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WUCHERERIA BANCROFTI

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WUCHERERIA BANCROFTI

Es la especie más común, expandida e importante de las que producen filariosis linfática. La enfermedad producida por esta especie es conocida como filariosis de Bancroft, wuchereriosis, bancroftiasis o filariosis por Wuchereria bancrofti. Son numerosas las especies de mosquitos que sirven de hospederos intermediarios a W. bancrofti las cuales pertenecen a un número apreciable de géneros como Culex, Anopheles, Aedes, Mansonia y Coquillettidia. Existen alrededor de 90 000 000 de personas infectadas con W. bancrofti, y se hallan las dos terceras partes en China, India e Indonesia (en esta zona la W. bancrofti es periódica nocturna y el vector principal Culex quinquefasciatus, excepto en Kancknaburi, Tailandia donde existe también una forma subperiódica diurna). El resto habita en toda la región tropical de África e islas adyacentes (forma o variedad periódica nocturna, principales vectores Anopheles gambiae y A. funestus, aunque en algunas comunidades costeras del este africano es C. quinquefasciatus); América Central y América del Sur (periódica nocturna, el vector principal es C. quinquefasciatus, pero en Brasil se han encontrado como transmisoras varias especies pertenecientes a los cinco géneros antes mencionados); islas del Caribe (periódica nocturna, principal vector C. quinquefasciatus aunque también se reporta A. albimanus) e islas del Pacífico (en Micronesia, periódica nocturna y vector principal C. quinquefasciatus); región de Papua, Nueva Guinea (periódica nocturna, vectores de los géneros Anopheles, Aedes, Culex y Mansonia); Polinesia, (subperiódica diurna, vectores Aedes [Segomya] polinesiensis, A. pseudoscutellaris, A. rotumae y A. cooki); y Nueva Caledonia (subperiódica diurna y el vector principal es A. vigilans). También se conoce que existe transmisión congénita de la madre al feto.

Agente etiológico
Los gusanos adultos de W. bancrofti son nematodos filiformes de color blanco cremoso, pequeños y con cutícula lisa. Aunque son adelgazados en sus extremos, su porción terminal es roma y redondeada. El parásito hembra mide entre 80 y 100 mm de longitud por 0,2 a 0,3 mm de grosor, y el macho 40 mm por 0,1 mm. Residen en los nódulos y vasos linfáticos del hombre, sus microfilarias son envainadas y se encuentran circulando en la sangre. Se caracterizan porque sus núcleos no llegan al final de la cola (Fig. 101.1).

Ciclo de vida
Las microfilarias producidas por el gusano hembra pasan a la circulación sanguínea y ocasionalmente pueden encontrarse en el fluido del hidrocele o en la orina quilúrica. Las microfilarias cuando son ingeridas por los mosquitos hospederos intermediarios, por medio
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de la picada a la persona infectada, pierden su cutícula y penetran la cavidad del cuerpo del vector en pocas horas, llegan a los músculos torácicos (L1) donde realizan la primera muda (L2) y maduran hasta la segunda muda o estadio infectante (L3), aproximadamente en 2 semanas. La infección tiene lugar cuando el mosquito que alberga la L3 pica al mamífero hospedero, en este caso, el hombre. La larva se dirige hacia los ganglios o vasos linfáticos y completa la migración en 1 ó 2 días, donde vuelve a hacer dos mudas, a larva de cuarto estadio y esta a verme adulto joven, que se desarrolla hasta verme adulto con madurez reproductiva. Este período de L3 hasta que aparecen las microfilarias en la sangre o período prepatente es aproximadamente de 1 año aunque aún no está bien definido (Fig. 101.2).

