WUCHERERIA BANCROFTI

Es la especie más común, expandida e importante de las que producen filariosis linfática. La enfermedad producida por esta especie es conocida como filariosis de Bancroft, wuchereriosis, bancroftiasis o filariosis por Wuchereria bancrofti. Son numerosas las especies de mosquitos que sirven de hospederos intermediarios a W. bancrofti las cuales pertenecen a un número apreciable de géneros como Culex, Anopheles, Aedes, Mansonia y Coquillettidia. Existen alrededor de 90 000 000 de personas infectadas con W. bancrofti, y se hallan las dos terceras partes en China, India e Indonesia (en esta zona la W. bancrofti es periódica nocturna y el vector principal Culex quinquefasciatus, excepto en Kancknaburi, Tailandia donde existe también una forma subperiódica diurna). El resto habita en toda la región tropical de África e islas adyacentes (forma o variedad periódica nocturna, principales vectores Anopheles gambiae y A. funestus, aunque en algunas comunidades costeras del este africano es C. quinquefasciatus); América Central y América del Sur (periódica nocturna, el vector principal es C. quinquefasciatus, pero en Brasil se han encontrado como transmisoras varias especies pertenecientes a los cinco géneros antes mencionados); islas del Caribe (periódica nocturna, principal vector C. quinquefasciatus aunque también se reporta A. albimanus) e islas del Pacífico (en Micronesia, periódica nocturna y vector principal C. quinquefasciatus); región de Papua, Nueva Guinea (periódica nocturna, vectores de los géneros Anopheles, Aedes, Culex y Mansonia); Polinesia, (subperiódica diurna, vectores Aedes [Segomya] polinesiensis, A. pseudoscutellaris, A. rotumae y A. cooki); y Nueva Caledonia (subperiódica diurna y el vector principal es A. vigilans). También se conoce que existe transmisión congénita de la madre al feto.

Agente etiológico
Los gusanos adultos de W. bancrofti son nematodos filiformes de color blanco cremoso, pequeños y con cutícula lisa. Aunque son adelgazados en sus extremos, su porción terminal es roma y redondeada. El parásito hembra mide entre 80 y 100 mm de longitud por 0,2 a 0,3 mm de grosor, y el macho 40 mm por 0,1 mm. Residen en los nódulos y vasos linfáticos del hombre, sus microfilarias son envainadas y se encuentran circulando en la sangre. Se caracterizan porque sus núcleos no llegan al final de la cola (Fig. 101.1).

Ciclo de vida
Las microfilarias producidas por el gusano hembra pasan a la circulación sanguínea y ocasionalmente pueden encontrarse en el fluido del hidrocele o en la orina quilúrica. Las microfilarias cuando son ingeridas por los mosquitos hospederos intermediarios, por medio
Filarias

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de la picada a la persona infectada, pierden su cutícula y penetran la cavidad del cuerpo del vector en pocas horas, llegan a los músculos torácicos (L1) donde realizan la primera muda (L2) y maduran hasta la segunda muda o estadio infectante (L3), aproximadamente en 2 semanas. La infección tiene lugar cuando el mosquito que alberga la L3 pica al mamífero hospedero, en este caso, el hombre. La larva se dirige hacia los ganglios o vasos linfáticos y completa la migración en 1 ó 2 días, donde vuelve a hacer dos mudas, a larva de cuarto estadio y esta a verme adulto joven, que se desarrolla hasta verme adulto con madurez reproductiva. Este período de L3 hasta que aparecen las microfilarias en la sangre o período prepatente es aproximadamente de 1 año aunque aún no está bien definido (Fig. 101.2).

