WUCHERERIA BANCROFTI

Es la especie más común, expandida e importante de las que producen filariosis linfática. La enfermedad producida por esta especie es conocida como filariosis de Bancroft, wuchereriosis, bancroftiasis o filariosis por Wuchereria bancrofti. Son numerosas las especies de mosquitos que sirven de hospederos intermediarios a W. bancrofti las cuales pertenecen a un número apreciable de géneros como Culex, Anopheles, Aedes, Mansonia y Coquillettidia. Existen alrededor de 90 000 000 de personas infectadas con W. bancrofti, y se hallan las dos terceras partes en China, India e Indonesia (en esta zona la W. bancrofti es periódica nocturna y el vector principal Culex quinquefasciatus, excepto en Kancknaburi, Tailandia donde existe también una forma subperiódica diurna). El resto habita en toda la región tropical de África e islas adyacentes (forma o variedad periódica nocturna, principales vectores Anopheles gambiae y A. funestus, aunque en algunas comunidades costeras del este africano es C. quinquefasciatus); América Central y América del Sur (periódica nocturna, el vector principal es C. quinquefasciatus, pero en Brasil se han encontrado como transmisoras varias especies pertenecientes a los cinco géneros antes mencionados); islas del Caribe (periódica nocturna, principal vector C. quinquefasciatus aunque también se reporta A. albimanus) e islas del Pacífico (en Micronesia, periódica nocturna y vector principal C. quinquefasciatus); región de Papua, Nueva Guinea (periódica nocturna, vectores de los géneros Anopheles, Aedes, Culex y Mansonia); Polinesia, (subperiódica diurna, vectores Aedes [Segomya] polinesiensis, A. pseudoscutellaris, A. rotumae y A. cooki); y Nueva Caledonia (subperiódica diurna y el vector principal es A. vigilans). También se conoce que existe transmisión congénita de la madre al feto.

Agente etiológico
Los gusanos adultos de W. bancrofti son nematodos filiformes de color blanco cremoso, pequeños y con cutícula lisa. Aunque son adelgazados en sus extremos, su porción terminal es roma y redondeada. El parásito hembra mide entre 80 y 100 mm de longitud por 0,2 a 0,3 mm de grosor, y el macho 40 mm por 0,1 mm. Residen en los nódulos y vasos linfáticos del hombre, sus microfilarias son envainadas y se encuentran circulando en la sangre. Se caracterizan porque sus núcleos no llegan al final de la cola (Fig. 101.1).

Ciclo de vida
Las microfilarias producidas por el gusano hembra pasan a la circulación sanguínea y ocasionalmente pueden encontrarse en el fluido del hidrocele o en la orina quilúrica. Las microfilarias cuando son ingeridas por los mosquitos hospederos intermediarios, por medio
Filarias

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de la picada a la persona infectada, pierden su cutícula y penetran la cavidad del cuerpo del vector en pocas horas, llegan a los músculos torácicos (L1) donde realizan la primera muda (L2) y maduran hasta la segunda muda o estadio infectante (L3), aproximadamente en 2 semanas. La infección tiene lugar cuando el mosquito que alberga la L3 pica al mamífero hospedero, en este caso, el hombre. La larva se dirige hacia los ganglios o vasos linfáticos y completa la migración en 1 ó 2 días, donde vuelve a hacer dos mudas, a larva de cuarto estadio y esta a verme adulto joven, que se desarrolla hasta verme adulto con madurez reproductiva. Este período de L3 hasta que aparecen las microfilarias en la sangre o período prepatente es aproximadamente de 1 año aunque aún no está bien definido (Fig. 101.2).