Patogenia y fisiopatología
Una vez llegada la larva a los vasos linfáticos hay una primera reacción a la presencia del parásito, sus mudas y productos secretados, lo cual no es más que la respuesta inmunitaria del hospedero frente a las sustancias extrañas. Esta va aumentando en la medida que pasa el tiempo, y ocurre una infiltración de células plasmáticas, eosinófilos y macrófagos alrededor de los vasos afectados. Por lo general hay linfangitis con inflamación y dolor. Debido a la inflamación crónica, las válvulas linfáticas próximas al gusano se dañan y se tornan

que muestra las papilas (p). sean los que provoquen realmente los síntomas elefantiásicos y no el parásito vivo. op. Estos cambios producen el edema característico de la elefantiasis por filaria. con el consiguiente endurecimiento y oscurecimiento típico de la piel. Tomado de Kourí P. En zonas endémicas. La orquitis filariásica se caracteriza por un testículo edematoso y esponjoso. que es el hombre parasitado (1). lo que permite el escape del fluido con una alta concentración de proteínas en los tejidos vecinos. La funiculitis es una linfangitis del cordón espermático con inflamación del tejido conectivo adyacente. linfangitis y eosinofilia. Las lesiones genitales filariásicas casi están limitadas a la infección por W. El epidídimo se agranda y se vuelve liso. Espículas y gubernáculo del macho. Microbiología y Parasitología Médicas 250 En los estadios finales. muy aumentados. bancrofti desarrollan elefantiasis. lo que genera engrosamiento del tejido subjuntivo subcutáneo. más que por la inflamación del testículo mismo. Fig. 3. para que se vea la desigualdad en tamaño y semejanza entre las dos espículas (e y e´) y el pequeño gubernáculo (e´´). aunque hayan tenido o no signos tempranos de linfadenitis. la vagina (vg) y el esófago (oe). como una ruta eventual para la entrada y salida de la linfa al conducto torácico. las alteraciones en los vasos linfáticos del cordón son idénticas a las de los vasos linfáticos periféricos y tejidos circundantes. que muestra las asas del tubo genital (g). de ahí . Este daño contribuye a que se afecte la presión hidrostática. que muestra la distribución de las papilas cefálicas (p). bancrofti y son: la funiculitis. Vista lateral de la extremidad anterior de la hembra. cit. Caracteres estructurales de Wuchereria bancrofti. el intestino (i) y la apertura anal (a). probablemente provocado por el edema e inflamación de las túnicas vaginal y adventicia. anastomosis. La epididimitis suele acompañar a la funiculitis y es también fundamentalmente una linfangitis.incompetentes. con lo que se incrementa la dilatación de los vasos y la salida lenta de líquido linfático. 4. Los parásitos adultos (a y b) viven en los troncos linfáticos de su hospedero definitivo. puede haber un encubrimiento de las distintas etapas de la enfermedad debido a las exposiciones repetidas. Ciclo de vida de Wuchereria bancrofti. los nódulos linfáticos están fibrosados y los espacios linfáticos obliterados. Hay linfedema con un alto contenido proteico y ocurre migración de fibroblastos a los espacios edematosos. Observadas con el microscopio. La hembra pone embriones (c) que se encuentran en la sangre periférica durante el sueño. Se forman vasos colaterales.2. la orquioepididimitis y el hidrocele. La permeabilidad de los vasos aumenta. 5. Los vasos linfáticos próximos a estos comienzan a volverse estenósicos y a obstruirse. blando y sensible. Vista lateral de la extremidad posterior del macho. 101. los vasos linfáticos están dilatados y obstruidos.1. y resulta finalmente en el cuadro clásico de la elefantiasis. 1. 2. Vista lateral de la extremidad anterior. que muestra la posición de la vulva (v). Vista lateral de la extremidad posterior de la hembra. después se encogen en la medida que la fibrosis va aumentando. Se piensa que la presencia del parásito muerto y la respuesta inmunitaria del hospedero. la boca inerme (b) y el esófago (oe). pero se ha observado orquitis intersticial con edema y un Fig. Se debe aclarar que no todas las personas infectadas con W. Los nódulos linfáticos próximos a los gusanos comienzan primero a engrosarse. Casi siempre aparece varicoceles después de los ataques de funiculitis. 101.

