen de la naturaleza muestra la racionalidad de Dios con suficiente claridad como para que pueda sustentar una teologa racional. En sus rplicas, Clarke y Newton nunca cuestionan a Leibniz cuando ste hace referencia directamente a los presupuestos de la nueva cosmovisin:
Es cierto, y muy de lamentar, que existen personas en Inglaterra, as como en otros pases, que niegan o corrompen en gran medida la religin natural propiamente dicha.

Siempre que esto sucede, ellos prefieren dar marcha atrs, conceder el principal punto en discusin y variar su afirmacin sobre la postura de Newton, de manera que deje de resultar vulnerable a las objeciones de Leibniz. Por supuesto, un cuerpo no puede actuar all donde no est; pero la teora de la gravitacin de Newton nunca pretendi afirmar que fuera as. Por supuesto, la decisin de Dios sobre el lugar en el que crear el cosmos en el espacio no fue irracional; sin duda los humanos no son capaces de descubrir las razones por las que l actu como lo hizo. Tampoco cuestionan que la filosofa natural debe ofrecer una visin edificante de los planes de Dios para con la naturaleza. A Newton siempre le agrad ver que sus ideas funcionaban bien teniendo presentes a los hombres que crean en una deidad; pero, en los Principia, trat simplemente de mostrar la presencia de relaciones matemticas entre los fenmenos de la dinmica y la astronoma. ste era, a lo sumo, el primer paso de un largo camino hacia una visin global de la Creacin natural por parte de Dios, no el camino completo; pero confiando en que la imagen definitiva apoyara la interpretacin teolgica de la Creacin que tanto preocupaba a Leibniz. Los llamamientos retricosque encontramos en las cartas de ambas partes muestran variospuntos de acuerdo. Tras sus palabras advertimos imgenes y analogas compartidas. Si la naturaleza fuera como crean los filsofos,podramos dar por sentada toda otra serie de ternas. Dios nunca fijara el orden de la naturaleza de una manera menos racional y pru181

c os m po ns dente que la que utilizara un rey sabio para organizar su estado; ni tampoco velara Dios por la naturaleza con menos solicitud con la que vela un maridoy padre por su esposa y familia. Si leemos la correspondencia prestando especial atencin a estas analogas, salta a la vista una imagen recurrente que tiene la viveza gradual de una foto instantnea. Una vez ms, los temas ms destacados implcitos en la correspondencia son la estabilidad y la jerarqua. Todo en el orden natural testimonia (o puede hacerse que testimonie) el dominio de Dios sobre la naturaleza. Dominio que se extiende a todos los rincones del mundo, natural o humano, y se manifiesta en cada nivel de la experiencia. Lo que es Dios para la naturaleza lo es el rey para el estado. Nada ms justo y saludable, pues, que el hecho de que una nacin moderna modele su organizacin estatal sobre las estructuras que Dios nos deja ver en el mundo de la astronoma. El Rey Sol ostenta su autoridad sobre sucesivos crculos de sbditos, todos los cuales conocen perfectamente el lugar que ocupan y se mantienen en sus propias y respectivas rbitas. Lo que es Dios para la naturaleza, y el rey para el estado, lo es el marido para su esposa o el padre para su familia. El paternalismo restablecido en los crculos respetables despus de 166o desempea, as, una funcin justificadora en el orden de la naturaleza. En este sentido, y de todas estas maneras, el orden de la naturaleza y el de la sociedad resultan estar regidos por toda una serie de leyes parecidas. Conviene aadir una nota a pie de pgina. Las agendas o programas ocultos de las culturas, como el de los individuos, a menudo destacan tanto por sus smbolos como por los hechos puros y simples. La imagen de la familia y el estado como realidades modeladas segn el sistema solar domin la imaginacin de los europeos y americanos respetables durante muchas generaciones. Se puede encontrar un monumento especialmente simblico en la tumba de Stockbridge, Massachusetts. Refirindose a la muerte de su primo Edie Sedgwick, John P. Marquand junior pregunta:
Habis visto alguna vez la vieja tumba de Stockbridge? El panten de la familia se halla situado en un rincn del camposanto. Lo llaman la tarta de Sedgwick. El lugar es bastante hermoso. En el centro, el juez Theodore Sedgwick, el primero de los Sedgwick de Stockbridge y tatarabuelo de Edie y mo, est enterrado bajo su lpida, que es un obelisco muy alto; su mujer Pamela reposa a su lado [...[. [Alrede182

LA COSMOVISIN MODERNA

id

dor] hay otras lpidas ms modestas, pero escalonadas y formando un crculo por detrs. Todos los descendientes del juez Sedgwick estn enterrados,generacin tras generacin, mirando hacia su ancestro. Segn la leyenda, el da del Juicio Final, cuando se levanten y miren al juez, no debern ver a nadie que no sea de la familia de los Sedgwick.

La forma del panten familiarun sistema planetario en el que elpatriarcal juez es el padre sol testimonia el poder social de la tradicional imagen astronmica.

Al estudiar los subtextos de la cosmovisin newtoniana, hemos visto cmo nuestros tres tipos de pruebas son de carcter circunstancial; unas pruebas que, aunque con fuentes e implicaciones completamente diferentes, apuntan en la misma direccin. Si quedaba alguna duda de que en esta cosmovisin se ventilan ms cosas que en una teora cientfica del siglo xx, una lectura detenida de las cartas Leibniz-Clarke la despeja al punto. Aqu no nos interesa la ciencia tal y como la entienden los positivistas modernos, sino con una cosmpolis que ofrece una visin global del mundo, es decir, una visin que abarca todas las cosas en trminos tanto poltico-teolgicos como cientficos o hermenuticos. Quienes reconstruyeron la sociedad y la cultura europeas tras la Guerra de los Treinta Aos tomaron como principios-gua la estabilidad en (y entre) las distintas naciones-estado soberanas y la jerarqua dentro de las estructuras sociales de cada estado concreto. Para quienes tuvieron que realizar esta tarea, era muy importante creer que los principios de estabilidad y jerarqua impregnaban todo el plan divino, desde el cosmos astronmico hasta cada familia particular. Bajo la inercia de la materia, vean que tanto en la naturaleza como en la sociedad las acciones de las cosas inferiores dependan dey estaban subordinadas ala supervisiny control de seres superiores y, en ltima instancia, de su Creador. Cuanta mayor confianza se tena en la subordinacin y autoridad de la naturaleza, menos inquietud deban producir las desigualdades sociales. Algo parecido ocurra con la irracionalidad de las emociones. Si los sbditos ordenaban la vida de manera indiscreta, se produciran unos
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COSMPOLIS

esrdenes sociales que, si bien podan resultar divertidos en las novelas d de un Daniel. Defoe, eran sumamente desagradables en la vida real. El sistemaglobal de ideas sobre la naturaleza y la humanidad que form el andamiaje de la modernidad fue, as, un mecanismo social y poltico, adems de cientfico, que prestaba legitimidad divina al orden poltico de la nacin-estado soberana. A este respecto, la cosmovisin de la ciencia modernatal y como se plasm de hechose gan el favor general en torno a 1700 tanto por la legitimidad que segn parece otorgaba al sistema poltico de las naciones-estado como por su capacidad para explicar los movimientos de los planetas o el flujo y reflujo de las olas. Por su parte, los inconformistas, que ponan en cuestin los presupuestos de este sistema-marco, fueron objeto de escarnio y contumelia no tanto por su temeridad intelectual como por otras razones. O bien, corno fue el caso de Julien de la Mettrie, fueron sospechosos de hbitos malfamados, o bien fueron tachados de subversivos polticos, como fue el caso de Tom Paine, John Toland y, sobre todo, Joseph Priestley, cuyo delito imperdonable fue sostener que la Revolucin Francesa tena cosas buenas (qu otra cosa se poda esperar de un hombre que negaba la inercia de la materia y sostena que unos simples tomos podan ser centros de poder autnomo?). Nunca se cuestion la adecuacin de las explicaciones cientficas aportadas por estos heterodoxos; se condenaba simplemente su carcter, as como su supuesta falta de piedad religiosa o de respeto hacia la sociedad establecida. Una vez ms, desde nuestra perspectiva actual doscientos aos despus, lo que por su formulacin parece una disputa cientfica form parte en realidad de un debate ms amplio cuyas consecuencias prcticas tuvieron que ver tanto con cuestiones polticas y sociales como cientficas o intelectuales.

EL SEGUNDO DESMARQUE RESPECTO DEL RACIONALISMO

En nuestro recorrido, nos hemos alejado bastante de Lagrande encyclopdie y de la visin heredada de la modernidad. Lejos de ser la filosofa y la ciencia modernas unas disciplinas abstractasy acontextuadas, susceptibles de ser frecuentadas por cualquier sprit reflexivo, independientemente del pas o perodo histrico, hemos visto cmo adoptaron una formas idiosincrticas prof undamente enraizadas enpendiente s y de
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desu situacin histrica. No slo el surgimiento de la filosofa en el siglo xvii no estuvo desvinculado de acontecimientos como la Guerra de los Treinta Aos (como a menudo quieren hacernos creer los historiadores), sino que adems dicha explicacin deja sin aclarar aspectos trascendentales de dicho proceso. Nuestra versin revisada nos lleva a dividir el perodo que va de 157o a 172o en cuatro generaciones, en cada una ,de las cuales la vida europea presenta un tono caracterstico. Hasta 161o, hay una confianza extendida, aunque no universal, en la capacidad de los humanos para vivir sus vidas segn sus propias luces y para tolerar la existencia de una gran diversidad de creencias. Adems de Michel de Montaigne, tanto Francis Bacon como William Shakespeare manifiestan esta confianza hasta las ltimas fases de su obra. Shakespeare explora las posibilidades del carcter humano con gran reciedumbre, sin dar nunca la sensacin de hallarse coartado por la preocupacin de tener que parecer ortodoxo y respetable. Su tono slo cambia en El cuento de invierno, La tempestad y en otras obras tardas. En cuanto a Bacon, nacido en 1561, unos treinta y cinco aos antes que Descartes, su actitud hacia la vida y el pensamiento est en su mayor parte configurada antes del final de la centuria; sus escritos no muestran en modo alguno ese espritu de cierre de fronteras que predomina entre las dcadas de 161 o y 1640. Antes al contrario, es uno de los primeros filsofos sociales en mostrarse abierto a la perspectiva de un futuro a largo plazo, en el que los seres humanos estarn sometidos solamente a su propia voluntad a la hora de decidir cules han de ser las tcnicas y derroteros que seguir. Para Bacon, al igual que para Montaigne, es la experiencia la que impone lmites a la teora y a la doctrina, y no al revs. Despus de 161o, este tono de confianza deja paso a un clima de catstrofe. Los europeos teolgicamente comprometidos no creen en unas doctrinas concretas sobre las que no existe consenso, sino en su propia creencia. La doctrina y la experiencia andan ahora reidas. Un poeta como John Donnecuya experiencia de la vida y el amor corri pareja con su familiaridad con el interminable debate sobre la teologa de la Contrarreforma catap verso este desacuerdo perfectamente en un solo absoluto entre la experiencia y la teora,
Batter my heart, three person'd God

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coSM6Pous
[Zarandea mi corazn, oh Dios tripersonal]

n verso que se da de bruces espiritualmente con todos los problemas u olgicos que entraa la Trinidad. te Para subsanar la paradoja, hace un llamamiento a los ngeles para que hagan resonar sus trompetas [...] por todos lo rincones imaginados de la tierra redonda. Difcilmente poda haber un contraste ms fuerte con Shakespeare, nacido apenas tres aos antes que l. Esta defensa de unas doctrinas que nadie poda demostrar de manera satisfactoria, ni compaginar con su experiencia personal, gener, a modo de subproducto, un espritu perfeccionista que iba a convertirse en uno de los rasgos ms caractersticos de la modernidad. Descartes se empe en encontrar un mtodo racional que resolviera los enigmas cientficos, pero volvi la espalda a los mtodos empricos ms modestos de Bacon y se mostr convencido de que no se deba confiar en nada que no fuera la bsqueda de la certeza absoluta. A la larga, segn sus propios razonamientos, cada teora deba llegar a un acuerdo con la experiencia. Pero l estaba seguro de que la inteligibilidad y certeza de los conceptos matemticos, claros y distintos, tenan prioridad sobre la fundamentacin emprica de hechos intelectualmente inconexos. El nuevo programa de investigacin de los filsofos de la naturaleza del siglo xvii se present como algo a la vez matemtico y experimental. Pero, ante todo y bsicamente, fue una bsqueda de la certeza matemtica, mientras que la bsqueda de apoyos e ilustraciones experienciales quedaba reducida a un segundo plano. De ah la esquizofrenia que se advierte entre el Descartes criptoanalista y el Descartes fundacionalista: no pudo salvar el vaco que exista entre, por una parte, unas teoras sobre la naturaleza matemticamente lcidas pero al mismo tiempo abstractas y, por otra, desciframientos detallados de los fenmenos concretos de experiencia. El perfeccionismo engendr en otras partes esta misma esquizofrenia. La abada de Port Royal, situada a las afueras de Pars, fue el centro (o un centro alejado del verdadero centro) de una comunidad de jansenitas, entre los que figuran algunos de los escritores e intelectuales ms eximios de la Francia de mediados del siglo xvii. A los dramaturgos y filsofosque vivan en la abada les result muy dificil compaginar la perfeccin espiritual que buscaban con sus xitos mundanos. As, Jean Racine, mientras vivi en la
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comunidad, se vio obligado a condenar su propio talento de dramaturgo y al matemtico y escritor devoto, Blaise Pascal, le pareci igualmente ambiguo su talento intelectual. La mitad del tiempo dedicaba su talento a fines buenos, con indudable satisfaccin personal, y la otra mitad, en la que relajaba su relacin con Dios, se atormentaba y angustiaba por creer que estaba malgastando su talento. Despus de 16 5 o vino un perodo transitorio de unos cuarenta aos, en el que los conflictos doctrinales del siglo precedente quedaron aparcados y el esfuerzo se concentr en las tareas de la reconstruccin. Diplomticamente, las naciones-estado europeas aceptaron la posibilidad de disentir. De puertas adentro, la ortodoxia tena ms importancia que la verdadera conviccin. Las cuestiones doctrinales perdieron su importancia primordial y en el debate se insinu cierto tono de cinismo. Yo soy siempre de la opinin de los entendidos si stos hablan primero, dice agudamente William Congreve. Este cinismo difcilmente puede ser una sorpresa en una poca en la que la grey acuda a or a los ministros de la iglesia establecida slo porque se le exiga por ley. An se poda dejar sin contestar la pregunta sobre si la batalla por la estabilidad se haba ganado realmente, o si la Restauracin del status quo ante resultara slo temporal, ya poltica ya doctrinalmente; pero, por el momento, aquel compromiso cnico era el pequeo precio que pagar por las bendiciones que reportaba la dtente. Hacia el final de la centuria, algunas incertidumbres dan paso a la seguridad, por no decir incluso a la complacencia. Newton haba contestado al menos a las cuestiones astronmicas que haba dejado sin contestar Coprnico, revelando un orden en la naturaleza que justificaba al parecer un compromiso con la estabilidad y la jerarqua que se daban por igual en la monarqua absoluta de Luis XIV de Francia y en la monarqua constitucional de Guillermo II de Inglaterra. Entre tanto, los asuntos de la ortodoxia quedaban relegados a un segundo plano. No es que la gente recuperara la solidez de la caracterizacin shakespeariana o la curiosidad omnvora las de Montaigne respecto de la experiencia humana, sino ms bien que l viejas batallas por asuntos doctrinales ya no parecan merecedoras de dicho esfuerzo. Segn Alexander Pope , era lo nico que contaba: la prctica
For forms of government let fools contest; Whate'er is best administered is best;
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cosmpous
For modes of faith let graceless zealots fight; llis can't be wrong whose life is in the right. [Que los bobos se peleen por las formas de gobierno. El mejor ser siempre el mejor administrado. Que los zafios zelotes se peleen por los modos de fe. No puede estar equivocado quien lleva una vida justa.]

(a iba siendo hora de que alguien v 9 lviera a llamar zafios a los fanticos zelotes!) Esta explicacin revisada, tal y como la hemos expuesto aqu de manera sucinta, fue escasamente aceptada o comprendida por los historiadores de la ciencia o la filosofa antes de la dcada de los sesenta. Y los pocos que la aceptaron la despacharon con el calificativo de irrelevante. Empapados de una visin racionalista de la ciencia, todos los datos empricos apoyaban, dejaban de apoyar o prestaban parcial apoyo, segn ellos, a nuevas hiptesis que medan segn criterios numricos y probabilsticos. Slo el xito explicativo de las nuevas ideascuantitativas, a poder serera relevante para su valoracin o rasero racional. Todava en la dcada de los setenta, la nica concesin que hicieron fue la de permitirnos estudiar la evolucin conceptual y terica con un ojo puesto en los cambios ocurridos en el contenido explicativo de la ciencia. Nuestra postura al respecto es ms radical. Cuando nosotros preguntamos Qu estaba en juego para las personas que aceptaron la cosmovisin newtoniana en 1720?, las consideraciones que pesaron para estas personas van ms all de lo que los filsofos del siglo xx llamaran explicativo. En concreto, la funcin cosmopolita de la visin del mundo cont tanto como la funcin explicativa, si no ms incluso; y slo podemos dar una explicacin pormenorizada de su aceptacin si la recontextualizamos y, por tanto, eliminarnos todos los lmites impuestos a los factores susceptibles de considerarse relevantes. Laspruebas histricas pueden ser todo lo cir cunstanciales que se quiera, pero sitan la aquiescencia al newtonianismoal igual que la bsqueda de la certeza dentro del marco social y poltico de su tiempo. Hasta los arios setenta de nuestro siglo, la historia de la filosofa de la ciencia la escribieron personas de talante racionalista interesadas sobre todo en los aspectos intelectuales de la ciencia natural. Cuando otrasper188

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sonas de mentalidad no cientfica descubran implicaciones ticas opolticas en los resultados de la ciencia, esto era (para aqullas) un accidente histrico que no arrojaba ninguna luz especial sobre el significado de los resultados. Por esa poca, el libro de T. S. Kuhn, La estructura de las revoluciones cientficas, pareci atrevido a mucha gente por el mero hecho de admitir que personas de diferentes pocas podan situar determinadas explicaciones cientficas alrededor de esquemas explicativos completamente distintos. Sin embargo, a la hora de aceptar o rechazar ideas cientficas nuevas, ni el propio Kuhn admita la entrada en juego de posibles interpretaciones sociales y polticas. Hasta la dcada de los ochenta, no han ido los estudiosos mucho ms all de los meros cambios en el contenido interno de las ciencias ni se han preguntado por la manera como influye el contexto externo en su eleccin de determinados problemas y esquemas explicativos. La atencin prestada a un contexto prctico y ms amplio para las especulaciones es tan viejo como la Repblica de Platn, y el sueo de una cosmpolis capaz de mantener unidos los rdenes de la naturaleza y de la sociedad ha formado parte de nuestra tradicin durante al menos todo ese tiempo. Sin embargo, durante cincuenta aos, a partir de la dcada de los veinte, la visin racionalista de la ciencia estuvo tan profundamente atrincherada en el mundillo acadmico que las referencias a la funcin social de la ciencia eran fcilmente tildadas de herejas izquierdistas. Slo ahora se reconoce pblicamente que las ideas cientficas tienen agendas ocultas, adems de las explcitas, y que, incluso despus de haberse realizado todo el trabajo explicativo en el plano de la teora, necesitamos mirar a los intereses secundarios que las nuevas ideas dirigen en la prctica. Si seguimos la faz cambiante de la ciencia entre 175o y 192o, no debemos considerar solamente el contenido terico de la fsica desde Isaac Newton hasta Albert Einstein, o el de la biologa desde John Ray hasta T. H. Morgan, sino tambin el papel desempeado por el newtonianismo como justificacin cosmopolita del orden social moderno. As pues, hay dos cosas que merecen especialmente nuestra atencin:por una parte, la insistencia en que el principio organizador necesario tanto de la naturaleza como de la sociedad es la estabilidad y, por la otra, la tensin existente entre la razn y las emociones en la conducta individual y colectiva. A partir de 170o, las relaciones sociales en el seno de la nacin-esta189

cosmpous do se definieron en trminos horizontales de superioridad y subordinacin, sobre la base de la afiliacin de clase: los rdenes inferiores se consideraron en general subordinados e inferiores a los de la clase superior. Cada clase ocupaba su lugar en el sistema horizontal constituidopor la nacin-estado, estructura en cuya cspide se encontraba el rey. La funcin social sola estar definida por la posicin de las personas en cuestiny se aplicaba a sus esposas e hijos por asociacin. Como subproducto de la nacin-estado, la distincin de clases se convirti, lo que nunca haba ocurrido antes, en el principio organizativo ms importante de toda la sociedad. En Francia especialmente, la fuerza clave de la sociedad resida en la facultad solar del monarca para controlar (e iluminar) las actividades del estado. El soberano supervisaba la corte y dems estamentos regios e influa en las acciones de la alta y pequea nobleza directamente; mientras que las acciones de los rdenes o masas inferiores seguan la pauta general indirectamente y a cierta distancia. La subordinacino superioridadde las clases era horizontal en teora, pero en la prctica, en el ejercicio social del poder, era orbital. La estabilidad social dependa de que todas las partes de la sociedad conocieran el lugar que ocupaban respecto a las dems y de que conocieran tambin los modos recprocos de conducta que eran ms apropiados y racionales. En este caso, el modelo planetario de sociedad era explcitamente cosmopolita. Sin esta justificacin, la imposicin de la jerarqua a los rdenes inferiores por parte de la clase superior sera arbitraria e interesada. En la medida en que esta jerarqua reflejaba la estructura de la naturaleza, su autoridad era autoexplicativa, autojustificadora y aparentemente racional. La creencia filosfica de que la naturaleza obedece a leyes matemticas que aseguran su estabilidad mientras plazca a Dios mantenerla tal y como est es una idea socialmente revolucionaria: tanto el cosmos como la polis son, al parecer, autosuficientes, y su racionalidad conjunta garantiza su estabilidad. En la temprana fecha de 165o, a la gente le preocupaba la eventualidad de que el mundo estuviera tocando a su fin. En 172o, los nietos de estas personas estaban contentosporque un Creador racional y omnisciente hubiera hecho un mundo que funcionaba a la perfeccin. La sacralizacin de la estabilidad social tuvo sus implicaciones prcticas. El lugar que ocupaba la familia en la sociedad estaba definido por
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el que ocupaban sus miembros varones; as, la discriminacin sexual (o sexismo) se convirti en un rasgo constitutivo del nuevo estado. Y esto tuvo a su vez implicaciones varias en la prctica. Un joven poda poner en peligro su posicin socioeconmica mediante un mal matrimonio pero una joven mejoraba casndose con un hombre socialmente supe: rior. No tiene nada de extrao que la novela tomara forma y se hiciera popular en esta fase de la historia. Cuando Henry More convirti la tica en materia de la teora filosfica, despert en los escritores literarios cierto inters por las cuestiones morales ms importantes. Despus de 166o, el terreno estaba, as, abonado para que Defoe y Richardson exploraran las aventuras o desventuras de personajes (por ejemplo, Moli Flanders) que acusaban los cambios y azares que corran paralelos con los nuevos patrones sociales. Desde Defoe y Richardson hasta Thackeray y Edith Wharton, la tragicomedia de la ascensin social iba a mantener bien ocupados a todos los tejedores de historias. Entre tanto, Gran Bretaa y otros estados europeos consolidaban sus colonias de ultramar: en Irlanda, Amrica, Asia, Australia y frica. El modo horizontal de organizacin que determinaba las relaciones de clase y sexo se extendi a las relaciones entre las razas tambin. Los patrones discriminatorios inventados de puertas adentro se aplicaron a su vez a los pueblos conquistados y el racismo se convirti, as, en la expresin de la subordinacin, instituida por Dios, de los inferiores colonizados respecto a sus superiores colonizadores. De por s, la discriminacin racial, sexual y clasista no era una prctica nueva. En el pasado, numerosas poblaciones haban sido esclavizadas tras ser conquistadas, la herencia se haba restringido a la lnea masculina y, con frecuencia, las poblaciones haban quedado fijadas en los roles de leadores o aguadores. Pero el nuevo marco cosmopolita daba a estos patrones discriminatorios una nueva respetabilidad al dar a entender que formaban parte esencial del plan que tena Dios reservado a la naturaleza y la humanidad. El otro raso socialmente trascendental de la nueva cosmovisin fue g la separacin radical entre la razn y las emociones. Esto no era slo una doctrina terica, depura y exclusiva relevancia intelectual; antes bien, fue algo que, del siglo xvii hasta mediados del xx, model y desde finales marc la vida de Europa tanto social como personalmente . Al igual que otros elementos del andamiaje de la modernidad, esta discrepancia se dabapor sentada con frecuencia, como algo connatural a la vida social
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CosMPOILIS

As, el clculo se entroniz como virtud cotidiana de la nacin-estado . distintiva de la razn humana y la vida de las emociones qued arrinconada, repudiada, como algo que pudiera distraer al individuo a la hora de tomar una deliberacin lcida. En este sentido social, la emocin se convirti en un recurso eufemstico para referirse al sexo: para quienes valoraban un sistema de clases estable, la atraccin sexual era la principal fuente de desbarajustes sociales. Volviendo al pasado reciente, har aproximadamente una generacin muchos jvenespor supuesto, jvenes sanos y saludablesignoraba n el hecho de que las jvenespor supuesto, jvenes bonitas disfrutaran realmente con el sexo; al tiempo que a las jvenes bonitas se les desalentaba a sentir verdadero placer activo en las relaciones sexuales, considerado como algo impropio de una seorita de pro. As, lo que empezara como mera distincin terica en Descartes, entre el poder intelectual de la razn humana y las causas fisiolgicas de las emociones, acab convirtindose en una oposicin en la prctica entre la racionalidad (buena) y el sentimiento o impulsividad (malos). Estos tabes tuvieron de nuevo una base clasista. Los seoritos sanos y las seoritas bonitas, a quienes se alentaba a renunciar al emocionalismo, procedan de familias que pertenecan (o aspiraban a pertenecer) a la oligarqua culta; lo cual no se aplicaba igualmente a los hijos de los rdenes inferiores. Pero hay que decir tambin que esta actitud hacia la sexualidad era nueva: slo se volvi obligatoria para las clases respetables en el siglo xvii. Los Ensayos de Montaigne contienen pocos rastros de esta novedad; en ellos se trata el sexo como algo espontneo, mutuamente placentero e igual entre los sexos. La ola de ansiedad puritana hacia la sexualidad subi como la espuma a mediados del xvii. As, las inhibiciones de las que Freud trat de liberar a la gente a finales del siglo xix no se perdan en la noche de los tiempos: eran fruto de unos temores que haban brotado a la existencia de novo, cuando se concibi el estado clasista como una solucin para los problemas planteados a pri ncipios del siglo xvii. Las cosas siguieron ms o menos iguales mientras la cosmpolis moderna mantuvo su hegemona; es decir, desde Daniel Defoe hasta El amante de lady Chatterley. Cuando toc a su fin, la base clasista de este prejuicio social presentaba unos tintes casi humorsticos. Por ejemplo, en la causa judicial abierta contra los libros de bolsillo Penguin por la supuesta obscenidad de la edicin no expurgada de Lady Chatter192

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ley, mr Mervyn Griffith-Jones, togado de gran prestigio, pregunt a un


testigo: Es ste un libro que usted deseara ver en manos de su criada? . Su pregunta produjo una gran carcajada en toda Gran Bretaa. Pero, si l consideraba subversivo el libro de D. H. Lawrence, no erapor sus ideas sobre el sexo. Las criadas, al igual que la clase inferior en general, eran presumiblemente ms libidinosas que la clase media. Si la novela era una fuente de peligro, era porque las relaciones sexuales ilcitasque describa atravesaban las fronteras de clase. Qu ocurrira si todos los criados y criadas del reino imitaran al guardabosques de lord Chatterley? Qu manera habra, entonces, para mantener a raya a la servidumbre? Las implicaciones sociales de la nueva cosmpolis tienen un rasgo comn: son precursoras de una nocin que ha desempeado recientemente un papel importante en la retrica poltica y social; a saber, el de los valores tradicionales. A lo largo de toda la Edad Media y el Renacimiento, los clrigos y los laicos cultos comprendieron que los problemas de tica social (o valores) no se solucionaban apelando a una supuesta tradicin nica y universal. En situaciones serias, haba que sopesar bien las mltiples consideraciones y tradiciones coexistentes. Hasta que el siglo xvii no convirti la tica en una rama ms de la filosofa terica, la tica de casos concretos fue tan fructferamente retadora en el plano intelectual como la interpretacin constitucional en la prctica judicial de Estados Unidos. No se propona suministrar una nica solucin a cada problema moral, sino que intentaba orientarse en su camino a travs de un territorio tico inexplorado, sirvindose de todos los recursos disponibles del pensamiento moral y la tradicin social. Sobre la situacin de la tica en el cristianismo histrico, podemos decir, por tanto, que, tradicionalmente, o no hubo ninguna tradicin o hubo una pluralidad de tradiciones: no hubo una nica tradicin, sino varias tradicionesparalelas, ms o menos estrictas o liberales pero todas ellas aceptables. Independientemente de lo que ensearan los predicadores de mano dura de la Contrarreforma, los agustinos, conocidos por su e sprituparticularmente severo, nunca sintonizaron del t odo; como tampoco los telogos medievales ni los renacentistas vieron en la pluradelidad de tradiciones un elemento que deplorar, y mucho menos que biera ser eliminado. En ese perodo histrico, la iglesia occidental fue una institucin transnacional que trat de manera realista a personas de pases tan distintos como Escocia, Sicilia, Polonia o Portugal. Las cues193

COSNIPOLIS

mostrar solucin m'as sabia era la que s que surgan en la prctica y en c aa quidad entre las distintas exigencia sos especficos. lasta que no se invent la teora tica y el dogma adquiri un senti_ 1 la gente de que las cuestiones lo imperativo, no se convenci finalmente ( morales tenan respuestas nicas, simples y autoritarias. En los arios que mora moral como la general estaprecedieron a la Reforma, tanto la teologa de la iglesia, y ello sobre han abiertas a debate en las distintas regiones sus normativas sobre cuesuna base colegial. La curia romana no emiti tiones morales, con la autoridad papal, hasta despus de I7oo. Este cambio hacia una autoridad centralizada fue una tctica para fortalecer las defensas de la iglesia contra las herejas protestantes, al igual que posteriormente Po Nono tratara de fortalecer la iglesia contra las consecuencias deletreas de la Revolucin Francesa. As pues, desde su comienzo hacia 170o, la idea de los valores tradicionales fue un instrumento de la retrica conservadora. En el cristianismo medieval, la gente viva felizmente, con una idea aristotlica de prudencia, segn la cual era no solamente innecesario, sino adems una memez, imponer un nico cdigo de normas morales, un cdigo que no tuviera en cuenta las diferencias importantsimas entre, por una parte, los problemas abstractos de una teora corno lageometra y, por la otra, los problemas concretos de prctica moral. El andamiaje de la modenudad sirvi para racionalizar las doctrinas moralesy sociales respetaizar bles que hasta entonces haban sido simplemente el extremo rigorista de un espectro aceptable: de esta manera, la oligarqua culta explot su poder social para reforzar su posicin de una manera interesada. En esta tesitura, tal vez sea menos sorpr .11.1len de la Mettrie, , un incon endenteque un librepensador como o formista como Jose h Priestley y un sabi original como Charles Dar Darwin se sintieran compelidos a dar coces con d P lid tra el aguijn.

incorporado desde el principio; la r_ e 1 pl ura li s mo morales t enan e nones .se produca como consecuencia de

Represe bien en lo que significa

,m rque re almente nuestro se g und o de-- ad la respecto del racionalismo). Por una parte, permite ver que e el xit ciencia ha descansado, histricamente h ablando), en consideraci ones ta '94

LA COSMOVISIN MODERNA

to polticas como explicativas. Nosotros no ofrecemos aqu una interpretacin terica de este hecho. No decimos que la concepcin newtoniana, por ejemplo, fuera la teologa de la nacin o la ideolo a del estado burgus o, finalmente, la superestructura intelectual del capitalismo. Antes bien, la presentamos como un elemento ms de un sndrome cuya verdadera significacin slo se puede ver recurriendo a la etnografa o a otros mtodos empricos. De no haber dispuesto de ninguna prueba, no habramos tenido motivos para relacionar los xitos del esquema newtoniano con los imperativos sociales de la centralizada nacin-estado del siglo xvm. Nuestra versin revisada puede salir o no airosa de un examen ulterior de los hechos, pero al menos se basa en observaciones circunstanciales como interpretaciones plausibles. De la dcada de los veinte a la de los cincuenta, los filsofos trataron la ciencia como una empresa abstracta cuyo progreso se poda definir y ensalzar sin referencia a la situacin histrica en la que se realizaba dicho progreso. En los aos sesenta, se mostraron abiertos a la posibilidad de que los patrones para el progreso en la ciencia fueran variables y estuvieran sujetos a cambios paradigmticos y otros cambios de orientacin y nfasis. A tenor de nuestras investigaciones, vemos la necesidad de ir ms all an. En los siglos pasados, el trabajo cientfico se haca como parte de modos de vida o mundos de vida muy distintos a los moldes dentro de los cuales se hace ahora. Por ejemplo, Newton y sus colegas no se preocuparon demasiado por las aplicaciones tecnolgicas de la ciencia; se interesaron ms bien por las implicaciones teolgicas de las nuevas ideas cientficas, mientras que muchos de sus lectores se preocupaban por sus implicaciones para las cuestiones cosmopolitas relacionadas con las obligaciones polticas y la estructura social. Puedeque aqu no hayamos enunciado todas las consideraciones rele. la sivantes. Pero, al menos, hemos dado el importante paso de reformular guientepregunta emprica: Qu fue lo que estuvo realmente en juego los cientficos, y otras personas interesadas por la ciencia, en tal o cual para perodo concreto?. En vez de dejar que nuestros patrones intelectuales actuales influyan en las ideas de otras generaciones pasadas, hemos preferido introducirnos en las mentes de las personas que vivieron en una situacin histrica determinada y nos hemos esforzado por descubrir qu fue lo que dio a sus ideas cientficas el encanto que les hizo ganarse un puesto de honor en el sentido comn imperante en su poca. 195

CAPTULO CUARTO

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EL APOGEO DE LA NACIN SOBERANA