Patogenia y fisiopatología
Una vez llegada la larva a los vasos linfáticos hay una primera reacción a la presencia del parásito, sus mudas y productos secretados, lo cual no es más que la respuesta inmunitaria del hospedero frente a las sustancias extrañas. Esta va aumentando en la medida que pasa el tiempo, y ocurre una infiltración de células plasmáticas, eosinófilos y macrófagos alrededor de los vasos afectados. Por lo general hay linfangitis con inflamación y dolor. Debido a la inflamación crónica, las válvulas linfáticas próximas al gusano se dañan y se tornan

Las lesiones genitales filariásicas casi están limitadas a la infección por W. Se forman vasos colaterales. aunque hayan tenido o no signos tempranos de linfadenitis. que muestra las asas del tubo genital (g). que es el hombre parasitado (1). puede haber un encubrimiento de las distintas etapas de la enfermedad debido a las exposiciones repetidas. bancrofti y son: la funiculitis. para que se vea la desigualdad en tamaño y semejanza entre las dos espículas (e y e´) y el pequeño gubernáculo (e´´). op. La hembra pone embriones (c) que se encuentran en la sangre periférica durante el sueño.1. los vasos linfáticos están dilatados y obstruidos. el intestino (i) y la apertura anal (a). Microbiología y Parasitología Médicas 250 En los estadios finales. Este daño contribuye a que se afecte la presión hidrostática. con lo que se incrementa la dilatación de los vasos y la salida lenta de líquido linfático. 4. sean los que provoquen realmente los síntomas elefantiásicos y no el parásito vivo. Observadas con el microscopio. muy aumentados. que muestra la distribución de las papilas cefálicas (p). 101. 5. como una ruta eventual para la entrada y salida de la linfa al conducto torácico. linfangitis y eosinofilia. 1. En zonas endémicas. Vista lateral de la extremidad anterior. pero se ha observado orquitis intersticial con edema y un Fig. Ciclo de vida de Wuchereria bancrofti. las alteraciones en los vasos linfáticos del cordón son idénticas a las de los vasos linfáticos periféricos y tejidos circundantes. cit. El epidídimo se agranda y se vuelve liso. Tomado de Kourí P. que muestra la posición de la vulva (v). Los vasos linfáticos próximos a estos comienzan a volverse estenósicos y a obstruirse. Se debe aclarar que no todas las personas infectadas con W. más que por la inflamación del testículo mismo. la boca inerme (b) y el esófago (oe). lo que permite el escape del fluido con una alta concentración de proteínas en los tejidos vecinos.incompetentes. 2. Estos cambios producen el edema característico de la elefantiasis por filaria. La permeabilidad de los vasos aumenta. bancrofti desarrollan elefantiasis. con el consiguiente endurecimiento y oscurecimiento típico de la piel. Vista lateral de la extremidad posterior de la hembra. la orquioepididimitis y el hidrocele. Caracteres estructurales de Wuchereria bancrofti. Espículas y gubernáculo del macho. Hay linfedema con un alto contenido proteico y ocurre migración de fibroblastos a los espacios edematosos. y resulta finalmente en el cuadro clásico de la elefantiasis. Los nódulos linfáticos próximos a los gusanos comienzan primero a engrosarse. La orquitis filariásica se caracteriza por un testículo edematoso y esponjoso. 3. probablemente provocado por el edema e inflamación de las túnicas vaginal y adventicia. después se encogen en la medida que la fibrosis va aumentando. Los parásitos adultos (a y b) viven en los troncos linfáticos de su hospedero definitivo. que muestra las papilas (p). Vista lateral de la extremidad anterior de la hembra. la vagina (vg) y el esófago (oe). Vista lateral de la extremidad posterior del macho. blando y sensible. Se piensa que la presencia del parásito muerto y la respuesta inmunitaria del hospedero. La epididimitis suele acompañar a la funiculitis y es también fundamentalmente una linfangitis. anastomosis.2. Casi siempre aparece varicoceles después de los ataques de funiculitis. los nódulos linfáticos están fibrosados y los espacios linfáticos obliterados. lo que genera engrosamiento del tejido subjuntivo subcutáneo. Fig. La funiculitis es una linfangitis del cordón espermático con inflamación del tejido conectivo adyacente. de ahí . 101.