pierden su vaina y se dirigen al tórax. coágulos sanguíneos antiguos.son extraídos por el mosquito hembra (2). a menudo en grandes cantidades. en especial cuando se trasladan a zonas no endémicas de filariosis. aun cuando exista microfilaremia. Este período asintomático pero con microfilaremia es el que asegura la transmisión. asociados con fiebre y malestar general. Tomado de Kourí P. pero el parásito inmaduro puede provocar una pequeña reacción hística. que se analizarán a continuación. indica con bastante probabilidad la causa filariásica del hidrocele a pesar de que no se recuperen microfilarias de W. e incluso durante toda la vida. al picar al hospedero definitivo (1). También se debe recordar que como hay transmisión congénita de la madre al hijo. donde sufren una metamorfosis (d) y más tarde una nueva metamorfosis para dar las formas infestantes (e) que ganan la cavidad general y la vaina de la trompa del mosquito. manos y escroto. principalmente en la población joven. Manifestaciones clínicas El desarrollo del cuadro clínico de la filariosis linfática es clasificado en los cuatro períodos. Estos ataques de fiebre e inflamación aguda ocurren a intervalos regulares. Cuando todo esto se asocia con alteraciones del epidídimo. Se caracteriza patológicamente por una túnica vaginal por lo general engrosada. En general. cit. Si bien la fiebre precede algunas veces a la adenolinfangitis. casi siempre en piernas. deja salir la forma infestante (e) que activamente penetra la piel para ganar los troncos linfáticos. huellas de colesterol y polvo de calcio. calcificación. Período patente asintomático Ocurre en regiones endémicas. eosinófilos) con “escaso daño” de los túbulos germinales. tales como engrosamientos de los nódulos y vasos linfáticos son más evidentes. llegan al estómago. Se estima que en estos pacientes el período asintomático puede durar varios años. con hialinización y fibrosis de la capa subserosa. op. . y linfangitis retrógrada típica. Este. fibrina. las lesiones permanentes causadas por la obstrucción linfática. desorganización de las capas musculares. aunque en esta etapa puede no haber evidencia de la infección. los que van siendo menos frecuentes en la medida que la enfermedad se vuelve crónica. la microfilaremia puede ser detectada en la infancia temprana (tan jóvenes como 1 ó 2 años de edad). distendida. es el período establecido desde la entrada de la L3 hasta que aparece la microfilaria circulando en la sangre. aunque en algunos de estos individuos la microfilaremia desaparece espontáneamente. El hidrocele es la manifestación genital más frecuente de la filariosis crónica de Bancroft. de cuerpo extraño y en casos extremos. la hipertermia sola no debe atribuirse a filariosis. Es un período asintomático. Se pueden presentar ocasionalmente manifestaciones de eosinofilia pulmonar tropical (ver capítulo 104). Período agudo Las manifestaciones clínicas agudas de la filariosis linfática se caracterizan por episodios de linfadenitis en la ingle y las axilas. Período biológico de incubación o período prepatente Como ya se explicó. en ausencia de esta. Al mismo tiempo. El líquido del hidrocele es de color ámbar y el sedimento muestra un predominio característico de células mesoteliales vacuoladas. es difícil interpretar estos hallazgos. ni vermes adultos del cordón y tejidos epididimarios. donde se hacen adultos y comienza un nuevo ciclo. bancrofti del líquido. en las poblaciones nativas continuamente expuestas a la picadura del mosquito. Filarias 251 aumento de los leucocitos (en particular. infiltración de células linfoides y gigantes. Se encuentra la microfilaria en la sangre.