Los aos que van de la dcada de 1690 a 191 4 marcan el apogeo en Europa de la nacin soberana. Durante ms de dos siglos, pocas personas cuestionaron seriamente que la nacin-estado era, tanto en la teora como en la prctica, la unidad poltica fundamental. Estos aos presenciaron tambin el apogeo de la visin de la naturaleza que aqu hemos llamado el sistema-marco de la modernidad. Sobre todo en Inglaterra y Francia, slo algunos espritus recios dispuestos a no sintonizar intelectual y socialmente con sus contemporneos desafiaron ya la separacin cartesiana entre razn humana y mquina natural, ya la cosmpolis estable y jerrquica que construyeron los newtonianos sobre esa base. Con todo, hasta despus de 1914 esas ideas cientficas y prcticas sociales no volveran a ponerse en tela de juicio de manera generalizada. Por primera vez, la soberana absoluta de la nacin individual sera vista como algo disfuncional y anacrnico. Por aquel entonces, la ciencia se lanzara a desmontar uno a uno los ltimos materiales del andamiaje de la modernidad. La nueva importancia dada a la unidad, estabilidad e integridad de la nacin como centro y fuente de organizacin para el estado y la sociedad modernos fue siempre ms un ideal filosfico que una descripcin de ndole poltica. En teora, ese ideal se plasm en la organizacin social y poltica de Francia y Gran Bretaa, pero esta plasmacin nunca fue perfecta. Holanda, un pequeo pas creado en 1575, se acerc ms a ese ideal, con escaso bagaje histrico y una cultura inhabitualmente homognea (como dependa del comercio internacional, el equilibrio entre los comerciantes y la aristocracia ayud a convertirla en una sociedad ms equitativa, ms libre de las flagrantes desigualdades que necesitaron de legitimacin en Francia e Inglaterra).
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En algunos pases, la poblacin estaba tan amalgamada que el sentise desarroll con mayor lentitud. En el Ulster, el combi do de nacin escoceses protestantes e irlandeses catlicos sigue siendo an tan de nado inmezclable como el agua y el aceite. En Macedonia, todava existen hoy ciudades vecinas que pueden tener poblaciones con . un batiburrillo de ciu culturas y lenguas (no por nada llaman los franceses macdoine a un postrepreparado con diversas frutas). As pues, Francia, Gran Bretaa y Holanda se aproximaron ms, y ms rpidamente, al ideal de la nacin-estadoque, por ejemplo, Italia y Alemania, pases que, por razones histricas geogrficas, siguieron fragmentadas hasta mediados del siglo xIx. Unos doscientos aos antes, Leibniz haba soado con una Alemania culturaly mente unificada (Teuschtum), pero este pas no logr la unificacin poltica hasta despus de los alzamientos liberales de 1848. De manera parecida, en Italia nadie logr trascender y superar el poder local de las tradicionales ciudades-estado y provincias (incluidas las que se hallaban bajo la gida del papado) hasta la poca de Mazzini, Garibaldi y Cavour. La unidad de la nacin fue, as, la base de la legitimidad poltica en la teora y el sustento de la unidad del estado en la prctica. Entre 165o y 1 95 o, fueron pocos los filsofos polticos que cuestionaron estos presupuestos bsicos o negaron que el esquema nacional era la base natural para la formacin del estado. La pregunta que se formulaba por lo general era la siguiente: Cmo adquieren y conservan su legitimidad las naciones-estado y qu medios necesitan para imponer la debida obediencia poltica a sus sbditos?. Pero la pregunta previa--En qu medida, y hasta qu punto, tiene valor la nacin-estado como centro de organizacin poltica y de lealtad social?--quedaba, pues, en el aire. Desde un punto de vista cosmopolita, el proceso de construccin social tom diferentes caminos en los diferentespases europeos y la importancia de la nueva imagen del mundo fue interpretada tambin de manera distinta en, por ejemplo, Alemania, Gran Bretaa y Francia. As, por ejemplo, Leibniz, que haba crecido en una Alemania traumatizada por la Guerra de los Treinta Arios, insisti ms perentoriamente que los newtonianos en la necesidad de que los fundamentos de la filosofa fuer an tanto matemtica como me tafsicamen t e demostrables. El inters de Newton por explorar hiptesis ind emostrables, como, por ejemplo, la gravitacin, le pareci deplorable y peligroso. Una generacin despus, cuando tanto Leibniz y Newton corno Luis XIVy Guillermo III haban
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desaparecido de la escena, los fundadores de la Ilustracin francesa reto maron la cosmpolis moderna con un espritu distinto al de sus creadores. En Inglaterra, esta cosmpolis fue patrimonio de los anglicanos bien pensants involucrados en la diplomacia constitucional que entreg la monarqua britnica primero a la casa de Orange y luego a la de Hanover, la cual ha reinado desde entonces. Para ellos, una virtud importante de la nueva cosmpolis era precisamente el hecho de que hiciera a la monarqua constitucional parecer un esquema racional de organizacin estatal y, por tanto, apropiada para una nacin moderna. En Inglaterra, la adopt el establishment religioso, cuyos miembros eran personas de derechas y respetables. No vean en ella nada radical ni ateo; antes bien, les pareca portar un mensaje consolador, a saber, que el sistema poltico britnico se hallaba en buena armona con el sistema de la naturaleza divina. La situacin en Francia fue distinta. El bisnieto y sucesor de Luis uis XIV,, pese a su apodo de le Bien-Aim, el bien amado, sigui siendo un V autcrata absolutista. En la Francia de la dcada de 175o, la monarqua constitucional era vista como una idea radical y subversiva. Los realistas catlicos encontraban tan escandalosa la admiracin por las ideas y la poltica inglesas como encontraron en Inglaterra, despus de 1789, la aceptacin por Joseph Priestley de la Revolucin Francesa. El gran Voltaire fue el primero en popularizar las ideas de Newton en Francia tras una visita a Londres. Diderot, d'Alembert y Holbach empezaron a publicar en varios volmenes el principal instrumento y vehculo de la Ilustracin, la famosa Encyclopdie, en 1751. En aquella poca, esta vasta serie de libros fue vista como el producto de unos cuantos disidentes. Incluso su pequeo sucesor del siglo xx, Le Petit Larousse, sigue denominndola une machine de guerre. Frente a la alianza en vigor entre los Borbones autcratas y la Iglesia galicana, los enciclopedistas mostraron menos preocupacin que Newtonpor la respetabilidad teolgica de la nueva cosmpolis. En su afn por dar al sistemapoltico francs vigente una remodelacin intelectual, no les import escandalizar tambin a las autoridades religiosas. El audaz Paul Henri, barn de Holbach, transform la explicacin newtoniana de un tesmo vala naturaleza de manera que, en vez de ser sta el puntal de atesmo amente respetable, se convirti en un vehculo consciente del g el materialismo. Con otraspalabras, que seculariz la filosofa newtonia199

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la convirti en un arma arrojadiza contra los catlicos que crean en


yi na

el derecho divino de la monarqua borbnica. esta posibilidad siempre haba estado implcita en la nueva fsica. Al_ E gunos de los primeros seguidores de Descartes se haban sentido ya atrados, como vimos, por la visin desta, segn la cual Dios, tras crear actiente el universo, le dio luego la espalda dejndolo funcionar va automticamente mediante leyes incorporadas desde el inicio. Para Holbach, incluso el Dios-Creador del desmo era una hiptesis innecesaria que se poda arrojar tranquilamente por la borda sin ninguna sensacin de prdida. Sin embargo, a pesar de esta diferencia crucial, el Sistema de la naturaleza de Holbach reescribi reconociblemente, aunque en trminos seculares, la filosofa natural que utilizaran cuarenta aos antes Clarke y los newtonianos para legitimizar el establishment hanoveriano. La visin de la naturaleza de Holbach sigui siendo sistemtica. Le resultaba antiptica la teologa de Newton, pero aceptaba con entusiasmo el orden racional que los newtonianos haban aportado a la comprensin de la naturaleza y la sociedad. Una vez despojado de sus ropajes teolgicos, este sistema se tena en pie por s solo y mostraba la armona existente entre el orden causal de la naturaleza fsica y el orden racional de una sociedad constitucional. Cada generacin de filsofos interpret en sentido lato el significado de la ciencia, de manera que pudiera ajustarse satisfactoriamente a los requisitos de su propia situacin. El proyecto racionalista de Descartes y de sus admiradores, Henry More y los platnicos de Cambridge, fue una cosa muy distinta al proyecto newtoniano de unir la mecnica y la astronoma en una nueva cosmologa. Como fue tambin otra cosa distinta el proyecto ilustrado de Voltaire, Rousseau y los enciclopedistas. Las implicaciones polticas del racionalismo newtoniano eran conservadoras: carecan del mordiente radical de la Ilustracin. Por su parte, los filsofos ilustrados no rechazaron la cosmpolis moderna,que haba servido de base cientfica para la reconstruccin social despus de las guerras de religin. Aceptaron por completo este sistema,pero lo utilizaron para combatir desde dentro las tendencias restrictivas inherentes a la nacinestado. Se mirara por donde se mirara, esta actitud erap jeolticamente menos urgentey resultaba menos c onvincentepor emplo en Inglaterra que en Francia, donde se erigi en paradigma de esa tensin entre el filsofo y el establishmen t, o entre el sacerdote y el maestro de escuela, que ha marcado la escena cultural francesa desde entonces.
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As, la frase el proyecto ilustrado se emplea a veces para comprimir las ideas que imperaron en Gran Bretaa, Francia y Alemania a lo largo de tres o cuatro generaciones. El proyecto de Descartes se flexibiliz un poco para que resultara aceptable a los catlicos de la Contrarreforma. El proyecto de Leibniz intent ser ms imparcial entre las distintas confesiones cristianas y, sin embargo, ms programtico. Newton llev la filosofa matemtica y experimental de la naturaleza ms all de ese punto, y elabor un sistema de cosmologa y teora de la materia que (sin olvidar el gran mrito de Leibniz) fue el fundamento de una cosmovisin esperada desde haca mucho tiempo. En Inglaterra, sta jug a favor del conservadurismo respetable y en contra de los rescoldos del radicalismo de la repblica. En Francia, donde los Borbones seguan aferrndose al poder personal, esta misma cosmpolis fue emancipatoria. Iniciada como un plan para traducir la Cyclopedia de Chambers, con objeto de poner las ideas inglesas a disposicin del pblico lector francs, la Encyclopdie se convirti en el nido de numerosos manifiestos radicales que las autoridades polticas tuvieron mucha dificultad (a la larga, en vano) en reprimir. En contraste con el respetable newtonismo ingls, las ideas de los enciclopedistas se convirtieron, as, en un primer paso para desmantelar el andamiaje moderno. Sin llegar a cuestionar la base nacional del estado, arremetieron contra la autocracia del estado francs. Asimismo, sin llegar a poner en tela de juicio la primigenia dicotoma cartesiana entre accin y pasin, o razn y emocin, Jean-Jacques Rousseau plante tambin esta pregunta: Cmo educar a la razn para que gestione debidamente la vida de las emociones?. Sin embargo, a pesar de esta novedad, Rousseau no amenaz los fundamentos del racionalismo. Por ejemplo, su admirador Immanuel Kant insisti en oponer claramente la razn, que soporta el peso de la reflexin moral, a la inclinacin y las emociones, que en el mejor de los casos confunden y en el peor de los casos bloquean nuestra capacidad moral. Sern los sucesores de Kant quienes encuentren en su obra elpunto de partida para una ciencia de la psicologa seria y vuelvan a una posicin que acabe con la dicotoma cartesiana entre razn y emocin.

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As pues, las cuestiones sobre el orden social remiten a sociedades humaas con un determinado esquema natural de las cosas. Nuestra tarea consiste en centrarnos menos en el desarrollo de las ideas sociales y po8o que en los cambios habidos en la imagen subyalticas entre 17oo y 1 9 cente del orden natural merced a la cual dichos cambios polticos o sociales fueron racionalizados cosmopolitamen te. A partir de 175o, esta imagen estuvo en todas su facetas abierta a revisin y, desde Newton hasta Freud,pasando por Holbach, Kant, Herder, Darwin y Marx, cada cambio bsico en las ideas heredadas sobre la naturaleza tuvo tambin importantes repercusiones en las ideas heredadas sobre la sociedad. En 1 7 27, muri el anciano y venerable Isaac Newton a los ochenta y tantos aos de edad. Para entonces, casi todo el mundosobre todo, en Inglaterradaba por vlidos todos los materiales del andamiaje de la modernidad. Pareca como si, por el momento, la evidencia inmunizara estas doctrinas contra cualquier tipo de crtica. Si alguna de ellas se vea abiertamente cuestionada, la gente replicaba entonces diciendo que se atena a razn. As, tuvo que pasar una generacin enteradespus de Newtonpara que escritores influyentes defendieran hiptesis cientficas incompatibles con estos presupuestos. En estas postrimeras del siglo xx, la postura tanto de la elite cientfica como del pblico en general ha cambiado tanto que ni una sola de esas doctrinas ejerce ya un influjo importante en el sentido comn de la gente. En la actualidad, ya no necesitamos presuponer que la naturaleza es generalmente estable, que la materia es puramente inerte o que las actividades mentales deben ser completamente conscientes y racionales. Ni necesitamos tampoco equiparar la objetividad del trabajo cientfico con la no implicacin en los procesos que se estudian. Ni, por supuesto, decimos que la distincin entre razones y causas acarree una separacin rgida entre humanidad y naturaleza. En la poca actual, en la que nuestra comprensin de la ecologa nos impide ignorar la implicacin de los humanos en losprocesos causales de la naturaleza, sabemos de sobra lo daino que puede resultar este ltimo presupuesto: una vez deshecho ese nudo, el resto del tejido se deshilacha rpidamente. La reinsercin ecolgica de los seres humanos en el mundo de los procesos naturales es, no obstante , un rasgo reciente del pensamiento. Desde 1720 hasta bien entrado el siglo xx, la mayora de los filsofos y cientficos de la naturaleza siguieron defendiendo, de una u otra
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manera, la necesidad de mantener a la humanidad bien separada de la naturaleza, en un mundo aparte y autnomo.

El desmantelamiento del andamiaje moderno supona, pues, enfrentarse al espritu mismo de las ideas heredadas. Cada ataque lanzado contra dicho andamiaje tuvo que soportar desde el principio el contraataque de la hostilidad y hasta del desprecio generalizado. Los testimonios de la experiencia, cada vez mayores, obligaban a los defensores de la versin respetable a realizar una retirada en retaguardia. Pero, al tiempo que reconocan la derrota en una faceta determinada, reordenaban los materiales supervivientes del andamiaje para convertirlos en una configuracin nueva y estable. As, la cosmovisin moderna consigui mantener durante ms tiempo su estabilidad original. Mirando hacia atrs, algunos escritores han interpretado estas reidas disputas como las marcas de un conflicto intrnseco, perdurable, entre la ciencia y la supersticin. Pero esta interpretacin de los hechos es anacrnica. Antes de la Reforma, el cristianismo se interes poco por doctrinas que pudieran ser puestas en tela de juicio por la ciencia natural. As, por ejemplo, las innovaciones cientficas que aparecieron apadrinadas por un Alberto Magno o un Nicols de Cusa se expusieron a pocas cortapisas teolgicas (a mediados del siglo xv, el cusano elucubr sobre la posibilidad de que hubiera otros mundos, elucubraciones que resultaran letales para Giordano Bruno en i600). La supuesta incompatibilidad entre ciencia y teologa fue, as, un conflicto que se produjo con la modernidad, es decir, que surgi conforme una mayor experiencia fue dando a los cientficos la ocasin de cuestionar creencias utilizadas por igual por los catlicos y protestantes de la Contrarreformadespus de 165o en sus edificantes sermones sobre la sabidura de la creacin divina. De maneraparecida, tanto la jerarqua catlica como sus adversarios los protestantes se encontraron presionados y reaccionaron a la defensiva, despus de la Reforma. A partir de entonces, las frecuentes controversias sobre cuestiones como la edad de la Tierra, el origen de las especies o la naturaleza material de los procesos fisiolgicos erigieron un sistema de teora dogmtica contra el testimonio escptico de la experiencia humana, arremetiendo contra personas cuya postura era
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menos una creencia en una doctrina particular que una creencia en su propia creencia. Una temprana vctima fue el mdico y telogo unitari espaol del siglo xvi Miguel Servet, quien, tras escapar de la Inquisicin catlica en Francia, se refugi en Ginebra, lo que no le sirvi de da , pues fue apresado all mismo y quemado na en la hoguera, en 1663, a instancias de Calvino. Sin embargo, conviene notar una cosa. Las teorasque se ventilaban en los ataques a hombres como Servet, Bruno y Galileo no implicaban asuntos aejos de teologa medieval. Todos ellosgiraban en torno a los nuevos presupuestos sobre el orden de la naturaleza, que conformaba el andamiaje de la cosmovisin moderna. As, lejos de perpetuar una supuesta intolerancia medieval, la condena a Galileo, Bruno o Servet representaba una crueldad especficamente moderna. Y ahora conviene que consideremos ms de cerca cmo el andamiaje moderno pas a ser objeto de crtica y de demolicin pieza a pieza. Cmo reconoci la gente lo poco emprica que era la base en que descansaba la nueva fsica? Cundo descubri lo poco que sus metas cientficas justificaban unas cortapisas tan arbitrarias al mbito de especulacin? Algunos materiales del andamiaje demostraron ser ms defendibles que otros y su diferente importancia cosmopolita hizo que resultara ms urgente defender unos antes que otros. El desmantelamiento de los materiales menos crticos ya haba empezado a producirse en la dcada de 175o, pero, como veremos, la tarea no se ba a poder culminar hasta bien entrado el siglo xx.

1750-1914: DESMONTANDO EL ANDAMIAJE

La primera doctrina en ser cuestionada fue la deque la naturaleza no tena una historia propia, as como la de que se deba aplicar la escala temporal bblica a la naturaleza. Esta doctrina era mspopular en Gran Bretaa. El estudioso que calcul la cronologa del Antiguo Testamento hasta el nacimiento de Cristo y dio una fechapara la Creacinel 4004 a. C.fue curiosamente un arzobispo anglicano. Con todo, los estudio sos ms tradicionales se tomaban en serio la advertencia de san Agustn, que vivi los ltimos aos del imperio romano, de no confiar en semejantes clculos nu merolgicos. Si bien muchos anglicanos suponan que
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Dios haba creado el mundo, en su forma actual, haca slo unos cuantos miles de anos lo que no dejaba cabida para ningn desarrollo histrico de la naturaleza a largo plazo, en la dcada de 1 75 o casi ningn pensador serio respetaba esta restriccin. En 17 55 , Immanuel Kantpublic su libro sobre Historia natural universal y teora de los cielos, en elque se serva de las ideas newtonianas sobre el movimiento y lagravitacin para mostrar que todo el universo astronmico podra haberse desarrollado a partir de una primera y fortuita distribucin de partculas materiales. Esto engrandeca, a su juicio, la misin de Newton en vez de debilitarla, aunque su explicacin diera por sentado que el cosmos deba haber existido durante mucho ms tiempo que el calculado por los newtonianos anteriores. El siglo xvm tambin conoci el auge de la geologa histrica y las humanidades. El Edimburgo de David Hume y James Hutton, al igual que el Npoles de Vico y Giannone o el Knigsberg de Kant, Herder y Hamann, se hallaban situados en la periferia de la Europa del siglo xvm. Al no ser centros activos de la poltica y la religin, ajenos a las presiones del nacionalismo, un Immanuel Kant pudo trabajar a su aire en su pequea ciudad mejor que en Roma, Londres o Berln. Mientras James Hutton investigaba asuntos relacionados con la geologa, Adam Smith converta la tica en trampoln para la economa, Johann Gottfried Herder suscitaba nuevas cuestiones sobre el desarrollo histrico de las ideas humanas y abra, as, la puerta a la historia de la cultura. Por el mismo tiempo, su colega Johann Georg Hamann protagonizaba unos escarceos igualmente originales en el terreno de la teora del lenguaje. La colisin entre la geologa histrica y la Biblia alcanz su punto crtico en Inglaterra. En su libro Las pocas de la naturaleza, el naturalista francs del siglo xvm Gorges Buffon haba interpretado el Gnesis desde haca tiempo en trminos menos restrictivos. Segn l, no deba haber ningn problema en tomar los das de la Creacin por edades geolgicas. Pero, como ocurre en la Amrica actual, los fundamentalistas religiosos de la Inglaterra victoriana pusieron a sus caballos unas vallas imposibles de saltar; el resultado de esto fue que la base de la controverhasia en torno a la teora de Darwin de la evolucin de las especies ya la cadas ban puesto los gelog os en las dcadas de 1840 y 185o. Tras un debate frente. dursimo, slo unos cuantos irreductibles siguieron peleando en ese
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actualmente aprendemos muy poco sobre la historia de la naturaleza -Y big bang cosmolgico la leyendo la Biblia, salvo aqullos que ven en el La ampliacin de la escala temporal natural de miles a millones de arios, e incluso a miles de millones de aos, slo contribuy en parte a poner la historia humana y natural sobre una misma base, pues entre los filsofos sigue habiendo una disputa residual sobre hasta dnde es posible remontarse realmente. Hegel se opuso a ello. Segn l, los procesos naturales siempre seran repetitivos; slo las acciones humanas eran creativas. En cambio, Marx fue un precursor de los denominados monistas. Leyendo a Darwin, comprendi que ya no se podan tratar todos los procesos naturales con el mismo rasero mecnico ni negar creatividad a la naturaleza. En su opinin, la evolucin de la naturaleza era precursora de la historia de la humanidad. El estatuto recproco de la historia humana y la historia natural sigui girando, para los filsofos de finales del siglo xix, en torno a la relacin entre los procesos (causales) y las acciones (racionales); y ah sigue, al menos para los estudiantes de hermenutica o de la teora de la accin.

l prueba de la Creacin divina.

Otras doctrinas cosmopolitas se defendieron de manera ms obstinada, necesitndose tambin ms tiempo para su desalojo. Hubo una especialmente dificil de desalojar: la creencia en la materia inerte, que haba creado unos problemas inabordables a la hora de explicar las actividades vitales y mentales. Leyendo la Autobiografa de Bertrand Russell, podemos ver cmo las personas cultas de Gran Bretaa an la daban por valida en la dcada de 1880. As, a finales del siglo xix Russell entra en la filosofa por los mismos fueros que por los que entrara Descartes en SU poca. Sorprendido por la especial pasividad de los procesos naturales, considerados en trminos m ec a nicistas, no encontraba cabida en la naturaleza para las ex periencias que se resuman en la palabra concienc ia y se sinti obligado a tratar la mente como igual a aunque distinta dela materia. Su programa de anlisis filosfico no considera estas categ orascomo s hiciera el de Des cartescomo substancias separadas; pero lo llev a enunciar las c uestiones de epistemologa en trminos dualistas. Como reza el viejo calambur,
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What is Matter? Never Mind! What is Mind? No Matter!*

La base cientfica de la creencia en la materia inerte o pasiva se haba visto en realidad cuestionada mucho antes de Russell. Ya en la dcada de 1 72o, La Mettrie haba criticado esta suposicin y, en 1 777 , Joseph Priestley afirm que no importa para la fuerza explicativa de las teoras newtonianas que tratemos sus partculas materiales como algo intrnsecamente inerte o como centros de accin fsica. En algunos aspectos, al tratar objetos materiales como algo activo sus propiedades resultaban ms fciles de explicar. As, Priestley cita al filsofo jesuita Roger John Boscovich, quien demostr que uno puede considerar la impenetrabilidad de un cuerposiempre como rasgo clave para la fsica y la filosofacomo el efecto de una gran fuerza de repulsin que opera en su superficie. Boscovich se sinti turbado ante el apoyo de Priestley: no quera tener como aliado a un materialista notorio. Pero, una vez pasada la polvareda suscitada por las afirmaciones de Priestley, sus ideas cayeron en el olvido y la creencia general en el axioma de la inercia volvi a seguir inquebrantada. El resurgimiento de la epistemologa a principios del siglo xx de la mano de Mach y Russell, y, posteriormente, de los filsofos vieneses y angloamericanos (en los aos veinte y treinta), parti de nuevo de unas cuestiones que daban por sentada la inercia de la materia. Para los fines de la fsica terica, este presupuesto se vio cuestionado por el auge de la fsica cuntica despus de 1900 y, sobre todo, por el de la mecnica ondulatoria de Schrdinger y la mecnica cuntica de Heisenberg en 1927. Hay que apuntar en el hecho de haber de John Deweyy atribuir a su sentido de la debilidad del programa de Descartesel hecho de haber visto enseguida lo destructivamente que el nuevo sistema de fsica afectaba al programa de la filosofa moderna. En las famosas Conferencias Gifford de 1929 no slo critic la bsqueda de la certeza como meta primordial de la filosofa moderna, sino que tambin se alegr de que Heisenberg nos hubiera emancipado de los condicionamientos impuestos en el silo xvii, poca en que la gente empez a ver la naturaleza g
*N. del T. Dos traducciones posibles: la Qu es la materia? No importa! Qu es el espritu? No importa! el espritu? Nunca materia! 2 a Qu es la materia? Nunca espritu. Qu es 207

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gigantesca, y cre de este modo las consabidas divisiones cartesianas entre materia y mente, causalidad y racionalidad, y nacomo una mquina turaleza y humanidad.

Otro elemento importantsimo del esquema moderno que durante mucho tiempo haba resultado completamente inextricable era la dicotoma entre racionalidad y causalidad, y entre humanidad y naturaleza. En la dcada de los ochenta, se convertir en un lugar comn nuestra necesidad de reintegrar la humanidad (y la conducta racional de sus miembros) en la naturaleza (junto con las interacciones causales de los objetos), y encontrarles un lugar dentro de una ms amplia explicacin ecolgica del mundo (ya humano ya natural). Pero an quedaban en esa fecha muchas personas que no deseaban renunciar a esta separacin entre naturaleza humana y naturaleza material (en esta fase de nuestra investigacin, sus razones estn bastante claras). De 1 75 o a 1 9 14, con el paso de las sucesivas generaciones, los filsofos, los practicantes de ciencias exactas, los novelistas y los poetas, todos ellos buscaron la manera de recuperar la base cultural que se haba perdido a resultas de la Guerra de los Treinta Aos. Pero esto era un objetivo bastante difcil de alcanzar, pues haba que recuperar todo el terreno palmo a palmo. La ciruga impuesta al pensamiento europeo por los fanticos y perfeccionistas del siglo xvii fue tan drstica que la convalecencia fue tambin inevitablemente lenta. La apoteosis de la racionalidad lgica y formal ech unas races muy profundas y, durante mucho tiempo, torn problemtico la situacin de los sentimientos o emociones. Tanto los humanistas como los cientficos por una parte los novelistas y, por la otra, los fisilogos y psiclogos seenfrentaban a un autntico nudo gordiano a la hora de intentar registrary explicar nuestras experiencias emocionales. Desde el lado de los humanistas, el relato de este terreno recuperado forma un captulo aparte en la historia de la novela. Para Daniel Defoe, en la dcada de 172o, el carcter y el episodio siguen siendo en gran parte cuestiones de circunstancia. En este sentido, escribe a la manera de un casuista, siguiendo la tradicin de la teologa moral medieval y renacentista. Cincuenta arios despus (aunque las intenciones del autor sean sa208

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tricas), los hroes (o villanos) de Las amistades peligrosas de Lacios siguen actuando segn los clculos racionales de la mente cartesiana. Las tramas de Jane Austen descansan en sentimientos honestos y en una autoevaluacin ms o menos lograda; pero Anthony Trollope y Charles Dickens demuestran la posibilidad de unos personajes demasiado exigidos para dominar las artes de la autocomprensin. Se abra as un camino que conducira a los novelis tas psicolgicos corno Feodor Dostoievski, Henry James y Virginia Woolf. Una afirmacin tal no significa convertir a la novela en un gnero inevitablemente romntico. Corno movimiento decimonnico, el romanticismo nunca rompi del todo con el racionalismo; antes bien, se convirti en su imagen especular. Descartes exalt la capacidad para la racionalidad formal y el clculo lgico como el elemento supremamente mental de la naturaleza humana a expensas de la experiencia emocional, lamentable subproducto de nuestras naturalezas corporales. A partir de Wordsworth o Goethe, los poetas y novelistas romnticos se inclinaron hacia el otro lado: la vida humana que est regida slo por la razn calculadora no merece realmente ser vivida, y no hay nobleza sin disposicin a rendirse a la experiencia de las emociones profundas. Pero sta no es una postura que trasciende el dualismo del siglo xvii; antes bien, acepta dicho dualismo, aunque votando por el lado opuesto de la dicotoma. En el terreno de la ciencia, el desarrollo de la fisiologa, a principios y mediados del siglo xix, ampli el alcance de la investigacin cientfica no slo en cuanto al contenido, sino tambin en cuanto al mtodo. Leyendo la historia de la ciencia posterior a 170o, se puede inferir que sta cambi porque los cientficos ampliaron el radio de accin de su estudio, reaplicando sistemticamente a los fenmenos nuevos un mtodo cientfico comn. Pero la verdad es ms interesante. Conforme los cientficos se fueron interesandopor la geologa histrica, la qumica o la biolog la sistemtica, para luego entrar a estudiar de lleno la fisiologa, la neurologa, el electromagnetismo, la relatividad, la evolucin y la ecoloexpliga, no utilizaron un nico repertorio de mtodos o formas de cacin. Al abordar cada nuevo campo de estudio, lo primero que tenan que descubrir era cmo estudiarlo. La geologa histrica es histrica, , luego sus problemas no pueden ni enunciarse en los mismos trminos ni Newton en el resolverse con los mismos mtodos que los problemas de 209

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m po de la mecnica. Reconstruir la historia ca de la Tierra exiga tambin una reflexin historiogrfica. De maneraparecida, cuando en el siglo xix los mdicos franceses volvieron la mirada a las ideas subyacentes a la fsica y la qumica para crear la nueva ciencia de la fisiologa, no slo midieron y pesaron organismos vivos, como si no se distinguieran de los planetas orbitales o de las rocas inanimadas, sino que su preocupacin por la relevancia de la fisiologa para la comprensin de la salud y la enfermedad los oblig a elaborar tambin unos nuevos tipos de explicacin, centrada en trminos como funcin y disfuncin, es decir, el modo bueno y malo del funcionamiento corporal, que son irrelevantes para los objetos y sistemas fsicos (los planetas no tienen buenas o malas rbitas: simplemente se mueven como se mueven). Como dijera Claude Bernard, la medicina experimentalcomo l denomin a su nueva cienciapoda ser deudora de la fsica y la qumica, pero de una fsica y de una qumica realizadas en el especialsimo campo de la vida, matizacin sta que se nos antoja esencial. Cmo saber si el corazn de alguien est verdaderamente sano? Cmo curar la insuficiencia cardaca? Lo bueno y lo malo se hallan incorporados en la base de tales cuestiones. An es posible que un bioqumico molecular se sirva de mtodos desprovistos de valor; pero la investigacin mdica, al igual que la medicina clnica, tiene que ver fundamentalmente con lo que Aristteles llamara lo que es bueno y malo para los seres humanos. As pues, a mediados del siglo xix las ciencias naturales ya no eran, en la prctica, productos framente empricos de una razn desprovista de valor, como podran haber seguido siendo de haber seguido limitando sus campos de estudio a objetos y sistemas que eran de hecho inertes, inanimados y no pensantes. Los cientficos del siglo xix, tras dar este paso crucial que los alejaba de las teoras mecanicistas de la fsica del siglo xvii, siguieron adelante. Los pasos ulteriores, desde las funciones corporales a las funciones sensoriales de la vista y el odo, y as hasta las denominadas funciones mentales superiores, fueron cuestin de simple progresin. Immanuel Kant haba visto unos obstculos insuperables para crear una ciencia de la psicologa. Esto significaba, a sus ojos, tratar la mentalidad como otro fenmeno causal matemticamenteprevisible, gobernado por leyes tan rgidas como las del movimiento planetario. Pero sus sucesores alemanes pasaron a la psicologa desde la fisiologa y
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no desde la fsica, soslayando as su objecin. Las cuestiones de fisiologa sensorial sobre el buen o mal fu ncionamiento de los ojos y del sistema visual se puede aplicar a cualquier otro tipo de rganos;pero, dado que tales rganos son sensoriales, las funciones en cuestin son mentales y se pueden abordar asimismo desde el otro lado de la gran divisoria cartesiana. A partir de la dcada de r86o, Hermann Helmholtzy sus colegas re-enunciaron las cuestiones sobre la mente y el cuerpo en trminos tales que escaparan al dualismo cartesiano. Al sistema resultante lo denominaron monismo; pero, hasta finales del siglo xix, se centraron en las funciones cognitivas, no en las afectivas. El resultado fue que las emociones no se convirtieron ni rpida ni fcilmente en objeto del estudio cientfico. En efecto, durante gran parte del siglo los psiquiatras situaron la base de la locura principalmente en una confusin cognitiva o lesin cerebral. Tal fue el teln de fondo sobre el que Sigmund Freud inici su odisea: en su poca de estudiante con Meynert, en que se dedic a la neurologa de la afasia (la prdida de la capacidad para comprender o producir habla), siempre fue un monista. Cuando se orient hacia la medicina, se enfrent con algunos casos de histeria, de obsesin y de conducta compulsiva. Sin embargo, al principio dio por sentado que estas patologas eran tambin, en cierta medida, producto de algn defecto neurolgico y, por tanto, eran en cierto sentido producto de algunos nervios malos. Fue un cambio irnico, pero crucial. Los problemas filosficos de la mente y el cuerpo no se decidieron inmediatamente a favor del monismo, pero al menos las emociones haban entrado de lleno a formar parte de la agenda de la ciencia y la medicina. Y ya no se podan tratar como algo subjetivo o caprichoso: representaban unas caractersticas reales de la vida y la experiencia humanas y como tales tenan que ser estudiadas. Comopronto redescubrira Freud, a lo largo de toda la era moderna el trmino emociones haba sido un recurso eufemstico para aludir (sin nombrarlo realmente) al malfamado terna de la sexualidad. Haba pasado mucho tiempo desde que el candor de Montaigne estuviera de moda. Para referirse al orgasmo , siglo xviii utilizara un eufemismo como el un autor del clmax de lapasin. De todos los sentimientos humanos fuertes, la emocin sexual pareca la ms grave de las amenazas contra la nacin-estado jerrquica. A partir de Defoe y Thackeray, los novelistas saban que amor enamorarse no conocan distinciones de clase. Freud, cientfico que y
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am a su Goethe y que, al igual que ste, no vi ninguna divisin estricentre ciencia y humanidades, gust ta especialmente de destacar el poder de la sexualidad reprimida en la vida de los respetables trepadores sociales.

En 1914, pues, ya estaban listos todos los materiales necesarios para justificar el desmantelamiento del andamiaje intelectual que, desde finales del siglo XVII, haba marcado las pautas del pensamiento aceptable. Algunas personas especialmente sensibles estaban empezando tambin a ver con la profundidad adecuada los cambios que se avecinaban. Recordando, en 1 9 24, los das anteriores a la Primera Guerra Mundial, Virginia Woolf declara con encantadora exageracin: Por diciembre de 191o, la naturaleza humana cambi. Se estaba refiriendo al efecto de la gran exposicin postimpresionista organizada en Londres ese mes por dos compaeros suyos del grupo de Bloomsbury: Roger Fry y Desmond MacCarthy. Para Inglaterra, aquella exposicin, junto con los Ballets Rusos de Montecarlo de Diaghilev, signific, poco antes de 1914, que la tirana de las ideas victorianas haba tocado a su fin. En 1914, las estructuras polticas y culturales de Europa Central estaban perdiendo tambin credibilidad poltica y social, como expone esplndidamente Robert Musil en su novela El hombre sin atributos. Esto ocurri, sobre todo, en la Viena de Mach, Wittgenstein, Schnberg, Klimt, Freud y Musil. Los Habsburgo decidieron convertir su ciudad en la guardiana de la Contrarreforma. Los vieneses eran, pues, especialmente sensibles a cualquier crtica de sus valores, y muchas de las batallas intelectuales y artsticas de la poca empezaron en Viena antes de pasar a otros centros culturales de Europa. Los testimonios de tales batallas resultan fciles de ver. En todo el espectro que abarcaba de la fsica a la psicologa, ninguna rama de las ciencias naturales se iba a basar ya en la fedel siglo xviien la racionalidad de la naturaleza. Todas ellas podan vivir de manera autnoma con mtodos de explicacin basados en experiencias propias de primera mano. De 1890 a 191o, los fisicos J. J. Thomson, Albert Einstein y Max Planck rompieron los ltimos eslabones que unan a la teora fsica de su tiempo con la anterior ortodoxia newtoniana. La nueva fsica creada de esta manerapartculas que eran ms pequeas que el ms ligero de los tomos, espacio y tiempo que carecan de una distincin clara y precisa, materia y
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energa que parecan intercambiables daba al traste con cualquier ltimo asomo de pretensin de que la geometra euclidiana y la mecnica newtoniana eran ciertas, definitivas e indispensables para la comprensin racional de la naturaleza. Entre tanto, la teora de Darwin se vea corroborada por la obra de William Bateson, que reactualiz y ampli las ideas de Gregor Nendel sobre la gentica, mientras Malinovski, Lvy-Bruhl y otros colegas suyos revitalizaban el estudio de la humanidad, extendiendo y enriqueciendo la obra de los historiadores del siglo xix mediante sus estudios de religin comparada y de antropologa cultural. Finalmente, el eje mismo de la cosmovisin moderna en torno al cual giraba todo lo demsla dicotoma entre razn y emocin, o entre pensamiento y sentimiento, con la consiguiente devaluacin del erosse vea sometido a un ataque en toda regla por parte de Freud y los psicoanalistas, que arremetieron por su parte contra la ecuacin cartesiana entre mentalidad y clculo consciente, o entre razonabilidad y racionalidad formal. Por primera vez, un lector corriente poda sentir que la insistencia de Hume en el carcter indispensable de los sentimientos como fuentes de la accin humana era algo ms que una mera fuente de. paradojas ingeniosas, como cuando declar: La razn es, y ha de ser, la esclava de las pasiones. En 191o, la cultura y la sociedad de Europa occidental estaban a punto de volver al mundo de moderacin poltica y tolerancia humana con que haban soado Enrique de Navarra y Michel de Montaigne. Dados estos materiales, las dcadas de 1910 y 1920 podran haber presenciado perfectamente la demolicin definitiva del andamiaje moderno. Los cientficos de la naturaleza se sentan libres para acometer sus tareas con mtodos independientes. Los antroplogos podan celebrar la diversidad de las diferentes culturas. Por su parte, los polticos tenan la oportunidad de practicar una sana modestia frente a las pretensiones soberanistas de la nacin-estado, tal y como encareca Norman Angell en La gran ilusin, y de crear una Liga de naciones transnacional que podra haber impedido los espantosos extremos de violencia intraeuropea que empezaron en 1914. En Europa occidental, la humanidad estaba lista para una emancipacin cultural y social y podra haberla experimentado en los aos siguientes, si todo lo dems hubiera seguido igual.