la microfilaremia puede ser detectada en la infancia temprana (tan jóvenes como 1 ó 2 años de edad). al picar al hospedero definitivo (1). la hipertermia sola no debe atribuirse a filariosis. Se pueden presentar ocasionalmente manifestaciones de eosinofilia pulmonar tropical (ver capítulo 104). e incluso durante toda la vida. op. Manifestaciones clínicas El desarrollo del cuadro clínico de la filariosis linfática es clasificado en los cuatro períodos. Al mismo tiempo. eosinófilos) con “escaso daño” de los túbulos germinales. deja salir la forma infestante (e) que activamente penetra la piel para ganar los troncos linfáticos. indica con bastante probabilidad la causa filariásica del hidrocele a pesar de que no se recuperen microfilarias de W. Período biológico de incubación o período prepatente Como ya se explicó. distendida. ni vermes adultos del cordón y tejidos epididimarios. coágulos sanguíneos antiguos. a menudo en grandes cantidades. los que van siendo menos frecuentes en la medida que la enfermedad se vuelve crónica. Es un período asintomático. Cuando todo esto se asocia con alteraciones del epidídimo. calcificación. Tomado de Kourí P. Este período asintomático pero con microfilaremia es el que asegura la transmisión. pierden su vaina y se dirigen al tórax. casi siempre en piernas. aun cuando exista microfilaremia. principalmente en la población joven. Período patente asintomático Ocurre en regiones endémicas. Período agudo Las manifestaciones clínicas agudas de la filariosis linfática se caracterizan por episodios de linfadenitis en la ingle y las axilas. aunque en esta etapa puede no haber evidencia de la infección. llegan al estómago. en especial cuando se trasladan a zonas no endémicas de filariosis. donde sufren una metamorfosis (d) y más tarde una nueva metamorfosis para dar las formas infestantes (e) que ganan la cavidad general y la vaina de la trompa del mosquito. desorganización de las capas musculares. huellas de colesterol y polvo de calcio. El hidrocele es la manifestación genital más frecuente de la filariosis crónica de Bancroft. manos y escroto. de cuerpo extraño y en casos extremos. aunque en algunos de estos individuos la microfilaremia desaparece espontáneamente. y linfangitis retrógrada típica. . También se debe recordar que como hay transmisión congénita de la madre al hijo. es el período establecido desde la entrada de la L3 hasta que aparece la microfilaria circulando en la sangre. Si bien la fiebre precede algunas veces a la adenolinfangitis. Se caracteriza patológicamente por una túnica vaginal por lo general engrosada. Se estima que en estos pacientes el período asintomático puede durar varios años. fibrina. Estos ataques de fiebre e inflamación aguda ocurren a intervalos regulares. en ausencia de esta. En general. El líquido del hidrocele es de color ámbar y el sedimento muestra un predominio característico de células mesoteliales vacuoladas. infiltración de células linfoides y gigantes. Se encuentra la microfilaria en la sangre. es difícil interpretar estos hallazgos. bancrofti del líquido. las lesiones permanentes causadas por la obstrucción linfática.son extraídos por el mosquito hembra (2). que se analizarán a continuación. Este. tales como engrosamientos de los nódulos y vasos linfáticos son más evidentes. cit. pero el parásito inmaduro puede provocar una pequeña reacción hística. donde se hacen adultos y comienza un nuevo ciclo. en las poblaciones nativas continuamente expuestas a la picadura del mosquito. Filarias 251 aumento de los leucocitos (en particular. asociados con fiebre y malestar general. con hialinización y fibrosis de la capa subserosa.