Patogenia y fisiopatología
Una vez llegada la larva a los vasos linfáticos hay una primera reacción a la presencia del parásito, sus mudas y productos secretados, lo cual no es más que la respuesta inmunitaria del hospedero frente a las sustancias extrañas. Esta va aumentando en la medida que pasa el tiempo, y ocurre una infiltración de células plasmáticas, eosinófilos y macrófagos alrededor de los vasos afectados. Por lo general hay linfangitis con inflamación y dolor. Debido a la inflamación crónica, las válvulas linfáticas próximas al gusano se dañan y se tornan

que muestra las asas del tubo genital (g). la orquioepididimitis y el hidrocele. Tomado de Kourí P. Ciclo de vida de Wuchereria bancrofti.incompetentes. 4. La orquitis filariásica se caracteriza por un testículo edematoso y esponjoso. puede haber un encubrimiento de las distintas etapas de la enfermedad debido a las exposiciones repetidas. los vasos linfáticos están dilatados y obstruidos. La epididimitis suele acompañar a la funiculitis y es también fundamentalmente una linfangitis. de ahí . que es el hombre parasitado (1). En zonas endémicas. Hay linfedema con un alto contenido proteico y ocurre migración de fibroblastos a los espacios edematosos. La hembra pone embriones (c) que se encuentran en la sangre periférica durante el sueño. 1. El epidídimo se agranda y se vuelve liso. blando y sensible. Se debe aclarar que no todas las personas infectadas con W. Los parásitos adultos (a y b) viven en los troncos linfáticos de su hospedero definitivo. Vista lateral de la extremidad posterior de la hembra. y resulta finalmente en el cuadro clásico de la elefantiasis. lo que genera engrosamiento del tejido subjuntivo subcutáneo. Vista lateral de la extremidad posterior del macho. aunque hayan tenido o no signos tempranos de linfadenitis. probablemente provocado por el edema e inflamación de las túnicas vaginal y adventicia. con lo que se incrementa la dilatación de los vasos y la salida lenta de líquido linfático. después se encogen en la medida que la fibrosis va aumentando. 101. el intestino (i) y la apertura anal (a). La funiculitis es una linfangitis del cordón espermático con inflamación del tejido conectivo adyacente. Microbiología y Parasitología Médicas 250 En los estadios finales. 2.1. 101. 3. Caracteres estructurales de Wuchereria bancrofti. que muestra las papilas (p). la boca inerme (b) y el esófago (oe). como una ruta eventual para la entrada y salida de la linfa al conducto torácico. muy aumentados. lo que permite el escape del fluido con una alta concentración de proteínas en los tejidos vecinos. pero se ha observado orquitis intersticial con edema y un Fig. Se piensa que la presencia del parásito muerto y la respuesta inmunitaria del hospedero. Vista lateral de la extremidad anterior de la hembra. con el consiguiente endurecimiento y oscurecimiento típico de la piel. las alteraciones en los vasos linfáticos del cordón son idénticas a las de los vasos linfáticos periféricos y tejidos circundantes. Espículas y gubernáculo del macho. anastomosis. La permeabilidad de los vasos aumenta. op. linfangitis y eosinofilia. para que se vea la desigualdad en tamaño y semejanza entre las dos espículas (e y e´) y el pequeño gubernáculo (e´´). sean los que provoquen realmente los síntomas elefantiásicos y no el parásito vivo. bancrofti y son: la funiculitis. Se forman vasos colaterales. Estos cambios producen el edema característico de la elefantiasis por filaria. Fig. Los nódulos linfáticos próximos a los gusanos comienzan primero a engrosarse. que muestra la distribución de las papilas cefálicas (p). la vagina (vg) y el esófago (oe). cit. Los vasos linfáticos próximos a estos comienzan a volverse estenósicos y a obstruirse. bancrofti desarrollan elefantiasis. 5. Casi siempre aparece varicoceles después de los ataques de funiculitis. Este daño contribuye a que se afecte la presión hidrostática. Las lesiones genitales filariásicas casi están limitadas a la infección por W. que muestra la posición de la vulva (v). más que por la inflamación del testículo mismo. Vista lateral de la extremidad anterior. Observadas con el microscopio.2. los nódulos linfáticos están fibrosados y los espacios linfáticos obliterados.