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120-1960: EL RE-RENACIMIENTO APLAZADO 9

gui igual. Europa no volvi a adoptar los valod Pero todo lo dems no si del Renacimiento y tal vez por eso se le derrumb el mundo encima. res o exista ninguna Liga de Naciones ni haba ninguna otra institucin, N transnacional o subnacional, que pudiera poner freno a las ambiciones de las tercas naciones soberanas de Europa. Todava faltaban cincuenta ariospara que el pueblo de Europa y Norteamrica se mostrara verdaderamente abierto a un resurgimiento de las mencionadas actitudes renacentistas. As, cuatro aos de matanzas implacables por naciones-estado soberanas fueron seguidos primero de una paz poco equitativay racionalizada en trminos de medias verdades hipcritasy, luego, del colapso financiero y la depresin econmica; y todo esto para desembocar todava a otra guerra de cinco aos que sumi a todo el planeta, desde Noruega hasta Nueva Zelanda, y desde Londres hasta Tokio, en un autntico apocalipsis. Tras lo cual, quienes lograron sobrevivir al colapso del sistema heredado de estados soberanos, y a la subsiguiente catstrofe econmica, pasaron los quince aos posteriores esperando poder restablecer el status quo ante. Todava en los aos cincuenta, la mayora de la gente consideraba demasiado precipitado columbrar un cambio radical de mentalidad. Es cierto que, poco despus de noviembre de 1918, con la proclamacin de la superioridad de las teoras de Einstein sobre las de Newton tras las observaciones del eclipse solar de 192o, haba quedado por fin completamente manifesta la fragilidad de los materiales del andamiaje que an permanecan en pie. La derrota de las potencias del Eje en la Primera Guerra Mundial puso finalmente en serio peligro el arreglo diplomtico alcanzado con la Paz de Westfalia de 1648. En Alemania, e incluso, ms s orprendentemente en el Imperio Austrohngaro, se derrumbaron dos regmenes dinsticos muy importantes de Europa, que vieron impotentes cmo se les iban de las manos sus territorios anexionados. Estos cambios, que nos recuerdan un tanto al cataclismo sobrev enido en el siglo xvii, produjeron una clara revalorizacin de la nacin-e stado absoluta y soberana. La crtica de Norman Angell, puesta en prctica por Woodrow Wilson, condujo a la aceptacin de la necesidad de unas instituciones transnacio nales:primero , la Liga de Nacione s y/ treinta aos despus, las Naciones Unidas, el Banco Mundial y una do214

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cena de organismos in tergubernamentales de carcter funcional y tcnico. Los aos que van de 1920 a 1 9 60 fueron una poca de transicin durante la cual creci una generacin para la que dej de tener valor cosmopoltico la tradicional y respetable opinin del perodo 1700-1914, sin encontrar empero ninguna alternativa clara. As pues, entre 1910 y 196o qued postergada la anunciada vuelta a los valores del Renacimiento (un Re-renacimiento, por as decir). Y ello no slo en el mbito poltico y social, sino tambin en la mayora de los mbitos del arte y la ciencia. En lugar de aprovechar las posibilidades abiertas por la demolicin del sistema-marco del siglo xvii (explotando la riqueza de la antropologa y la historia, reintegrando el pensamiento y el sentimiento y resituando a la humanidad en su lugar apropiado dentro que no fueradel orden de la naturaleza), los intelectuales y artistas de Europa volvieron de nuevo la espalda a estos menesteres. Si el terreno estaba ms preparado que nunca antes desde 1610 para una renovada tolerancia de la diversidad, la ambigedad y la incertidumbre (los rasgos distintivos de la cultura y retrica renacentistas), el colapso poltico y el conflicto militar empujaron en la direccin opuesta. La riqueza del sentimiento y del contenido qued en entredicho, el rigor y la exactitud formales volvieron a estar al orden del da. As pues, y segn la formulacin aqu adoptada, los que encabezaron la reaccin intelectual y cultural tras el desastre de la Primera Guerra Mundial decidieron no tomar un rumbo humanista, sino volver ms bien al formalismo. En toda una serie de mbitos, los decimonnicos artistas y pensadores finiseculares haban explorado los recovecos ms infravalorados por las primeras generaciones de los modernos; a saber, la historia y la psicologa, y en especial la psicologa de las emociones. Durante cuarenta aos seguidos, despus de 1920, la tendencia pareci invertirse. En msica, el cromatismo de Gustav Mahler fue condenado por sus excesos romnticos y una blandenguera rayana en lo podrido (como la carne de un caqui), mientras que la grandeza sinfnica de Anton Bruckner era vista a su vez como un callejn sin salida. La intelectualidad de la poca dio por sentado que el rigor intelectual de la msica de doce tonos, ejemplificada por Arnold Schnberg, Anton Webern y Alban Berg, marcaba lapauta del futuro. Los pintores y otros artistas visuales relegaron la representacin al mismo infierno despectivo que haba sufrido el romanticismo en msica. As, por ejemplo, las obras de Piet
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Mondrian y los constructivistas desplegaron la misma frialdad intelectual que las composiciones dodecafnicas en msica. Es cierto que, en Alemana, y los expresionistas estaban explorando una nueva George Grosz manera de plasmar las emociones, inaugurada antes de 1914 por Oskar Kokoschkay Egon Schiele, entre otros; pero la mayor parte de la vanuardia europea decidi g revivir el sueo racionalista de la tabla rasa y la vuelta a los fundamentos abstractos. Este mismo alejamiento de lo histrico, lo concreto y lo psicolgico a favor de lo formal, lo abstracto y lo lgico se evidencia en la ciencia de la naturaleza de los aos veinte y treinta. Los matemticos ms egregios de la poca no se ocuparon de problemas aplicados (y menos an informticos), sino de problemas de anlisis puro, geometra diferencial y otros campos eminentemente no aplicados. Los fsicos aplaudieron el hecho de que los conceptos de relatividad general y mecnica cuntica se hurtaran a cualquier intento por captarlos de manera intuitiva, al margen de sus definiciones matemticas. En biologa, J. H. Woodger trat de refundir la teora gentica en un sistema axiomtico; pero los resultados de su obra demostraron que la lgica formal limitaba la imaginacin terica tanto como la facilitaba: si los genetistas prcticos la hubieran tomado ms en serio, ello habra retrasadoque no aceleradoel estudio bioqumico del cdigo gentico. Hasta los cientficos conductistas trataron de construir teoras axiomticas, o sistemas homeostticos, que pudieran dar a la psicologa y la sociologa el poder abstracto de la geometra de Euclides o de la lgica de Russell y Whitehead. Vistos retrospectivamente, ms les habra valido seguir el ejemplo de sus predecesores (antes de 1914), Wilhelm Wundt y Max Weber, de dejar a un lado los sueos de una receta universal para la construccin terica y centrarse en las mltiples y variadas exigencias de los problemas especficos que tenan delante. Un ejemplo clave de esta vuelta general al formalismo es el resurgimiento del positivismo a travs de los filsofos del Crculo de Viena en los aos veinte. Los mtodos de Descartes, como vimos, siempre tuvieron un doble enfoque: una parte criptoanaltica (descrifrar el lenguaje en el que se escribi el libro de la n aturaleza)y otra parte fundacionalista (dar tanto a la ciencia como a la epi stemologa una base probablemente cierta). El Crculo de Viena tambin englob dos corrientes diferentes. Algunos de sus m iembros, como Hans Reichenbach y Rudolph 216

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Carnap (ms alemanes que austracos), se propusieron reformular las cuestiones de la ciencia natural y la filosofa en trminos abstractosy universales. Otros, en cambio, como Otto Neurath, que fue ministro delbierno socialista austraco en la posguerra, mostraron una tendencia ms pragmtica. La principal preocupacin del Crculo de Viena revivir la exactitud y construir una ciencia unificada en torno a un ncleo de la lgica matemtica se dilua, as, a causa , de una preocupacin prctica por cuestiones de reforma social y poltica. Sin embargo, resulta difcil pasar por alto la nostalgia por las certezas de la filosofa del siglo xvii, motivadora de esta alianza entre positivismo y lgica formal, sobre todo dentro del movimiento de la ciencia unificada: All donde estuvo Euclides, all estar tambin Russell!. Pero no todos los efectos de esta nostalgia fueron afortunados. A medida que las ciencias fueron ensanchando poco a poco su radio de accin, entre 172o y 192o, una cosa que no dejaron de hacer los cientficos aplicados fue redescubrir la sabidura de la advertencia aristotlica sobre casar los mtodos con los problemas, alejndose, en consecuencia, de la exigencia platnica de un mtodo nico y universal: el de la fsica preferentemente. En la Viena de los aos veinte y treinta, los filsofos de la ciencia volvieron a la postura anterior, monopolista. De todas las ciencias naturales, la que ms tena en comn con la lgica formal y la matemticas puras eia la fisica terica; as que, al parecer, slo se necesitaban una redefiniciones adecuadas de sus conceptos bsicos para construir puentes formales que unieran la fisica con el sistema de los Principia Mathematica. La biologa se poda meter en el saco de la resultante ciencia unificada slo con que la biofsica y la qumica orgnica se situaran en su ncleo. Con lo cual, slo esas disciplinas blandamente centradas que Descartes haba excluido desde haca tanto tiempola antropologa cultural, la sociologa, etcteraquedaban fuera de la casa, rigurosamente construida, de la ciencia. La ilustracin ms reveladora de los derroteros que tom la cultura europea de entre erras, al margen del Crculo de Viena, se puede encontrar en la arquitectura. Los crticos pioneros de nuestro tiempo, los que con mayor fuerza exigen un estilo posmoderno , los podemos encontrar entre los arquitectos. Dadas las ambigedades del trmino moderno, sus llamamientospueden parecer irrelevantes para la modernidad,que ha sido nuestro principal objeto de estudio aqu. Pero pueden
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importante s si afinamos un poco nuestro anlisis de decirnos cosas muy Para unos, el movimiento moderlos distintos estilos del modernismo . nista en el diseo arquitectnico comenz en la ltima dcada del siglo n xix, con Charles Rennie Mackintosh en Glasgow, y Otto Wagner y Josef Hoffmann en Viena. Como tal, se solapa con lo que denominamos art nouveau. Sin embargo, ya antes de 1914 las formas de este art nouveau, inspiradas en la biologa, ya se estaban viendo superadas en los edificios de Hoffmanny Adolf Loos y en el mobiliario del Wiener Werksttte. Aspues, antes de 192o gran parte de la arquitectura moderna y del diseo de interiores se basaron ms en novedades estilsticas que en unos principios de diseo radicalmente nuevos: all donde los diseadores y arquitectos art nouveau tomaban sus detalles decorativos de las formas vegetales, Hoffmann y su escuela los buscaban en la geometra. Por su parte, Adolf Loos rechaz toda dependencia de una decoracin que careciera por completo de funcin, si bien nunca se opuso a compaginar las edificaciones con sus respectivos usos o emplazamientos. En su opinin, cualquier diseo deba mostrarnos qu es el edificio para nosotros. Por muy moderno que pudiera ser un chal de Loos, nunca se deba confundir con una casa urbana y menos an con un bloque de oficinas o un museo de arte. Despus de la Primera Guerra Mundial, la arquitectura tom nuevos derroteros y volvi la espalda a lo profuso, decorativo, histrico y emocional. La revuelta resultante contra el color ornamental y local (o cualquier tipo de color, en general) es un rasgo principal de lo que iba a ser el movimiento principal de la arquitectura modernista, que culminara en los edificios y escritos de Mies van der Rohe. Como terico del diseo arquitectnico moderno, Mies es una figura de los aos de entreguerras. Como profesional, fue l quien dio a sus teoras sus aplicaciones ms es pectaculares. Mies abominaba del color local a favor de unos principios universales en el diseo, igualmente apropiados a todos los emplazamientos geogrficos. Esto no era slo una eleccin tcnica. Su afn de u niversalidad era la expresin explcita de un punto de vista platnico, que segn l derivaba de la lectura de san Agustn. Estos principios definan la estructura fundamental de un edificio, no en trminos (geomtricos) fu ncionales, sino estructurales; por eso no comparta la opinin de Loos de que la forma de un edificio deba manifestar su uso; antes al c ontrario, se co ngratulaba de poder transformar
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un diseo inicialmente destinado a unas oficinas centrales en un museo de arte moderno. A este respecto, las ideas de Mies no fueron slo universales, sino tambin abstractas, como las ideas abstractas universales que estn en la base de la filosofa de Descartes. Su programa de arquitecnira produjo unos edificios cuyo distintivo tcnico era la claridad y precisin matemticas, que pudieran servir para toda una serie de fines distintos, unos edificios que se hallaran igualmente integrados (o desplazados ) en cualquier ciudad o pas. Un bloque de pisos de Mies puede, as, servir para ilustrar un texto sobre la geometra cartesiana o coordenada, en la que los emplazamientos espaciales se remiten a un determinado origen de coordenadas (0) y a los determinados ejes de referencia (Ox, Oy y Oz). En los principios que sigue Mies vernos al hombre que domin el diseo arquitectnico en Europa y Norteamrica hasta los aos cincuenta a base de rechazar la diversidad de la historia y la geografa y las necesidades especficas de actividades humanas particularesa favor de unos principios universales y atemporales. Este es el paso que dieron Descartes y los racionalistas del siglo xvii al hacer caso omiso de las prcticas variadas y las opiniones ambiguas e inciertas que haban sido consustanciales al humanismo del siglo xvI, a favor de unas teoras y pruebas susceptibles de imponer el consenso general. Entre las dos guerras, otras bellas artes recorrieron la misma senda dejando la pizarra completamente limpia y empezando de cero, como testimonian las pinturas de Josef Albers; as, el renovado sueo de una tabla rasa se convertir en terna primordial de la cultura de ese perodo. En esa medida, el movimiento que ahora conocemos con el nombre de modernismo en las artes reflej los ternas fundacionales de la modernidad del siglo xvri con la misma seguridad que el programa filosfico de una ciencia unificada y formalmente estructurada. Entendido as, el modernismo en arquitectura y bellas artes de los aos veinte comparti ms cosas con la modernidad de la filosofa racionalista y la fsica de lo que se podra pensar. Dadas estas semejanzas imprevistas, cabe hacerse la siguiente pregunta: En qu medida la situacin poltica y cultural de la Europa de los aos veintey treinta se puede comparar con la edad de oro del racionalismo en el siglo )(VII?. Si comparsemos solamente estilos intelectuales,gneros artsticos y otras cosas por el estilo, estos parecidos podran parecer insustanciales, superficiales y hasta accidentales. Pero, si
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com oco, saltan a la vista unos vnculos mas fuertes. Tanos un p profundizam o en filosofa, tica o , bellas artes, las cuestiones bsicas en ciencia to de ambos perodos merecieron atencin no slo por razones de eleganintrnseca y coherencia formal (descontextualidad ), sino tambin porque la situacin real oblig a los europeos a tomarse en serio la aparente necesidad de recomenzar desde cero en la practica y la teora. En 1920, se poda afirmar razonablemente que Europa se enfrentaba de nuevo a serios problemas de organizacin nacional e internacional. Tras la Primera Guerra Mundial, el orden poltico establecido de las naciones-estado y de las monarquas se hallaba en crisis, precisamente en una poca en la que la base newtoniana de la cosmologa imperante estaba enfrentndose a su desafo ms letal. En ningn lugar fue ms obvio el efecto de esta crisis conjunta que en los dominios de los Habsburgo. Ninguna de las potencias anteriores a 1914 se hundi ms rotundamente como resultado de la guerra que la monarqua dual austrohngara, ni hubo una ciudad que viera su razn de ser ms repentinamente destruida que la ciudad de Viena. Al perder Austria su identidad imperial y tener que crearse de la nada una identidad republicana, la derrota contempornea de la filosofa natural de Newtonla base de la cosmpolis moderna por parte de la fsica de la relatividad de Einstein exigi unos esfuerzos igualmente constructivos en el terreno de la ciencia v las artes. No tiene nada de extrao, pues, que fuera en Viena y no en otro lugar donde las ambiciones culturales del siglo xvii resurgieran con especial entusiasmo. Quienes crecimos en la Inglaterra de los aos treinta aprendimos a aceptar tanto el mito de la modernidad como la necesidad de un nuevo comienzo, en un tiempo en el que la poltica y la cultura de Europa y Norteamrica se hallaban acosadaspor toda clase de incertidumbres. En nuestra generacin, como en la de Donne y Descartes, todas las ideas heredadas sobre la naturaleza y la sociedad se vieron cuestionadas al mis"' tiempo. Tanto en la dcada de los treinta como en la de 1630, el sistema tradicional de estados europeos q ued en entredicho: el desmembramiento del imperio de los Habsburgo redibui todo el mapa de Europa central y oriental, mientras la ruina econmica de Alemania la abra a la demagogia de Adolf Hitler. En la dcada de los treinta, como en la de 163o, la cosmologa heredada estaba a ojos vista desacreditada. El trabajo cientfico de Albert Einstein v Werner Heisenberg haba socavado to220

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das las certezas anteriores --e incluso la inteligibilidad porparte del p blicode la fsica. Como consecuencia, la crisis de fe del siglo xvii se repiti tal cual, y no slo en la forma, sino tambin en la sustancia. Durante la Primera Guerra Mundial, el humanismo escptico tuvo pocas posibilidades de abrirse paso. Iniciado en medio de un espritu de nacionalismo dogmtico, el conflicto favoreci el surgimiento de eslganes idealistas, como por ejemplo: Una guerra para acabar con la guerra o Libremos al mundo de la democracia (durante la Segunda Guerra Mundial, la retrica aliada no fue mucho ms profunda). Luego, la retrica nacionalista de las dos guerras mundiales dio paso a la retrica ideolgica de la cruzada contra el comunismo. Lo cual hizo cambiar de terreno a la argumentacin, pero sin modificarla de hecho. (Si la hostilidad entre papistas y herejes se haba perpetuado mucho despus de la Guerra de los Treinta Aos, lo mismo ocurra ahora con el mundo libre frente a los rojos y con el socialismo internacional frente al imperialismo capitalista.) Entre ambas guerras, los intelectuales europeos de mente seria se enfrentaron a la misma tarea a la que se haba enfrentado Leibniz despus de 1670; es decir, a la tarea de encontrar una base de comunicacin neutral entre antiguos enemigos, arbitrar mtodos racionales para contrastar ideas de diferentes naciones y construir instituciones transnacionales capaces de impedir un rebrote de la guerra internacional. Por desgracia, las actitudes e instituciones vigentes en la poca resultaron de nuevo inadecuadas para esta tarea. Despus de 1930, una poca en la que la recesin econmica en los pases industrializados acarre un desastre econmico en todo el mundo, la templada zona media se redujo y la atencin del pueblo se centr cada vez ms en los dos extremos. Como suele ocurrir en estos casos, los poetas fueron los primeros en detectar la direccin del viento. La visin proftica de la anarqua que vemos en la obra de William Butler Yeats, The Second Comino- (La segunda venida el centro nopuede aguantar, que aqu comparamos con la Anatoma del mundo de John Donne, es de 1921. Con el colapso econmico, a medidaque los valores basados en el concepto de nacin se fueron corrompiendo hasta degenerar en la desenfrenada brutalidad de un nacionalismo racista en Alemania, el propio Yeats se vio arrastrado a una de versin inglesa, autctona, del fascismo, mientras otros intelectuales es, Gran Bretaa, Franciay otros lugar desesperados ante la incapacidad la crisis en de susgobiernos nacionales para abordar constructivam ente
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los planos nacional e internacional, se sintieron obligados a considerar en serio las polticas y prcticas de la Unin Sovitica, a la que vean que se presentaba abiertamente como a la nica potencia multinaciona l la poca p reocupada por solucionar los problemas internacionalistas en e, incluso, posnacional. En los aos setenta y los ochenta, a los afortunados habitantes de Estados Unidos les resultaba demasiado fcil, al estudiar la historia de los Frentes Populares de los aos treinta, tildar de autntica locura la buena disposicin de la izquierda democrtica de Europa para colaborar con los comunistas. Pero aqullos a quienes toc vivir dicha poca la recuerdan de manera muy distinta: tal y como estaban las cosas, no haba otra alternativa clara. Los juicios y purgas ejemplares de los soviticos de los aos treinta fueron verdaderamente execrables; y qu decir de las salvajadas, an peores, que se cometieron en Ucrania... Pero, quin, si no, podra hacer frente a Hitler y Mussolini? Por su parte, muchos miembros eminentes de la respetable oligarqua de Gran Bretaa se mostraban particularmente predispuestos a olvidar y perdonar las maldades de las pandillas nazis de Hitler, hasta el punto de tratar a Ribbentrop, su embajador en Londres, como una compaa agradable para pasar un fin de semana en la campia inglesa. En tales circunstancias, no se poda tachar de debilidad mental considerar la defensa de la naciente repblica espaola como una causa honorable. A finales de los aos treinta, la situacin poltica y cultural de Europa occidental no era mucho mejor que la que se haba vivido en la dcada de 163o: la va de enmedio estaba prcticamente tan poco concurrida como lo estuviera tras el asesinato de Enrique N. A la izquierda, unos pocos personajes slidos, como Ernest Bevin en Gran Bretaa, encontraban los regmenes tanto de Alemania como de Rusia igualmente inadmisibles; en el decreciente centro, el Manchester Guardian no se mostraba del todo insatisfecho por estar oficialmenteprohibido en ambos pases; pero, a la derecha, Winston Churchill slo contaba con un pequeo grupo de aliados, y se le vea fundamentalmente como una figura excntrica y obstinada, vaciada en un molde inapropiadamente cromwelliano. Despus de septiembre de 1939, tras el estallido de una nueva guerra en Europa (primero en Poloniay despus en Blgica, Francia, Finlandia y Noruega, para acabar ex tendindose a todo el mundo), slo Suecia y Suiza, entre las naciones europeas, permanecieron todo el
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tiempo al margen del conflicto, mientras muchos polticos conservadores de Europa seguan preguntndose si no se tratara en realidad de una guerra equivocada, en un momento equivocado y contra un enemigo equivocado. Pero, como ya ocurriera en las dcadas de 1620 y 16 3 o, en aquel perodo nadie poda ponerse a atacar el espritu nacionaly cerrar los ojos a las tareas urgentes de orden militar, y elucubrar sobre un mundo que fuera libre de olvidarse de la crisis del momento, con unas instituciones realmente capaces de impedir una repeticin de las guerras nacionales . Slo despus de diciembre de 19 4 1, cuando el ataque japons a Pearl Harbour empuj a Estados Unidos a lanzarse a una piscina cuyo fondo nunca haba visto con verdadera claridad, las perspectivas a largo plazo de una victoria aliada estaran lo suficientemente claras para plantear tales cuestiones. El paralelismo entre la dcada de 163o y la de 1 93 o exige un comentario ulterior. Tal y como trascurrieron las cosas en los aos veinte y treinta del siglo xx, el mito de la modernidad y el sueo de un nuevo principio no remedaron del todo el programa de investigacin racionalista del siglo xvu, corno tampoco repitieron tal cual el modelo de exactitud formal subyacente a la filosofa de la naturaleza del siglo xvii. En realidad, las ideas acerca de una racionalidad estricta modeladas sobre la lgica formal y de un mtodo universal para desarrollar ideas nuevas en cualquier campo de la ciencia natural, se adoptaron en los aos veinte y treinta con un entusiasmo an mayor, y de una forma ms extremada an, de lo que ocurriera a mediados del siglo xvii. Despus de Descartes, las nociones de exactitud y rigor se haban perfilado y afinado por s solas. A finales del siglo xix, David Hilbert mostr cmo deba ser un sistema matemtico verdaderamente puro; corno consecuencia de ello, el sistema de la lgica formal y la aritmtica construido por Frege y Russell fue en definitiva ms puro incluso que la geometra euclidianaque haba servido de modelo a Ren Descartes. As, el programa del Crculo de Viena fue ms formal, exacto y riguroso aun que losprogramas de Descartes o Leibniz. Liberada de cualquier representacin, contenidoy emocin irrelevantes, la vanguardia de mediados del silo xx gan la partida a los racionalistas del siglo XVII. g En definitiva, en 1914 estaba preparado el terreno intelectual y artsticopara un resurgimiento del humanismo renacentista, es decir: para una reintegracin de la humanidad en la naturaleza, para una restaura223

cosmPOLIS cin del respeto debido a Eros y a las emociones, para unas instituciones les eficaces, para una relajacin del tradicional antagonismo transnacionales de clases, razas y sexos, para una aceptacin del pluralismo en las ciencias d y para una renuncia definitiva del fundamentalismo filosfico y la bsqueda de la certeza. El terreno estaba preparado, pero los tiempos no estaban maduros todava. Se estaba gestando una revolucin para la que no estaban an preparados los que iban a beneficiarse de ella. En vez de explotar las posibilidades ofrecidas por la demolicin de la cosmovisin moderna, la gente prefiri aprender la leccin, escarmentar, por la malas. Treinta aos de matanzas en nombre de la religin haban precedido al establecimiento del sistema moderno de naciones-estado. Treinta aos de matanzas en nombre de la entelequia nacin fueron necesarios para que europeos y americanos se mostraran dispuestos a reconocer las deficiencias de sta.

1965-1975: EL HUMANISMO REINVENTADO La Segunda Guerra Mundial represent, pues, la culminacin de unos procesos sociales e histricos que haban comenzado en la dcada de 165o con la creacin de la era moderna: el mundo moderno, el estado moderno y el pensamiento moderno. Era la ltima vez que el pueblo de Europa iba a refrendar y a representar en escena los ideales y ambiciones de la modernidad con la ms completa naturalidad. Algunos escritores, como Oswald Spengler, haban sostenido en los aos veinte que el dominio mundial de Europa estaba tocando a su fin; pero la aseveracin de que la modernidad ya estaba muerta y bien muerta no se producira hasta despus de 1945. A partir de 19 4 o, la oratoria de Winston Churchill mantuvo vivo en Gran Bretaa el espritu nacional mientras se desangraba su soberana preeminente. Supueblo reaccion con una representacin suprema de su propia imagen, taly como aparece en Enrique V de Shakespeare. Siempre habr una Inglaterra, cant, pero ignorando el subtexto: Inglaterra no volver nunca a ser la misma. Mientras se iniciaba la dolorosa r to d ecuperacin despus de 19459 todo el mundo tena bien claro que la Europe des patries (o de las naciones soberanas) sobrevivira ms en la nostalgia de un Charles de Gaulle o una Margaret Thatcher que en la realidad de la economa la poltica de fiy
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nales del siglo xx. La cuestin no era ya la de saber si Europa sera capaz de crear alguna institucin transnacional. Las nicas cuestionesprcticas se reducan ahora a saber cuanto se tardara en poner enpie estas instituciones, qu formas adoptaran y qu funciones arrebataran a la omnicompetente y soberana nacin-estado. El panorama intelectual y cultural de Europa y Norteamrica se transform tan profundamente entre los aos veinte y los setenta, corno ocurriera ya antes entre las dcadas de 15 90 y I6 4 0, pero al revs. En 1650, la tolerancia humanista de la incertidumbre, la ambigedad y la diversidad de opiniones dio paso a la intolerancia puritana, as corno al hincapi racionalista en una teora universal y exacta y en la certeza en todas las cosas. La cosmpolis resultante, disfrazada de opinin respetable, mantuvo su autoridad hasta bien entrado el siglo xx. En 1910, ya haba empezado a debilitarse; pero su fuerza sobrevivi a otros treinta aos de guerra entre las naciones europeas, y la gente no se decidi por fin a suspender la bsqueda de la certeza, a reconocer la demolicin de la cosmpolis y a volver en la undcima hora al punto de partida humanista y liberal del Renacimiento tardo hasta que la Segunda Guerra Mundial no fue cosa del pasado. Nadie de quienes vivieron los aos sesenta y principios de los setenta en Nueva York, California, Gran Bretaa o Alemania occidental, pudo dudar de la envergadura de los cambios sociales y culturales que se ofrecan a su vista. Muchas personas con cincuenta aos o ms se escandalizaron ante estos cambios. Algunas interpretaron mal lo que estaba ocurriendo y criticaron a la generacin ms joven de haberse desmadrado o haber perdido los valores. De ah el famoso vaco generacional. Pero esa expresin escurridiza ocultaba un problema real. El cambio cultural siempre toma como vehculo las diferencias generacionales; pero esta vez tena unaprofundidad inslita. La contracultura, altamente visible, de los aos sesenta no fue esencialmente una cultura joven. Los materiales al intelectuales , psicolgicos y artsticos del nuevo movimiento llevaban a menos cincuenta aos esperando que una generacin viera su importanse ciase reconociera en ellos. Hay quien ha achacado tambin los cambios producidos en estas dos dcadas a la guerra del Vietnam; pero sta fue a lo sumo slo una parte de la verdadera historia. La guerra del Vietnam fue una ocasin que favoreci estos cambios, pero tuvo muy poco que ver con su verdadero contenido.
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En los arios cincuenta se haban reunido ya todos los requisitos, intelectuales y prcticos, para restablecer las unidades que se haban dicotoinizado en el siglo xvii: humanidad y naturaleza, actividad mental y activedad material, racionalidad humana y fuentes emocionales de la accin, a y as sucesivamente. Los espasmos de la cosmovisin moribunda impidi a estos requisitos resultar eficaces hasta despus de 166o, de manera que la primera generacin en reaccionar positivamente la compusieron los americanos y europeos nacidos en los aos cuarenta y principios de la dcada de los cincuenta. Esto se debi en parte a su gran implicacin personal en la situacin poltica del momento. El hecho de enfrentarse al riesgo de ir (o ver a sus contemporneos ir) a matar a otros seres, tan humanos corno ellos, en Vietnam, sin ningn viso justificativo de autodefensa, les cre una gran zozobra y les hizo replantearse las prerrogativas del ente nacional y, sobre todo, de una soberana absoluta. Rachel Carson les haba mostrado que la naturaleza y la humanidad eran ecolgimente interdependientes; los sucesores de Freud les hicieron comprender mejor sus vidas emocionales y las inquietantes imgenes que aparecan en la televisin ponan en tela de juicio la sabidura moral de sus gobernantes. En esta tesitura, haba que ser incorregiblemente obtuso o moralmente insensible para no ver el quid de la cuestin. Un quid que no estaba particularmente relacionado con el Vietnam; era el carcter obsoleto de una cosmovisinla moderna que haba sido aceptada como garanta intelectual de la nacin en o en torno a 170o. A dar la puntilla a este desleimiento del Contrarrenacimiento el drama trisecular de la modernidad vino a unirse un nuevo asesinato emblemtico. Volviendo la mirada a John Kennedy ahora, un cuarto de siglo despus de su muerte, salta a la vista que fue para sus contemporneos un presidente de otro planeta. En su primera alocucin presidencial, hizo un llamamiento a Amrica y al mundo engeneral para estar a la altura de los nuevos tiempos, para pensar en la humanidad con una imaginacin y un idealismo a los que lospolticos de los aos ochenta han vuelto la espalda, por cierto, de manera ostensible. Dado que invoc a la nueva generacin como la p r otagonista de esta nueva obra, los jvenes de la poca se vieron como esa nu evageneracin. Sin embargo, l nunca lleg a compartir las dudas de dichos jvenes en materia de patriotismo y nacionalismo. Fue l quien inaugur la poltica sobre Vietnam que luego achacaran a Lyndon Johnson. Hay que reconocer, em2

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pero, que, dados sus antecedentes catlicos irlandeses, a John Kennedy le result ms difcil que a cualquiera de sus contemporneos ms jvenes el soltarse el pelo y preconizar una nueva visin del amor, el matrimonio y la familia. Su fama de galante con las damas no correspondeplenamente a la reputacin de Enrique de Navarra como le ven galant. En vez de mostrar una sensibilidad especial por la igualdad entre los sexos, sus actividades extraoficiales tuvieron un carcter ms tradicional. En los dos extremos de la modernidad, constatamos que una cosa es la precisin de la memoria popular y otra muy distinta su importancia. Despus de mayo de 161o, la gente vio el asesinato de Enrique como un suceso luctuoso que suprima el ltimo obstculo para el estallido definitivo y catastrfico de las guerras de religin. En realidad, de haber vivido, tal vez no hubiera podido impedir (y ni siquiera tratado de impedir) la Guerra de los Treinta Aos; sin embargo, esto no quita la significacin emblemtica de su poltica, ni de su muerte. Lo mismo cabe decir en el caso de John Kennedy. A la hora de hacer balance, nuestras reservas sobre el hombre Kennedy no afectan a su categora ms amplia, como si de un emblema se tratara. Consigui meterse de lleno en el imaginario colectivo de Amrica y tambin en el del mundo entero. Aunque no responda a la realidad, la gente de muchos pases sigue viendo a Kennedy como a alguien que tena la fuerza de carcter, la consistencia intelectual y el talento retrico necesarios para (de haber vivido) llevar al mundo hasta una nueva era posnacional. Todava hoy, no es difcil encontrarnos, por ejemplo, en las paredes de una hacienda mexicana con la presencia de dos iconos sobresalientes de este siglo: con las fotografas del presidente John Kennedy y la del papa Juan XXIII. Ellos encarnan ese aggiornamentoese abrir las ventanas a la luz de un nuevo dadel que la gente de todos los pases an siente necesidad. As pues, volviendo a las grandes transformaciones que se produjeron en las dcadas de los sesentay los setenta, debemos diferenciar bien entre la cronologa y el contenido. En cuanto a la primera, la guerra del Vietnam fue un estmulopoderoso para una generacin cuyos padres fueron aquiescentes durante la dcada canalla de Joseph N1cCarthy, la de fide los arioscincuenta; pero, en cuanto a su contenido, la revolucin nales de los aos sesenta fue una revolucin que estaba esperando su momento.Una vez que arranc en serio, todas las cuestiones que se haban cristalizado en el andamiaje de la modernidad del siglo xvn fueron re227

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nsideradas en rpida sucesin. Podra parecer que cuestiones como la considerada y la psicoterapia, la ciencia biomdica y el censo electoral, la aruitectura de Mies van der Rohe y las desigualdades entre los sexos no q tienen una connotacin intrnseca; pero, una vez que se desmont el sisditema de presupuestos y prejuicios que caracterizo a la cosmopolis tra nal, todas estas cuestiones se pusieron sobre el candelero para ser cio cuestionadas, muchos de ellas de manera irreversible. En la base de la cosmpolis moderna subyace la antinomia cartesiana entre la (supuesta) causalidad mecnica de los fenmenos naturales y la su puesta) racionalidad lgica de la accin humana. El hecho de tratar ( las actividades vitales y mentales de los seres humanos como realidades distintas a los fenmenos fsicos y qumicos de la naturaleza levant unos obstculos innecesarios en el avance de cualquier tipo de fisiologa o psicologa, obstculos que no se empezaron a derribar hasta finales del siglo xix y principios del xx, teniendo en cuenta, empero, que buena parte de lo que conseguido en el mbito terico no se haba llevado an a la prctica. Inclusive despus de Hiroshima, los polticos e industriales se comportaron al principio como si las actividades de los seres humanos necesitaran slo considerarse en trminos racionales y econmicos, y ejercieran un influjo desdeable sobre la economa causal del mundo natural en el que existimos. En la tarda fecha de 196o, la palabra ecosistema no se haba hecho an un sitio en el vocabulario poltico de las naciones industriales. John Muir y Aldo Leopold haban hecho campaa a favor del medio ambiente y de las especies animales en peligro. Pero el libro de Rachel Carson, Silent Spring (Primavera silenciosa), publicado en 1 9 62, se diriga por primera vez a un pblico que ya estabapreparado para escuchar su mensaje. A partir de ese momento, el cambiopoltico fue tan rpido y profundo que, en el espacio de unos veinte aos, ninguna nacin desarrollada poda ya sentirse con la conciencia tranquila si su gobierno no tena su correspondiente d epartamento del medio ambiente o al menos una oficina o agencia para la proteccin del medio ambiente. La eleccin del trmino prot eccinpuede resultar a menudo hipcrita habida cuenta de las verdaderas actividades de dichos departamentos; pero, como suele ser habitual, la hipocresa responde a las exigencias percibidas de res petabilidad. A partir de 197o, los polticos han tenido al menos que fingir pr eocupacin ante el dao infligido al mundo natural por las actividades industriales y otras a ctuaciones humanas.
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Otro elemento bsico del andamiaje moderno fue la idea deque la mentalidad deba ser lgica, basada en principios, calculadora y no emocional. En su ncleo, el ethos del mundo moderno, desde Descartes hasta Freud, haba echado races en las expectativas de autocontrol. En Europa y Norteamrica, sobre todo en los pases de culturapuritana, se esperaba de los seres humanos individuales que llevaran a cabo susyectos vitales sin dejarse llevar por sus sentimientos, o acudieran en busca de ayuda por parte los sacerdotes o doctores, o de cualquier otra persona parecida. El confesionario segua estando disponible para los catlicos; pero durante toda la edad moderna cundi la sensacin de que ponerse en manos de un director espiritual era seal de debilidad y de que consultar a un psiquiatra era el reconocimiento del propio fracaso. Para la generacin de la dcada de los sesenta, esa infravaloracin de las emociones toc a su fin. Dudar de s mismo ya no era inadmisible. Al fin, la gente era libre para confesar intenciones confusas o sentimientos ambiguos; ni se le peda ya afrontar los avatares emocionales de la vida sin ayuda de nadie. Para la nueva generacin, entrar en contacto con los propios sentimientos lleg a tener tanta importancia que buscar la ayuda de profesionales se tuvo por una eleccin inteligente y natural. Seguir una terapia ya no era seal de debilidad, era muestra de autntica seriedad. En cuanto al formalismo abstracto y racionalista en las ciencias de la naturaleza y las artes, que haba tenido tanto ascendente en las dcadas de los veinte y los treinta, perdi asimismo su plausibilidad y su encanto. En msica, el sistema de doce tonos de Webern y Schnberg ya no era la va exclusiva de la msica del futuro. De nuevo estaba permitido disfrutar, admirar y hasta emular la msica de Gustav Mahler; tambin se abrieron nuevos caminos en Amrica para compositores como Philip Glass, Steve Reich y John Adams. De manera paralela, se lanz un ataque sistemtico contra la secular dicotoma entre msica seria y msica popular. Como el andamiaje de la modernidad haba tenido una visin clasista de la sociedad moderna, el desencanto ante la injusticia y la desigualdad salpic igualmente a la msica y a las artes. Comenzando con el movimiento pro derechos civiles y con ciertos cantantes como Woody Guthrie en Amrica y los Beatles en Europa, las baladas popularesy las canciones de protesta dejaron de ser solamente una forma artsW e shall tica y se convirtieron en una fuerza poltica. Quienes cantaron 229