Ambas razones parecen ser las causas de la desaparición de la filariosis en varios países. el hidrocele es la manifestación más frecuente de la bancroftiasis en la mayoría de las zonas endémicas. como en Australia y Cuba que fueron consideradas en su momento áreas endémicas . Rara vez se encuentran microfilarias en la sangre de pacientes con estas anomalías y el diagnóstico solo puede hacerse mediante examen histopatológico. Microbiología y Parasitología Médicas 252 Período crónico La etapa crónica de la filariosis se produce por lo general entre 10 a 15 años después del comienzo del primer ataque agudo. el mosquito previamente se ha infectado al ingerir la microfilaria del reservorio. 2. Filariosis sin microfilaremia: a) Síntomas tempranos de linfangitis en personas que van de un área sin filaria a una zona endémica. la epidemiología de la filariosis está determinada por la presencia del mosquito vector que alberga la L3 e infecta al hombre en el momento de la picada. Estas zonas endémicas se encuentran principalmente en zonas calurosas y húmedas. Filariosis con microfilaremia: a) Infección asintomática con variada y prolongada microfilaremia. El gusano muere y es absorbido o se calcifica. comienzan a hacerse elefantoides. La incidencia y gravedad de las manifestaciones clínicas crónicas tienden a aumentar con la edad. al igual que los genitales externos en ambos sexos. En todas las zonas tropicales y subtropicales se encuentran especies de mosquitos que son vectores ya confirmados (principales y subsidiarios) o potenciales de filariosis linfática. los cuales eventualmente causan quiluria y hematoquiluria de naturaleza crónica e incurable. quinquefasciatus. aunque en algunas partes de la India la elefantiasis es más común y la prevalencia de ambos es similar en las islas del Pacífico. todas las personas están en peligro de contraer filariosis. en la cual los factores más importantes son la densidad de la población de vectores y el número de microfilarias en sangre. A continuación resumiremos las distintas formas de presentación de esta filariosis humana: 1. En la elefantiasis es posible que aparezca una infección secundaria estreptocócica u otra causa bacteriana. No hay microfilaremia. los primeros ataques de linfangitis y fiebre coinciden con la menarquia o primera menstruación y se repiten en cada período menstrual. a menudo con complicaciones de celulitis debido a una infección bacteriana. Los sitios comprometidos son: la región inguinal con el desarrollo de nódulos inguinales varicosos y las extremidades inferiores. Como ya se dijo. una o ambas. pero cuando la filariosis es transmitida por el mosquito peridoméstico C. c) Elefantiasis de evolución crónica como consecuencia de una linfangitis recurrente. El control sobre el mosquito ha tenido más efecto para disminuir la filariosis que la malaria. Se debe considerar que en el interior de una zona endémica. Hay áreas en donde la filariosis linfática ha desaparecido naturalmente (aún se desconocen las causas) y áreas en donde la malaria y la filariosis son transmitidas por el mismo vector. En este período las características clínicas de la enfermedad son más evidentes. b) Linfangitis recurrente con manifestaciones crónicas de estasis linfática. la distribución puede extenderse a zonas más secas. que reflejan reacciones granulomatosas alrededor de formas adultas o en desarrollo de parásitos filáricos. Epidemiología y prevención Como toda enfermedad transmitida por vectores.Se han observado nódulos en mamas. pero las zonas endémicas están circunscritas a regiones donde las condiciones propician la transmisión. Se considera que en las infecciones tempranas en el sexo femenino. b) Eosinofilia pulmonar tropical. Los efectos clínicos más importantes son los causados por el bloqueo de los vasos linfáticos torácicos y abdominales. testículos o tejidos subcutáneos. años después de la inoculación inicial.