Al mismo tiempo. En general. manos y escroto. la hipertermia sola no debe atribuirse a filariosis. Si bien la fiebre precede algunas veces a la adenolinfangitis. tales como engrosamientos de los nódulos y vasos linfáticos son más evidentes. bancrofti del líquido. principalmente en la población joven. Tomado de Kourí P. Este período asintomático pero con microfilaremia es el que asegura la transmisión. huellas de colesterol y polvo de calcio. Se estima que en estos pacientes el período asintomático puede durar varios años. donde sufren una metamorfosis (d) y más tarde una nueva metamorfosis para dar las formas infestantes (e) que ganan la cavidad general y la vaina de la trompa del mosquito. en ausencia de esta. e incluso durante toda la vida. Estos ataques de fiebre e inflamación aguda ocurren a intervalos regulares. distendida. en las poblaciones nativas continuamente expuestas a la picadura del mosquito. Se caracteriza patológicamente por una túnica vaginal por lo general engrosada. Se encuentra la microfilaria en la sangre. en especial cuando se trasladan a zonas no endémicas de filariosis. aunque en esta etapa puede no haber evidencia de la infección. es difícil interpretar estos hallazgos. Es un período asintomático. Se pueden presentar ocasionalmente manifestaciones de eosinofilia pulmonar tropical (ver capítulo 104). casi siempre en piernas. donde se hacen adultos y comienza un nuevo ciclo. Este. desorganización de las capas musculares. con hialinización y fibrosis de la capa subserosa. Período agudo Las manifestaciones clínicas agudas de la filariosis linfática se caracterizan por episodios de linfadenitis en la ingle y las axilas. Cuando todo esto se asocia con alteraciones del epidídimo. El hidrocele es la manifestación genital más frecuente de la filariosis crónica de Bancroft. la microfilaremia puede ser detectada en la infancia temprana (tan jóvenes como 1 ó 2 años de edad). aunque en algunos de estos individuos la microfilaremia desaparece espontáneamente. que se analizarán a continuación. y linfangitis retrógrada típica. Período patente asintomático Ocurre en regiones endémicas. calcificación. las lesiones permanentes causadas por la obstrucción linfática. coágulos sanguíneos antiguos. Filarias 251 aumento de los leucocitos (en particular. eosinófilos) con “escaso daño” de los túbulos germinales. Manifestaciones clínicas El desarrollo del cuadro clínico de la filariosis linfática es clasificado en los cuatro períodos. asociados con fiebre y malestar general. op. a menudo en grandes cantidades.son extraídos por el mosquito hembra (2). pero el parásito inmaduro puede provocar una pequeña reacción hística. de cuerpo extraño y en casos extremos. También se debe recordar que como hay transmisión congénita de la madre al hijo. pierden su vaina y se dirigen al tórax. al picar al hospedero definitivo (1). llegan al estómago. cit. indica con bastante probabilidad la causa filariásica del hidrocele a pesar de que no se recuperen microfilarias de W. ni vermes adultos del cordón y tejidos epididimarios. fibrina. . es el período establecido desde la entrada de la L3 hasta que aparece la microfilaria circulando en la sangre. aun cuando exista microfilaremia. los que van siendo menos frecuentes en la medida que la enfermedad se vuelve crónica. Período biológico de incubación o período prepatente Como ya se explicó. deja salir la forma infestante (e) que activamente penetra la piel para ganar los troncos linfáticos. infiltración de células linfoides y gigantes. El líquido del hidrocele es de color ámbar y el sedimento muestra un predominio característico de células mesoteliales vacuoladas.