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Overcome (Venceremos) en los aos sesenta queran decir realmente lo que decan, como ocurre en la. Surfrica de hoy; mientras, los gobiernos de la Unin Sovitica y sus colonias de Europa oriental vean a los cantautores como una verdadera amenaza poltica. El formalismo abstracto tampoco ha sido ms duradero en el mbito de las artes visuales que el atonalismo en el de la musica. A pesar del mrito indiscutible de Josef Albers, nadie despus de 1965 poda ya afirmar ue el suyo era el nico q camino con posibilidades de futuro. Los gestos de Wharhol o Rauschenberg parecen ahora en ciertos aspectos exagerados; pero dinamitaron un retorno a unos cuantos gneros y estilos que son mucho menos abstractos y mucho menos framente calculados que los de los formalistas y constructivistas de entreguerras. Finalmente, los jvenes arquitectos empezaron a rebelarse tambin contra el influjo de Mies, que iba dejando edificios indistintos a lo largo y ancho del globo. Con una fanfarria tpica de su profesin, y un alarde no menos retrico contra el platonismo de Mies, estos jvenes arquitectos condujeron a sus compaeros de profesin a un mundo posmoderno. Unos cambios paralelos se produjeron tambin, aunque ms sosegadamente, en las ciencias de naturaleza. En los aos cincuenta, muchos cientficos y filsofos de la ciencia an admitan el derecho divino de la teora fsica a imponer sus esquemas de explicacin a todas las ramas de la ciencia. (James Watson, cuya obra sobre la estructura del ADN ayud a lanzar la biologa molecular, consideraba an la evolucin como un corolario menor de la bioqumica, mientras Carl Hempel, filfoso tardo del Crculo de Viena, negaba incluso el estatuto de ciencia a la teora de la evolucin de Darwin.) Pero el creciente poder de la ecologa y la ciencia mdica hizo que resultara sumamente difcil negar a la biologa un lugar de honor junto a, e incluso igual a, la teora fisica. En vez de ser partes distintas de una nica y o mnicomprensiva ciencia unificada, las ciencias representaban ahora ms bien una confederacin de empresas, con sus correspondientes mtodos y esquemas de explicacin para abordar sus propios problemas. La palabra cienciaya no se vea como un sustantivo singular; antes bien, se impona la frase, en plural, de ciencias naturales, y la imagen platnica de un tipo nico y formal de conocimiento se vea sustituida por la imagen-de empresas en constante movmiento, cuyos mtodos de inv estigacin se adaptabancomo enseara Aristteles a la naturaleza del caso.
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Incluso entre el gremio de los m atemticos se advirti una nueva sensibilid ad hacia lo concreto y lo particular. Antes de la Segunda Guerra Mundial, haba ciertos prejuicios hacia el trabajo aplicado . aplicado a partir de 1965, los matemticos no se avergonzaban ya de admitir su inters por la prosaica teora de la informtica, por poner un ejemplo. Incluso en fsica, determinados campos csmicos abstractos o investigaciones como la relatividad general empezaron a perder su preeminencia intelectual. Ahora era respetable admitir que las cuestiones sobre la superconductividad, por ejemplo, no tenan slo una interesante proyeccin prctica, sino tambin una gran importancia terica. Asimismo, en biologa, si inmediatamente despus de 1945 los problemas de medicina se vean como algo perifrico o incidental para la biologa, a partir de los aos sesenta qued muy claro que la enfermedad y la salud eran los mejores mbitos en que estudiar la naturaleza del funcionamiento biolgico, por lo que la expresin de ciencias biomdicas (adjetivo compuesto raras veces odo antes de 1960) fue ampliamente adoptada en los crculos acadmicos. Los cambios habidos en los aos setenta y los setenta ejercieron tambin un efecto importantsimo en el estilo y contenido del debate poltico. Antes de la poca de Kennedy, los polticos pensaban que sus asuntos se basaban en cuestiones tcnicas. Daban por sentadas las metas de la poltica nacional y discutan sobre los mejores medios para alcanzarlas. Por aquellos das, la atencin se centraba en la bsqueda de una ratonera mejor, y el puente areo entre Boston y Washington posibilitaba el constante ir y venir de polticos y consejeros tcnicos entre el Distrito de Columbia y el Instituto de Tecnologa de Massachusetts. Despus de 1965, todo esto cambi: al margen de los debates sobre Vietnam, los aos sesentapresenciaron el adis a una poltica de metas nacionalescuyo objetivo era el consensoa favor de una poltica que se propusiera acabar con las injusticias tradicionales, empujada por una confrontacin entre intereses sectoriales. En los siglos xviii y xix, las clases superiores (respetables) haban asumido que las variadas y numerosas clases inferiores ( desafortunadas) conocan sus funciones y podan, en caso necesario, seguir desempeando dichas funciones mediante algn tipo de presin social. Pero, ahora todas estas clases empezaban a hablar por s mismas, en dos. En teora, los intereses de la NAACP, tonos distintos pero sintoniza La Raza, los Panteras Grises y la Alianza de Gays y Lesbianas distaban
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ser idnticos. Pero, en la prctica consiguieron unirse contra mucho de las rigideces estructurales que a las personas respetables les haban parecido unas condiciones absolutament e necesarias para alcanzar un orden social estable. Luego se produjo toda una serie de ataques contra las desigualdades arraigadas en la sociedad europea en torno a 17oo y legitimadas por la nueva cosmpolis. El racismo institucionalizado, una injusticia flagrante que llevaba mucho tiempo sin ser cuestionada, fue el primero en convertirse en diana de otros movimientos pro derechos humanos. A ste le siguieron otros. A lo largo de los aos setenta, todas las desigualdades acumuladas en la sociedad moderna fueron sucesivamente objeto de ataque: las mujeres, los ancianos, los minusvlidos, las lesbianas y los gays, todos ellos expusieron sus respectivas reivindicaciones, grupo tras grupo. A quienes nunca haban cuestionado las bondades y maldades del espritu nacional moderno esto les cay como un verdadero jarro de agua fra. Jess haba dicho: Siempre tendris a los pobres con vosotros; es decir, tendris siempre a la mano sujetos/objetos merecedores de caridad. Pero ahora muchos de los creyentes en los valores tradicionales decan que lo que El haba querido decir era ms bien que dependa exclusivamente de los pobres seguir siendo pobres, de los negros, seguir siendo serviles, de las mujeres, confinadas al hogar, de los minusvlidos, enclaustrados en la casa familiar, o de los homosexuales, condenados a ocultar su condicin. Si era comprensible el susto que se llevaron los tradicionalistas, lo que vino despus fue la realizacin de sus temores ms profundos. Los tradicionalistas siempre haban supuesto que la base clasista de la sociedad podra mantenerse expulsando simplemente el sexo del mbito de la respetabilidad. Ahora, factores de varios tipos entreotros, los ataques contra la discriminacin de los sexos y la nueva jerarqua de las emocionesconspiraban para poner en duda los tradicionales tabes sexuales. Una generacin que decidi tomar en serio sus deberes emocionales volvi la atencin a las relaciones personales (el eufemismo heredado) y busc unos estilos de vida que posibilitaran el desempeo de unos roles sociales ms equitativos para las mujeres y los hombres, tanto dentro como ms all de sus relaciones sexuales. La subsiguiente crtica a la sexualidad, dentro y fuera de la familia, condujo al rechazo generalizad o de la visin sacramental del matrimonio, que tanto se recalc(si es que no se invent tambin) en la poca de la C ontrarreforma, y al resurgim ien232

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to de las relaciones habituales del derecho cons uetudinarioque se haban o de manera generalizada antes de la Reforma. Los miempracticad bros de la oligarqua culta que durante mucho tiempo haban abogado por los valores tradicionales y respetables vean cmo sus hijospracticaban la promiscuidad sexual, sin la bendicin de la Iglesia ni del estado, pero no encontraron una manera eficaz de enunciar sus objeciones a estas prcticas. Finalmente, a partir de 196o, el empleo indebido de la superpotencia por los gobiernos americano y ruso ahond ms an las dudas sobre las prerrogativas de la soberana absoluta. La idea de nacin como centro de poder autojustificador, que haba jugado un papel fundamental en la poltica europea desde la paz de Westfalia, se estaba desacreditando ahora a s misma. Lo que fuera la destruccin de /Vilo para la Atenas clsica, lo seran las atrocidades de My Lai para Estados Unidos: una deshonra que oblig a Amrica a hacer examen de conciencia y le produjo un dolor que no hizo sino intensificarse y ramificarse durante los quince o veinte aos siguientes. El gobierno sovitico, culpable tambin de las atrocidades de Afganistn, descubri que su autoridad moral se estaba evaporando, inclusive en sus estados-clientes ms leales. Como consecuencia, los lmites de la autonoma nacional y la inevitabilidad de la interdependencia transnacional lograron por fin impresionar a los dirigentes de las superpotencias y hacer que se empezara a remodelar el lenguaje del debate internacional.

LAS TRAYECTORIAS GEMELAS DE LA MODERNIDAD

El crculo de nuestra exposicin argumentativa se ha cerrado. La cultura y la sociedad de la Europa del siglo xvii se transformaro n con los cambiosque acabaron con la tolerancia del humanismo del tardo Renacimiento a favor de unas teoras ms rigurosas y unas prcticas tambin ms exigentes. Estos cambios culminaron con la nueva cosmpolis construidaen torno a la estructura formal de la fsica matemtica. Despus de pedazo a pedazo. La histo1 75 0 , esos cambios se fueron desmoronand o a 9 5o no fue la tpica m arch riade la ciencia y la filosofa entre 165o y 1 imitan a construir se sus teoras sobrel la base triunfal de unos genios que legada por sus predecesores, sino que tuvo sus matices y altibajos. Al 233

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y digiriendo la experiencia de la humatiempo que se iba acrecentand o a gen bsica de la naturaleza experimentaba tambin unos la im n idad, los presupuestos de la nueva cosmpolis se viecambios trascendental es: ron desacreditados y, hacia mediados del siglo xx, el proceso de demolicin qued completado. El pensamiento y la prctica quedaban, as, libresy listos para volver a la visin del Renacimiento. A lo largo de estos tres siglos, los dos aspectos fundamentales de la modernidad doctrinales y experienciales, o metafsicos y cientficos han seguido unas trayectorias completamente diferentes. Las doctrinas formales que sustentaron el pensamiento y la prctica de los seres humanos a partir de 1 7 00 siguieron una trayectoria en forma de letra omega, es decir, en forma de Q. Trescientos aos despus, volvemos a estar cerca de nuestro punto de partida. Los cientficos de la naturaleza ya no establecen una separacin entre el observador y el mundo observado, corno hicieron en la poca dorada de la fsica clsica; las nacionesestado soberanas ven restringida su independencia; y las ambiciones fundacionales de Descartes han quedado desacreditadas con la nueva defensa que hace la filosofa del escepticismo de Montaigne. Ni en el aspecto intelectual ni en el prctico son las cosas tan sistmicas o autnomas como antes. Ninguna de las restricciones que impuso la opinin respetable a nuestras ideas sobre la naturaleza tiene verdadero peso cientfico en la actualidad, y la cada vez mayor proyeccin emprica de la ciencia hace innecesario limitar la especulacin a los mbitos bendecidos por el esquema moderno. Las teoras actuales sobre la naturaleza tienen unas races empricas milenarias, idea sta que sin duda habra hecho las delicias de Newton. A partir del siglo xvii, el progreso de la filosofa natural ha sido acumulativo y continuo, y las esperanzas criptoanalticas de Descartes se han demostrado ms que justificadas. Doctrinalmente, pues, la trayectoria de la modernidad se ha cerrado sobre s misma, en una especie de omega; pero, en elplano experiencial, ha ido hacia arriba bsicamente. Conforme la gente de Europa y Norteamrica ha ido aprendiendo de su propia experiencia de la modernidad, y denunciando las desigualdades intrnsecas al andamiaje moderno, ha desarrollado tambin unprurito discriminatorio hacia los intereses humanos. En las dcadas de 177o y 178o, las revoluciones en Amrica y Francia consiguieron desafiar a la a utoconciencia social; desde entonces, la emancipacin de las clases que la nueva cosmpolis denominara los
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rdenes inferioresesos grupos humanos cuyas necesidades e intereses llevaban mucho tiempo relegados a un segundo plano sin el menor atisbo de mala concienciaha sido una cuestin im portantsima del debate poltico. A pesar de los retrocesos y contra rrevoluciones, desde 1776 ha habido una conciencia cada vez mayor de que dichas d esigualdades no se pueden justificar mediante llamamientos a la naturaleza de las cosas, a la voluntad de Dios o a cualquier otra doctrina del tipoque sea. Lo mismo ha ocurrido tambin en el mbito de las ciencias naturales. Al quedarles pequeo el andamiaje de la modernidad, se han vuelto finalmente a esa bsqueda experiencial de que hablara Bacon a finales del siglo xvi. La Mettrie, Priestley, Hutton, Darwin, Marx y Freud tuvieron que tomar en serio las objeciones de la opinin respetable; pero, ahora que los ltimos materiales de ese andamiajela dicotoma entre humanidad y naturaleza, y el recelo hacia las emocioneshan perdido toda credibilidad intelectual, no queda ya ningn obstculo para que se estudie la naturaleza de la manera corno lo exige nuestra experiencia. De entre una docena de ejemplos recientes, el ms llamativo e ilustrativo es tal vez el de la conservadora Direccin General de la Salud Pblica de Estados Unidos, que, vindose en la tesitura de tener que escoger entre lo que le dicta la ciencia y su arraigada ideologa, ha promovido al final una campaa de educacin sexual y de un empleo ms generalizado del preservativo. As pues, desde los aos sesenta asistimos a la vuelta tanto de la filosofa como de la ciencia a las posturas intelectuales de la generacin inmediatamente anterior a Descartes. En las ciencias naturales, el dominio incontestado de la fsica sobre todas las dems disciplinas ha tocado a su fin: los ecologistas y los antroplogos pueden tratar ahora de t a t a los astrnomos y a los fsicos. En filosofa, el afn formalista de Descartes refutar el escepticismo de los humanistas del Renacimiento favoreciendo las prerrogativas abstractas de la certeza lgica en contra de sus asideros en la experiencia humanaaparece como el responsable de haber llevado a uncallejn sin salida al quehacer filosfico. Es decir, que, cientfica te teY filosficamente, nos hemos liberado de la agenda exclusivamen emrica del racionalismo y podemos volver a abordar las cuestiones de la piria marginadas por el pronunciamiento cartesiano hace unos trescientos aos. nos ha vuelto a acercar a los huinaNo slo nuestro hilo argumenta l
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lo previsto, sino que adems nos ha permitido contestar a ms de vistas . Como se recordar, al princila pregunta inicial sobre la modernidad pio agitamos tres tipos de cuestiones diferentes. En primer lugar, cuestiones histricas sobre la explicacin oficial de los orgenes de la moderidad, en es pecial sobre n la transicin del humanismo del siglo xvi al racionalismo del silo xvii; en segundo lugar, cuestiones historiogrficas, g sobre las razones que nos llevan a ver la modernidad como un movimientoque se inici despus de 1600 y que debe ser considerado, por tanto, como una novedad del siglo xvii; y, finalmente, cuestiones filosficas sobre la idea misma de modernidad, como, por ejemplo, saber si las ambiciones de la edad moderna son relevantes en la actualidad o si nuestros asuntos intelectuales y prcticos tendrn ahora que seguir unos derroteros radicalmente nuevos (posmodernos). Detengmonos primero en las cuestiones histricas. Cuanto ms profundas han sido nuestras investigaciones ms nos han alejado de la versin oficial de la modernidad. Versin que, en consecuencia, hemos sustituido por otra versin revisada que evite los falsos presupuestos subyacentes a la versin anterior. Segn la visin heredada, el origen de la era moderna tena cinco caractersticas clave: la prosperidad de la Europa del siglo xvii; el debilitamiento de los controles de la Iglesia sobre la vida intelectual; el desarrollo de una cultura secular y verncula; el centralismo poltico de la nacin; y, sobre todo, la adopcin de mtodos racionales en los mbitos de la ciencia y la filosofa. El pensamiento moderno arranc, as, al parecer con la fsica de Galileo Galilei, la epistemologa de Ren Descartes y la ciencia poltica de Thomas Hobbes, mientras que la prctica social y poltica moderna se inici con el auge de las naciones-estado soberanas y estructuradas en clases. Pero todas estas aseveraciones sobre la modernidad del siglo xvii resultaron ser falsas o falaces. El siglo xvii no fue una poca de prosperidad, sino de crisis econmica; las presiones eclesisticas sobre la ciencia y el saber se intensificaron en vez de reducirse, mientrasque el alcance del pensamiento racional no se expanda, sinoque se estrechaba. Como tampoco fue ninguna novedad el fenmeno de una cultura laica en el siglo xv-n: sta haba ido en constante aumento desde finales del siglo xv, conociendo una fase de esplendor con la obra de los humanistas del siglo xvi. La visin heredada restaba, as, importancia a la contribucin del Renacimiento a la modernidad. Carentes de mtodos racionales, los pe n23 6

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sadores del siglo xvi (segn esta concepcin) habran ensayado nuevas variaciones sobre temas medievales. Erasmo, Rabelais, Montaigne y Shakespeare se consideraban como los ltimos, aunque no los menores, de los ltimos pensadores medievales, cuya recuperacin de textos de la antigedad clsica los emancip del conservadurismo de los siglos oscuros; pero nunca dieron el paso definitivo que les abriera las puertas del mundo moderno de la lgica y la racionalidad. Los historiadores de la filosofa y de la ciencia suscribieron, as, los mitos sobre el carcter progresivo de la vida y el pensamiento del siglo xvii, que (como deberan haber descubierto con profundizar slo un poquito en su fuero interno) falseaban el registro de la historia. Si la versin heredada tuvo tanto predicamento en las dcadas de los veinte y los treinta, ello se debi a que se dio entonces por supuesta la validez fundamental de la postura racionalista. Al considerar fundadores de la modernidad a pensadores como Galileo y Descartes, o a gobernantes como Cromwell y Luis XIV, los historiadores abonaron las prerrogativas absolutas del racionalismo del siglo xvri, que elevaron al rango de Verdad Establecida. Pero la validez de sta, lejos de ser categrica, absoluta, independiente de las circunstancias y descontextualizable, resulta ser, vista ms de cerca, hipottica y circunstancial. En el siglo xvii haba resultado convincente en tanto en cuanto subproducto de un hecho histrico especial: el resquebrajamiento poltico y econmico del orden poltico de la Europa moderna (y un resquebrajamiento simultneo en el orden heredado de la naturaleza). Por su parte, la estabilidad, la jerarqua y la coherencia de la nacin-estado daba seguridad poltica a quienes vieron la organizacin social de Europa desintegrarse a lo largo de los ciento cincuenta aos que siguieron a la Reforma; al mismo tiempo, las ideas de los Principia de Newton seducan a quienes haban carecido de una cosmologa consistente desde que Coprnico diera al traste con la visin ptolomeica un siglo antes. Estos logros fueron saludados corno complementarios a la lucha por la estabilidad en Europa. Respuestas gemelas a una crisis global que slo se poda superar (como se demostr) si la gente dejaba completamente limpia la pizarra, recomenzaba de cero y construa una cosmpolis ms racional para sustituir a la cosmpolis derruida en torno a 1600. Y ahora pasemos a las cuestiones historiogrficas. Al hablar de cmo nuestra visin del siglo xvii haba sufrido el influjo de los espejos hist-

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ricos utilizados para su contemplacin, nos hicimos la siguiente pregunta: Por qu en los aos veinte y treinta se acepto una versin tan disnada de los ltimos trescientos aos? Qu se ventilaba realmente tors n los aos veinte para e llegar a admirar una poca de anquilosamiento econmico, intolerancia religiosa y matanzas ideolgicas, y a devaluar nuestro legado del siglo anterior, de una mayor prosperidad y un humanismo ms maduro?. En esta fase de nuestro estudio, ya tenemos a mano la respuesta. Nuestras preguntas histricas e historiogrficases decir, Qu ocurri realmente en los siglos xvi y xvii? y Qu nos dijeron que debamos pensar sobre dichos siglos?pueden parecer bien distintas; pero las respuestas demuestran estar estrechamente interrelacionadas. Historiogrficamente, hemos tenido que explicar el renovado inters por el racionalismo que se produce en los aos veinte y treinta. Cmo? Mirando una vez ms a las condiciones de la poca: al desplome de la confianza en el orden poltico de Europa y a la crisis simultnea que se produce en las ideas heredadas sobre la naturaleza. Lo que en 1648 consigui la paz de Westfalia (en cuanto a crear un marco poltico para la modernidad), lo destruy en 1914 la Primera Guerra Mundial. A partir de 1 9 2o, resulta difcil negar la necesidad de un nuevo orden poltico y diplomtico que no se centre ya exclusivamente en la soberana ilimitada de las naciones-estado. En efecto, tras la gran carnicera que supone la Primera Guerra Mundial, la estructura clasista de la sociedad moderna provoca reacciones tanto de cinismo como de lealtad. Cosmolgicamente, la labor constructora emprendida despus de 1600 se resquebraja despus de 190o. La teora de la relatividad de Einstein y la teora cuntica de Planck significan la muerte de la fsica newtoniana clsica. A modo de contestacin al epitafio redactado por Alexander Pope para Newton,
LA NATURALEZA Y LAS LEYES DE LA N ATURALEZA LANGUIDECAN EN LA NOCHE. DIJO DIOS: HGASE N EWTON, Y TODO FUE LUZ

sir John Squire observa que, con el advenimiento de Einstein, el diablo ha restablecido el statu quo. Como todas las frases clebres, sta contiene tambin su buena dosis de verdad. El racionalismo de los aos de entreguerras no hizo sino sustituir a Newton por Einstein, otorgar a Rus238

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sell el papel que Descartes otorgara a Euclides y recuperar el sueo de una ciencia lgicamente unificada para la cosmpolis de la modernidad. La crisis en los asuntos europeos precipitada por la guerra para acabar con la guerra gener, as, unas respuestas gemelas a las de finales del siglo xvii: tanto en el plano poltico como en el cientfico, pareci que la estabilidad slo se poda restablecer si la gente volva a mostrarse dispuesta a empezar de cero y a idear nuevos conceptos e institucionesa idear una nueva cosmpolispara sustituir a las desaparecidas. Sin embargo, esta segunda vez la receta pareca un tanto desesperada. Para Descartes, la geometra no era solamente matemtica pura (es decir, formal), sino tambin una ciencia de relaciones espaciales que trataba el espacio como algo que se encontraba en la experiencia; as, se podan considerar los axiomas de Euclides como los fundamentos de una fsica destinada a dar sentido general a toda la naturaleza material. Pero, cuando los filsofos asignaron la misma funcin a la lgica de Russell y Mitehead en los aos veinte, haca ya mucho tiempo que David Hilbert haba mostrado que las matemticas puras se podran considerar un cuerpo de operaciones formales sin relacin con nuestra experiencia de la naturaleza; as, les result un punto raro tratar los axiomas de los Principia Mathematica como fundamentos de una ciencia natural emprica. Polticamente, el desmantelamiento del imperio austrohngaro que, pese a sus defectos, haba sido un sistema verdaderamente multicultural y multinacional, tuvo como efecto dejar a Europa oriental fragmentada en un batiburrillo de estados, cada uno de los cuales exiga la soberana que el mundo moderno consideraba como la recompensa de toda nacin que se preciara. En vez de mantener la estructura federal de los dominios de los Habsburgo dentro de un orden democrtico descentralizado, los agentes polticos de Versalles dividieron el territorio de tal manera que concedieron la soberana a los checos de Masaryk y a otras ruedas chirriantes, estableciendo naciones-estado unitarias en teora pero casi tan heterogneas en la prctica como haban sido las posesiones de los Habsburgo. La multiplicacin de soberanas, al igual que la Liga de las Naciones, demostr ser una solucin temporal para problemas de larga duracin: de todos los estados resultantes, el que mejor trat de afrontar los problemas del estado multinacional, Yugoslavia, an experimenta fuertes tensiones por querer mantener la unidad estatal en teora, al 239

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tiempo que permite en la prctica una gran diversidad de religiones, lenguas y costumbres provinciales.

, las filosficas, son meLas ltimaspregun tas sobre la posmodernidad sencillas. La disputa entre crticos y defensores de la modernidad no nos es fcil de resolver dada la enorme complejidad de los fenmenos implicados. Sin embargo, si tenemos presente la trayectoria dual de la modernidad(de una parte, el curso de la experiencia, que sigue su marcha, y, de la otra, el curso de la doctrina, que se cierra en una especie de omega), debernos contentarnos con alcanzar unas respuestas aproximativas. Tanto los partidarios como los detractores de la modernidad ofrecen argumentos slidos; pero, si los examinamos de cerca, siguen unas direcciones muy distintas. Algunos crticos, como Jean Franois Lyotard, parecen abogar claramente por una direccin nueva, posmoderna. Segn el pensador francs, la caracterstica epistemolgica de nuestra posmodernidad es la prdida de las estructuras conceptuales bsicas, de carcter autoritario, que sirven de fundamento al saber racional, como, por ejemplo, el que encontr Descartes en Euclides. En la medida en que la meta de la modernidad implic organizar el saber en sistemas (sistemas lgicos en las ciencias naturales, sistemas institucionales en sociologa o sistemas culturales en antropologa), se puede decir que supuso un cambio autntico. Para Descartes, la geometra euclidiana era un sistema racional ideal, y no tena ningn sucesor plausible (como tampoco hay un sucesor plausible para los Principia Mathematica de Russell y Whitehead, a los que los filsofos de los aos veinte apelaron como ltimo recurso de un sistema epistemolgico que se vlidara a s mismo). Sin embargo, esto no es motivo suficiente para que se pueda considerar como un fracaso el programa intelectual de la modernidad. Si hoy ya no basamos el saber en sistemas universales y atemporales no es slo porque el sueo racionalista fuera siempre ilusorio. Descartes nunca se enfrent al escepticismo clsico en su propio terreno. Antes bien, busc un terreno en el que, dentro de unos lmites prcticos, la lgica formal pudiera suministrar una especie de coherencia a la que Montaigne no haba dado la debida importancia; pero la pretensin de que estos ejemplos sir24 0

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vieran de modelo para todas las disciplinas intelectuales sigue siendo un sueo incumplido, por lo mismo que el hecho de que ningn modeloparecido est disponible hoy no significa tampoco la muerte de la racionalidad, sino ms bien nuestro despertar de un sueo transitorio y ambiguo. Antao socavado por d'Alembert, Holbach, Priestley y Kant, el andamiaje de la modernidad ha sido desmontado en la actualidad y la modernidad ha alcanzado por fin la mayora de edad. Si para algunos crticos, como Lyotard, la ausencia de un sistema fundacional sustituye lo racional por lo absurdo, esta objecin muestra slo que su ataque al cartesianismo comparte el prejuicio de Descartes a favor de los sistemas. Si, en cambio, reanalizamos la racionalidad en trminos no sistmicos, no tiene por qu haber nada absurdo en ello. Y ahora dejemos a los detractores de la modernidad y centrmonos en sus defensores. El azote de los posmodernos parisinos es Jrgen Habermas, de Frankfurt. Habermas se sirve del trmino modernizacin para referirse al movimiento emancipatorio que se inici con la Revolucin Francesa y fue racionalizado en la teora universalista de la tica kantiana. Gracias a una ambigedad irnica, su modernidad equivale a nuestro desmarque respecto de la modernidad: el desmantelamiento de la estabilidad jerrquica impuesta tanto a la teora cientfica como a la prctica social durante los cien aos que precedieron a la Revolucin Francesa. As pues, Habermas ve la marca distintiva de la modernidad no en una supuesta dependencia respecto de la teora racionalista, sino en un compromiso con la prctica igualitaria. Kant empez su crtica de la cosmovisin dominante en su Allgemeine Naturgeschichte (1755), donde sostiene que la naturaleza tiene su propia historia por el mismo ttulo que tambin la tiene la humanidad. Bajo el influjo de Rousseau, su teora moral aada el imperativo suplementario de que una comunidad bien ordenada no deba admitir ninguna desigualdad, sino tratar a todos los agentes racionales como ciudadanos autnomos e iguales dentro de una verdadera mancomunidad de fines. A lo que Habermas aade una serie de preguntas trascendentales sobre los factores que podran distorsionar tanto la percepcin de las relaciones sociales como nuestra comprensin del lenguaje del discurso poltico. Los defensores y detractores filosficos de la modernidad parecen, as, mantener un dilogo de sordos. Muchas de las razones que aducen los escritores franceses contemporneos para negar la validez continua241

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se refieren a los mismos elementos del siglo xx da de la modernidad ue apunta Habermas para q afirmarla. Pero si adoptan posturas opuestas sobre elproblema de la modernidad no es por razones de sustancia, sino orque el trmino moderno visto desde sus respectivos puntos de p vista significa cosas distintas. Los escritores franceses lo toman en sentido cartesiano. Para ellos, la racionalidad formal no tiene otra alternativaque el absurdo; as, ante la falta de una fundamentacin formal, la situacin del siglo xx no deja lugar alguno a respuestas constructivas, sino slo a respuestas deconstructivas. En Habermas, la palabra moderno apunta ms bien a la crtica moral de Rousseau y Kant, por lo que, en su opinin, an le queda mucha vida al programa constructivo de la modernidad. Entre quienes ven la modernidad como un programa ya periclitado y quienes la ven como algo que tiene an vida y validez, hay un terreno intermedio en el que se mueven dos tipos de escritores. Hay artistas, arquitectos y crticos para quienes trminos como moderno, posmoderno y modernismo tienen unas connotaciones histricas completamente distintas; as, por ejemplo, los aos fin de sicle en los que las artes se transformaron merced a Hoffmann y Loos o a los movimientos art nouveau y Sezession, o los aos que median entre las dos guerras mundiales, con Mies van der Rohe, Josef Albers y los constructivistas a la cabeza. En el otro grupo figuran crticos sociales como Peter Drucker, que invent el trmino de posmoderno para deslindar las funciones polticas y el marco institucional de la nacin-estado soberana. Ninguno de estos dos grupos ataca frontalmente ni a Habermas ni a los parisinos. Los artistas y crticos se muestran interesados en demostrar que los pintores, msicos y arquitectos de principios del siglo xx se deshicieron del academicismo en busca de un estilo de arte y de dibujo nuevo y ms ligero. Por su parte, Drucker nos exhorta a cuestionar las pretensiones soberanistas de la nacin y a promover, as, una revalorizacin de las instituciones sociales y polticas. Sus ensayos abordan problemas prcticos y su explicacin no es ms absurda que cualquiera de las explicaciones que se pueden encontrar en Habermas. Pero dicen cosas muy sabias sobre la utilidad limitada de las instituciones nacionales y sobre el valor de las instancias que pueden actuar en otros mbitos (no nacionales, subnacionales o transnacionales). En suma, pues, como debate filosfico, la pelea entre lo moderno
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lo posmoderno termina en un empate tcnico. Mirando hacia atrs, los detractores de la modernidad proclaman o lamentan (no est claro cul de estas dos cosas) la ausencia de fundamento en el pensamiento contemporneo. Su observacin es exacta: el sueo del fundacionalismoes decir, la bsqueda de una serie permanente y nica de principios autoritarios para el saber humano--ha resultado ser precisamente eso, un mero sueo, que puede tener su atractivo en momentos de crisis intelectual pero que se difumina cuando las cosas se ven bajo una luz ms tranquila y ntida. Mirando hacia delante, sus defensores insisten en la importancia moral de continuar la emancipacin iniciada en la Ilustracin, y que an prosigue en Surfrica y otros lugares; es decir, luchar contra esas desigualdades humanas que tanto escandalizaron a Jean-Jacques Rousseau y que se les atragantan a tantas personas de buena voluntad en el da de hoy. En un terreno intermedio del debate, se da un amplio espectro de cuestiones, que van desde la teora fsica hasta la prctica ecolgica y desde la poltica hasta la arquitectura. En sus inicios, la modernidad nos sorprendi como una cosa simple, inconstil y beneficiosa. Ahora, en este otro lado de la modernidad, su historia se revela ms compleja de lo que habamos credo. Al principio nos pareci como la marcha ininterrumpida de la racionalidad humana; pero era una impresin que ocultaba ambigedades y confusiones varias. La decisin de si la entronizacin de la racionalidad en el siglo xvn fue una victoria o una derrota para la humanidad depende de qu se entienda por racionalidad propiamente dicha: los xitos del intelecto no fueron una bendicin al cien por ciento, sino que se deben sopesar a la luz de las prdidas que se produjeron al abandonarse el compromiso del siglo xvi con la modestia intelectual, la incertidumbre y la tolerancia. En nuestra seccin final, nos preguntamos si, en un futuro prximo, podremos recuperar la sabidura humanista del Renacimiento sin perder al mismo tiempo las ventajas conseguidas durante los trescientos aos en losque la vida intelectual estuvo dominada por la filosofa cartesiana y las ciencias exactas.

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CAPTULO QUINTO

EL CAMINO POR ANDAR

EL MITO DE LA TABLA RASA

Estos dos legados gemelos de las ciencias exactas y las humanidades slo los podemos reconciliar mediante un cambio de rumbo; para lo cual, es preciso darse cuenta antes de que la agenda del pensamiento moderno se plantea en realidad unas metas que exceden a su propia capacidad. Llegados a este punto, debe haber quedado suficientemente claro que tenemos que equilibrar el afn de certeza y claridad en la teora con la imposibilidad de evitar la incertidumbre y la ambigedad en la prctica. Pero la visin heredadada de la modernidad no slo descansaba en la bsqueda de la certeza y en la equiparacin entre racionalidad y respeto a la lgica formal, sino que adems asumi la creencia de los racionalistas de que la manera moderna y racional de abordar los problemas era barrer de tradiciones el racimo heredado, limpiar la pizarra y empezar de cero. En efecto, si echamos la vista atrs a todo lo anteriormente dicho, veremos que la idea de comenzar otra vez con la tabla rasa ha sido una preocupacin tan recurrente entre los pensadores de la Europa moderna como la bsqueda de la certeza propiamente dicha. La creencia de que cualquier nuevo constructo slo es verdaderamente racional si arrasa con todo lo que haba antes y empieza desde cero ha jugado un papel fundamental en la historia intelectual y poltica de Francia (los ingleses han sido generalmente ms pragmticos, aunque nadie que aborde con entusiasmo el espritu de la modernidad puede declararse inmune a su influencia). La ilustracin ms espectacular de esto la constituye la Revolucin Francesa. En aquella ocasin, el sueo de dejar la casa limpia y empezar de cero atraves el Canal de la Mancha, despertando el entusiasmo de William Wordsworth y de toda su generacin:
Bliss was it in that Dawn to be alive; But to be young was very Heaven!

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[ i Qu bendicin la de vivir aquel amanecer, pero vivirlo de jvenes fue el cielo en la tierra!]