como protegerse contra las picaduras de los mosquitos. En la filariosis. así como el control biológico del vector mediante peces larvívoros. de tal modo que los resultados sean de utilidad práctica. para. cerrar puertas y ventanas antes de que se ponga el sol. hasta el rociamiento de insecticidas. así como la ya aceptada estrategia de la participación de la comunidad en los programas de lucha. en conjunción con la lucha antipalúdica. a Filarias 253 la educación para la salud por lo que es importante la superación de los líderes comunitarios. o sencillamente. Las hierbas locales. Diagnóstico de la filariosis El diagnóstico de certeza de cualquier enfermedad parasitaria está dado por el hallazgo y la observación directa del parásito o estadio del mismo (ya sea vivo. epidemiólogos y entomólogos. Debido a que la filariosis es una enfermedad crónica. 4. 7. por consiguiente nunca se presenta una epidemia de carácter explosivo. no se multiplica en el mosquito vector y las larvas infectantes no se reproducen en el cuerpo humano. los cuales deben estar estrechamente vinculados con las necesidades y prioridades de los programas de lucha. también ayudan a evitar las picaduras. Estos métodos abarcan desde el empleo del mosquitero y mallas metálicas (que deben mantenerse en buenas condiciones). Tratar con dietilcarbamazina (DEC). Sin embargo. de forma aislada. Distribución de DEC para el tratamiento en masa de la población. es que en la prevención y control de esta enfermedad se ha hecho el reconocimiento general de incorporar la lucha de la filariosis linfática al sistema de atención primaria de salud (que debe capacitar adecuadamente a su personal para aplicar los resultados de las investigaciones sociales. incluidos quienes se ocupan de otras enfermedades transmitidas por vectores. Medidas individuales para prevenir el contacto del hombre con el vector. por ejemplo. para aplicar estas medidas y obtener buenos resultados. no impresiona tanto a la población. el éxito depende de que se logre un verdadero equilibrio entre la rapidez de las medidas de lucha (dada por la aptitud del equipo responsable capaz de establecer una comunicación eficaz con la comunidad y lograr la comprensión mutua) y la capacidad del parásito de arraigarse de nuevo en un cierto tiempo. biomédicas y de otros servicios de salud). es capaz de reducir en forma sostenida la transmisión de la filariosis. muerto o en cortes . parasitólogos. que al arder producen humo que repele los insectos. es posible que ya se hallan producido lesiones graves e irreversibles. Generalmente las medidas o acciones que se realizan. con un período de incubación prolongado y un inicio insidioso así como de baja mortalidad. 6. economistas. ivermectina o ambas (ver tratamiento). los casos agudos de filariosis que se presenten en la comunidad. el ciclo vital del parásito es relativamente largo. estos factores contribuyen al éxito de los programas de lucha antifilariásica. Por último. 5. puesto que ninguna de las medidas que se van a aplicar. los recursos humanos y económicos disponibles de cada zona que permitan definir la estrategia más eficiente o rentable.de esta enfermedad. Efectuar el control químico del vector con larvicidas e insecticidas de acción residual. Es preciso. reducir a cierta cifra los índices de microfilarias. Fomentar la aceptación de programas de utilización de sal medicada con DEC. orientadas por los comités de expertos de la OMS. Tomar muestras de sangre en busca de microfilarias. 2. Administrar DEC a todo recién llegado que provenga de una posible región endémica. Por las razones mencionadas. nematodos y bacterias larvicidas. las características socioculturales. se deben tener en consideración las políticas de salud gubernamentales. por tanto. A diferencia de los agentes de la malaria. expertos en ciencias sociales. Se sugieren sistemas de colaboración que abarquen al personal de los programas. son las siguientes: 1. por lo cual cuando un paciente busca atención. investigar en cada país los aspectos socioeconómicos y conductuales relacionados con la filariosis. y por tanto. con el fin de una lucha integrada. 3. teniendo en cuenta la resistencia creada por los mosquitos a algunos de estos.