a menudo con complicaciones de celulitis debido a una infección bacteriana. En todas las zonas tropicales y subtropicales se encuentran especies de mosquitos que son vectores ya confirmados (principales y subsidiarios) o potenciales de filariosis linfática. Se considera que en las infecciones tempranas en el sexo femenino. Filariosis sin microfilaremia: a) Síntomas tempranos de linfangitis en personas que van de un área sin filaria a una zona endémica. la distribución puede extenderse a zonas más secas. la epidemiología de la filariosis está determinada por la presencia del mosquito vector que alberga la L3 e infecta al hombre en el momento de la picada. en la cual los factores más importantes son la densidad de la población de vectores y el número de microfilarias en sangre. todas las personas están en peligro de contraer filariosis. al igual que los genitales externos en ambos sexos. una o ambas. Microbiología y Parasitología Médicas 252 Período crónico La etapa crónica de la filariosis se produce por lo general entre 10 a 15 años después del comienzo del primer ataque agudo. La incidencia y gravedad de las manifestaciones clínicas crónicas tienden a aumentar con la edad. Los efectos clínicos más importantes son los causados por el bloqueo de los vasos linfáticos torácicos y abdominales. aunque en algunas partes de la India la elefantiasis es más común y la prevalencia de ambos es similar en las islas del Pacífico.Se han observado nódulos en mamas. Hay áreas en donde la filariosis linfática ha desaparecido naturalmente (aún se desconocen las causas) y áreas en donde la malaria y la filariosis son transmitidas por el mismo vector. En la elefantiasis es posible que aparezca una infección secundaria estreptocócica u otra causa bacteriana. Estas zonas endémicas se encuentran principalmente en zonas calurosas y húmedas. El control sobre el mosquito ha tenido más efecto para disminuir la filariosis que la malaria. Se debe considerar que en el interior de una zona endémica. pero cuando la filariosis es transmitida por el mosquito peridoméstico C. testículos o tejidos subcutáneos. Epidemiología y prevención Como toda enfermedad transmitida por vectores. el mosquito previamente se ha infectado al ingerir la microfilaria del reservorio. El gusano muere y es absorbido o se calcifica. los primeros ataques de linfangitis y fiebre coinciden con la menarquia o primera menstruación y se repiten en cada período menstrual. que reflejan reacciones granulomatosas alrededor de formas adultas o en desarrollo de parásitos filáricos. Los sitios comprometidos son: la región inguinal con el desarrollo de nódulos inguinales varicosos y las extremidades inferiores. Rara vez se encuentran microfilarias en la sangre de pacientes con estas anomalías y el diagnóstico solo puede hacerse mediante examen histopatológico. quinquefasciatus. el hidrocele es la manifestación más frecuente de la bancroftiasis en la mayoría de las zonas endémicas. Ambas razones parecen ser las causas de la desaparición de la filariosis en varios países. como en Australia y Cuba que fueron consideradas en su momento áreas endémicas . b) Linfangitis recurrente con manifestaciones crónicas de estasis linfática. b) Eosinofilia pulmonar tropical. No hay microfilaremia. 2. Como ya se dijo. los cuales eventualmente causan quiluria y hematoquiluria de naturaleza crónica e incurable. años después de la inoculación inicial. pero las zonas endémicas están circunscritas a regiones donde las condiciones propician la transmisión. comienzan a hacerse elefantoides. En este período las características clínicas de la enfermedad son más evidentes. c) Elefantiasis de evolución crónica como consecuencia de una linfangitis recurrente. Filariosis con microfilaremia: a) Infección asintomática con variada y prolongada microfilaremia. A continuación resumiremos las distintas formas de presentación de esta filariosis humana: 1.