Un ensayo reciente sobre la Revolucin subraya este mismo punto de vista:


La revolucin lleg a todo. As, recre el tiempo y el espacio. [...] los revolucionarios dividieron el tiempo en unas unidades que para ellos eran racionales y naturales. La semana tena diez das, el mes tres semanas y el ao doce meses. La adopcin del sistema mtrico represent un intento similar por imponer una organizacin racional y natural al espacio. Segn un decreto de 1795, el metro sera la unidad de longitud igual a la diezmillonsima parte del cuadrante del meridiano terrestre entre el polo norte y el ecuador. Por supuesto, los ciudadanos corrientes no sacaron demasiado provecho de dicha definicin. Tardaron bastante en adoptar el metro y el gramo, la nueva unidad de peso correspondiente, y fueron pocos los que se mostraron a favor de la nueva semana, que les daba un da de asueto cada diez das en vez de cada siete. Pero incluso all donde permanecieron las viejas costumbres, los revolucionarios dejaron estampadas sus ideas en la conciencia contempornea mediante el expediente de cambiar el nombre a todo.

Hasta entonces, tratar la racionalidad como un empezar con la tabla rasa haba sido un sueo exclusivo de los intelectuales. Con la Revolucin Francesa, se convirti en un mtodo poltico. Mientras la Revolucin conserv su pureza, el catolicismo fue oficialmente reprimido a favor de una religin de la racionalidad: Notre Dame se convirti en el templo a la diosa razn. El racionalismo invadi el mundo de la poltica, el programa de la filosofa racionalista se transform en un programa revolucionario y los presupuestos que haban regido hasta entonces en el plano intelectual se transmutaron, como por ensalmo, en mximas de accin poltica. Los acontecimientos que comenzaron en 178 9 dieron tambin a la propia palabra revolucin un nuevo significado:
Nadie estaba preparado para la revolucin en 1789. La idea misma no exista. Si buscamos revolucin en los diccionarios al uso del siglo xvm, encontraremos definiciones derivadas del verbo revolver, como, por ejemplo, la vuelta de un planeta o estrella al mismo punto del que parti.

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Esto fue cierto sobre todo en Francia. Pero en Gran Bretaa el recuerdo de los acontecimientos de 1688, ao en el que el impecable rey protestante Guillermo III desplaz al catlico Jacobo II, eraya celebrado por los ingleses como una gloriosa revolucin. (As, por ejemplo, cuandoseph Priestley y sus amigos dieron una cena en honor de la Revolucin Francesa, lucieron reproducciones de la medalla del centerario emitida para el 4 de noviembre de 1788, en la cual se lean las inscripciones Jubileo de la Revolucin y Los britnicos no sern nunca esclavos.) Aun as, la revolucin de 1688 nunca haba pretendido remodelar la situacin poltica en Gran Bretaa desde los mismos cimientos. Siempre se la consider ms como la restauracin del status quo ante, al deshacer las polticas procatlicas de los posteriores Estuardos y reinstaurar la independencia de la tradicin inglesa, a semejanza de la vuelta astronmica de un planeta a su rbita anterior. Como meta filosfica, las ideas de la tabla rasa y el comienzo nuevo tuvieron una fuerza especial en su contexto original. En 163o, en plena Guerra de los Treinta Aos, el consenso tradicional que haba subyacido a las empresas intelectuales de Europa se haba reducido a cero. No exista unaminidad en materia de tica, de poltica, de religin ni, tan siquiera, de fsica. Frente a este colapso general, los filsofos buscaron un punto de vista alternativo para el pensamiento y la prctica de los seres humanos: una serie alternativa de fundamentos o datos que estuvieran disponibles en la experiencia compartida de pensadores reflexivos. Si se descubra semejante punto de partida universal, ste poda convertirse en el punto de salida desde el que los cientficos y filsofos de cualquier poca o cultura podran empezar de cero. Cada escuela filsofica moderna tena sus ideas propias sobre dnde se poda encontrar exactamente este punto cero. Para pensadores racionalistas como Ren Descartes, el punto de partida propiamente dicho se hallaba en unos conceptos bsicos comunes o ideas claras y distintas. Parapensadores empricos como John Locke, se trataba de una evidencia sensorial comn, o ideas de sentido. Pero ni Descartes ni Loce ke dudaron de que la diversidad y las contradicciones de las maneras de pensamiento locales, tradicionales y heredadas obligaban a los filsofos a emanciparse de los imperativos de dichas tradiciones. En el debate subsiguiente, los empricos no insistieron con la misma fuerza que los racionalistas en la necesidad de alcanzar la certeza. Muchos admitieron que
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cosmPo L i s

investigacin eran intrnsecamente falibles y no ponuestros mtodos (le Pero incluso quienes ya ms que simples probabilidades . dan ofrecer no se proponan alcanzar la certeza acabaron abrazando la idea de la tabla rasa. Hasta los aos cincuenta (del siglo xx), tanto los filsofos de adscripcin emprica como racionalista dieron por sentado que exista algn tipo de verdad no cuestionable como punto de partida natural para comenzar la reflexin racional en filosofa. com Vistos desde el presente, los argumentos clave de los filsofos modernos dieron muestras, desde el principio, de cierta inquietud: la situacin exacta del punto de partida racional era menos obvia de lo que se haba supuesto en un principio. Cuando Descartes dio las ideas de la geometra euclidiana por claras y distintas, tuvo que enfrentarse a la siguiente pregunta: Podemos estar seguros de que las ideas euclidianas estn igualmente disponibles para los pensadores reflexivos de todas las pocas y culturas?. Su contestacin fue que un Dios benevolente habra implantado estas ideas en todos los seres humanos por igual; pero no se molest en preguntarse, como curiosidad etnogrfica, si en cada rincn del mundo, o en todas las pocas de la historia, los seres humanos perciban, interpretaban y describan las relaciones temporales y espaciales conforme a los patrones euclidianos o si haba otras maneras de percibirlas, interpretarlas o describirlas. Tambin John Locke dio por sentado que sus mencionadas ideas de sentido generaran, a fuerza de repetirse, unas correspondientes ideas de reflexin (o conceptos) en personas que vivieran en cualquier rincn del mundo o tipo de situacin. Pero no se formul esta pregunta: Es suficiente la repeticin? O no es cierto ms bien que la adquisicin de los conceptos depende de la repeticin que se produce dentro de un contexto cultural especfico?. Hoy sabernos que ambas definiciones sobre un nuevo comienzo filosfico no slo eran arbitrarias, sino que adems descansaban en presupuestos empricamente falsos. Descartes diopor sentado que Dios haba dado a todos los humanos una inclinacin especialpara desarrollar las ideas euclidianas. Sin embargo, an ho existen culturas en las que las rehoy laciones espaciales se afrontan de manera divergente respecto del ideal euclidiano. En efecto, hay pueblos que perci en las relaciones espaciales b de manera diferente a como se perciben en las culturas industriales modernas v que estn sujetos a Otras ilusiones pticas. Lo mismo ocurre con las ideas de sentido de Locke, tambin su puestamente compartidas. Hay
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pruebas de que ciertos colores (por ejemplo, el negro, el blanco y el rojo) destacan en la percepcin cotidiana del color y, por tanto, son reconocidos fcilmente como colores primarios por personas de diferentes culturas. Pero en nuestras ideas de reflexin (cuando hablamos o pensamos en colores, nombramos o escribimos los colores de los objetos), la diversidad cultural vuelve a hacer acto de presencia. El paso que va de las ideas de sentido de Locke a sus ideas de reflexin (de las percepciones sensoriales a los conceptos) implica no slo una exposicin frecuente a los estmulos en cuestin, sino tambin una enculturacin y una lengua compartidas. La diversidad de la terminologa sobre los colores en las distintas lenguas y culturas es menos drstica de lo que los etngrafos supusieron en otro tiempo, pero es lo suficientemente sorprendente como para cuestionar la eleccin emprica de datos de sentido neutrales como punto de partida racional para construir un mundo inteligible. Por razones de pura etnografia, tanto como de argumentacin analtica, ninguna propuesta de filosofa racionalpartiendo ya de conceptos compartidos ya de sensaciones compartidas se mantiene tampoco en pie hoy en da. El peso de la prueba se ha desplazado. El sueo de encontrar un punto cero que sirva de punto de partida para cualquier filosofa racional no se puede cumplir. No existe tal punto cero. La creencia de que abjurando de las ideas heredadas de nuestras culturas podremos dejar limpia la pizarra (o rasa la tabla) y empezar de nuevo, es tan ilusoria como la creencia en un sistema de teora global que sea capaz de procurar certeza y coherencia atemporales. La bsqueda de la certeza, el sueo de una tabla rasa y la equiparacin entre racionalidad y lgica formal desempearon un papel muy importante en el programa de la teora filosfica del siglo )(VII. Para Descartes, la necesidad lgica de la geometra era un ejemplo de certeza, por lo que equipar la racionalidad de una ciencia con su facilidad para formar un sistema lgico. Asimismo, corno quieraque la sistematicidad era esencial para la racionalidad, en su teora no haba cabida para que determinadas ideas o prcticas se transmutaran continuamente en otras ideas oprcticas diferentes. Una vez que se haba empezado a cuestionar las credenciales de cualquier sistema social o intelectual, noquedaba sino acabar con ellas y construir otro sistema distinto en su lugar. El modelo de racionalidad subyacente al programa filosfico de
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modernidad descansaba, pues, en tres pilares: certeza, sistematicidad y tabla rasa; as, cuando trescientos aos despus John Dewey y Richard Rorty oficiaron el funeral de este programa, estas exequias tuvieron una repercusin ms amplia. La idea de que abordar los problemas racionalmente significara un nuevo comienzo desde cero haba sido un error desde siempre. Lo ms que podernos hacer los humanos es comenzar desde donde estarnos, y desde el momento en el que estamos en tal lugar; es decir, hacer un uso discriminatorio y crtico de las ideas de que disponemos en nuestra actual situacin geogrfica, as como de las pruebas de nuestra experiencia, tal y como sta es leda a la luz de tales ideas. No tenemos ninguna posibilidad de desvinculamos de nuestra herencia conceptual. Lo nico que se nos exige es utilizar nuestra expeciencia de manera crtica y discriminatoria, perfilando y mejorando nuestras ideas heredadas y determinando con mayor exactitud los lmites de su alcance. Ms concretamente, el trabajo realizado en los mbitos de historia de la ciencia, antropologa cultural y otras disciplinas en estos ltimos treinta aos muestra que, por impecablemente que satisfagamos estas exigencias, no estaremos por ello ms cerca de un punto de partida autojustificador. No existe ningn punto cero desde el cual poder saltar a un sistema intelectual autnomo y desprovisto de tradicin. Todas las situaciones culturales que nos sirven de plataforma para llevar a cabo nuestros estudios prcticos e intelectuales estn histricamente condicionadas. Y como esto es as, lo nico que podemos hacer es empezar lo mejor que podamos con lo que tenemos aqu y ahora. Es ste un pensamiento que los americanos, en concreto, encuentran particularmente desalentador. El sueo de una tabla rasa siempre result atractivo a quienes crean que, una vez dejadas atrs la tirana y corrupcin de la sociedad europea tradicional tras desembarcar en un nuevo continente, sera finalmente posible empezar de nuevo desde cero. Pero, fueran cuales fueran las ganancias polticas de los primeros colonizadores americanos del siglo XVII, o de los padres de la Constitucin americana a finales del xviii, lo cierto es que ni los primeros colonizadores ni los revolucionarios definieron sus opciones en trminos que no fueran los que se haban trado en la mochila desde el otro lado del Atlntico. Cuando los habitantes de las Trece Colonias cortaron el cordn umbilical con la madre patria, muchos americanos nuevos estaban intentando restaurar el orden tradicional en la sociedadpara poder as dis250

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frutar de las libertades inmemoriales de los ingleses que los reyes hanoverianos haban hecho peligrar. As pues, a pesar de su inters por las teoras polticas de Hobbes y Locke, los revolucionarios americanos tuvieron unas metas y unos mtodos ms pragmticos que los de sus sucesores franceses una docena de aos despus. El objetivo de la guerra revolucionaria americana, como el de la gloriosa revolucin inglesa de 1688, fue la restauracin del status quo ante ms bien que la reconstruccin de la sociedad desde los cimientos, como pretendera serlo la Revolucin Francesa. Al igual que Calvino y Lutero haban acabado con las corrupciones que afeaban a las instituciones y prcticas del cristianismo, esperando reformarlas desde dentro, los padres fundadores de Estados Unidos esperaron acabar con las corrupciones que afeaban a la monarqua britnica y construir una repblica que encarnara las virtudes inglesas tradicionales en una versin purificada. Pero, en realidad, ni siquiera los revolucionarios franceses empezaron de cero. De sus reformas racionales, fueron pocas las que llegaron a echar races en los corazones del pueblo francs. Por ejemplo, a Napolen le result bastante fcil, a partir de 1805, restaurar el calendario tradicional. En la administracin pblica, muchas reglamentaciones heredadas sobrevivieron igualmente a la Revolucin, sin experimentar cambios sustanciales. Tambin en esto, los cabecillas de la Revolucin ms radicales tuvieron finalmente que llegar a un compromiso ante la necesidad de mantener en buen funcionamiento los servicios pblicos y otras funciones sociales.

HUMANIZAR LA MODERNIDAD

Tras los horrores de 1914-1918, los europeos sintieron de nuevo la necesidad de dejar limpia la pizarra, empezar completamente de cero y acometer suproia bsqueda de la certeza. En este empeo, dieron vida a P una versin retrospectiva de los orgenes de la modernidad en el siglo xviique diera fundamento y resultara provechosa para su causa. Pero, al dejar en la sombra a los humanistas del siglo xvi, esta versin se revel falazy empobreci nuestra visin de la edad moderna. No hay por qu del xvn; se escoger entre el humanismo del siglo xvI y la ciencia exacta trata, antes bien, de quedarse con los logros positivos de ambos legados.
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Tal como estn las cosas actualmente, nuestra necesidad de reapro_ y tolerante (pero desdeado) del hurra legado razonabl e piamos del urgente que nuestra necesidad de conservar el legado sistemo es ms mtico y perfeccionista (aunque bien arraigado) de las ciencias exactas; aunque, en ltima instancia, no podemos prescindir de ninguno de los aun dos. Estamos en deuda con Descartes y Newton por sus bellos ejemplos de teora bien formulada; pero la humanidad necesita tambin de personas que sean conscientes de que la teora y la prctica se tocan en puntos y en modos que sentimos en nuestra propia carne. La tarea actual consiste, por consiguiente, en encontrar la manera de pasar de la visin heredada de la modernidadque disoci la ciencias exactas de las humanidades a una versin reformada, que redima a la filosofa y a la ciencia reconectndolas con la mitad humanista de la modernidad. Para esa tarea no bastan las tcnicas del racionalismo del siglo xvii. Todas las credenciales de la teoracomo las del hecho nacionaldeben demostrar su valor demostrando tambin sus arraigo en la prctica y la experiencia humanas. En la situacin actual, no podemos ni aferrarnos a la modernidad en su forma histrica ni rechazarla totalmente, y menos an desdearla. Se trata, ms bien, de reformar y hasta reclamar nuestra modernidad heredada humanizndola. Estas palabras no son una exhortacin vacua. Tienen un sentido muy especfico que vamos a intentar ilustrar en este captulo final; en primer lugar, con relacin a las ciencias naturales, luego definiendo una nueva agenda para la filosofa y, finalmente, aplicndolas a la prctica de la poltica, que debe trascender a la nacin-estado absoluta. En este sentido, es preciso decir que buenaparte de lo que se aprovechaba en el pensamiento y la prctica modernosya ha recorrido un buen trecho en este viaje de a utorredencin. Las ciencias naturales, por ejemplo, tal y como las conocemos en estos ariospostreros del siglo xx, han recorrido un largo trecho desde aquella fsica mecanicistao filosofa natural que impusiera su dictadura durante los setenta y cinco arios que siguieron a la publicacin del Discurso del mtodo, el famoso manifiesto de Descartes. Lejos de ser un sistema formal basado en ideas tericas y abstractas solamente, con una certeza tomada de la geometra, las ciencias de hoy estn profu ndamente enraizadas en la experiencia, al tiempo que su utilidad prctica est cada vez ms sometida a la crtica en trminos de su impacto humano.
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A partir de la Segunda Guerra Mundial, las preocupaciones intelectuales de las ciencias han sufrido un desplazamiento importante. En los aos sesenta y los setenta, por ejemplo, los descubrimientos enqumica de molculas muy complejas proporcionaron a los bilogos una nueva clave sobre los problemas principales de la gentica la fisiologa y la medicina. Al principio, hubo quien vio en la biologa molecular una victoria ms del materialismo mecanicista y calific sus implicaciones ms amplias de irremediablemente reduccionistas y antihumanistas. La reaccin madura a este cambio es ms esperanzadora, pues recuerda que los procesos bioqumicos tienen su raz en la ecologa local de cada microhabitante del interior del cuerpo. El impulso platnico hacia una teora universal puede, as, equilibrarse con una mayor atencin, de sesgo aristotlico, a las pocas, lugares, circunstancias y ocasiones distintas en que se dan los hechos biolgicos, as como con los problemas prcticos que su gran variedad crea a la biologa. Ms sorprendente an resulta ver cmo la lnea que divide los aspectos morales y tcnicos de la medicina ha ido adelgazando durante los ltimos veinte o treinta aos conforme los tecnlogos desarrollaban nuevas maneras de alargar las vidas de los pacientes, a menudo hasta un punto en el que no tiene ningn sentido la mera prolongacin de las funciones corporales o vegetativas. En la fase actual de la medicina, todos los intentos por eliminar la distincin entre hechos y valores se ven superados por las exigencias prcticas de los nuevos problemas y situaciones. A partir de ahora, la definicin misma de qu sea un problema mdico debe ofrecerse en trminos suficientemente amplios como para cubrir tanto sus aspectos tcnicos como morales. As, no importa slo el hecho de que el oxgeno de la sangre arterial de un paciente se encuentre a un nivel en que la vida corra peligro, sino tambin el hecho de saber si el paciente ha expresado, por ejemplo, su claro deseo de no ser resucitado mediante aparatosos medios tcnicos si ello slo contribuye marginalmente a laperpetuacin de la vida biolgica y no a la calidad de la vida como tal. Loque viene siendo cierto de la biologa desde 1945 lo es tambin de la fsica contempornea. Cuando se soltaron las bombas atmicas sobre Hiroshimay Nagasaki, muchos observadores concluyeron diciendo que la fsica nuclear era tambin irremisiblemente destructiva y antihumana. Pero este acontecimiento acarre, como reaccin, un cambio de mentali253

cosm po L i s que pasaron de la pureza abstracta y el desapedad en los propios fsicos, cu pacin por los efectos polti , a un a ma.y or ,preo go ajeno a los valores -ociales de la innovacin cientfica. La consecuencia inmediata de cos y s The Bulletin of the Atomic Scientist, que sigue cambio fue la creacin de este publicando mensualmente comentarios transnacionales, no gubernamentales, sobre la poltica de las armas nucleares y otros temas asociados. ta Un cambio ste que no se debera subestimar. Mientras el Manhatect no fue ms que un ejercicio terico, los cientficos de Los tan Pro lamos hablaban a menudo acerca de los soldados, polticos y burcratas que supervisaban su obra en trminos de hijos de puta; y, hasta el momento en que explot de verdad la primera bomba, siempre se vieron a s mismos como una clase aparte. Dicho cambio no se produjo hasta los primeros ensayos atmicos de Alamogordo. El colega de Robert Oppenheimer, Bainbridge, reaccion al parecer declarando: Ahora todos somos unos hijos de puta!. A partir de entonces, entre los cientficos atmicos se produjo una especie de movimiento de tierra general a favor de entrar a formar parte directamente en los debates polticos sobre la utilizacin de armas nucleares y la potencia nuclear. Una humanizacin semejante se advierte tambin en el campo de la tecnologa. Los ltimos cuarenta aos han presenciado el cambio de las actitudes pblicas hacia los proyectos de ingeniera. En los aos cincuenta, los organismos que ejecutaban proyectos de ingeniera a gran escala, como, por ejemplo, el U. S. Army Corps of Engineers (Cuerpo de Ingenieros del Ejrcito Americano), actuaban movidos an fundamentalmente por consideraciones tcnicas; as, construan cualquier presa que pareciera favorecer a la agricultura o el transporte sobre la base exclusiva de su viabilidad tcnica. A finales de los aos ochenta, ningn organismo del gnero poda seguir haciendo la vistagorda sobre cuestiones de impacto medioambiental. Antes bien, se les exiga por ley exponer claramente y por adelantado los beneficiosy perjuicios que se podan seguir de determinado proyecto, y los daos que estaban obligados a analizar y evaluar cubran tanto los producidos a seres humanos como a no humanos. Antes, la posibilidad de utilizar recursos naturales, como, por ejemplo, las cascadas, al servicio de la humanidad era un argumento sobradamente c onvincente. Ahora, lagente entiende que la naturaleza no es slo una fuente de recursos naturales que explotar para nuestro propio beneficio, sino que es t ambin, en la misma medida, nuestro lu25 4

EL C AMINO POR ANDAR

bitat en la tierra. En el debate poltico y social, las cuestiones de ecologapalabra griega que significa ciencia de lagestin domstica han pasado irreversiblemen t e al primer plano de laspreocupaciones prcticas. Todos estos cambios en el enfoque de la ciencia y la tecnologa han desviado la atencin de la exactitud de la fisica terica y la cosmovisin de la alta modernidad (que vio a la naturaleza y la humanidad distanciarse y enajernarse) hacia una humanidad humanizada, que reintegre el binomio naturaleza y humanidad y site la dimensin local y circunstancial de la ecologa al mismo terreno cientfico que los argumentos universales del electromagnetismo u otras teoras fsicas. Nadie en la actualidad cuestiona la brillantez de Newton a la hora de demostrar que el contenido de las teoras ms importantes de la fisica (es decir, de la dinmica) poda presentarse, tal y como propusiera Descartes cincuenta aos antes, como un sistema lgico sobre el modelo de la geometra de Euclides. Sin embargo, de esto no se sigui nunca, como soaron los abogados de la ciencia unificada, que la totalidad de la cienciaincluidos los descubrimientos de la fsica, biologa y todas las dems disciplinasformara de por s un sistema parecido, pero ms global. Al contrario, la capacidad de los cientficos para penetrar en nuevos campos y desarrollar nuevas tcnicas para abordar aspectos de la experiencia que no estaban antes a su alcance descansa en su capacidad para renegociar (por as decir) las relaciones entre las diferentes ramas de la teora cientfica y abordar, de este modo, positivamente las nuevas exigencias de cada nuevo campo de estudio. Mientras las ciencias naturales se desarrollaban dentro del andamiaje moderno y respetaban la dicotoma entre la racionalidad del pensamiento humano y la causalidad de los mecanismos naturales, en otros campos se modelaban las ideas sobre el patrn axiomtico de la mecnica de Newton. Pero, ahora que este andamiaje se encuentra desmontado, los cientficosya no discriminan entre naturaleza y humanidad, y la discrepancia entre ciencia terica (pura) y tecnologa prctica (aplicada)ya no es tan tajante como lo fuera anteriormente. Los cientficos se sienten ahora capaces de reconciliar la exactitud de las teoras de Isaac Newton con el humanismo de laspredicciones de Francis Bacon. Al r eorientar la ciencia, la tecnologa y la medicina hacia unas metas hum anamente relevantes, estn humanizando tambin su visin de la modernidad.
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cosmOpoLis d no reconstruida , cuyo nacimien_ Intelectualmente, la modernida hemos descrito aqu, descans en tres pilares bsicos: la certo y declive teza, la racionalidad formal y el deseo de comenzar con una tabla rasa. Entendidas as, las teoras cientficas y las naciones-estado eran por igual plenamente racionales, pero slo en tanto en cuanto formaban unos sis estables: en un caso, sistemas lgicos a lo Euclides y, en el otro, temas sistemas institucionale s con determinadas relaciones. Con la reconstruccin de Europa despus de 1648, la rigidez de las estructuras que se desarrollaron como respuesta a estas exigencias tuvo unos mritos reales: colm las ansias de estabilidad , preocupacin primordial para los euro peos de la poca. Pero ahora, conforme nos aproximamos al tercer milenio, nuestras necesidades son diferentes, y la manera de satisfacerlas debe por tanto ser reconsiderada. Nuestra preocupacin ya no puede limitarse a garantizar la estabilidad y uniformidad de la ciencia ni del estado, sino que debe buscar un espacio donde se pueda proteger la diversidad y la adaptabilidad. La nostalgia de la cosmpolis moderna nos expone a la fragilidad de la imagen de la naturaleza en la que se basa: la de un sistema fsico estable de cuerpos que se mueven en rbitas fijas alrededor de una nica y principal fuente de energa (el sol y los planetas como modelo para el rey sol y sus sbditos). Este modelo tuvo una funcin constructiva en el siglo xvii, pero la rigidez que impuso a la prctica racional en un mundo de organismos independientes y autnomos ya no es de recibo en estas postrimeras del siglo xx, una poca claramente marcada por la interdependencia, la diversidad cultural y el constante cambio histrico. Los patrones intelectuales y sociales que tuvieron la virtud de ser estables y predecibles en pocas anteriores tienen, en la nuestra, el vicio de ser estereotipados e inadaptables. Al seguir imponiendo al pensamiento y a la accin todas las exigencias de la modernidad no reconstruida (rigor, exactitud y sistema), corremos el riesgo de que nuestras ideas e instituciones no slo sean estables, sino tambin esclerotizadas, y de que no seamos capaces de m odificarlas de manera razonablepara abordar las nuevas exigencias de unas situaciones tambin nuevas.

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Las cuestiones que estn en juego en la humanizacin de la modernidad se abordaron tambin, en trminos algo distintos, durante los aos sesenta y los setenta, en un debate pblico sobre los objetivos de la educacin superior y de la investigacin cientfica. El debate estuvo dominado por dos palabras entonces muy en boga: la excelencia y la relevancia. Los portavoces de la excelencia vean en las instituciones del saber superior una manera ideal para conservar la sabidura tradicional y las tcnicas de nuestros antepasados, al tiempo que aadan cualquier tipo de novedades a este acervo de conocimientos. Ponan el acento en el valor de las disciplinas vigentes, que encarnaban y transmitan varios aspectos de nuestra herencia. Estas cuestiones deban mantener sus instrumentos intelectuales bien ntidos y afilados, acumulndolos tal vez, pero conservando a toda costa sus mritos actuales. Por su parte, los portavoces de la relevancia vean las cosas de una manera bien distinta. En su opinin, no se trataba tanto de conservar nuestros conocimientos bien engrasados, pulidos y perfilados como debidamente guardados y almacenados: era prioritario encontrar una manera nueva de aprovecharlos para el bien de la humanidad. Desde este punto de vista, las universidades deban abordar tambin los problemas prcticos de la humanidad. Si las disciplinas al uso obstaculizaban esta empresa, urga dar con nuevos estilos de trabajo interdisciplinarios que se adaptaran mejor a este fin. El acervo de conocimientos heredados era sin duda excelentea su manera, pero los acadmicos de los aos setenta no podan permitirse el lujo de seguir comportndose como mandarines. El saber [lleg a decirse] es demasiado importante para dejarlo en manos de los eruditos. Pero veamos mejor en qu trminos se abord este debate entre la excelencia y la relevancia, entre los conservadores y los aplicadores del saber. Al oponer la relevancia a la excelencia, redirigieron la atencin hacia cuestionesprcticas, locales, transitorias y contextuadas, aquellas ueron cuestiones tan queridas por los humanistas del siglo xvi pero que fuero postergadas por los racionalistas del xvn a favor de las cuestiones abstractas, atemporales, universales y acontextuadas. En nuestros das, la racionalidad calculadora y formal ya no puede ser la nica medida de a adecuacin intelectual. Hay que evaluar tambin todos los asuntos prcticos segn su razonabilidad humana. Creo saber que se avanz incluso unapropuesta para reorganizar el Instituto de Tecnologa de Maspartamentos responsable s de disciplinas s achusetts y sustituir los de 257

o s m Poi, ts

y la ingeniera civil, por unidades administcnicas, como la electrnic a s tipos de necesidades hutrativas responsables de abordar determinado lo, trans j emp ,el t ransporte, la comunicacin o los problemanas, como, por e mas urbanos. La tradicional preocupacin acadmica por perfeccionar las tcnicas se pudo, as, contrastar con otras maneras distintas de aplicar estas tcnicaspara el bien de la humanidad. Las cuestiones artsticas corrieron parejas con las acadmicas. La msica dodecafnica, la pintura no figurativa y la arquitectura sin color local ni funcin fueron productos exagerados de un nuevo racionalismo, magnificados por la crisis de principios del siglo xx; pero esta vez el formalismo haba sido demasiado extremado y la renuncia demasiado drstica. Se cuenta que Anton Webern dijo que los temas dodecafnicos llegaran a sonar con el tiempo tan naturales como los diatnicos; pero esta afirmacin, al igual que la esperanza de fundar la enseanza diaria de las matemticas en una teora de grupo, no pas de ser, en el mejor de los casos, un mero sueo. (Arnold Schnberg sostuvo, de manera ms realista, que el atractivo de la msica dodecafnica era ms intelectual que sensual: No importa tanto cmo suena la msica.) En los aos ochenta, los compositores estn volviendo a una msica cuyas armonas y ritmos son claramente audibles, mientras los pintores vuelven a emplear imgenes figurativas y hasta hiperrealistas. Los genios matemticos, igualmente, se preocupan menos por llevar sus anlisis a alturas cada vez ms abstractas y ms por dominar unos ordenadores que parecen capaces de poner tcnicas formales al servicio de utilidades humanas. Al igual que las cuestiones sobre la nacionalidad en el mbito poltico, las cuestiones sobre la racionalidad formal en el mbito intelectual arrancaron fructferamen t e en el siglo xviiporque las condiciones histricas favorecan el funcionamiento autnomo de las ciencias y los estados, todos ellos desarrollados en torno a sistemas de estructura lgica o de organizacin poltica. En cambio, a finales del siglo xx, estos sistemas son infructuosos y di sfuncionales porque, tal y como estn las cosas, la recproca inte rdependencia entre cienciasy estados es tan esencial como lo fuera su recproca inte rdependencia hace trescientos aos. El problema clave no es ya asegurar que nuestros sistemas sociales y nacionales sean estables, sino ms bien que los procedimientos intelectuales y sociales se adapten mejor. La eleccin de esta ltima palabreja no es accidental. La humaniza-

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cin de la modernidad corre pareja, y de consuno, con otros cambios producidos en nuestra manera de ver nuestra situacin; a saber, dejar de insistir en la necesidad de conservar la estabilidad e impedir la inestabilidad y priorizar, en cambio, la creacin de instituciones y procedimientos que sean debidamente adaptables (al menos, que no sean inadaptables). En una poca de interdependencia y cambio histrico como la nuestra, ya no basta con la mera estabilidad y permanencia. Al igual que las instituciones sociales y polticas, las tcnicas formales del pensamiento caen demasiado fcilmente en una rigidez estereotipada y autoprotectora. Como edificios construidos segn una escala humana, nuestros procedimientos intelectuales y sociales satisfarn nuestras necesidades en los aos venideros siempre y cuando nos cuidemos de evitar la estabilidad irrelevante o excesiva y de mantenerlos en funcionamiento de manera tal que resulten adaptables a situaciones y funciones imprevistas, o incluso imprevisibles.

LA RECUPERACIN DE LA FILOSOFA PRCTICA

Si la humanizacin de la modernidad en las ciencias naturales desla los efectos del rechazo del humanismo por parte del siglo xvii, esta misma opcin se le abre ahora tambin a la filosofa. Despus de 16 3 o, los filsofos se olvidaron de las cuestiones concretas, temporales y particulares de la filosofa prctica y se entregaron a disquisiciones abstractas, atemporales y universales (es decir, tericas). En la actualidad, la agenda terica resulta por s sola algo ingrata y los problemas filosficos de la prctica estn volviendo a primer plano. Desde 1945, los problemas filosficos que han retado a los pensadores reflexivos, con la misma urgencia con que la cosmologa y la cosmpolis retaran a lospensadores del siglo xvii, son de carcter emprico, entre ellos losque abordan la vida y muerte. Tres series de problemas han llamado especialmente la atencin: la guerra nuclear, la tecnologa mdicay los derechos del medio ambiente, ninguno de los cuales se puede abordarsin suscitarse al mismo tiempo el problema del valor de la vida humana y de nuestra responsabilida d en cuanto a la proteccin del meque caracterizaron al dio ambiente. Todos los cambios de mentalidad o en el siglo XVII se esabandono del humanismo en aras del racionalism
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cosmpous tan dando en la actualidad al revs: el hincapi moderno en lo escrito, lo universal, lo general y lo atemporalque monopoliz el trabajo de la los filsofos despus de 163oest abrindose a ojos visde mayor parte ta para volver a incluir lo oral, lo particular, lo local y lo temporal.

Vuelta a lo oral
La nuevapreocupac in que existe en estos ltimos veinte aos entre estudiosos del lenguaje y de la literatura por la lengua oral, la comunicacin, la retrica y el discurso es algo que salta a la vista de todo el mundo. Hace un siglo, un tradicionalista catlico llamado John Henry Newman escribi la Gramtica del asentimiento, que trataba de la retrica con especial seriedad intelectual; pero su ejemplo no fue muy seguido en la primera mitad del siglo xx. Antes bien, la atencin acadmica se centr primordialmente en el texto, es decir, en lo que aparece en una pgina, preferentemente una pgina impresa. Esta limitacin o restriccin corri pareja con el afn por aislar las obras literarias, en cuanto productos, de los datos sobre las situaciones histricas y las vidas personales de sus autores en cuanto productores; es decir, un afn por descontextualizar el texto. Desde la segunda mitad de los aos sesenta, la retrica ha empezado a recuperar su respetabilidad como cuestin de anlisis literario y lingstico, y actualmente comparte con la narrativa una atencin que ambas han estado esperando durante mucho tiempo. Lo mismo est ocurriendo en otros campos. En Estados Unidos son muchos los colegios y universidades que tienen un departamento dedicado a estudios sobre la comunicacin o la forma de hablar. Estos departamentos son responsables de los equipos de discusin de los colegios, pero en ellos se realizan tambin investigaciones serias sobre diferentes aspectos de la comunicacin y la argumentacin orales. Entre tanto, el trabajo actual en psicologa del desarrollo est influenciado por las ideas de L. S. Vygotsky y A. R. Luria sobre,por ejemplo, el papel de la lengua hablada en la configuracin de las capacidades del nio para pensar y actuar. El equipamiento mental del nio formaya parte de una naturaleza humana inalterada que todos los humanos utilizan por igual para enfrentarse a la experiencia sensorial o, a lo sumo, a unproducto pasivo de esa experiencia sensorial; antes bien, la expresin habla26o

EL CAMINO POR ANDAR

da, o ms especficamente su in teriorizacin, se ve ahora como una herramienta que el nio utiliza para adquirir su cultura nativa. La retrica juega hoy tambin un papel importante en las ciencias sociales. Donald McCloskey ha planteado algunas cuestiones muy interesantes sobre cmo los economistas juzgan la importancia de sus teoras en situaciones concretas en un trabajo que lleva por ttulo La retrica de la economa. En el corazn mismo de la filosofa acadmica, las cuestiones sobre las expresiones orales han desplazado desde los aos cincilenta a las cuestiones sobre las proposiciones escritas. Retrospectivamente, la preocupacin por las proposiciones, tan fuerte en la primera mitad del siglo xx, parece ser un aspecto ms de la vuelta al racionalismo durante los aos de entreguerras. Pero, ya antes de la Segunda Guerra Mundial, Wittgenstein se desmarc de la expresin de las propias creencias en proposiciones escritas a favor de su expresin transitoria y contextual en los juegos del lenguaje, actos de discurso y articulaciones en general. Sin embargo, hasta estos ltimos veinticinco aos no han compartido los filsofos de Gran Bretaa y Estados Unidos su convencimiento subyacente y general de que el significado no se puede analizar solamente como una relacin atemporal entre las proposiciones y las situaciones reales, sino que debe entenderse siempre con relacin a un contexto de conducta ms amplio. Hasta hace poco, pues, no se han apartado los filsofos de Gran Bretaa y Amrica de la lgica formal para estudiar formas de vida y contextos del habla, aunque los autores en cuestin raras veces reconozcan que los contextos de las expresiones orales fueron tradicionalmente el objeto de estudio de la retrica. En otros pases se estn produciendo unos cambiosparecidos. As, en Alemania, el inters de Gadamer por la conversacin y el anlisis de Habermas de la comunicacin son sendos ej j em los ulteriores de un retorno filosfico al inters por los contextos retricos del habla y el pensamiento.