Gota gruesa: el método consiste en depositar una gota de sangre en una lámina y dejarla secar. el lugar de procedencia del paciente. . Extensión de sangre: es un método sencillo. luego se tiñen con Giemsa o hematoxilina.m a 4 a. No llegan al en la cola al final de terminal y terminal y hasta el final final de la final de núcleo que final de la la cola subterminal subterminal de la cola cola cola llega al cola final de la cola Filarias 255 Si no se tienen recursos para estas últimas técnicas y no se encuentran las microfilarias. cavidad del subcutáneos adulto mesenterio cuerpo Vector Mosquitos Mosquitos Mosquito Mosca Simulium Culicoides Culicoides Simulium Aedes. linfa o tejidos.1). Mansonia. Sudamérica y el América América del América Indonesia y Caribe Sur y América Filipinas Central Localización Sistema Sistema Sistema Tejido Cavidad En cualquier Dermis Nódulos del parásito linfático linfático linfático subcutáneo abdominal. y consiste en hacer una extensión fina con una gota de sangre. Se deshemoglobiniza la sangre en la lámina. entre otros. Asia. Diagnóstico directo Este diagnóstico es de certeza y se basa en el hallazgo de las microfilarias en sangre periférica. el diagnóstico depende de los antecedentes epidemiológicos. bancrofti el diagnóstico de certeza se basa en la presencia de microfilarias en sangre periférica. el cuadro clínico y alguna de las técnicas inmunológicas. 2. y se tiñe después con Giemsa o hematoxilina. que se obtiene mediante extracción nocturna de sangre (aproximadamente entre 10 p. Anopheles Chrysops Culicoides Anopheles Anopheles y Culex y Aedes Localización Sangre Sangre Sangre Sangre Sangre Sangre Piel Piel de la microfilaria Periodicidad Nocturna y Nocturna y Nocturna Diurna No tiene No tiene No tiene No tiene subperiódica subperiódica diurna nocturna Presencia en Sí Sí Sí Sí No No No No vaina Medidas 275-31 240-298 290-235 270-300 203-254 183-225 – – (μm) de largo (298) (270) (281) (281) (224) (203) de la microfilaria (formalina a 2 %) Piel – – – – – – 120-140 304-315 (210) (309) Ancho(μm) 7.1.m) en caso de la variedad con periodicidad nocturna). En la filariosis por W. la linfoescintografía y la ultrasonografía. los métodos más simples y regularmente más utilizados para este diagnóstico: 1.histológicos) en el individuo afectado. También se han encontrado microfilarias en la linfa y la orina quilúrica. Características de las especies de filarias que parasitan al hombre Características Wuchereria Brugia Brugia Mansonella Mansonella Mansonella Onchocerca de las especies Bancrofti malayi timori Loa loa ozzardi perstans streptocerca volvulus Especies Wuchereriavolvulus Distribución África. Para su reconocimiento se tiene en cuenta la presencia de vainas y que los núcleos no llegan al final de la cola (cuadro 101. A continuación describiremos. Timor África Centroamérica.5-10 5-6 5-6 5-7 3-5 4-5 3-5 5-9 Núcleos No llegan Núcleo Núcleo Núcleos No llegan al Llegan al Cola curva. geográfica Asia y Malasia. Esta lámina se deja secar y se fija con metanol. África y África África. En los últimos años se utiliza en busca de parásitos adultos la técnica de rayos X. se fija con metanol. por lo que es muy importante en el diagnóstico. Microbiología y Parasitología Médicas 254 Cuadro 101.