biomédicas y de otros servicios de salud). Medidas individuales para prevenir el contacto del hombre con el vector. muerto o en cortes . 6. Por último. incluidos quienes se ocupan de otras enfermedades transmitidas por vectores. Sin embargo. no se multiplica en el mosquito vector y las larvas infectantes no se reproducen en el cuerpo humano. los casos agudos de filariosis que se presenten en la comunidad. puesto que ninguna de las medidas que se van a aplicar. en conjunción con la lucha antipalúdica. no impresiona tanto a la población. los cuales deben estar estrechamente vinculados con las necesidades y prioridades de los programas de lucha. investigar en cada país los aspectos socioeconómicos y conductuales relacionados con la filariosis. es que en la prevención y control de esta enfermedad se ha hecho el reconocimiento general de incorporar la lucha de la filariosis linfática al sistema de atención primaria de salud (que debe capacitar adecuadamente a su personal para aplicar los resultados de las investigaciones sociales. el éxito depende de que se logre un verdadero equilibrio entre la rapidez de las medidas de lucha (dada por la aptitud del equipo responsable capaz de establecer una comunicación eficaz con la comunidad y lograr la comprensión mutua) y la capacidad del parásito de arraigarse de nuevo en un cierto tiempo. Es preciso. de forma aislada. Generalmente las medidas o acciones que se realizan. y por tanto. las características socioculturales. 2. Las hierbas locales. Por las razones mencionadas. que al arder producen humo que repele los insectos. Distribución de DEC para el tratamiento en masa de la población. es posible que ya se hallan producido lesiones graves e irreversibles. los recursos humanos y económicos disponibles de cada zona que permitan definir la estrategia más eficiente o rentable. ivermectina o ambas (ver tratamiento). teniendo en cuenta la resistencia creada por los mosquitos a algunos de estos. 5. 4. el ciclo vital del parásito es relativamente largo. así como el control biológico del vector mediante peces larvívoros. con un período de incubación prolongado y un inicio insidioso así como de baja mortalidad. Administrar DEC a todo recién llegado que provenga de una posible región endémica. Fomentar la aceptación de programas de utilización de sal medicada con DEC. por lo cual cuando un paciente busca atención. En la filariosis. cerrar puertas y ventanas antes de que se ponga el sol. epidemiólogos y entomólogos. 3. 7. por ejemplo. reducir a cierta cifra los índices de microfilarias. para. es capaz de reducir en forma sostenida la transmisión de la filariosis. economistas. nematodos y bacterias larvicidas. por consiguiente nunca se presenta una epidemia de carácter explosivo. para aplicar estas medidas y obtener buenos resultados. con el fin de una lucha integrada. así como la ya aceptada estrategia de la participación de la comunidad en los programas de lucha. Tomar muestras de sangre en busca de microfilarias. Debido a que la filariosis es una enfermedad crónica. expertos en ciencias sociales. también ayudan a evitar las picaduras. por tanto. parasitólogos. orientadas por los comités de expertos de la OMS. o sencillamente. de tal modo que los resultados sean de utilidad práctica. Efectuar el control químico del vector con larvicidas e insecticidas de acción residual. se deben tener en consideración las políticas de salud gubernamentales. son las siguientes: 1. estos factores contribuyen al éxito de los programas de lucha antifilariásica. como protegerse contra las picaduras de los mosquitos. Estos métodos abarcan desde el empleo del mosquitero y mallas metálicas (que deben mantenerse en buenas condiciones). Tratar con dietilcarbamazina (DEC). a Filarias 253 la educación para la salud por lo que es importante la superación de los líderes comunitarios. A diferencia de los agentes de la malaria. hasta el rociamiento de insecticidas. Se sugieren sistemas de colaboración que abarquen al personal de los programas.de esta enfermedad. Diagnóstico de la filariosis El diagnóstico de certeza de cualquier enfermedad parasitaria está dado por el hallazgo y la observación directa del parásito o estadio del mismo (ya sea vivo.