Vuelta a lo particular Adems de la retrica, otra disciplina que cay en desgracia a mediados o casustica. Despus de la dcada del siglo xvii fue la tica de casos 261

COSMPOLIS

0, el debate sobre filosofa moral se centr casi por entero en teode 16 5 ras abstractas generales en vez de en problemas concretos y especficos. Tambin en los ltimos veinte o treinta aos esta situacin ha experimentado una inversin histrica. Al estudiar la moralidad de la guerra, Walzer retorna los criterios para distinguir las guerras justas de Mi las injustas que los casuistas elucidaron en la Edad Media y el Renacimiento. Sin duda los filsofos del siglo xvii, en especial Blaise Pascal, desdearon tales ideas medievales; pero en nuestra poca nadie puede hablar con un mnimo de sentido de la guerra y las armas nucleares, o de otros asuntos urgentes, si rechaza toda la tradicin casustica. Este resurgir de la tica de casos no es slo la seal del reconocimiento por los filsofos contemporneos de la necesidad de evitar centrarse exclusivamente en cuestiones abstractas y universales, y de reconsiderar los problemas concretos y particulares que surgen no de una manera no general, sino en situaciones bien concretas. Si, hace una generacin, varios juristas filsofos abordaron cuestiones tericas sobre el derecho-en-general, ahora se interesan por problemas prcticos de jurisprudencia relacionados con casos concretos de la actualidad, como, por ejemplo, los lmites de la accin afirmativa (Bakke), o las condiciones en las que los enfermos terminales pueden desconectarse de los aparatos que los mantienen unidos a la vida (Quinlan). La particularidad de tales casos ya no convierte estos intereses en afilosficos; por el contrario, el hecho mismo de que esta particularidad cuestione la tentacin de generalizar de manera prematura, precipitada o generalista hace que tales casos resulten especialmente relevantes para la filosofa.
Vuelta a lo local En estas postrimeras del siglo xx, tambin nos estamos desmarcando de la creencia de Descartes de que los campos factuales del estudio humano, como la historia y la etnografa, carecen de profundidad intelectual y no pueden ensearnos nada que sea in telectualmente importante sobre, por ejemplo, la naturaleza humana. En Europa occidental y Norteamrica, la gente parece estar pro fundamente influida por losplanteamientos y descubrimientos de la ant ropologa, hasta el punto de que a veces le resulta difcil evaluar su propia cultura, y tiende a darpor sentadoa menudo
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con poco fundamentoque todas las sociedades y culturas son buenas por igual a su propia manera. Sin embargo, estas apreciaciones antropolgicas e histricas no tienen por qu generar confusin filosfica en general, ni un relativismo de andar por casa en particular. En la actualidad, hay pocas ramas de la filosofa en las que podamos hacer la vista gorda a estos nuevos planteamientos. Su importancia salta a la vista en mbitos como la tica, donde Alasdair Maclntyre, entre otros, apela a ellos para avivar el inters por la manera como se discuten y abordan distintos problemas morales en este o ese contexto cultural e histrico: en las culturas deudoras de las sagas nrdicas, en oposicin al cristianismo medieval, o en las sociedades luteranas y calvinistas de Europa septentrional en oposicin al baluarte catlico del Mediterrneo. Otros problemas parecidos se plantean a lo largo y ancho de la filosofa, desde la teora de la percepcin--donde las diferencias culturales en el reconocimiento de los colores, por ejemplo, cuestionan los intentos por utilizar datos sensoriales como materiales de construccin de la epistemologahasta la filosofa de las matemticas, en la que las idealizaciones euclidianas de las relaciones espaciales han demostrado ser ms relevantes e inteligibles para los miembros de determinadas culturas. Por supuesto, una vez que se admite la trascendencia de las distintas tradiciones y formas de vida, debemos abandonar el planteamiento de Descartes del Discurso del mtodo, en el que nos exiga olvidarnos de las ideas tradicionales a favor de otras cuya claridad y distincin para todos los pensadores reflexivos las converta en universales culturales. La pregunta de si la gente de todas las culturas y edades tiene acceso por igual a un mismo marco conceptual bsico neutral y, en tal caso, en qu medida y en qu aspectos, es una pregunta prctica que slo podemos formular con suficiente honestidad intelectual si estamos dispuestos a tomar en serio la antropologa y la historia.

Vuelta a lo temporal
Finalmente, en arios recientes el foco de atencin de la filosofa se ha ensan chado para incluir problemas cuya trascendencia racional no es etera d de nuestras soluciones. Un vez na sino que depende de la t emporalida
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Irs esto vale,, para la medicina clnica, en la que la capacidad sobre todo, m de una enfermedad a travs del tiempo y para seguir el curso para variar los procedimientos clnicos a medida que sta cambia es un s de ser la medicina una ciencia natural ms elemento esencial. Lejo e cuyo estudio se conforma a unas normas de investigacin cientfica presumiblemente universales, cada vez somos ms conscientes de que la prctica real de la medicina clnica es un arte que slo desempean eficazmentepersonas con una experiencia amplia, y bien digerida, en su trato con seres humanos de carne y hueso, tanto en la salud como en la enfermedad. Si viviera hoy, nada de esto le resultara nuevo o raro a Aristteles, que conoca bien las diferencias entre el aspecto intelectual de la teora (o episteme), el dominio de las distintas artes y tcnicas (techne) y la sabidura necesaria para aplicar tcnicas concretas a problemas concretos (es decir, la phronesis). Aristteles comparti con Platn la esperanza de descubrir un da una serie de verdades que tuvieran validez general (en conjunto) para los seres humanos y las cosas de la naturaleza. Pero vio que nuestras posibilidades de actuar prudentemente en un campo prctico dependan de nuestra disposicin no slo para calcular las exigencias temporales de las frmulas intelectuales, sino tambin para tomar decisiones pros ton kairon, es decir, segn el momento. Como tampoco resultara nuevo nada de esto a Ludwig Wittgenstein. En sus clases de Cambridge en los aos cuarenta y cincuenta, Wittgenstein hizo gala de un escepticismo que tena mucho en comn con el de Montaigne, Pirrn y Sexto Emprico. Las preguntas universales y atemporales que la curiosidad filosfica nos lleva a formular son incontestables, segn l, pues no tienen un significado determinado. Ninguna experiencia puede justificar el hecho de afirmar una cosa y negar todas sus alternativas. Antes bien, conviene abordar estas preguntas con sospecha y reflexionar sobre las razones por las que sentimos la tentacin de formularlas. Despus de trescientos aos o ms, los mtodos de argumentacin terica que Descartes vendiera a sus sucesores como manera de atajar el escepticismo clsico han terminado llevando de nuevo a la filosofa centrada en la te ora segn una trayectoria en forma de omegaal punto en el que Sexto Emprico y Montaigne la haban dejado. Sin embargo, las objeciones de Wi ttgenstein slo se aplican a la filosofa en tanto en cuanto que sta pretende alcanzar una teora formal (o
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episteme). Y no afecta a problemas ms circunscritos al mbito de la prctica. As, si los filsofos vuelven hoy a tomar en serio campos de estudio que, segn dice Descartes en el Discurso del mtodo, carecen de profundidad, no es por simple casualidad; como tampoco es casual que cada vez haya ms filsofos que se sienten atrados por el debate 'sobre la poltica medioambiental, la tica mdica, la prctica judicial o la poltica nuclear. Unos se dedican a hacer avanzar con sus contribuciones este debate. Otros miran a la tradicin profesional de trescientos aos atrs y se preguntan si las cuestiones orales, particulares, locales y temporales son realmente competencia suya; temen que el hecho de dedicarse a una filosofa aplicada pueda prostituir su talento y distraerlos de las cuestiones tcnicas de la filosofa acadmica propiamente dicha. Sin embargo, se puede argumentar diciendo que estos debates prcticos no son actualmente filosofa aplicada, sino filosofa pura y simple. Ms propiamente, en la actualidad son (en palabras de Wittgenstein) los legtimos herederos de ese quehacer puramente terico que antes se llamara filosofa; al abordarlos, tiramos por tierra las barreras tricentenarias que se han interpuesto entre la prctica y la teora y volvemos a entrar en el cogollo tcnico de la filosofa desde una perspectiva nueva y ms productiva. Por supuesto, histricamente hablando, la exclusin del campo de la filosofa de las cuestiones prcticas es algo relativamente reciente. Quienes vuelven a abordarlas hoy da saben que stas fueron muy debatidas por los filsofos hace slo cuatrocientos aos. As, por ejemplo, en sus trabajos sobre la moralidad de la guerra, Michael Walzer ha recuperado los argumentos basados en casos empleados en este campo antes del siglo XVII; y, en la retrica, los filsofos anteriores a Descartes formularon tambin toda una serie de distinciones que an pueden resultar fructferas hoy. Otras cuestiones corrientes de la filosofa prctica se pueden encontrar en contextos y situaciones generadas por las innovaciones sociales, culturales o tcnicas en nuestros modos de vida actuales. Por ejemplo, para saber cules son los lmites en el empleo de tecnologa mdica para tratar a pacientes moribundos, tenemos que mirar las relaciones entre la personalidad humana y la fisiologa de una manera nueva, que no se estanque en el viejo dilema mente/cuerpo . El problema sobre cmo se relacionan las explicaciones fisiolgicas y psicolgicas dista mucho de suscitar cuestiones puramente tericas; por e j emplo, la deci265

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clon d humanos en los ltimos das y horas de su de cmo tratar a los seres T plantea actualmente unos dilemas morales muy graves. Este problema en concreto divide a las plantillas de los departamentos de psiquiatra en dos campos opuestos: por un lado, los que creen en las terapias mediante el dilogo; y, por el otro, quienes prefieren controlar la enfermedad mental con medios psicofarmacolgico s. Pero una vez que hemos aadido un componente moral ulterior, el papel de los procesos fisiolgicos en la vida mental origina unos problemas clnicos concretos, cuyos detalles exigen un detenido anlisis por parte de los filsofos morales. En las cuestiones prcticas sobre ecologa y medioambiente subyacen unas cuestiones filosficas igualmente importantes. Ntese, en primer lugar, que la ecologa no slo suscita cuestiones en el plano utilitario, sino tambin en el cosmolgico. A menudo consideramos la cosmologa como parte integrante de la fisica terica y, por tanto, nos olvidamos de su objetivo primigenio, que no fue otro que describir el orden o patrn bsico de la naturaleza. Tanto para los griegos clsicos como para los europeos del siglo xvn, el cosmos (es decir, el orden de la naturaleza) no se poda equiparar con el orden de los cielos, que hacan teln de fondo o decorado sobre el que se desarrollaba el drama de la vida humana. Pero ahora, en estas postrimeras del siglo xx, nuestras ideas sobre el orden de la naturaleza son muy distintas. A nuestros ojos, la naturaleza ya no puede entenderse como algo estable, como lo fuera para los griegos o para Newton; en vez de ser el susodicho teln de fondo fijo y causal de la accin humana racional, posee su propia historia evolutiva, que es ese contexto a ms largo plazo a cuya luz se deben analizar en ltima instancia muchas cosas de la historia humana. Incluso desde un punto de vista ms ntimo, nuestras vidas estn afectadas actualmente por todo lo que pudo sucederles a los monos verdes de frica hace veinte o treinta arios, opor el momento en el que hizo su primera aparicin el virus de inmunodeficiencia humana o VIH, responsable del sida, y emigr a la especie humana. En vez de presuponer que an podemos medir los asuntos polticos y sociales de los seres humanos segn un patrn astronmico fijoes decir, un sistema solar estable, de manera que gentes de diferentes clases, sexos, razas y ocupaciones pueden mantenerse en rbitas o estamentos separados, estamos aprendiendo que, en este mundo en constante evolucin, las instituciones se deben adaptar lo suficiente para poder afrontar unos problemas humanos en constante evolucin. En bastantes aspectos,
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pues, nuestra cosmologa actual est en fase de evolucin, y nuestras ideas sobre los asuntos humanos no pueden estar ms restringidas por la cosmpolis moderna, con su hincapi en la estabilidad y la jerarqua, de lo que estn nuestras ideas sobre biologa, astronoma o el resto del mundo natural. En el mbito de la prctica social y poltica, como en el de la ciencia natural terica, nuestros nuevos y rehumanizados ideales deben abordar tambin el problema de la adaptacin.

A lo largo de la historia, el desarrollo de la filosofa ha presentado una secuencia de oscilaciones pendulares entre dos agendas rivales. Segn una de estas agendas, la tarea de la filosofa consiste en analizar todos los temas en trminos completamente generales; segn la otra, consiste en dar una explicacin todo lo general que permita la naturaleza de la disciplina en cuestin. Los platnicos, de tendencia ms terica, especulan a sus anchas mientras elaboran sus generalizaciones sobre el saber humano; por su parte, los aristotlicos, de mentalidad ms prctica, vacilan sobre si poner la universalidad antes que la experiencia concreta. As interpretado, el paso del humanismo del siglo )(vi a la ciencia exacta del xvii fue un cambio pendular de la agenda prctica, de corte aristotlico, a una agenda de corte platnico que busc unas respuestas tericas. El sueo de la filosofa y la ciencia del siglo xvii encarna la exigencia por parte de Platn de una episteme o enfoque terico. La realidad de la ciencia y la filosofa del siglo xx descansa en la phronesis o sabidura prctica de Aristteles. Cuando Wittgenstein y Rorty sostienen que la filosofa de hoy est al final del camino, estn dramatizando exageradamente la situacin: El estado actual de la cuestin est presenciando la vuelta de una concepcin centrada en la teora y dominada por la preocupacin por la estabilidad y el rigor, a una renovada aceptacin de la prctica, que nos obliga a adaptar nuestra actuacin a las exigencias especiales del momento concreto.

DE LEVIATN A LILIPUT

Por consiguiente, tanto en ciencia como en filosofa la agenda intelectual nos obliga hoy a prestar menos atencin a la estabilidad y el sistema y
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la adaptabilidad. Este cambio de atencin tiene de s a la funcin y m nuevo su contrapartida en los mbitos social y poltico. Durante tresientos arios, Europa c y sus distintos dominios han aprendido ms que de sobra las lecciones del hecho o espritu nacional y ahora deben, por as y olvidarse de ellas. La tarea no consiste tanto en decir, desaprender las crear potencias nuevas, ms grandes y mas poderosas todava (ni un estado mundialque detente una soberana absoluta planetaria), como en combatir, ms bien, las desigualdades que arraigaron con tanta fuerza durante dicho perodo de supremaca de la nacin-estado y en limitar la soberana absoluta incluso de las naciones-estado mejor gobernadas. Las funciones sociales, polticas y econmicas que deben ejercerse despus del ao 2000 exigen ms instituciones y procedimientos de carcter subnacional, transnacional y multinacional. Al igual que ocurre con la multiplicidad de jurisdicciones y autoridades estatales en Estados Unidos cuando la Constitucin funciona bien, las instituciones no nacionales pueden frenar los extremismos del espritu nacional, atemperar los deseos de absolutismo y obstaculizar los empleos arbitrarios de la fuerza; es decir, pueden ayudar a los dirigentes de todas las naciones soberanas a superar las tentaciones a las que tan a menudo se ven expuestos. A este respecto, hay que decir que los fenmenos sociales y polticos se producen hoy en paralelo con el desmarque respecto de la orientacin moderna de la vida intelectual, marcada por una concepcin formal de la racionalidad. Asimismo, urge olvidarse de los encantos del rigor lgico, que tan bien nos ensearon. No se trata de construir nuevos y ms globales sistemas tericos provistos de una relevancia universal y atemporal, sino de limitar las pretensiones de las teoras mejor sistematizadas y combatir el reduccionismo intelectual que ech races durante el perodo de supremaca del racionalismo. La tarea intelectual de una ciencia en la que todas sus ramas se aceptan de manera paritaria exige ms razonamientos subdisciplinares, transdisciplinares y multidisciplinares. Al igual que ocurre con los procedimientos informales del derecho consuetudinario cuando ste funciona bien, estos modos interconectados de investigacin y explicacin ponen freno a las pretensiones exageradas de todas las teoras universales y restituyen el respeto hacia los mtodos pragmticos, ms apropiados para abordar problemas humanos concretos. En los mbitos de la medicina clnica, la jurisprudencia, la ecologa humana, la historia social, la geologa histrica y la psicodinmica evolu268

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tiva, el modelo de los axiomas y teoremas euclidianos se revel desde el principio falaz en su orientacin y confuso en sus resultados. A partir de ahora, cada.ciencia tendr que utilizar esos mtodos especficos que, en la experiencia concreta, han demostrado ser capaces de responder a las exigencias caractersticas de sus propios problemas intelectuales. La fsica, y en especial la teora newtoniana de las fuerzas elementales, fue la primera en servir de marco a las ciencias exactas (le la modernidad. En el marco de una modernidad humanizada, las ideas y los mtodos de pensamiento de carcter ecolgico se erigirn cada vez ms en modelo tanto en el debate cientfico como filosfico. Significa esto que podremos tambin sustituir la cosmpolis moderna, basada en la estabilidad del sistema solar, por una nueva cosmpolis posmoderna basada en las idea de ecosistema y adaptabilidad? A esta pregunta se

puede contestar con un s y con un no. Pero el no es ms fcil de explicar. Como instrumento poltico, la nocin de cosinopolis tiene un currculum bastante triste. Histricamente, las analogas retricas entre naturaleza y sociedad han servido demasiado a menudo para legitimar la desigualdad y la dominacin. La funcin de los argumentos cosmopolitas es la de hacer ver a los miembros de los rdenes inferiores que sus sueos de democracia van contra natura; o, inversamente, asegurar en su posicin a la clase superior que est formada por ciudadanos superiores por naturaleza. En cualquier caso, independientemente (le las conclusiones que se saquen de este libro, est claro que no se puede sustituir un sistema de retrica opresiva modelado sobre la fsica por otro igualmente opresivo modelado sobre la ecologa. Pero tambin podemos contestar con un s, al menos matizado. Las perspectivas sobre las cuestiones sociales y polticas difieren en un aspecto crucial respecto a la visin newtoniana de un sistema estable mantenido en orden por fuerzas de primer orden, universales e inmutables. En el mbito social, la visin newtoniana exiga instituciones estables, unas estructuras de clase inequvocas, un poder centralizado y la defensa de la autonoma soberana del estado respecto a posibles injerencias externas. La jerarqua resultante de instituciones clasistas tuvo un papel muy importante en la reconstruccin de Europa tras las guerras (le relipensar en gin; pero, en la actualidad, una vez que hemos empezado a trminos ecolgicos, sabemos que cada nicho o) hbitat tiene sus caractc2

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rsticas propias y exige de nuestra parte una atencin especial a sus circunstancias particulares, locales y temporales. La visin newtoniana alent la jerarquizacin y la rigidez, as como la estandarizacin y la uniformidad. La perspectiva ecolgica hace hincapi, ms bien, en la difenciacin , la diversidad, la equidad y re la adaptabilidad. Thomas Hobbes, que escribi poco despus de Descartes y, por tanto, debi de conocer bien sus argumentaciones, ide una teora que iba a modelargran parte de la posterior teora poltica y social de Europa occidentaly Amrica septentrional. Un buen estado moderno (ms especficamente, un buen estado-nacin) exige, segn l, una fuerza inquebrantable en el centro del poder, bajo la autoridad de un soberano, a quien l compara con un monstruo invencible o Leviatn. Como tomos sociales dotados de voluntad propia, cada uno de sus sbditos se mueve a su manera, buscando su propio bien individual de modo independiente; por eso hay que hacerles comprender que sus actividades personales tienen lugar bajoy estn domeadas por la sombra de esta abrumadora fuerza central. A la luz de esta teora, la imagen newtoniana del estado como sistema planetario y del poder del soberano como reflejo de la fuerza central del sol desarrollaron y reforzaron el cuadro general descrito por Hobbes. La estabilidad de la sociedad exige no solamente una fuerza centralizada, sino tambin un sistema de rbitas fijas (o estamentos) segn el cual las distintas partes de la sociedad siguen unas pautas predecibles. Mientras esta imagen result convincente, algunas otras preguntas que surgen espontneamente sobre el modelo ecolgico de la sociedad no pudieron ni siquiera plantearse. Por ejemplo, cmo justificar, o en su caso cambiar, los lmites geogrficos de cualquier estado concreto, o si no sepodran ej ercer me j or algunos de los poderes del estado nacional en el mbito subnacional o transnacional. La cosmpolis ecolgica podra, as, soslayar elprincipal escollo de la cosmovisin anterior, de ndole a stronmica; a saber, sus efectos arbitrarios y opresivos. Para reflexionar sobre las relaciones sociales, la biologa ofrece unas analogas menos restrictivas ue las que ofreca la fsica. En el mundo orgnico, la diversidad y diferenciacin son la normay no la excepcin, mientras que es rara la u niversalidad de las teoras fsicas. Por ejemplo, dentro de un mismo hbitat pueden coexistir diferentes ecosistemas o cadenas alimenticias, sin que una sola especie establezca su do270

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minio sobre las dems, toda vez que las medidas para mantener elequilibrio entre las distintas especies varan segn los casos. Si la imagen de fuerzas centrales y equilibrios estables volvi opresiva a la cosmpolis moderna, el modelo ecolgico ofrece posibilidades para la diversidad y el cambio, y por ende puede ser emancipador. Salta a la vista que la construccin nacional ayud a hacer productiva y autoconfiada a la Europa de los siglos xvm y XIX. Durante este tiempo, las instituciones y hbitos mentales nacionales fueron en su mayor parte constructivos y creativos. Pero la fe en la omnicompetencia de la nacin soberana y autnoma a menudo hace el juego a los gobernantes en contra de los intereses de los sujetos o sometidos a estos superiores electos. Lo que es peor, quienes, en esta fase tarda de la modernidad, fomentan la conciencia del espritu nacional suelen adolecer de un nacionalismo patolgico, que insiste machaconamente en formas anacrnicas de soberana no matizada. El atractivo de los nacionalismos dogmticos de la actualidadpara los extremistas sijs de la India, por ejemplo, o los tamiles de Sri Lankaes como el genio escapado de la botella, que recuerda la pesadilla sufrida por Europa hace varios siglos. Surgido durante el perodo que sigui a las guerras de religin, el fantasma de la nacin se cierne ahora sobre un mundo necesitado ms que nunca de una actitud de adaptacin para hacer frente a sus necesidades humanas. Y lo que se ha dicho de la poltica vale tambin para la tica. La sacralizacin de los valores tradicionales tiene muchas desventajas, entre ellas la de entorpecer el desarrollo de enfoques ms ponderados y discernientes de las cuestiones morales. En el perodo que sigui a las guerras de religin, la persistente hostilidad entre herejes y papistas los condujo a competir en rigor. Pero hoy dista mucho de ser una virtud dejar que los perfeccionistas monopolicen la discusin sobre las cuestiones ticas y se olviden de los otros modos, ms humanos, de pensamiento moral, que fueron igualmente respetados por el cristianismo histrico. En algunas ocasiones puede estar justificado cierto puritanismo censorino;pero, en trminos bblicos, los llamamientos dogmticos a la tradicin remiten ms bien a las enseanzas de los fariseos que a las de Jess. Se puede entender que en los aos sesenta un arzobispo pusiera reparos comua la tirana del estadopolaco o a la corrupcin de la nomenklatura nista. Pero autres temps, autres moeurs. El mundo moral tiene actualmen271

Cosm6 POLI s

otras dimensiones ms all de la guerra fra; en una escala de valores te ristianos, la caridad y c la afabilidad estn por encima de la escrupulosidad censorina, y la firmeza prudente, loable en un arzobispo, puede convertirse en dogmatismo belicoso, impropio de un papa.

Uno de los rasos ms caractersticos del sistema poltico alumbrado por g lapaz de Westfalia fue, pues, la soberana absoluta que reconoci a las potencias europeas. Antes de la Reforma, los distintos regmenes de Europalos grandes ducados, los condados, los reinos y otras soberanas ejercieron su poder poltico bajo la supervisin moral de la Iglesia. Como experiment en su propia carne Enrique II de Inglaterra tras el asesinato de Toms Becket, la Iglesia poda incluso obligar a un rey a aceptar una penitencia humillante como precio que pagar a cambio de su apoyo continuado. Los papas y los obispos no siempre emplearon su poder de manera prudente o juiciosa; a veces, no estaba del todo claro dnde se hallaba la referencia ltima de la autoridad moral (si en Roma o, por ejemplo, en Avin), ni consigui siempre la Iglesia la sumisin plena de algunos gobernantes recalcitrantes. Sin embargo, a lo largo de toda la Edad Media fueron pocos los gobernantes seculares que lograron mantenerse al margen de esta instancia externa. Despus de 1648, el nuevo orden diplomtico y poltico liber a los gobernantes de las potencias europeas de estas crticas morales forneas. La Europa moderna no tena ya ningn centro de autoridad moral ni espiritual. La paz de Westfalia no slo reafirmaba el derecho de los gobernantes a decidir la confesin oficial de su Estado, sino que les otorgaba tambin una soberana absoluta en el plano moral. Los anglicanos de Inglaterra, y ms an los presbiterianos de Escocia, eran indiferentes a las crticas morales de los papistas franceses. Por suparte, los sbditos catlicos de Luis XIV y Luis XV mostraban la misma indiferencia hacia las opiniones morales de los herejes ingleses. Ni siquiera el papa, en sus tratos con un monarca como Luis XIV o con los cardenales galicanos que actuaron como agentes del rey, logr imponerles su supremaca. Antes bien, era preciso proceder de manera diplomtica, como uno ms entre iguales. Esta nueva prctica se dot tambin de respetabilidad terica. Segn
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la teora sobre el Estado de Thomas Hobbes, el soberano era a la vez quien ostentaba la autoridad suprema y la fuente y garanta de los derechos. Bajo el alto patrocinio de Leviatn, un derecho y una moral eficaces significaban un derecho y una moral positivos, es decir, que contaban con la sancin del soberano: le Roi le veult. En el trisecular transcurso de la modernidad, los tericos polticos dieron, as, por supuesta la autosuficiencia moral de las naciones-estado. Para ellos, la nica pregunta importante era: Cmo ha de ser el poder del estado para que resulte vinculante con respecto a sus sbditos?. Y prestaron poca atencin a esta otra pregunta: Quin puede emitir juicios morales sobre el poder del estado?. Si bien es verdad que algunos malos gobernantes, corno el rey de Npoles, Bomba, fueron objeto de escarnio en toda Europa, y que William Ewart Gladstone tron en la Cmara de los Comunes contra las atrocidades turcas cometidas en Bulgaria, no es menos cierto que tales episodios retricos fueron bastante aislados y no sentaron ningn precedente, ni crearon tampoco ninguna institucin no nacional autorizada. Pero hoy vivimos en una poca muy distinta. Despus de la Primera Guerra Mundial, las potencias aliadas alumbraron la Liga de Naciones, institucin multinacional que desde el principio se propuso ejercer una decidida autoridad moral, capaz, llegado el caso, de imponerse a la autoridad de una determinada potencia asociada. Esta limitacin de la autoridad moral de todos los gobernantes nacionales es tambin, por supuesto, una de las principales caractersticas de la Carta de las Naciones Unidas. Y los mismos lmites se hallan implcitos en las actuaciones del Tribunal de Justicia de La Haya y en los documentos fundacionales de la Comunidad Europea. Sin embargo, estos lmites se interpretan corno auto-limitaciones. No son unos condicionantes externos que vinculen a dichos estados independientemente de su voluntad, sino como unas glosas internas sobre la manera como la nacin-estado ejerce su incuestionada soberana. Cada estado las acepta como condicin previa para entrar en asociacin voluntaria con otros estados iguales. En consecuencia, la autoridad moral de las Naciones Unidas y de otras instituciones semejantes es menos sorprendente, y menos influyente, que la autoridad espiritual de los papas medievales. No deja de ser paradjico que esa autoridad externa resida hoy en otras instituciones no gubernamentales . Nadie se toma demasiado en serio las opiniones moralesya sea en forma de denuncia, lamento o excu27 3

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expresadas en la. Asamblea General o el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, pues siempre las presentan los portavoces oficiales de N los estados miembros, cuya posicin los convierte ipso facto en parte interesada. Las nicas instituciones cuyas opiniones morales imponen el respeto general, y que se considera que expresan generalmente la opinn sincera de la humanidad , son Amnista Internacional, la Asociacin Psiquitrica Mundial y algunas otras organizaciones semejantes que estn desprovistas de poder fsico y de una fuerza armada. Llegados a este punto, se nos antoja crucial la confusin entre poder fuerza que subyace en y la explicacin hobbesiana del estado moderno. En cierto momento de jovialidad cnica, Josef Stalin pregunt: Cuntas divisiones tiene el papa?. No saba aquel seor que, a los ojos de la honrada opinin humana, a los retos morales no se responde nunca con un alarde de fuerza. El da en que Amnista Internacional registre entre sus bienes una metralleta, y no digamos una bomba atmica, su capacidad para ganar audiencia e influir en los acontecimientos de la humanidad habr acabado de manera irremisible. Cuanto mayores son los caones en poder de una institucin menos derecho tiene sta en la prctica para hablar sobre cuestiones morales con un tono de voz que resulte convincente a todo el mundo. Viene aqu especialmente a cuento la imagen de Lilliput de Jonathan Swift. Stalin no vio que la trivialidad militar de la guardia suiza del papa aumentaba las prerrogativas de ste para hacerse or. Por su parte, la autoridad de Amnista Internacional es precisamente grande por ser una institucin liliputiense. Hasta la fecha, los patrones de nuestras vidas los ha configurado polticamente la accin de la autoridad estatal. Sin embargo, moralmente, los gobernantes de los estados contemporneos se hallan sometidos a crticas morales venidas desde el exterior, lo que no se daba desde antes de 16 5 o. Ni siquiera las superpotencias ms poderosas pueden ya sentirse aj enas a esta realidad. Mijail Gorbachov sabe de sobra, cosaque no vio nunca Stalin, el dao que un desafo por parte de Amnista puede hacer al gobierno sovitico. Las organizaciones liliputienses nopueden exigir a los gobernantes inmorales que pidan perdn de rodillas, como tuvo que hacer Enrique II. Pero los gobernantes que se niegan a enmendar la plana se ven expuestos al oprobio de todo el mundo. Si la imagen poltica de la modernidad la encarn Leviatn, el estatuto moral de laspotencias nacionales y de las superpotencias lo encarnar, en el futuro, la imagen
Sa

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de Lemuel Gulliver, que despert de un sueo profundopara encontrarse atado por infinitas y pequeas ligaduras.

LO RACIONAL Y LO RAZONABLE

Cuando nos hicimos la pregunta acerca del momento en que ech a andar la modernidad, no tenamos una idea precisa sobre a dnde nos iba a llevar exactamente nuestro estudio, ni hasta qu punto las versiones oficiales sobre la ciencia, la filosofia, las bellas artes, la tecnologa, la poltica y la sociologa modernas estaban unidas por unos presupuestos comunes. Sin embargo, los paralelismos que hemos visto en una amplia gama de mbitos, tanto prcticos como intelectuales, no son ni espejismos ni efectos imaginados de un Zeitgeist (espritu de la poca) intangible, ni mucho menos productos vacuos de una proyeccin psquica o deseos ilusorios. Por el contrario, a todos los une el hilo argumental de una comn concepcin de la racionalidad que inici su singladura en el siglo xvii y ha dominado gran parte del pensamiento occidental desde entonces. Tambin resulta bastante obvio lo cerca que estn las ideas de racionalidad y razn del ncleo de la crtica contempornea de la modernidad y de las dudas sobre el milenio entrante a las que sta da origen. Vamos a citar al respecto dos libros de reciente aparicin. En primer lugar, al famoso ataque contra el racionalismo de Paul Feyerabend, Contra el mtodo, le ha seguido una nueva coleccin de ensayos del mismo autor titulados Adis a la razn. Sin embargo, la razn de la que se despide Feyerabend no es el ideal cotidiano de ser razonable o estar abierto a razones que Montaigne y los humanistas preconizaron, sino ms bien lo que l denomina racionalismo cientfico, es decir, el anhelo del siglo xvii de una racionalidad lgica, compartida por todos los filsofos, desde Descartes hasta Popper.
El llamamiento a la razn [sostiene Feyerabend] es vaco, y debe sustituirse por una colecnocin de la cienciaque la subordine a las necesidades de los ciudadanos y las

tividades.
Por suparte, Alasdair MacIntyre ha publicado una crtica a la racionaliWhose justice? What Rationality?(ju sti ci a y racionalidad con el ttulo de
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tiene unos significados sutiles peas en las que la idea de racionalidad p pero fundamentalment e distintos. Este ensayo confirma lo que ya hemos visto en este estudio, a saber, que la historia de la cultura occidental se divide en una serie de perodos, en cada uno de los cuales han dominado diferentes ideales de razn y racionalidad. Nuestra visin revisada de las distintas fases de la modernidad comporta, en efecto, una historia de las distintas ideas modernas sobre la racionalidad. Para los humanistas del siglo xvi, la exigencia principal fue que nuestro pensamiento y nuestra conducta fueran razonables. Por una parte, esto significaba practicar la modestia ante la capacidad de uno mismo y desarrollar la autoconciencia en el momento de presentarse a los dems; es decir, todas esas cosas que Stephen Greenblatt llama la autorremodelacin renacentista. Por la otra, se exiga tolerancia ante la diversidad social, cultural e intelectual. Era irrazonable condenar sin ms a personas que tenan instituciones, costumbres o ideas distintas a las nuestras y tacharlas de herticas, supersticiosas o brbaras. Era preciso, antes bien, reconocer que nuestras prcticas podan parecer no menos extraas a los dems y suspender el juicio no fuera que esas otras personas hubieran llegado a sus conclusiones a travs de una reflexin sincera, lcida y crtica de su propia experiencia. Slo podemos juzgar las ideas o costumbres de otras gentes si conocemos no slo a dnde han llegado, sino tambin (en el lenguaje de la dcada de los sesenta) de dnde vienen. La sana retrica exige que hablemos a la condicin de nuestro auditorio; la sana comprensin humana exige que escuchemos a su condicin con igual atencin. Despus de 162o, a muchos europeos esta tolerancia intelectual y prctica les pareci estril, permisiva y abierta a posibles abusos,y decidieron adoptar otros ideales, ms estrictos, de racionalidad. Para Descartes, el pensamiento racional no poda basarse en la tradicin heredada. Los procedimientos empricos, con base en la experiencia y no en la teora, estaban, en su opinin, condenados al fracaso pues perpetuaban el folclore de una cultura y poca dadas y descansaban en ltima instancia en la supersticin, no en la razn. Segn l, si todo el mundo dejaba su tabla bien rasa y empezaba de nuevo a partir de unas comunes impresiones sensoriales o ideas claras y distintas, no habra ya necesidad de preguntarse qu idiosincrasia personal o cultural aportaba cada cual al 276

dad), donde explora el desarrollo de cuatro tradiciones culturales euro-

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debate comn. As pues, siempre que fuera posible, lo ms racional era empezar de cero e insistir en la certeza de la inferencia geomtricay la logicidad de las pruebas formales. Slo as podra encontrarse una solucin definitiva para evitar tanto las querellas interminables de los telogos dogmticos como las incertidumbres y contradicciones implcitas en el escepticismo de Montaigne. Los ideales de la razn y la racionalidad caractersticos de la segunda fase de la modernidad fueron, as, intelectualmente perfeccionistas, moralmente vigorosos y humanamente inexorables. Independientemente de la clase de problemas a la que uno se enfrentara, haba un procedimiento supuestamente nico para alcanzar la solucin correcta. Ese procedimiento slo se poda alcanzar eliminando lo accidental de un ncleo abstracto de conceptos claros y distintos, necesarios para su solucin. Pero, por desgracia, muy pocas cosas se prestaban plenamente en la vida humana al anlisis lcido y ordenado de la geometra de Euclides o de la fsica de Descartes. Aparte de dichas reas abstractas de estudio, la metodologa era irrealizable y prcticamente irrelevante, si bien mantena su atractivo para todos aqullos que suspiraban por la estabilidad y la jerarqua de la nueva cosmpolis. Pero la agenda de Descartes fue slo una variante en medio de la bsqueda general de un mtodo racional que se impusiera en la ciencia y la filosofa del siglo xvii. Este ideal descontextualizado fue una exigencia fundamental del pensamiento y la accin racionales entre los pensadores modernos hasta bien entrado el siglo xx. A su debido tiempo, se unieron tambin otras variantes. Por ejemplo, la equiparacin por los economistas entre racionalidad y eficacia, o la teora de Max Weber acerca de la racionalizacin de las instituciones sociales. Sin embargo, estas ulteriores variantes siguieron abordando las cuestiones mediante planteamientos racionales, objetivos y preferentemente cuantitativos, dejando bastantepoco espacio a las idiosincrasias culturales o personales. Ahoraque estamos entrando en una nueva fase de la historia de la modernidad, en laque tratamos de humanizar la ciencia y la tecnologa y reapropiarnos las metas de la filosofa prctica, nos conviene recuperar tambinla idea de racionalidad que tuvo vigencia con anterioridad a Descartes. Lo cualpresenta algunas ventajas importantes. El pensamiento ola accin racionalmente adecuados no pueden comenzar por igual en un sistema formal. En todos los casos con una tabla rasa ni construyend o
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la prctica, el rigor de la teora slo es til hasta cierto punto y en ciertas Las pretensiones de certeza, por ejemplo, encuentran circunstancias . mejor acomodo dentro de teoras abstractas que, por ende, estn abiertas me al consenso; pero toda abstraccin implica omisin, volver la espalda a a elementos de la experiencia que se salen del alcance de la teora en cuesn para garantizar el rigor ti de sus implicaciones formales. El acuerdo general en torno a estas implicaciones slo es posible porque la teora como tal se formula en trminos abstractos. Suponiendo que adoptemos elpunto de partida de la dinmica de Newton, por ejemplo, podemos afirmar, sin temor a equivocarnos, que cualquier satlite que se mueve libremente debe trazar una rbita con forma elptica, hiperblica o parablica. Pero, una vez que nos hemos salido del alcance formal de la teora, y hemos formulado algunas preguntas sobre su relevancia para las exigencias externas de la prctica, entramos en un mbito de incertidumbre, ambigedad y desacuerdo legtimos. Tambin en este caso, la nueva fase que estn viviendo actualmente la cultura y la sociedad occidentalesya la entendamos como la tercera fase de la modernidad, ya como una nueva y distintiva fase posmodernanos obliga a reapropiarnos ciertos valores del humanismo renacentista que se perdieron con el auge de la modernidad. Ni siquiera en el ncleo duro de la fsica del siglo xx se pueden eliminar las idiosincrasias de las distintas personas y culturas. Los antecedentes y rasgos idiosincrticos de los cientficos creativos son tan relevantes para la comprensin de sus ideas como lo son para la obra de los arquitectos o los poetas. Por ejemplo, sobre la teora general de la relatividad de Einstein hay cosas que se comprenden mejor si sabemos que Einstein fue un pensador visual ms que verbal, y sobre la mecnica cuntica hay otras tantas cosas que se explican mejor si sabemos que Nils Bohr creci en un hogar en el que se discutan las ideas de Kierkegaard sobre los modos complementarios del pensamiento en el transcurso de la comida dominical, como nos ha recordado Gerald Holton. En el seno de una modernidad humanizada, la descontextualizacin de los problemas, algo tan habitual en la alta modernidad, ya no es una opcin seria. Los axiomas de la modernidad daban por sentado que la complejidad de superficie de la naturalezay la humanidad nos distraan del orden subyacente, que es intr nsecamen Pero, en la actualidad, tanto los fsicos como t e simple y permanente. cualquier otra clase de cien278

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tficos reconocen que los fenmenos naturales encarnan de hecho un orden intrnsecamente simple slo hasta cierto punto: las nuevas teoras sobre el desorden (o el caos) fsico, biolgico o social nos permiten equilibrar las cuentas intelectuales. Podemos ordenar temporalmente (para fines de clculo) los contextos de nuestros problemas, pero, a la postre, para su resolucin completa nos vemos obligados a poner estos clculos de nuevo en su marco autntico, ms humano y ms amplio, con todos sus rasgos y complejidades particulares. Si volvemos la vista a esos aos intelectualmente tan complejos que median entre 165o y 195o, con una postura de menor confianza pero de mayor modestia, descubriremos por qu los proyectos de modernidad resultaron tan convincentes. De todos sus encantos, no fue el menor el de la simplificacin que, retrospectivamente considerada, fue una cosa bastante poco realista. Teniendo esto presente, viene a cuento recordar las palabras, de carcter social y poltico, pronunciadas por ese comentador humanista y algo cascarrabias, pero siempre lcido, que fue Walter Lippmann, afirmacin que puede servir de resumen y trasunto de todo lo que se ha comentado en el presente estudio: Para todo problema humano, dijo, hay una solucin simple y clara, pero equivocada. Lo cual vale tanto para los problemas intelectuales como para los prcticos. La seduccin de la alta modernidad estriba en su claridad abstracta y su sencillez terica; pero estos dos rasgos no dejaron ver a los sucesores de Descartes las inevitables complejidades de la experiencia humana concreta.