Estas técnicas han sido progresivamente remplazadas por otras de alta sensibilidad como: 1. por la presencia del parásito vivo en el hospedero. son las siguientes: 1. se fija con metanol y luego se tiñe con hematoxilina. Métodos de concentración: tienen la ventaja de detectar baja microfilaremia. 5. La mezcla se pasa por el filtro mediante una jeringuilla y después se enjuaga varias veces con agua. Ensayo inmunorradiométrico (IRMA). En oportunidades. El procedimiento consiste en mezclar 1 mL de sangre con 9 mL de agua o una solución de Teepol a 10 %. En la actualidad. 4. . el aumento de la sensibilidad y el desarrollo de la biotecnología han traído la necesidad de desarrollar antígenos más específicos u otros tipos de estructuras moleculares necesarias para el uso de estas técnicas. 3. Inmunoblotting. sondas de ADN. Del sedimento se montan gotas entre las láminas portaobjetos y cubreobjetos y se observa en el microscopio. Tradicionalmente. Es una técnica muy utilizada en las encuestas de filarias por su simplicidad y bajo costo. b) Filtración por membranas: se pueden utilizar las membranas (filtros) Millipore o Nucleopore. antígenos de superficie. estas técnicas han sido pruebas cutáneas o exámenes serológicos para la determinación de anticuerpos. Se deja secar el filtro. la atención está dirigida a detectar antígenos en fluidos biológicos. se dejan secar y se tiñen con Giemsa o hematoxilina. Difusión en gel. De ser positiva la lámina. Aglutinación por látex. Se centrifuga 5 min a 1 500 rpm y se desecha el sobrenadante. por lo que tiene un mayor uso en el seguimiento de la microfilaremia después del tratamiento. el diagnóstico definitivo de las infecciones por filaria requiere de la demostración directa del parásito en el hospedero. Inmunofluorescencia indirecta. la detección parasitológica puede ser difícil y es la razón por la cual las técnicas inmunológicas han sido empleadas comúnmente en el diagnóstico en conjunto con los antecedentes epidemiológicos y el cuadro clínico.Ambos métodos tienen la ventaja de ser muy sencillos de ejecutar y se pueden emplear en grandes encuestas buscando filaria. Fijación de complemento. Sin embargo. La formalina deshemoglobiniza y preserva la sangre y las microfilarias por tiempo indefinido a temperatura ambiente. 6. pero tienen la desventaja de que no son métodos de concentración y si la microfilaremia es baja puede no detectarse. etc. antígenos de excreción-secreción. 4. como son fracciones antigénicas de antígenos totales purificados por cromatografía en gel. a) Técnica de Knott: reside en mezclar 1 mL de sangre con 9 mL de formalina a 2 %. 3. Radioinmunoensayo (RIA). 3. pues la presencia de estos está dada. 5. debido a que el número de microfilarias es muy bajo. PCR. 2. ni de determinar el grado de intensidad de la infección. Diagnóstico indirecto Como ya se ha mencionado. a su vez. ELISA. Radioinmunoensayo con polietilenglicol (RIPEGA). Microbiología y Parasitología Médicas 256 Las técnicas de baja o moderada sensibilidad utilizadas hasta ahora en el inmuno-diagnóstico de la filariosis. antígenos recombinantes. Hemaglutinación indirecta. Este método es muy costoso para los estudios masivos. a que se está en el período amicrofilarémico o a que el parásito adulto se encuentra en sitios inaccesibles. 2. en las que se ha utilizado antígenos somáticos de parásitos adultos o sus formas larvales. pero ninguna de ellas ha sido capaz de discriminar la infección activa de una exposición pasada del parásito. se pueden montar otras láminas.