y consiste en hacer una extensión fina con una gota de sangre. los métodos más simples y regularmente más utilizados para este diagnóstico: 1. el diagnóstico depende de los antecedentes epidemiológicos. África y África África. que se obtiene mediante extracción nocturna de sangre (aproximadamente entre 10 p.histológicos) en el individuo afectado. Se deshemoglobiniza la sangre en la lámina. el lugar de procedencia del paciente. geográfica Asia y Malasia. En la filariosis por W. . el cuadro clínico y alguna de las técnicas inmunológicas. Esta lámina se deja secar y se fija con metanol. 2. Para su reconocimiento se tiene en cuenta la presencia de vainas y que los núcleos no llegan al final de la cola (cuadro 101. bancrofti el diagnóstico de certeza se basa en la presencia de microfilarias en sangre periférica. entre otros.5-10 5-6 5-6 5-7 3-5 4-5 3-5 5-9 Núcleos No llegan Núcleo Núcleo Núcleos No llegan al Llegan al Cola curva. Microbiología y Parasitología Médicas 254 Cuadro 101.1. por lo que es muy importante en el diagnóstico. Características de las especies de filarias que parasitan al hombre Características Wuchereria Brugia Brugia Mansonella Mansonella Mansonella Onchocerca de las especies Bancrofti malayi timori Loa loa ozzardi perstans streptocerca volvulus Especies Wuchereriavolvulus Distribución África. Mansonia.m) en caso de la variedad con periodicidad nocturna). A continuación describiremos. cavidad del subcutáneos adulto mesenterio cuerpo Vector Mosquitos Mosquitos Mosquito Mosca Simulium Culicoides Culicoides Simulium Aedes. Timor África Centroamérica.m a 4 a. luego se tiñen con Giemsa o hematoxilina. Asia. se fija con metanol. Gota gruesa: el método consiste en depositar una gota de sangre en una lámina y dejarla secar. En los últimos años se utiliza en busca de parásitos adultos la técnica de rayos X. Diagnóstico directo Este diagnóstico es de certeza y se basa en el hallazgo de las microfilarias en sangre periférica. También se han encontrado microfilarias en la linfa y la orina quilúrica. linfa o tejidos. y se tiñe después con Giemsa o hematoxilina. Anopheles Chrysops Culicoides Anopheles Anopheles y Culex y Aedes Localización Sangre Sangre Sangre Sangre Sangre Sangre Piel Piel de la microfilaria Periodicidad Nocturna y Nocturna y Nocturna Diurna No tiene No tiene No tiene No tiene subperiódica subperiódica diurna nocturna Presencia en Sí Sí Sí Sí No No No No vaina Medidas 275-31 240-298 290-235 270-300 203-254 183-225 – – (μm) de largo (298) (270) (281) (281) (224) (203) de la microfilaria (formalina a 2 %) Piel – – – – – – 120-140 304-315 (210) (309) Ancho(μm) 7. la linfoescintografía y la ultrasonografía.1). Sudamérica y el América América del América Indonesia y Caribe Sur y América Filipinas Central Localización Sistema Sistema Sistema Tejido Cavidad En cualquier Dermis Nódulos del parásito linfático linfático linfático subcutáneo abdominal. Extensión de sangre: es un método sencillo. No llegan al en la cola al final de terminal y terminal y hasta el final final de la final de núcleo que final de la la cola subterminal subterminal de la cola cola cola llega al cola final de la cola Filarias 255 Si no se tienen recursos para estas últimas técnicas y no se encuentran las microfilarias.