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EPLOGO

ENFRENTARSE DE NUEVO AL FUTURO

Coincide la entrada en un nuevo milenio con el paso, a que nos hemos referido, de la segunda a la tercera fase de la modernidad o, si se prefiere, de la modernidad a la posmodernidad. Abocados a esta fase de trnsito por una serie de mutaciones que escapan a nuestro control, podernos escoger entre dos actitudes principales ante el futuro, cada una con sus propios horizontes de expectativas. Por una parte, podemos recibir con los brazos abiertos una perspectiva que ofrezca nuevas posibilidades pero exija nuevas ideas y ms instituciones adaptables, y ver en estas transiciones una buena razn para la esperanza, buscando una mayor claridad sobre las nuevas posibilidades y exigencias que implica un mundo de filosofa prctica, ciencias multidisciplinares e instituciones transnacionales o subnacionales. O podemos tambin volver la espalda a las promesas de la nueva poca y esperar, con el alma en vilo, que los modos de vida y pensamiento caractersticos de la era de la estabilidad y el espritu nacional duren al menos lo que nuestra propia existencia en la tierra. Pero, en el fondo, estas dos actitudes ante el futurouna presidida por la imaginacin y la otra por la nostalgiano entraan unos horizontes de expectativas completamente diferentes. No se trata de escoger entre, por una parte, enfrentarse al futuroy preguntarnos por tanto sobre los futuribles que se nos abren en ese futuroy, por la otra, entrar en l reculando, sin ningn horizonte ni idea esperanzadora. Las condiciones de vida y pensamiento actuales difieren en muchos aspectos de las de los siglos )(VIIIy xix, perodo durante el cual la teora y prctica de la modernidad resultaron sumamente fructferas; y nos parece poco realista, tal y como estn las cosas actualmente, imaginar un futuro que conserve los rasgos distintivos de la modernidad: la autonoma intelectual de ciencias diferenciadas, una confianza absoluta en tecnologas autojustificado281

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ras y unas naciones-estado independientes y autnomas con una s oberana sin cortapisas. La actitud nostalgica implica pocas expectativas, aparstatu quo. La posibilidad de definir de la esperanza de conservar el te realistas slo est abierta a aqullos que se muestren dis futuribles puestos a adoptar actitudes imaginativas, reflexionar sobre las direccioque hemos podido tomar y reconocer que el futuro recompensar a nes quienes sepan adelantarse a las instituciones y pautas que vamos a nece. Cmo diferirn los modos de vida y pensamiento de la tercera fase sitar de la modernidad de los de la segunda fase? Cientficamente, se abandonar la suposicin de que la fsica es la ciencia maestra que expende un modelo autorizado de mtodo racional a toda la ciencia y la filosofa, y se dejar a cada campo de estudio desarrollar sus propios mtodos y adaptarse a sus propios problemas especficos. Algunos autores pueden seguir escribiendo, en sus trabajos de divulgacin, que en la fsica y la cosmologa de alta energa se encuentra la clave del universo. Pero, en la prctica, la investigacin cientfica seguir prescindiendo cada vez ms de las leyes abstractas de aplicacin universal y adoptando desciframientos particulares de las estructuras complejas y los procesos detallados, plasmados en aspectos concretos de la naturaleza. El modelo del enfoque terico como capacidad foimal para dominar un sistema deductivo que describe un orden permanente y ubicuo en la naturaleza est dando paso a una capacidad sustantiva para descubrir las relaciones locales y temporales plasmadas en un aspecto de la naturaleza especfico, aqu y ahora, en contraste recproco con otras partes y con unos tiempos que se remontan a un milln de aos. Entre otras ramas, la ecologa y la biologa molecular estn empezando a dilucidar, a este respecto, el vocabulario detallado del libro de la naturaleza de Galileo. As pues, entre todas las subdisciplinas de las ciencias naturales, las relaciones se volvern ms igualitarias conforme se abran a la investigacin nuevos mbitos multidisciplinarios, con nombres tan complejos como el de neu ropsicologa del desarrollo. En las artes, ya est teniendo lugar una semejante impulso igualitario. Un efecto duradero de la crtica de la modernidad ha sido el cuestion amiento del papel de la res petabilidad como razn suficiente para preferir ciertos estilos, gneros o incluso medios a expensas de otros, como, por ejemplo, la msica clsica (o seria) en detrimento de la msica popular. Ese cambio comenz ya de alguna manera cuando Mozart descu282

EN FRENTARSE DE NUEVO AL FUTURO bri la potencialidad de las clases medias para servir depblico a opere giocose irreverentes como Las bodas de Fgaro y Don Giovanni, compensando as la predileccin de las clases altas por opere serie como Idomeneo o La clemenza di Tito. Este mismo cambio reapareci entre las dos guerras mundiales cuando Berthold Brecht y Kurt Weill se sirvieron de la msica popular como instrumento de crtica poltica; pero no se ha vuelto explcito e irreversible hasta este ltimo cuarto de siglo. Junto con el ataque a las pretensiones de categora superior por parte de los medios y gneros altos, gran parte de las innovaciones ms sorprendentes en el campo de las artes, en el presente y futuro inmediato, se olvidan por completo de la separacin tradicional entre gneros y medios, y encuentran una manera ms eficaz de expresar las ideas que el sistema tradicional de los gneros diferenciados. La singularidad crtica de la sonata, el paisaje o la comedia de saln est cediendo, as, terreno a favor del nuevo pluralismo de los experimentos multimedia. En el campo de la tecnologa, nuestra capacidad para servirnos de procesos materiales y tcnicas de ingeniera civil ha superado la fase en la que sus beneficios eran de por s evidentes y autojustificadores. Sin duda Hiroshima ha contribuido en buena medida a demostrar lo que decimos; pero recientemente esto se ha visto corroborado tambin por el accidente nuclear de Chernobil, el vertido de petrleo en el estrecho de Prince William, el agujero en la capa de ozono polar y la destruccin inconsiderada de la selva tropical. John Donne, que predic antes de que despegara realmente la modernidad, record a su congregacin que nadie es una isla ajena a la suerte que pueda sufrir el prjimo. Lo mismo vale tambin para los proyectos relacionados con la tecnologa y la ingeniera. No pueden desarrollarse dando la espalda al resto de la vida humana, incluidas las dems especies animales cuya existencia misma depende de la eventual ejecucin de tales proyectos. Inicialmente, las autoridades soviticas trataron de censurar las noticias sobre el desastre de Chernobil, peropronto vieron con claridad que la colaboracin con otros pases slo poda reportarles beneficios. En efecto, en todos los problemas ecolgio cos de nuestro tiemp, los procesos naturales no se detienen ante las fronteras levantadaspor los seres humanos; antes bien, slo pueden resolversemediante la libre colaboracin de las personas y los gobiernos de los numerosos pases y estados (por no decir de todos ellos juntos). Los lmites a los que la tecnologa se ver sometida en la nueva fase de la mo283

EPt,o6 o

a ), contribuirn, as, directament e a que se produzcan crnidad (la tercer d los cambios sociales, polticos e institucionales voceados y exigidos por el tercer milenio.

para terminar, a las preguntas que nos formulamos en el prVlvamos, Vol que los pases que desempearon el papel ms destalogo. Constatamo s cado en la segunda fase de la modernidad estn peor preparados y situados para pasar a la tercera. Las superpotencias que han escenificado la ltima confrontacin de la alta modernidadya no entre herejes y papistas, sino entre los mundos libre y socialistahan acusado una esclerosis institucional en el proceso, mientras otras naciones-estado con un historial de grandes xitos se han visto particularmente afectadas por el pensamiento pobre o de breve duracin de la dcada de los ochenta y la consiguiente sensacin de que el horizonte histrico estaba inhabitualmente nublado y oscuro. Tras las turbulencias de los aos sesenta y setenta, la dcada de los ochenta ha sido ms una poca de nostalgia que de imaginacin. A partir de los aos sesenta, en muchos pases se vivi un estado de gran tensin, sobre todo, a causa de los conflictos que colearon tras la guerra del Vietnam, as como de los rpidos cambios econmicos surgidos en la estela de la automatizacin de la industria y de un sector terciario cada vez mayor azuzado por la competencia internacional. El sueo moderno de un orden de naciones soberanas result de nuevo atractivoy la nostalgia llev a mucha gente a resucitar su orgullo nacional y a no turbar la paz, del sistema de la nacin-estado. En Gran Bretaa, la guerra de la Malvinas despert el Vie j o orgullo por lasglorias nacionales; en Japn, el largo declive del emperador Ilirohito aplaz una reestructuracin de las instituciones del pas; en la Unin Sovitica, los fracasos agrcolas, el atolladero de Afganistn y el re surgimiento de los nacionalismos excluyen t es aplazaron la adopcin de polticas ms moderadas; en Estados
Unidos, varios aos de rearme y auto congratulacin no consiguieron restaar las heridas del Vietnam mientras la reforma

toda esperanza de una

fiscal acababa con reforma social seria. Enestos cuatro pases, la mayor parte de la gente prefiri mirar hacia atrs(a los logros del pasado), en vez de enfrentarse a las inc ertidumbres del futuro. As, no es de extr a2 84

ENFRENTARSE DE NUEVO AL FUTURO

fiar que, en dichos pases, el futuro pareciera i nhabitualmente nublado y oscuro, y el horizonte de expectativas se les ofreciera tambin con tonalidades negras. En otros pases, los aos sesenta y setenta generaron una reaccin menor, se habl menos de espritu nacional y el cambio estructural no pareci una tarea tan difcil de llevar a cabo. As pues, si queremos comprender bien las posibilidades que se abren en esta tercera fase de la modernidad, conviene mirar menos a las superpotencias y a otras sociedades naturalmente conservadoras y ms a esas regiones en las que las estructuras institucionales estn menos cimentadas. En Europa, donde surgi por primera vez la teora y prctica de la nacin-estado, sus debilidades se estn viendo actualmente cuestionadas. La historia de la comunidad europea muestra cmo estados que haban abrazado los modos de estabilidad preexistentes, tanto en el plano interior como diplomtico, demostraron ser inesperadamente adaptables y estar listos para poner en pie las instituciones necesarias para la creacin de una unin funcional. En dos espasmos blicos (de 1914 a 1918 y de 193 9 a 1945), los europeos haban demostrado que el espritu nacional era una base tan limitada para reclamar la lealtad al estado como lo fuera la religin trescientos aos antes, en la poca de la Guerra de los Treinta Aos. As comenz un proceso institucional que ha convertido a un grupo de vecinos suspicaces, con economas rivales y recuerdos hostiles, en una unin econmica y, previsiblemente, una unidad poltica con poder suficientes para exigir lealtades comunes. Pocos dudan de que, de aqu a un siglo, el estado de Rhode Island tendr los mismos lmites geogrficos y los mismos dos senadores que tiene en la actualidad; pero, para entonces, el estado soberano de Luxemburgo ser probablemente una reliquia tan del pasado como lo es el recuerdo de un Anjou independiente y de una Borgoa soberana. A partir de ahora, lapreocupacin principal de los administradores y lospolticos no puede seguir siendo la de consolidar el radio de accin, el poder y la gloria de las instituciones nacionales centralizadas que tomaron cuero y funcionaron sin cortapisa alguna en los das de mayor auge p de la nacin-estado, cuando la soberana era su propia recompensa. Antes bien, se impone descentralizar la autoridad y adaptarla con mayor discernimiento y precisin: por una parte, a las necesidades de las regiones y comunidades locales, v, por la otra, a unos imperativos transnacionales ms amplios. Esta necesidad dista mucho de ser meramente abs285

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tracta o hipottica. En el mbito subnacional, a muchos americanos les gusta creer que los arios sesenta no dejaron huella alguna en sus institu_ clones, pero esto es una exageracin. Los acontecimientos de aquellos arios an resuenan con fuerza en las mentes y los corazones de quienes Bliss was in that Dawn... (Venturoso participaron en ellos activamente: p Pero tambin han visto la creacin de muchas institucioamanecer... ) . nes no nacionales, desde grupos de consumidores locales hasta redes creadas para vigilar a los gobiernos nacionales, que sitransnacionale s guen constituyendo una espina clavada en la carne de las grandes potencias,de empresas de servicios pblicos ya de las autoridades ya se trate municipales o regionales ya, finalmente, de las institucionesde la nacinestado. En efecto, el vigor de las organizaciones no nacionales es un buen indicador de la salud de la democracia misma de un pas. Cada vez que se da un golpe militar, dichos grupos (desde el punto de vista de las respectivas juntas militares) son tachados de incontrolados y son los primeros en sentir la bota de la censura. Hasta ayer mismo, en los estados socialistas de Europa oriental, las autoridades estatales han considerado a estos grupos igualmente alarmantes y sospechosos. En la actualidad, al gobierno sovitico le duele mucho el derecho de ciertas instituciones liliputienses a emitir juicios morales sobre sus actividades. Se pueden encontrar ejemplos igualmente valiosos en el mbito multinacional. Mientras el modelo del Leviatn domin el pensamiento poltico occidental, la cohesin vertebrada de la China de Mao hizo que se erigiera en el modelo mismo de construccin nacional. En cambio, la poltica de la India pareca desorganizada. Ahora, veinte aos despus, cabe preguntarse si, en un pas de una extensin tangrande y una poblacin tan heterognea, la adaptacin no se ve ms facilitada por esta desarticulacin que le permite reaccionar mejor a unos problemas localizados desencadenados por unos cambios tambin localizados. La India independiente hered del imperio britnico las tcnicas degobierno indirecto que permitieron a un pequeo funcionariado indio de emigrados gobernar todo un su bcontinente, estos mecanismos constitucionales an sirven hoy para equilibrar las co mpetencias centrales con las de los diversos estados. As, los indios reflexivos admiten que la India no es una nacin en sentido europeo, sino una confederacin de naciones que pagan tambin un precio elevado por su d esarticulacin. Esto es algo que est claro para todo el mundo. A la hora de comparar los distintos mri28 6

ENF RENTARSE DE NUEVO AL FUTURO

tos de las distintas formas de gobierno, la mancomunidad dispersa y heterognea de la India es un modelo tan interesante como ese Leviatn centralizado que tiene al norte. En resumidas cuentas, que la vida y el pensamiento de la tercera fase de la modernidad estarn configurados tanto por actividades e instituciones en el mbito no racionalya sean subnacionales, transnacionales, internacionales o multinacionales como por lo que hemos heredado de las naciones-estado centralizadas. En vez de deplorar este cambio condenando de manera general a, por ejemplo, empresas multinaciones o al Fondo Monetario Internacional, es ms til preguntarnos cmo podemos extender el ideal del gobierno representativo a estas instituciones con objeto de conseguir que sus actividades queden sometidas al escrutinio del pueblo a cuyas vidas ms afectan. En este sentido, una institucin que se impone reconsiderar aqu son las Naciones Unidas propiamente tales. En cierta manera, el nombre de la organizacin de la ONU es bastante inapropiado: su estructura y modus operandi la convierten ms bien en una cooperativa de estados. Las comunidades ms vulnerables son hoy las que carecen de canales reconocidos de expresin dentro de un estado concreto. En las economas industrialmente desarrolladas, por ejemplo, quienes estn estructuralmente desempleados no tienen sindicatos que les ayuden a exponer en pblico sus intereses, mientras que en las Naciones Unidas las comunidades no estatales, no representadas, son las primeras en hacer agua. Los kurdos, por ejemplo, han vivido durante muchos siglos en una zona repartida arbitrariamente entre cuatro estados, ninguno de los cuales reconoce sus demandas de autonoma y proteccin en cuanto kurdos. Este hecho sirve para recordarnos que carecemos de una organizacin de naciones no asimilada a las naciones-estado, y que necesitamos por lo menos de un colectivo mejor fundado de naciones-no-estado. Finalmente, en el mbito transnacional no conviene olvidarse de Lilliput. Las comunidades locales y los grupos no representados necesitan tambin de medios de autoexpresin y proteccin; y una manera no violenta de llamar la atencin sobre sus necesidades resulta ms convincenteque cualquier mtodo violento. Cuando los manifestantes antinucleares desfilan con velas por las calles de Leipzig, o los presos de conciencia orturadores a sueldo del general Pinoexponen al escarnio pblico a los t eres hablan a favor de sus congneres en chet, olas organizaciones de mu j
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o la autoridad moral de los estados fundamentalistas, estn cuestionand . Con este espritu de resislas naciones-estado absolutas y centralizadas s de los desarmados y desenca, las velas, voces y dems instrumento posedos pueden parecer poco eficaces; incluso el modelo intelectual de la ecologa, con toda su preocupacin descentralizada por cada hbitat diferenciado, parece proporcionar una base muy exigua para crear ins, a largo plazo, hemos visto cmo el poder y iones ms justas. Pero tituc la fuerza se dan de bruces contra sus propios limites. En la tercera fase de la modernidad, la palabra que hay que tener en cuenta ser influjo, no fuerza; al moverse en este campo, los liliputienses parten con cierta

ventaja. La suposicin de la que parti nuestro estudioque en los aos ochenta los pases de Occidente estaban ms preocupados por su pasado y volvieron la espalda al futurose ve as en cierto modo confirmada. Como ya lo vio Peter Drucker hace treinta aos en sus ensayos titulados Landmarks for Tomorrow (Hitos para el futuro), el tiempo de los estados soberanos absolutos ya ha pasado. Las nicas preguntas serias son: Cmo reaccionar a este hecho? Estamos preparados para aprovecharnos de las nuevas oportunidades que ofrece? O seguiremos actuando como si nada hubiera pasado?. Al igual que las empresas e instituciones que han aprendido la leccin de la diversificacin interna, y dan responsabilidades prcticas a grupos de trabajo dentro de la organizacin, los pases que con ms confianza y vehemencia podrn mirar al tercer milenio sern los que reciban con los brazos abiertos la oportunidad de repartir sus poderes y responsabilidades nacionales entre grupos internos, de mbito interior, y de entrar en redes multinacionales y transnacionales que sean capaces de satisfacer las necesidades humanas de manera ms eficaz y adaptable de lo que pueda hacer una coleccin fragmentada de naciones-estado soberanas. Desde Hobbes hasta Marx, y hasta mucho despus, la teora poltica ha venido escribindose fund amentalmente en trminos nacionales e internacionales. Nuestras reflexiones sobre el orden de la sociedadal igual que sobre el orden de la naturaleza estn dominadas an por la imagen newtoniana del poder masivo ejercido por una instancia soberana mediante la aplicacin de una fuerz aprincipal, de manera que hemos perdido la sensibilidad hacia todos los aspectos en los que los logros sociales y polticos dependen ms del influjo que de la fuerza. Por el n1028 8

ENFRENTARSE DE NUEVO AL FUTURO

mento, las variadas relaciones e interacciones polticas entre, por un lado, las entidades transnacionales, subnacionales y multinacionales, y, por el otro, las funciones que stas pueden desempear eficazmente tien en que an ser analizadas por una ecologa de instituciones que, por el momento, apenas ha salido del cascarn.

NOTAS BIBLIOGRFICAS

Este libro es fruto de lecturas y experiencias varias dentro de un espectro que va de la fsica a la tica pasando por la teologa y la historia. Su vasto contenido argumenta l exigira una infinidad de notas a pie de pgina, por lo que a veces tengo que limitarme a decir con qu autores me siento ms en deuda o en qu debates acadmicos me inspiro principalmente. Slo en cuestiones importantes y puntuales (por ejemplo, cuando se trata, en el captulo II, de la trascendencia que tuvo el asesinato de Enrique de Navarra, as como sobre los testimonios existentes sobre el conocimiento de dicho acontecimiento por parte de Ren Descartes), se har lo posible para que el texto se base en investigaciones recientes, lo que exigir una documentacin ms precisa.

BIBLIOGRAFA GENERAL

Para la elaboracin general de mi tesis, me dejo guiar por los trabajos llevados a cabo en estos ltimos treinta y cinco aos sobre la historia de la Europa de la primera modernidad, trabajos que arrancan en la obra pionera de Roland Mousnier, Les XI-e et XVIIe .viecles (1 9 54) [Trad. cast.; Los siglos XVI y XVII, Barcelona, Destino, 1 985 5 1 y el ensayo de Eric Hobsbawm, The crisis of the seventeenth century (Pasa and Present, nos. 5 y 6), y continan con los de otros historiadores britnicos, americanos y franceses, tanto en Princeton corno en otros lugares. La antologa The General Crisis of the Seventeenth Century, eds. Geoffrey Parker y Lesley M. Smith, ofrece unapanormica til sobre esta cuestin. Por su parte, el libro de Theodore Rabb, The Struggle fir Stability in Eddy 11Iodern Europe, me reafirm en las ideas principales que se agitan en este libro. con Michel de Montaigne, me Para todas las cuestiones relacionada s excelente edihe basado en la obra de Donald Frame, en especial en su
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NOTAS BIBLIOGRFICAS

as como en algunas conversaciones privadas mantede los Ensayos, cin idas con Philip Hallie. No me pareci conveniente aceptar la postura n famoso libro de Jean Starobinski, Montaigne in Motion. Sin embargo, del d la obra de Lon Brunschvicg, publicada anteriormente, Descartes et Pascal: Lecteurs de Montaigne, me ayud especialmente para ver ms claramente las relaciones de Montaigne con sus sucesores del siglo xvii. Respecto a la guerra civil y la repblica inglesas, los libros de Christopher Hill fueron para m una gua valiossima, en especial en lo referente a la interrelacin entre psicologa, teologa y poltica, tan caracterstica de la poca. Sobre la Francia del siglo xvm, sobre todo la Ilustracin y la Revolucin, me baso en Robert Darnton, mientras que sobre la vida e ideas de Isaac Newton (especialmente su teologa arriana) reconozco mi deuda con la esplndida biografa de R. S. Westfall, Never at Rest. El libro de Richard Ashcraft Revolutionary Politics Locke's `Two Treatisis of Gobernment' cay en mis manos un poco tarde, pero ha enriquecido sin duda mi idea de la poltica de la Inglaterra de finales del siglo XVII y principios del siglo xviii. Respecto al mismo perodo, he aprendido mucho de los esclarecedores escritos de Steven Shapin y de los libros de Margaret Jacob, en especial el titulado The Newtonians and the English Revolution. Finalmente, los escritos de Richard Popkin sobre el escepticismo en los siglos xvi y xvii son, creo, la urdimbre indispensable sobre la que todos los escritores posteriores acerca de la cuestin han tejido sus propias elucibraciones.

DESCARTES Y ENRIQUE DE NAVARRA

Mis trabajos sobre el colegio jesuita de La Flche empezaron tras consultar la Histoire de l'Imprimerie a La Flche, del barn Sbastien de la Bouillerie (Mamers, 1896), en la biblioteca de la Universidad de California, Los ngeles. La obra n 20 de esta bibliografa sobre la imprenta de La Flche era el In anniversarium, la serie de composiciones acadmicas preparadas para celebrar la primera Henriade, en 1611. La Bouillerie se refiere tambin a la historia del colegio r edactadapor Fr. Camille de Rochemonteix, S. J. (Le Mans, 1898), de la que existen varios ejemplares en algunas bibliotecas im portantes, entre ellas la UC de Berkeley; es una historia con un valor incalculable.
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NOTAS BIBLIOGRFICAS

El ejemplar del In anniversarium que encontr en la Biblioteca Nacional de Pars, en las circunstancias descritas anteriormente, se hallaba catalogado en el catalogue des anonymes con la signatura Lb" 1208; pero, cuando lo solicit, me trajeron un volumen que result ser la reimpresin de una conferencia pronunciada por C. Hfler ante la Real Sociedad Bohemia de las Ciencias el 1 4 de marzo de 18 59 con el ttulo de HeinKnig von Frankreich Plan dem Hause Habsburg Italien zu entreirich's sen (Praga, 1859). Dnde se encontraba, pues, el ejemplar que yo buscaba? El director de la sala de catlogos de la Biblioteca Nacional, M. Peyraud, me dirigi al catlogo de 185 5 , ao en el que la biblioteca fue reclasificada. En el catlogo suplementario de obras annimas figuraba una signatura alternativa: Lb 35 1 177. Esta vez el libro que lleg a mi pupitre s fue In anniversariun, y el soneto de que se habla aqu apareca en la pgina 163 del texto original. En la solapa delantera del volumen se encuentra la siguiente anotacin a mano: Ex librisff Praedicatorum Parisiensum ad S. Honoratum, es decir, que se halla en el priorato prerrevolucionario de la rue Saint Honor. En la pgina titular aparece el sello de adquisicin de la B. N. del tipo 17, tal y como se describe en Estampilles du Dpartement des Imprims de la Bibliothque Nationale, a cargo de P. Josserand y J. Bruno, en Mlanges d'histoire du livre et des bibliothques offerts a Monsieur Frantz Calot (B. N. Bureau, n 2532, pgs. 261-298, y lm. XXIII). El dibujo de ese sello fija la adquisicin del libro en 1792-1803. El volumen tambin lleva una signatura ms antigua (Y.2892.A'), tachada; esto sugiere que, antes de que se reclasificara la coleccin de la B. N., el volumen figur bajo la Y, que comprenda Poese encuentra en la sa latina. Otro ejemplar del In anniversarium Houghton Library de la Universidad de Harvard.

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NOTAS Y REFERENCIAS

PRLOGO

La nocin de horizonte resultar familiar a los lectores de H.-G. Gadamer y otros filsofos alemanes contemporneos. El concepto ms especfico de horizonte de expectativas se puede encontrar en la obra de Reinhardt Koselleck Vergangene Zukunft [Trad. cast.: Futuro pasado, Barcelona, Paids, 1993] y Kritik und Krise. El trmino futuribles (o futuros alcanzables) lo acu Bertrand de Jouvenel en sus escritos sobre la metodologa de prvision sociale, como, por ejemplo, en su libro Ars Conjectandi. Sobre los argumentos a favor de readmitir a los judos en Inglaterra en la poca de la repblica, vase David Katz, Philo-Semitism and the Readmission of the jews to England, 1603-1655.

CAPTULO PRIMERO

Fechar el inicio de la modernidad. La controversia sobre la modernidad y la posmodernidad tiene dos escenarios principales: la arquitectura y la teora crtica. En cuanto a la primera, el libro de Heinrich Klotz, The Histozy of Post-Modern Architecture (1988), informa exhaustivamente sobre la reaccin de Robert Venturi frente al influjo de Mies van der Rohe, y sobre todo lo que sigui. Recientemente he visto una referencia al libro de J. Hudnut Architecture and the Spirit of Man, en el sentido de que se habra utilizado el trmino arquitectura posmoderna antes de Venturi; pero no hepodido verificarlo. Sobre Mies van der Rohe, vanse las notas del captulo IV, ms abajo. En el mbito de la filosofay la crtica, la controversia ha generado una bibliografa muy extensa. Aqu, torno el libro de Jean Franois LyoMa[Trad. cast.: La condicin postmoderna, tard The Post-Modern Condition
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NOTAS Y REFERENCIAS

891 y el de Jrgen Habermas Philosophical Discourse of dril Ctedra, 1 9 d Madrid, Tau[Trad. cast.: El discurso filosfico de la modernidad, Modernity es de los campos contrarios. Tambin conrus, 1993] como representant viene tener en cuenta las Conferencias Gifford de John Dewey, The Quest Philosophy and the Mirror of NaCertainty, y las obras de Richard Rorty for Madrid, Ctedra, [Trad. cast.: La filosofa y el espejo de la naturaleza, ture [Trad. cast.: Consecuencias del pragma1 9 89] y Consequences of Pragmatism 96]. Sobre la posmodernidad en las ciencias tis-mo, Madrid, Tecnos, 1 9 naturales, elpionero es Frederick Ferr; pero tambin se pueden consultar los ltimos ensayos de la obra de Stephen Toulmin, The Return to Cosmology. Ntese que la obra de referencia de Marshall Clagett, The Science of Mechanics in the Middle Ages, toma a Galileo como punto de llegada. Sobre la invencin retrospectiva de costumbres supuestamente inmemoriales, vase la antologa The Invention of Tradition, a cargo de Hobsbawn y Terence Ranger.

La tesis oficial heredada. La convencin actual entre los historiadores ingleses de datar el comienzo de la modernidad en los aos que giran en torno a 1600 aparece ejemplificada en la obra de Lawrence Stone The Crisis of the Aristocracy [Trad. cast.: La crisis de la aristocracia, Madrid, Alianza, 1 98 5 ]: Es en el perodo que discurre entre 1560 y 164o, y ms precisamente entre 158o y 162o, en el que se debe situar la divisoria entre la Inglaterra medieval y la moderna. Sobre la curiosa separacin que se suele hacer entre, por una parte, la historia de la ciencia y de la filosofa, y por la otra, la historia de la primera edad moderna, el ensayo citado en el texto es The Scientific Movement and its Influence, 1610-16 5 0, de A. C. Crombie y M. A. Hoskin. Aparece en The New Cambridge Modern History, vol. IV (The Decline of Spain and the Thirty Years' War: 1 609-1649/5 9 ), pgs. 13 2 -1 68. El adis al humanismo. Hablo de la transicin del humanismo renacentista a la ciencia exacta del siglo xvii en mi conferencia inaugural pronunciada en la Northwestern University, The Recovery of Practical Philosophy. Vase The American Scholar, vol. 57 , n 3 (verano 1988), p gs337 - 35 2 .Sobre el adis a la tica casustica a mediados del siglo xvn, bajo
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NOTAS Y REFERENCIAS

la gida de Blaise Pascal, vase la obra de Albert R.jonsen y Stephen Toulmin, The Abuse of Casuistry (1988), pgs. 2 3 1- 249). Al presentar la postura de Montaigne, cito cuatro de sus ensayos tal y como aparecen traducidos en The Complete Essays of Montaigne, por Donald M. Frame. Sobre su ridiculizacin de los intentos por dicotomizar los aspectos mentales y corporales de la vida humana, me basoprincipalmente en el ensayo final, Of Experience (De la experiencia), libro III, n 13 (trad. Frame, pgs. 815-857); en cuanto a su defensa del sexo y su ataque a la gazmoera, en el ensayo On some Verses of Virgil (Sobre algunos versos de Virgilio), libro III, n 5 (Frame, pgs. 638-68 5 ); sobre su observacin sobre peerse, en el ensayo Of the Power of the Imagination, (Del poder de la imaginacin), libro I, n 21 (Frame, pgs. 68-76); sobre su insistencia en la finitud y la incertidumbre que se sigue inevitablemente de sta, en el ensayo Apology of Raymond Sebond (Apologa de Ramn Sibiuda, libro II, n 12 (Frame, pgs. 318-457). Sobre la confesin privada de Descartes, larvatus prodeo, vase el ensayo de Alexandre Koyr incluido como prlogo a los Escritos escogidos de Descartes, eds. P. T. Geach y G. E. M. Anscombe.

CAPTULO II

Enrique de Navarra. La bibliografa general sobre Enrique IV es demasiado vasta para poder ser resumida aqu. Se encontrar una buena bibliografa general reciente en ingls en Henry IV, de David Buisseret, de la Newberry Library, Chicago. Las novelas de Heinrich Mann, El joven Enrique de Navarra y Enrique, rey de Francia, ofrecen una buena panormica sobre las intrigas cortesanas entre las que creci el joven Enrique. En cuanto a la famosa observacin del Enrique adulto de que deseaba para sus sbditos unpollo en cada cazuela, Alma Lach ha precisado que en realidadquera decir: Todos los domingos mis campesinos de Franse refiere al plala poule au pot. La frase la poule au pot ciapueden comer to ms rico y ms sustancioso de la cocina del Bern natal de Enrique. La receta diceque se ha de rellenar el pollo con cerdo, tocino, ternera, coac, madeiray legumbres, dejar cocer todo dos o tres horas y servirlo con una pg. 473). suculenta salsa (Hows and Whys of French Cooking, de Enrique, tanto enFranSobre la reaccin que suscit el asesinato
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NOTAS Y REFERENCIAS

Henri IV et sa politique, de Charles Mercia como en el extranjero, vase 61-466. La descripcin de la consternacin en de Lacombe, pgs. 4 caer la catedral de Rheims est tomada de la obra contempornea Histoire de l'glise de Reims, de P. Cocquault. En ella leemos lo siguiente:
Les Chanoines, dans le Chapitre, ne pouvoint parler, estant les uns pleins de pleurs et sanglots, les autres saisis de douleur. L'on voit les habitants de Reims ples, defais, tous changez de leur contenance, car ils estimoient, ayant perdu le roy, que la France estoit perdue.