tanto sola como combinada. a pesar de que en algunos casos se ha logrado eliminar el parásito adulto. Con soluciones esclerosantes (yoduro de sodio a 20 % y nitrato de plata a 1 ó 2 %) solo se ha logrado una mejoría transitoria. Este test es rápido (los resultados se obtienen entre 5 y 15 min). que se realiza en una tarjeta fácil de usar. en dosis muy bajas por tiempo prolongado. en la mayoría de los casos. aun cuando siempre se logre una mejoría. Tratamiento quirúrgico Es evidente que este es un tratamiento de tipo individual. que no es popular entre los trabajadores sanitarios y en la comunidad) y barato (menos tiempo consumido y equipos requeridos). y. aún se debe ser cuidadoso en áreas endémicas de loiosis al utilizarla en individuos con alta microfilaremia. y aún hoy sigue siendo una de las drogas de elección. volvulus y L. Quimioterapia Aunque se han utilizado varios medicamentos en el tratamiento de las filariosis linfáticas. la quiluria y el hidrocele asociados con filariosis pueden tratarse quirúrgicamente. durante casi 40 años fue la DEC el único fármaco eficaz. loa.El principal problema con los antígenos filariales ha sido la imposibilidad. es difícil asegurar que un tratamiento quirúrgico particular. ha sido la de una dosis única de 6 mg/kg de peso una vez al año. o sea. en esta última forma los más efectivos contra filariosis linfáticas han sido la de albendazol (600 mg) e ivermectin (400 mg/kg). La elefantiasis. por lo que es más importante evitar la transmisión. y también la de DEC (6 mg/kg) e ivermectin (400 mg/kg). como la “reacción de Mazotti” en oncocercocis y encefalopatías en loiosis. seguida de cirugía reconstructiva. sobre todo en dosis divididas y después de las comidas. Es importante señalar que todos estos fármacos actúan principalmente como microfilaricidas. Por último. Se administra una cucharada diariamente durante un mínimo de 6 a 9 meses. En cambio la quiluria a menudo es intermitente. También se ha utilizado en forma de sal. y que ha producido un descenso continuo del índice de microfilaremia. conveniente (elimina la extracción nocturna de sangre. la OMS recomienda el empleo para el diagnóstico de bancroftiasis. del test inmunocromatográfico (ICT). como sucedió en Tahití. así como requiere de recursos económicos para efectuarse. con alto poder microfilaricida. la dosis más recomendada es de 6 mg/kg de peso corporal administrados diariamente durante 12 días. Tratamiento El tratamiento de las filariosis linfáticas se basa en la quimioterapia y el tratamiento quirúrgico. Cuando . específico. El ivermectin tiene la ventaja de la dosis única y menores efectos secundarios. por lo que ha sido necesario utilizar antígenos heterólogos. pero aunque ha sido exitosamente utilizado en filariosis linfática y oncocercosis. volvulus (ver capítulo 102) y después en las filariosis linfáticas con buenos resultados. Se deben tomar extremas precauciones con el uso de DEC en zonas donde el paciente pueda estar infectado también con O. pero durante muchos años. haya dado como resultado la curación. En la elefantiasis la operación fundamental es la escisión del tejido enfermo. este fármaco comienza a aplicarse como tratamiento contra la filariosis por O. El hidrocele puede tratarse mediante inversión o resección de la túnica vaginal. de obtenerlos de la especie cuya infección es objeto de investigación. tanto como droga única como combinada con otros fármacos en dosis única. de especies afines que infectan a los animales y los cuales puedan obtenerse por infección experimental en el laboratorio. Otra dosificación que ha dado buenos resultados en el tratamiento masivo. medicada para tratamiento masivo. A partir de la aprobación oficial en 1987 del ivermectin o ivermectina. inocuo y relativamente económico disponible para este fin. a razón de 1 a 4 g de DEC/kg de sal común. ya que la acción de la DEC sobre Filarias 257 estos parásitos puede causar una reacción intensa de tipo cutáneo. para el tratamiento de estas enfermedades. Ha sido aplicada en forma de tabletas. por lo tanto. Este tratamiento implica la ligadura y escisión de los vasos linfáticos del pedículo del riñón afectado. sensible.

decrecen bastante la inflamación y la aparición de los trastornos del sistema linfático. así como se evitan las infecciones bacterianas añadidas o se eliminan. se ha comprobado que en los casos de elefantiasis crónica e hidrocele. Los hidroceles pequeños (50 a 100 mL) pueden tratarse con drenaje. es preciso cortar el excedente de piel. . seguido de la inyección de un agente esclerosante. sobre todo unidas al tratamiento con antibióticos. con la simple medida de mantener extremadamente limpias las áreas afectadas. a menudo.es voluminoso la resección es particularmente útil. por lo que. Por último.