la atención está dirigida a detectar antígenos en fluidos biológicos. Es una técnica muy utilizada en las encuestas de filarias por su simplicidad y bajo costo. El procedimiento consiste en mezclar 1 mL de sangre con 9 mL de agua o una solución de Teepol a 10 %. Métodos de concentración: tienen la ventaja de detectar baja microfilaremia. ELISA. Difusión en gel. Inmunoblotting. se dejan secar y se tiñen con Giemsa o hematoxilina. estas técnicas han sido pruebas cutáneas o exámenes serológicos para la determinación de anticuerpos. el diagnóstico definitivo de las infecciones por filaria requiere de la demostración directa del parásito en el hospedero. 3. a) Técnica de Knott: reside en mezclar 1 mL de sangre con 9 mL de formalina a 2 %. Radioinmunoensayo con polietilenglicol (RIPEGA). a que se está en el período amicrofilarémico o a que el parásito adulto se encuentra en sitios inaccesibles. el aumento de la sensibilidad y el desarrollo de la biotecnología han traído la necesidad de desarrollar antígenos más específicos u otros tipos de estructuras moleculares necesarias para el uso de estas técnicas. 2. Microbiología y Parasitología Médicas 256 Las técnicas de baja o moderada sensibilidad utilizadas hasta ahora en el inmuno-diagnóstico de la filariosis. 2. a su vez. 5. De ser positiva la lámina. Inmunofluorescencia indirecta. La formalina deshemoglobiniza y preserva la sangre y las microfilarias por tiempo indefinido a temperatura ambiente. 3. La mezcla se pasa por el filtro mediante una jeringuilla y después se enjuaga varias veces con agua. son las siguientes: 1. . por la presencia del parásito vivo en el hospedero. etc. Aglutinación por látex. se fija con metanol y luego se tiñe con hematoxilina. Este método es muy costoso para los estudios masivos. sondas de ADN. la detección parasitológica puede ser difícil y es la razón por la cual las técnicas inmunológicas han sido empleadas comúnmente en el diagnóstico en conjunto con los antecedentes epidemiológicos y el cuadro clínico. pero tienen la desventaja de que no son métodos de concentración y si la microfilaremia es baja puede no detectarse. ni de determinar el grado de intensidad de la infección. antígenos recombinantes. 4. por lo que tiene un mayor uso en el seguimiento de la microfilaremia después del tratamiento. Tradicionalmente. En oportunidades. Radioinmunoensayo (RIA). 4. Sin embargo. pues la presencia de estos está dada. pero ninguna de ellas ha sido capaz de discriminar la infección activa de una exposición pasada del parásito. 3.Ambos métodos tienen la ventaja de ser muy sencillos de ejecutar y se pueden emplear en grandes encuestas buscando filaria. Del sedimento se montan gotas entre las láminas portaobjetos y cubreobjetos y se observa en el microscopio. b) Filtración por membranas: se pueden utilizar las membranas (filtros) Millipore o Nucleopore. Diagnóstico indirecto Como ya se ha mencionado. Ensayo inmunorradiométrico (IRMA). Hemaglutinación indirecta. Fijación de complemento. PCR. en las que se ha utilizado antígenos somáticos de parásitos adultos o sus formas larvales. 5. En la actualidad. Se centrifuga 5 min a 1 500 rpm y se desecha el sobrenadante. debido a que el número de microfilarias es muy bajo. se pueden montar otras láminas. antígenos de excreción-secreción. 6. como son fracciones antigénicas de antígenos totales purificados por cromatografía en gel. antígenos de superficie. Estas técnicas han sido progresivamente remplazadas por otras de alta sensibilidad como: 1. Se deja secar el filtro.