La reaccin pblica en Francia, tal y como reflejan los panfletos de la poca, se analiza en la obra de Robert Lindsay y John Neu French political pamphlets: 154 7-1 648. Este suceso suscit la proliferacin de volatines, sermones, denuncias y otros panfletos, de una manera mucho ms espontnea que cualquier otro suceso ocurrido en el siglo que abarca este libro. Sobre la costumbre de desmembrar el cuerpo del rey, la obra cannica la constituye el debate de E. H. Kantorowicz sobre la teologa poltica medieval, The King's Two Bodies (1981) [Trad. cast.: Los dos cuerpos del rey, Madrid, Alianza, 1985]. Em. L. Chambois describe la quema del corazn de Enrique IV en la plaza del mercado de La Flche despus de la Revoluciny la recuperacin de sus cenizas por un mdico local en la Revue Henri IV, vol. I (1912), pgs. 33-36. Sobre el deterioro en Francia de las relaciones entre protestantes y catlicos despus de la muerte de Enrique, vanse los papeles de su teniente protestante, Philippe Duplessis de Mornay, Testament, codicille et dernires heures de Messire Philippes de Mornay, Seigneur du Plessis Marly (La Forest: Iean Bureau, 1624), que se encuentra en la B. N. con la signatura Ln 27 21789, La lettre de M. de Plessis Mornay, emvoye M. le Duc d'Espernon le I de May 1621 (Lb 1631), y Advis sur ce qui s'est pass en la valle de Saumur entres les Catholiques et ceux de la R. P. R. le mars 1621 (L1336 157 3 ); vase tambin las cartas manuscritas de Du Plessis Mornay conservadas en la Biblioteca Protestante de la Rue des Saints Pres de Pars y catalogadas en los manuscritos nos. 3 7 o, 753 7 89. Y

Ren Descartes. El inicio de la biografa de Descartes de La grande enodopdie aqu citada reza as en el original:
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NOTAS Y REFERENCIAS

Il suffirait presque de deux dates et de deux indications de lieux la biographie de Descartes, sa naissance, le 31 mars 1596, La Haye, en Touraine, et sa mor te Stockholm, le II fvrier 165o. Sa vie est avant tout celle d'un sprit; sa vraie biographie est rhistoire de ses penses; les vnements extrieurs de son existence n'o.nt d'intert que par le jour qu'ils peuvent jeter sur les vnements intrieurs de son gnie.

Sobre la experiencia de Descartes en La Flche, he aprovechado laoportunidad de mantener correspondencia y conversar con Mme. Genevive Rodis-Lewis. Corno es una destacada experta en los aos de formacin e inicios de la carrera de Ren Descartes, me ha parecido gratificante su afirmacin en el sentido de que mi atribucin a Descartes del soneto In anniversarium es tris probable. En cuanto al conocimiento por parte de Descartes de y su implicacin enla Guerra de los Treinta Aos, aparte del tiempo pasado como observador estudiando las doctrinas y tcnicas militares de Mauricio de Nassau, es preciso decir que se ofreci como voluntario para acompaar a los ejrcitos de la Liga Catlica, y form parte del ejrcito de la Liga, compuesto por treinta mil hombres bajo el mando del conde Tilly, que ocup la alta Austria en 162o. En el reciente libro de Geoffrey Parker sobre la Guerra de los Treinta Aos (1984), el ndice general incluye una nota en la que se lee: Descartes, Ren, n. 1596; filsofo y cientfico educado con los jesuitas; sirvi en el ejrcito holands; vivi en Holanda (16281649) y Suecia (1649-165o); m. 1650; invade la alta Austria (162o), 61.

John Donne. El material crtico y biogrfico sobre John Donne es prcticamente tan vasto como el existente sobre Ren Descartes, por lo que no sepuede exponer aqu. El esbozo de su vida aqu citado es de The Oxford 85), pg. Companion to English Literature, ed. Margaret Drabble (5 a ed., 1 9 28 3 . El poema Ignatius bis Conclave, a menudo omitido en las ediciones iales de la poesa de Donne, est disponible en la serie Early English parciales Text Society. Sobre el papel desempeado por Donne en cuanto a estrechar las preocupaciones intelectuales y espirituales de principios del siglo XVII, vase el cael libro de Hiram Haydn sobre el Contrarrenacimiento. Sobre de de la cultura barroca tal y como se desarroll durante y despus r cter
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NOTA Y REFERENCIAS

y la Contrarreforma, principalmente pero no slo en Espaa, su relacin con las tensiones sociales asociadas a los conflictos teolgicos de la la visin aqu presentada debe mucho a la obra de Jos Antonio poca La cultura del Barroco: Anlisis de una estructura histrica (BarceloMaravall 75). Sobre el hincapi del Barroco en la ilusin teatral y sobre na, Ariel, 1 9 los cambios de escena resultantes de pasar de un escenario metido en el , he aprendido mucho de Tobin Nellpatio a un proscenio convenciona l n elaqu aus. Sobre la importancia de este cambio para nuestra comprensin dee La tempestad ltimas obras e Shakespeare (especialmente has las Prspero desempea el papel de un empresario y mago de la Contrarreforma), Julian Hilton tiene muchas cosas buenas que contarnos.

La poltica de la certeza. El manuscrito de la Biblioteca de Sainte Genevive citado en el texto como Trait de l'autorit et de la rception du Concite de Trent en France-65 pgs., en 4, principios del siglo xviii es el MS 1 34 7 de dicha biblioteca, Cat n 1, pgs. 618-619. Comienza as: Le concile de Trent avoit t convoqu pour extirper les erreurs de Luther, y concluye con la pretensin de: prouver invinciblement ntre dernire proposition. Sobre el espritu relativamente arriesgado de las discusiones intelectuales en la Europa cristiana anterior a la Reforma, en cuanto que mostr el efecto escalofriante de la confrontacin posterior a la Reforma, vase la obra de H. J. Berman, Law and Revolution. Sobre la libertad religiosa en Polonia durante los aos liberales a partir de 1555, el establecimiento de congregaciones unitarias en Rakov y otras partes, y la reanudacin de la persecucin despus de i600, consltese el libro de Earle Morse Wilbur, History of Unitarianism: Socianianism and its Antecedents, especialmente pgs. 356-366 y 442-465. Dos observaciones nos ayudarn a ver el largusimo perodo que dur la guerra fra entre papistas y herejes, y que configur la cultura y p o ltica europeas despus de 165o. En la tarda fecha de 1987, los abogados que asesoraban al Snodo de la iglesia presbiteriana irlandesa manifestaron que los ministros de la iglesia estaban an vinculados por los trminos del tratado de W estminster de 1649, segn los cuales el papa era un hombre de pecado y el anticristo. Slo una nueva Ley del Parlamento britnico los liber de la obligacin de aceptar esta doctrina. Durante una visita a Jerusaln en los aos treinta, Evelyn Waugh escribi asimis300

NOTAS Y REFERENCIAS

mo a un amigo de Inglaterra: Para m, por supuesto, el cristianismo em pieza con la Contrarreforma.

CAPTULO III

El surgimiento de la nacin-estado. Despus de 196o, el equilibrio entre el nuevo sentimiento del hecho nacin y la persistente dependencia de las viejas lealtades feudales se alcanz, evidentemente, de manera distinta en Francia y en Inglaterra, aunque (en el sentido aqu explicado) ambos pases demostraron por igual unas pretensiones absolutas de soberana nacional. Sobre esta cuestin, vase el ensayo The exponents and critics of absolutism, de R. Mousnier, en The New Cambridge Modern History, vol. IV, pgs. 104-131. En el libro de Edmund S. Morgan Inventing the People se habla de cmo la concepcin inglesa de la soberana popular se transplant a las colonias norteamericanas y contribuy a configurar los debates sobre la Constitucin estadounidense. Sobre la relacin entre la revocacin del Edicto de Nantes y la huida de Inglaterra de Jacobo II, vase el prlogo de Emmanuel Le RoyLadurie al libro de Bernard Cotteret Terre d'exil, reeditado por el semanario protestante francs Reforme, n 2084 5 23 de marzo de 1985 con el ttulo de Rvocation et `Glorious Revolution'. Vase tambin L'dit de Nantes et sa Rvocation: Histoire d'une Intolrance, de Janine Garrisson, libro escrito con motivo del tricenteranio de la dicha revocacin, en 1985. Sobre las objeciones del papa Inocencio X a la paz de Westfalia, vase The New Cambridge Modern History, vol. IV, captulo V, Changes in Religious Thought, de G. L. Mosse, pg. 186. Lebnizfrente a Newton. El afn de Leibniz por elaborar una lengua universal para expresar todos nuestros pensamientos sin ambigedad se advierte muy pronto en su vida. Leibniz haba nacido en 1646. Los pasao en el j aparecen o bien en su Prefice la Science Gnrale es aqu citados ensayo Zur allgemeinen Characteristik, ambas obras de 1677 (vase, por 5 ). De ejemplo, la Selection de Leibniz editada por Philip P. Wiener, 4 y
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NOTAS Y REFERENCIAS

os sueos ecumnicos de Leibniz se habla en la coleccin Leibniz, 1646l publicada por el Centre Interna16: A.spects de l'Homme et de l'Oeuvre, 1-7 e en los tres ensayos: L'Irnise (1968), especialment tional de Synths au temps de Leibniz et ses implications politiques, de Jean B. me , de Jacques Le Brun, y L'Ide de reNeveux; Bossuet devant Leibniz ligion naturelle selon Leibniz, de Emilienne Naert. rivalidad entre Leibniz y Newton por la invencin La interminabl e del clculo infinitesimal y otros asuntos se analiza en la biografia de Robert Westfall sobre Newton. Rivalidad que culmin en la correspondencia con Samuel Clarke, iniciada con una carta de Leibniz a Carolina, princesa de Gales, en noviembre de 1715 (la princesa haba visto al alumno de Leibniz en Hanover antes de mudarse a Londres junto con la corte real). El cruce de misivas entre Leibniz y Clarke dur bastante tiempo: cada parte haba escrito al menos cinco cartas antes de la muerte de Leibniz, acaecida en 1716. La correspondencia fue reeditada en 1956 por H. G. Alexander y publicada por la Manchester University Press bajo el ttulo de The Leibniz-Clarke Correspondence, junto con extractos de los Principia y la ptica de Newton. La sugerencia de que este argumento no debera tenerse del todo en cuenta por su valor nominal, sino que ofrece seales de una agenda oculta, fue avanzada en el ensayo de Steven Shapin, Of Gods and Kings (Isis, 1981). Sobre la interdependencia entre la fsica newtoniana y la epistemologa tanto de los racionalistas como de los empricos a partir de la dcada de 16 3 0, vase mi Conferencia Ryerson The Inwardness of Mental Life, pronunciada en la Universidad de Chicago y reeditada en Critical Inquiry (otoo de 197 9), vol. 6, n 1, pgs. 1-16.

El andamiaje de la modernidad. Esta explicacin de los presupuestos de la visin del mundo newtoniana se inspira en una serie ms amplia de m ateriales. El argumento repite, en forma ms breve, las interpretaciones presentadas anteriormente; por ejemplo, en los tres libros Ancestry of Science, a cargo de Stephen Toulmin y June Goodfield, The Fabric of the Heavens, The Architecture ofMatter y The Discovery of Time. Sobre las razones por las que todos los filsofos, desde Descartes ha sta Kant, desecharon la nocin de que la psicologa pudiera pretender la categora de ciencia, vase la intr oduccin de Theodore Mischel al libro
30 2

NOTAS Y REFERENCIAS

Human Action. Sobre la presunta pasividad de la materiay su incompatibilidad con el pensamiento, vase Toulmin, Neuroscience and Human Understanding, en The Neurosciences, ed. G. Quarton, Melnechuk y Schmitt, pgs. 822-8 3 2; en dicho ensayo se habla de cmo los criterios invocados en este debate cambiaron con la postura general de lospensadores del siglo xvii, de mediados del )(VIII y de finales del xx. Sobre una explicacin acadmica al debate del siglo xviii, vase John Yolton, Thinking Matter. Sobre la historia de la naturaleza, el primer documento clave es la Allgemeine Naturgeschichte und Theorie des Himmels de Immanuel Kant ( 1755). Sobre el surgimiento de la geologa histrica y el trabajo de base que sta supuso para el debate sobre el origen de las especies, Genesis and Geology de Charles C. Gillispie sigue siendo un buen primer paso para lectores generales y acadmicos. Desde el centenario del Origen de las especies en 1959, se ha constituido una vasta bigliografa. El libro de Howard E. Gruber y Paul H. Barrett, Darwin on Man, abre los cuadernos de Darwin en las letras M y N, donde el cientfico registraba sus pensamientos sobre la base material de la vida y la mente.

El subtexto de la modernidad. El problema de recuperar creencias que son evidentes para la oligarqua culta de la Europa del siglo xviii se parece al problema al que se enfrenta la historia de la cultura popular. As, por ejemplo, Carlo Ginzburg ha sealado que los campesinos italianos analfabetos transmitieron durante muchas generaciones cosmovisiones orales que estaban en pugna con las de las personas cultas del mismoperodo. Entre las cosas que nunca llegan a escribirse no slo figuran las creencias de las personas iletradas que ni tienen medios ni motivos para dedicarse a la escritura, sino tambin todas las creencias que son evidentes y a fortiori no se escriben. Los presupuestos newtonianos se consideraron evidentes aceptados por todos los hombresy, por tanto, raras veces fueron enunciados y mucho menos discutidos. La ilustradora cita sobre la tumba de Sedgwick en el camposanto de Stockbridge abre las memorias de Jean Stein y George Plimpton, que llevan por ttulo Edie, pg. 3.
33

NOTAS Y REFERENCIAS

CAPTULOS IV Y V

La exposicin y anlisis de los dos ltimos captulos se refieren a un territorio bastante conocido desde un punto de vista tanto personal como dmico y exigen menos documentacin. Mi argumentacin principal aca 18 repite los temas del racionalismo (que el modernismo posterior a 1 9 (q del siglo xvn), la confirman los nuevos materiales publicados con motivo d del centenario de Mies van der Rohe, celebrado en 1986. Sobre el lado platnico del estilo de Mies y su deuda con san Agustn, vase Fritz Neumeyer, Das Kunstlose Wort: Manifeste, Texte, Schriften zur Baukunst, as como el ensayo sobre Mies, de Martin Filler aparecido en The New York Review of Books, 12 junio 1986. Sobre el contraste entre las actitudes de Mies y las de los modernistas vieneses anteriores a 1914, vase Eduard F. S ekler, josef Hoffmann. En cuanto al mito de la tabla rasa en el terreno de la poltica y la vida intelectual, la cita sobre la Revolucin Francesa del comienzo del captulo V est tomada del ensayo de Robert Darton aparecido en febrero 1 98 9 en la New York Review of Books. Sobre las pruebas que cuestionan el supuesto punto de partida\ neutral en la epistemologa de Descartes y Locke, se trata en trabajos y libros muy respetados sobre la cognicin y la clasificacin, escritos por autores como L. S. Vygotsky y A. R. Luria, en la URSS, y Eleanor Rosch y Donald Campbell, en Estados Unidos. Vase, por ejemplo, The Influence of Culture on Visual Perception (1966), de M. H. Segall, D. T. Campbell y M. J. Herskovitz. El actual resurgimiento de la retrica se puede ver en muchos mbitos distintos: en el de la lengua inglesa, en los escritos de Wayne Booth; en el de la locucin, en las actuales discusiones sobre comunicacin y argumentacin; en el de la filosofa, en la obra de John Austiny John Searle; y en el de la economa, en la obra de Donald McCloskey. La nueva antropologa cultural, que utiliza el mtodo de la descripcin espesa de Clifford Geertz (cf. Geertz, The Interpretation of Cultures y Local Knowledge [Trad. cast.: Conocimiento turas, Barcelona, Paids, 19 94 local: ensayos sobre la interpretacin de las culD, muestra la misma sensibilidad respecto a la importancia de lo local que enseara Aristteles, y que Descartes desde; y los trabajos actuales sobre la tica de la medicina clnica y sobre la jurisprudencia demuestran asimismo la importancia de lo tempora l y lo prctico.
3 4

NOTAS Y REFERENCIAS

Las cuestiones, no del todo c ontestadas, con lasque concluye el captulo Ves decir, las relaciones entre r acionalidad y ra cionabilidadexigen una ulterior reconstruccin de la historia de las ideasy de la razn humana. Por el momento, este campo se divide en dos;por un lado, los filsofos racionalistas (por ejemplo, Atan Gewirth), que sepreguntan si es racional lo razonable (es decir, si podemos demostrar formalmente que los modos de pensamiento y conducta razonables se conforman a principios racionales), y, por el otro, quienes invierten la pregunta, con un talante mas pragmtico, se preguntan si la racionalidad es una cosa razonable, es decir, en qu caos y en qu tipo de situaciones hay que encontrarse para poder apelar razonablemente a normas sistemticas y demostraciones racionales.

EPLOGO

En estas pginas finales, quisiera agradecer la generosa ayuda de Susanne y Lloyd Rudolph, no slo por haberme hecho partcipe de sus atinadas ideas sobre la formacin del estado en la India y la trascendencia de los cambios actuales en ese fascinante y complejo pas, sino tambin por habernos invitado a mi mujer y a m, en 1 987, a pasar con ellos las navidades en su casa de Jaipur, en Rajastn. En esa ocasin pudo aprender que la India actual tiene unas costumbres que sin duda habran sido del agrado de Montaigne y de Enrique IV. En los das sagrados de cualquier religin, las familias indias de la clase profesional de la comunidad en fiesta reciben visitas de cortesa de sus vecinos y amigos de otras religiones, para ser felicitados por su da sagrado. Si algn profeta hubiera podido convencer a la Liga Catlica y a sus rivales hugonotes para que practicaran esta costumbre en la Francia de 1600, Europa podra haberse ahorrado sin duda mucha sangre y muchas lgrimas, y su historia intelectualpodra haber seguido una trayectoria de mayor tolerancia. Vanse a este respecto los Essays on Rajputana de Susanne Hoeber Rudolph Lloyd I. Rudolph. Nuestra visita a la India se vio enriquecida, asimismo, por la hospitalaria compaa de la familia Herwitz, que nos presento a por lo menos una docena de sus amigos de Bombay y Nueva Delhi, entre los que hay que destacar al artista M. F. Husain. Finalmente, quisiera aadir que los comentarios sobre China del ep305

NOTAS Y REFERENCIAS

logo fueron escritos mucho antes de la ocupacin por los estudiantes de la plaza de Tiananmen, de Pekn, en mayo de 1989, y de su violenta represin por el Ejrcito Popular de Liberacin. Este triste episodio no hace sino corroborar ms an la inflexibilidad e incapacidad de adaptacin de los poderes soberanos centralizados, cuando la autoridad se ejerce sobre una poblacin tan grande, variada y culta. En esta ocasin hemos visto a China equipararse a otras superpotencias en cuanto a ponerse trabas a s misma ahora que est ya tan cerca un nuevo milenio.

NDICE ONOMSTICO

Adams, John, 2 29 Agripa, Marco Vipsanio, ro Agustn, San, 34, 54, 6 9 , 73, 1 0 8- 109, 120, 204, 2 18, 304 Albers, Josef, 219, 2 30, 242 Alejandro Magno, 1o8, 203 Alembert, Jean le Rond d', 199, 241 Angell, Norman, 213-214 Aqunate, vase Toms de Aquino Aquino, Toms de, 45, 120, 12 2 Aranguren, Jos Luis, 7 Ariosto, Ludovico, 55 Aristfanes, 54 Aristteles, 47, 54-55, 59, 61, 63-64, 76, 114, 117-118, 12o, 127, 21o, 23o, 264, 267, 304 Arnaud, Antoine, 62 Arro, 47 Atanasio, San, 47 Austen, Jane, 209 Bacon, Francis, 39-40, 45-46, 58, 6o, 6869, 78, m1, 116, 123, 153, 167, 185186, 255 Bainbridge, 254 Bateson, William, 213 Battisti, Eugenio, 51 Becket, Toms, 272 Bellah, Robert, 106 Belloc, Hilaire, 144 Berg, Alban, 215 Berlin, Isaiah, 7

Bernard, Claude, 33 , 775210 Bernini, Gianlorenzo, 91 Bevin, Ernest, 222 Blake, William, 30 Boehme, Jakob, 109 Bohr, Nils, 278 Bomba, rey de Npoles, 273 Bonaparte, Napolen, 2 51 Boscovich, Roger John, 207 Bossuet, Jacques-Bnigne, obispo, 137,149 Boyle, Robert, 47 Bravo, Juan, 138 Brecht, Berthold, 283 Browne, Thomas, 45, 104 Bruckner, Anton, 21 5 Bruno, Giordano, 9, I20, 203-204 Buffon, Georges-Louis Leclerc de, 205 Buisseret, David, 81 Bunyan, John, 46 Calvino, Juan, 53 84, 204, 251 Carlos I de Espaa y V de Alemania, 138, '39 Carlos I de Inglaterra, 40, 89, rol, 136'37, 143, ' 73, '77 Carlos II de Inglaterra, 6o, 104, 134 Carlos IX de Francia, 82-83 Carnap, Rudolph, 2 16-2 17 Carolina, princesa de Hanover, 174 Carson, Rachel, 3 o, 226, 228 Casas, fray Bartolom de las, 57 Catalina de Mdicis, 82-83

307

NDICE ONOMSTICO

Cotillo, Cavo Valerlo, 54 , 70 Cavour, Camino Benso, 198 Cervantes, Miguel de, 9 Chadwick, John, 115 Chambers, Ephraim, 201 Churchill, Winston, 222, 224 Cicern, Marco Tulio, 54, 120 Clarke, Samuel, 18, 175, 180-181, 183,
200, 302

Dickens, Charles, 209 Diderot, Denis, 199 Donne, John, 45, 101-107, 109-110, 1275 137, 143-144, 147, 185, 221, 284, 299 Doolittle, Eliza, 73 Dostoievski, Feodor, 209

Clment, Jacques, 83 Cohen, Avner, 18 Commoner, Bariy, 3o Congreve, William, 187 Conner, Lynn, 20 Copmico, Nicols, 42, 120, 16 9 , 187, 237

Drucker, Peter F., 29, 242, 288 Drury, Elisabeth, 103 Drury, sir Robert, 102 Dryden, John, 77 Duplessis Mornay, Philippe, 87 Eccles, sir John, 164 Egerton, Ann More, 102 Egerton, Thomas, 102 Einstein, Albert, 117, 189, 212, 214, 220, 238, 278 Enrique de Guisa, 82-83, 87 Enrique de Navarra, vase Enrique IV de Francia Enrique el Grande, 95, 97 Enrique II de Inglaterra, 82, 272, 274 Enrique III de Francia, 82-83, 87
Enrique IV de Francia, II, 8o-83, 85-96,
98-102, 110-112, 125, 133, 143, 213, 222, 227, 291, 297-298, 305

102, 106-107,

Cristina de Suecia, 72
Cromwell, Oliver, 24-25, 46, 105, 139,
237

Curran, Charles, 120 Cusa, Nicols de, 120, 203 Dante Alighieri, 5 5, 108 Darnton, Robert, 292 Darwin, Charles, 33, 160, 178, 194, 202, 205-206, 213, 23o, 235 De Gaulle, Charles, 224 Defoe, Daniel, 184, 191-192, 208, 211 Descartes, Ren, 7, 9-lo, 17-21, 3 1-3 2 , 34-37, 39, 4 1 , 45-47, 49, 58, 60, 626 5, 6 7 -7 7 , 7 9 -80, 93- 94 , 98-10o, lio116, 118-126, 128-12 9 , 132, 145-147, 1 5 1, 153-1 5 8, 162-164, 166, 170, 174,
185-186, 192, 200-201, 206-207, 209, 216-217, 219-220, 223, 229, 234-237, 239-241, 247-249, 252, 255, 262-265, 270, 275-277, 279, 291, 297-299, 302, 34 Dewey, John, 34-35, 67, 8o, in, 117, 207, 250 Diaghilev, Sergei, 212

Enrique IX de Inglaterra, 101, III Epernon, duque de, 81-82, 88 Epicuro de Samos, 55

Erasmo de Rotterdam, vase Desiderio Erasmo Erasmo, Desiderio, 9 , 21, 45 , 49, 51-52,
76-78, 110, 122, 124, 237

Esquilo, 54 Euclides, 11 4 , 116-118, 122, 154, 216217, 239-2 4 0, 256, 277 Euler, Leonhard, 116 Federico el Grande, 176 Felipe II, 86
Fernando III de

Austria-Hungra, 1 34, 146

308

NDICE ONOMSTICO

Feyerabe nd , Paul, 275 Flerning, Donald, 37 Francisco I, conde de Angulema y duque de Valois, 82 Francisc o II, 82 Francisco Jos, emperador de AustriaHungra, 138 Frege, Gottlob, 223 Freud, Sigmund, 27, 192, 202, 211-213,
226, 229, 235

Habennas, Jrgen, 3 1, 1 3 o, 241-2 4 2, 261


Hallie, Philip, 18, 292 Hamann, Johann Georg, 205 Harvey, William, 37 Haydn, Hiram, 51, 101

Hegel, Georg Wilhelm Friedrich, 2o6 Heidegger, Martin, 8, 34-35 Heisenberg, Werner, 207, 220

Helmholz, Hermann, 2 II Hempel, Carl G., 23o


Henri, Paul, 199

Fry, Roger, 212 Gadamer, H. G., 261, 295 Galeno, Claudio, 37 Galileo Galilei, 9, 31-32, 36-37, 39, 4 1 42, 45, 49-50, 58, 75-77, 96-98, 113,
115, 120-122,

Herder, Johann Gottflied, Herdoto, io


Herwitz, Daniel, 20

202, 205

124, 127, 160, 204, 236-

23 7, 282, 296 Garibaldi, Giuseppe, 198 Hitler, Adolf, 220, 222 Geertz, Clifford, 63, 76 Hobbes, Thomas, 37, 119, 236, 2 51 5 2705 Gewirth, Alan, 305 273, 288 Giannone, 205 Hoffinann, Josef, 218, 242 Ginzburg, Carlo, 172 Holbach, Paul Henri, barn de, 199-200, Gladstone, William Ewart, 273 202, 241 Glass, Philip, 229 Holton, Gerald, 278 Goethe, Johann Wolfgang, 209 3 2 12 Horacio Flaco, Quinto, 54 Gorbachov, Mijail, 274 Hume, David, 205, 213 Greenblatt, Stephen, 276 Husserl, Edmund, 34 Griffith-Jones, Mervyn, 193 Hutton, James, 161, 178, 205, 235 Grocio, Hugo, 118, 156 Huxley, T. H. 179 Grosz, George, 216 Huygens, Christian, 41 Guicciardini, Francesco, 119 Guillermo de Orange, vase Guillermo Ignacio de Loyola, 102-103 111 de Inglaterra Inocencio X, 135, 301 Guillermo II de Inglaterra, 187 Isabel I de Inglaterra, 86, 133, 1439179 Guillermo III de Inglaterra, 136, 142, 198, 247 101 J acobo I de Inglaterra, 134, 136, 14134, 146 Gustavo Adolfo de Suecia, 1 Jacobo II de Inglaterra, Gutenberg, Johann Gensfleich, 27 142 , 169, 247, 301 Guthrie, Woody, 229 Jacobo VI de Escocia, 179
309

Heywood, Jasper, 101 Hilbert, David, 223, 239 Hill, Christopher, 105 Hilton, Julian, 20 Hirohito, emperador del Japn, 284

NDICE ONOMSTICO

Henry, 209 Johnson, Lyndon, 226 Johnson, Samuel, 57 Jomeini, 139 Jouvenel, Bertrand de, 24 Jowett, Benjamin, 76 Juan XXIII, 227
Jalees,

Kant, Immanuel, 3 1, 116, 161, 164-165,


201-202, 205, 210, 241-242, 302

Kennedy,
231

John F., II,

82, 86, 226-227,

Locke, John, 26, 32, 148, 162, 174-175, 2 4 7-249, 251, 304 Loos, Adolf, 218, 242 Lucrecio Caro, Tito, 55 Luis de Lorena, 82 Luis XIII de Francia, 87, 134-135 Luis XIV de Francia, 81, 87, 134 - 137, 140 - 141, 187, 198-199, 237, 272 Luis XV de Francia, 272 Luria, Alexander Romanovich, 26o Lutero, Martn, 27, 53 9 84, 122, 251 Lyotard, Jean-Franois, 240-241

Kepler, Johannes, 32, 41, 102, 107 Keynes, John Maynard, 41, 179 Kierkegaard, Sren, 278 Kisiel, Theodore, 128 Klimt, Gustav, 212 Klotz, Heinrich, 28 Kokoschka, Oskar, 216 Kuhn, Thomas S., 128, 189 Kng, Hans, 120 La Force, 81 La Mettrie, Julien de, 176-177
207,235

MacCarthy, Desmond, 212 Mach, Ernst, 207, 2 1 2 MacIntyre, Alasdair C., 36, 263, 275 Mackintosh, Charles Rennie, 29, 218 Mahler, Gustav, 215, 2 2 9
Maldonado, Francisco, 138 Malinovski, Rodion Yakovlievich, 213

Mao Tse-tung, 286 Maquiavelo, Nicols, 56, 119


4, 1949 Maravall, Jos Antonio, 90 Marco Aurelio, 55 Mara de Mdicis, reina de Francia, 81, 93 Mara Estuardo, 86 Marquand, John P. Jr., 182 Marshall, Alfred, 179 Marvell, Andrew, 46 Marx, Karl, 202, 206, 2 3 5, 288 Maupertuis, Pierre-Louis Moreau de, 176 Mauricio de Nassau, ioo, 299 Maxwell, James Clerk, 33 Mazarino, vase Giulio Mazzarini Mazzarini, Giulio, 8 7, 1 35 , 140 Mazzini, Giuseppe, 198 McCarthy, Joseph, 227 McCarthy, Thomas, 20 McCloskey, Donald, 261 M cCumber, John, 20 Mendel, Gregor, 213 310

Lacios, Pierre Choderlos de, 209 Lakatos, Imre, 13o Laverdin, 81 Lavoisier, Antoine Laurent, 33,
Lawrence, D. H., 193 Lawrence, William, 178-179 Leibniz, Gottflied Wilhelm, 18, 32, 47, 131-132, 145-155, 162-163, 170, 1 301-302 Leopold, Aldo, 228 Leopoldo, archiduque de Austria, 89 Lvy-Bruhl, Lucien, 213 Liard, Louis, 79 Lippmann, Walter, 279
Livio, Tito, 54
74175, 180-181, 183, 198, 201, 221, 223,

NDICE ONOMSTICO

228, 2 3 o, 242, 295, 304 Milton, John, 105, 139 Mondrian, Piet, 216 Montaigne, Michel de, 7 , 9 -10, 18, 21, 85, 45-46, 49, 519 539 56-58, 68-78,
127, 185, 187, 192, 211, 213, 234,

Meynert, 211 Mies van der Rohe, Ludwig, 28, 218-219,

91-93, 100, 110-111 9 113, 115 5 122-123,

237, 240, 264, 275, 277, 2 9 1-2 9 2, 297, 305

1VIontesquieu, Charles-Louis de Secondat, barn de, 57 Montpazon, duque de, 81-82 Moore, George Edward, 179 More, Henry, 62, 118, 191, 200 Morgan, Thomas Hunt, 189 Mousnier, Roland, 17, 43, 48 Mozart, Wolfgang Amadeus, 282 Muir, John, 228 Musil, Robert, 212 Mussolini, Benito, 222 Namier, 77 Neurath, Otto, 217 Newman, John Henry, 260 Newton, Isaac, 7, 9-109 17-18, 21, 30-33,
375 40 - 4 1 ,

Pasquier, tienne, 54 Peyraud, M., 20, 293 Pinochet, Augusto, 287 Po IX, 194 Po Nono, vase Po IX Pirrn de Elis, 18, 58, 110, 264 Pitgoras, 153 Planck, Max, 212, 238 Platn, 34, 47, 5 4 , 6o-61, 6 3 , 77, 108, 189, 264, 267 Plinio el Viejo, 55 Plutarco, 55

Polibio de Megalpolis, io Pope, Alexander, 77, 1 4 1, 166, 187, 238 Popkin, Richard, 292
Popper, Sir Karl, 13o, 275

Praslin, Charles de, 81 Priestley, Joseph, 168, 176-177, 18 4 , 194, 199, 207, 235 5 241, 247 Quintiliano, Marco Fabio, 54 Rabb, Theodore, 137 Rabelais, Franlois, 21, 45-46, 4 9, 51, 735 77-78, 237 Racine, Jean, 45-46, 186 Raleigh, Walter, 102 Rauschenberg, Robert, 230 Ravaillac, Franois, 84, 86, 88-89 Ray, John, 189 Reagan, Ronald, 25 Reich, Steve, 229 Reichenbach, Hans, 216 Reichert, Klaus, 20 Rez, Jacques, 95 Ribbentrop, Joachim von, 222 Ricci, Fr. Maneo, 57 Richardson, Samuel, 191 Jean Duplessis, 87, Richelieu, Armand
5, 140 Rochemonteix, Camille de, 98
13

47, 5 8 9 6 9, 75, 775 113-1175

126, 131, 145, 153-158, 162-164, 167170, 174-176, 180-181 9 187, 189, 195, 198-202, 205, 209, 214, 220, 234, 237238, 252, 255,

266, 278, 292, 301-302

Oppenheimer, Robert, 254 Oswald, Lee Harvey, 88 Otto von Bismarck, prncipe, 179 Ovidio Nasn, Publio, 54 Padilla, Juan de, 138 Paine, Tom, 184 Pascal, Blaise, 45, 62, 75, 118, 187, 262, 297

31'

1:

NDICE ONOMSTICO
20, 299

Rodis-Lewis, Genevive, i, 117, Rorty, Richard, 34 -36, 67, 8o, i i 123, 25o, 267 Rousseau, Jean-Jacques, 200-201, 241-243 Rudolph, Lloyd, 305 Rudolph, Susanne, 305 Russell, Bertrand, 128, 206-207, 216-217,
223, 238-240

Tcito, Publio Cornelio, lo Tannry, Paul, 79 Tarso, Pablo de, 28 Teresa, Santa, 91 Tertuliano, 90 Thackeray, William Makepeace, 191,
211

Sarton, Georges, 55 Savigny, Friedrich Karl von, 118 Schiele, Egon, 216 Schiller, Friedrich, 3o Schnberg, Arnold, 212, 215, 229, 258 Schrdinger, Erwin, 207 Sedgwick, Edie, 182 Sedgwick, Pamela, 182 Sedgwick, Theodore, 182-183, 303 Seltzer, Joyce, 20 Sneca, Lucio Anneo, 70 Servet, Miguel, 9, 204 Sexto Emprico, i8, 58, 110, 264 Shakespeare, William, 9, 21, 41, 45 - 46, 49 - 51, 56, 76-77, 185-186, 224, 237, 300 Shapin, Stephen, 18 Shaw, George Bernard, 73 Smith, Adam, 179 Snow, C. P., 19, 76 Socino, Fausto, vase Faustus Socinus Socinus, Faustus, 89 Scrates, 56, 58 - 59 Sfocles, 54 Spinoza, Benedict de, 132 Splenger, Oswald, 224 Squire, sir John, 238 Stalin, Josef, 274
Stevenson, C. L., 7 Suetonio, 55 Swift, Jonathan, 274

Thatcher, 1V_argaret, 224 Thompson, J. J., 212 Toland, John, 175, 184 Tolstoi, Len, 63 Toulmin, Stephen Edelston, 7-1i Tracy, David, 20 Trollope, Anthony, 209 Tucdides, 54, 77, 119 Urbano VIII, '35 Ventris, Michael, 115
Venturi, Robert, 28-29, 33, 295 Vico, Giambattista, 205 Vinci, Leonardo da, 5o Virgilio Marn, Publio, 54, 71 Voltaire, 171, 199-2oo Vygotsky, Lev Semyonovich, 26o Wagner, Otto, 218
Walzer,

Michael, 262, 265

Watson, James, 230 Watson, Richard, 20 Weber, Max, 216, 277 Webern, Anton, 21 5 , 229, 258 Wedgewood, Josiah, 176 Weill, Kurt, 283 Weingartner, Rudi, 20 Werner, Abraham, Gottlob, 178 Wharhol, Andy, 230
Wharton, Edith, 191 Whitehead, Alfred North, 128, 240 Wilson, Woodrow, 214
312

216, 239-

NDICE ONOMSTICO

Mrinstanley, Gerard, 173 Wittgenstein, Ludwig, 7, 9, 18, 34-35, 59, 67, 75, 212, 261, 264-265, 267 "Woodger, J. H., 216 Woolf, Virginia, 43, 209, 212

Wordsworth, William, 209, 245 Wundt, Wilhelm, 216 Yeats, William Butler, 105, 220 Yevtuschenko, Yevgeni, 121

31 3