por lo que ha sido necesario utilizar antígenos heterólogos. durante casi 40 años fue la DEC el único fármaco eficaz. También se ha utilizado en forma de sal. que se realiza en una tarjeta fácil de usar. y también la de DEC (6 mg/kg) e ivermectin (400 mg/kg). conveniente (elimina la extracción nocturna de sangre. específico. es difícil asegurar que un tratamiento quirúrgico particular. volvulus y L. y que ha producido un descenso continuo del índice de microfilaremia. A partir de la aprobación oficial en 1987 del ivermectin o ivermectina. este fármaco comienza a aplicarse como tratamiento contra la filariosis por O. la quiluria y el hidrocele asociados con filariosis pueden tratarse quirúrgicamente. aun cuando siempre se logre una mejoría. Tratamiento El tratamiento de las filariosis linfáticas se basa en la quimioterapia y el tratamiento quirúrgico. en dosis muy bajas por tiempo prolongado. la OMS recomienda el empleo para el diagnóstico de bancroftiasis. aún se debe ser cuidadoso en áreas endémicas de loiosis al utilizarla en individuos con alta microfilaremia. tanto sola como combinada. por lo que es más importante evitar la transmisión. o sea. haya dado como resultado la curación. de obtenerlos de la especie cuya infección es objeto de investigación. Este test es rápido (los resultados se obtienen entre 5 y 15 min). Por último. Con soluciones esclerosantes (yoduro de sodio a 20 % y nitrato de plata a 1 ó 2 %) solo se ha logrado una mejoría transitoria. En cambio la quiluria a menudo es intermitente. En la elefantiasis la operación fundamental es la escisión del tejido enfermo. El hidrocele puede tratarse mediante inversión o resección de la túnica vaginal. así como requiere de recursos económicos para efectuarse. con alto poder microfilaricida. en esta última forma los más efectivos contra filariosis linfáticas han sido la de albendazol (600 mg) e ivermectin (400 mg/kg). pero durante muchos años. loa. como la “reacción de Mazotti” en oncocercocis y encefalopatías en loiosis. la dosis más recomendada es de 6 mg/kg de peso corporal administrados diariamente durante 12 días. del test inmunocromatográfico (ICT). de especies afines que infectan a los animales y los cuales puedan obtenerse por infección experimental en el laboratorio. La elefantiasis. Quimioterapia Aunque se han utilizado varios medicamentos en el tratamiento de las filariosis linfáticas. Se administra una cucharada diariamente durante un mínimo de 6 a 9 meses. El ivermectin tiene la ventaja de la dosis única y menores efectos secundarios. a pesar de que en algunos casos se ha logrado eliminar el parásito adulto. y. para el tratamiento de estas enfermedades. volvulus (ver capítulo 102) y después en las filariosis linfáticas con buenos resultados. en la mayoría de los casos. inocuo y relativamente económico disponible para este fin. Ha sido aplicada en forma de tabletas. Tratamiento quirúrgico Es evidente que este es un tratamiento de tipo individual.El principal problema con los antígenos filariales ha sido la imposibilidad. pero aunque ha sido exitosamente utilizado en filariosis linfática y oncocercosis. ya que la acción de la DEC sobre Filarias 257 estos parásitos puede causar una reacción intensa de tipo cutáneo. sobre todo en dosis divididas y después de las comidas. Se deben tomar extremas precauciones con el uso de DEC en zonas donde el paciente pueda estar infectado también con O. Otra dosificación que ha dado buenos resultados en el tratamiento masivo. sensible. ha sido la de una dosis única de 6 mg/kg de peso una vez al año. a razón de 1 a 4 g de DEC/kg de sal común. tanto como droga única como combinada con otros fármacos en dosis única. por lo tanto. Es importante señalar que todos estos fármacos actúan principalmente como microfilaricidas. medicada para tratamiento masivo. Este tratamiento implica la ligadura y escisión de los vasos linfáticos del pedículo del riñón afectado. que no es popular entre los trabajadores sanitarios y en la comunidad) y barato (menos tiempo consumido y equipos requeridos). Cuando . seguida de cirugía reconstructiva. como sucedió en Tahití. y aún hoy sigue siendo una de las drogas de elección.

sobre todo unidas al tratamiento con antibióticos. Por último. por lo que. Los hidroceles pequeños (50 a 100 mL) pueden tratarse con drenaje. así como se evitan las infecciones bacterianas añadidas o se eliminan. con la simple medida de mantener extremadamente limpias las áreas afectadas. se ha comprobado que en los casos de elefantiasis crónica e hidrocele.es voluminoso la resección es particularmente útil. es preciso cortar el excedente de piel. seguido de la inyección de un agente esclerosante. a menudo. decrecen bastante la inflamación y la aparición de los trastornos del sistema linfático. .

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