c) Elefantiasis de evolución crónica como consecuencia de una linfangitis recurrente. 2. que reflejan reacciones granulomatosas alrededor de formas adultas o en desarrollo de parásitos filáricos. Hay áreas en donde la filariosis linfática ha desaparecido naturalmente (aún se desconocen las causas) y áreas en donde la malaria y la filariosis son transmitidas por el mismo vector. No hay microfilaremia. al igual que los genitales externos en ambos sexos. Microbiología y Parasitología Médicas 252 Período crónico La etapa crónica de la filariosis se produce por lo general entre 10 a 15 años después del comienzo del primer ataque agudo. el hidrocele es la manifestación más frecuente de la bancroftiasis en la mayoría de las zonas endémicas. los primeros ataques de linfangitis y fiebre coinciden con la menarquia o primera menstruación y se repiten en cada período menstrual. En la elefantiasis es posible que aparezca una infección secundaria estreptocócica u otra causa bacteriana.Se han observado nódulos en mamas. en la cual los factores más importantes son la densidad de la población de vectores y el número de microfilarias en sangre. A continuación resumiremos las distintas formas de presentación de esta filariosis humana: 1. Se debe considerar que en el interior de una zona endémica. la epidemiología de la filariosis está determinada por la presencia del mosquito vector que alberga la L3 e infecta al hombre en el momento de la picada. Filariosis con microfilaremia: a) Infección asintomática con variada y prolongada microfilaremia. comienzan a hacerse elefantoides. pero las zonas endémicas están circunscritas a regiones donde las condiciones propician la transmisión. En este período las características clínicas de la enfermedad son más evidentes. Rara vez se encuentran microfilarias en la sangre de pacientes con estas anomalías y el diagnóstico solo puede hacerse mediante examen histopatológico. pero cuando la filariosis es transmitida por el mosquito peridoméstico C. El gusano muere y es absorbido o se calcifica. todas las personas están en peligro de contraer filariosis. los cuales eventualmente causan quiluria y hematoquiluria de naturaleza crónica e incurable. el mosquito previamente se ha infectado al ingerir la microfilaria del reservorio. Estas zonas endémicas se encuentran principalmente en zonas calurosas y húmedas. Se considera que en las infecciones tempranas en el sexo femenino. Filariosis sin microfilaremia: a) Síntomas tempranos de linfangitis en personas que van de un área sin filaria a una zona endémica. aunque en algunas partes de la India la elefantiasis es más común y la prevalencia de ambos es similar en las islas del Pacífico. Los efectos clínicos más importantes son los causados por el bloqueo de los vasos linfáticos torácicos y abdominales. b) Eosinofilia pulmonar tropical. la distribución puede extenderse a zonas más secas. b) Linfangitis recurrente con manifestaciones crónicas de estasis linfática. Ambas razones parecen ser las causas de la desaparición de la filariosis en varios países. Los sitios comprometidos son: la región inguinal con el desarrollo de nódulos inguinales varicosos y las extremidades inferiores. como en Australia y Cuba que fueron consideradas en su momento áreas endémicas . quinquefasciatus. El control sobre el mosquito ha tenido más efecto para disminuir la filariosis que la malaria. una o ambas. testículos o tejidos subcutáneos. a menudo con complicaciones de celulitis debido a una infección bacteriana. años después de la inoculación inicial. Epidemiología y prevención Como toda enfermedad transmitida por vectores. Como ya se dijo. La incidencia y gravedad de las manifestaciones clínicas crónicas tienden a aumentar con la edad. En todas las zonas tropicales y subtropicales se encuentran especies de mosquitos que son vectores ya confirmados (principales y subsidiarios) o potenciales de filariosis linfática.

Efectuar el control químico del vector con larvicidas e insecticidas de acción residual. por lo cual cuando un paciente busca atención. 5. ivermectina o ambas (ver tratamiento). como protegerse contra las picaduras de los mosquitos. Tratar con dietilcarbamazina (DEC). En la filariosis. parasitólogos. Debido a que la filariosis es una enfermedad crónica. es que en la prevención y control de esta enfermedad se ha hecho el reconocimiento general de incorporar la lucha de la filariosis linfática al sistema de atención primaria de salud (que debe capacitar adecuadamente a su personal para aplicar los resultados de las investigaciones sociales. Diagnóstico de la filariosis El diagnóstico de certeza de cualquier enfermedad parasitaria está dado por el hallazgo y la observación directa del parásito o estadio del mismo (ya sea vivo. por ejemplo. los recursos humanos y económicos disponibles de cada zona que permitan definir la estrategia más eficiente o rentable. Es preciso. A diferencia de los agentes de la malaria. Se sugieren sistemas de colaboración que abarquen al personal de los programas. así como el control biológico del vector mediante peces larvívoros. Las hierbas locales. no se multiplica en el mosquito vector y las larvas infectantes no se reproducen en el cuerpo humano. por tanto. muerto o en cortes . los cuales deben estar estrechamente vinculados con las necesidades y prioridades de los programas de lucha. reducir a cierta cifra los índices de microfilarias. Por último. 2. y por tanto. economistas. por consiguiente nunca se presenta una epidemia de carácter explosivo. el ciclo vital del parásito es relativamente largo. que al arder producen humo que repele los insectos. incluidos quienes se ocupan de otras enfermedades transmitidas por vectores. puesto que ninguna de las medidas que se van a aplicar. para. expertos en ciencias sociales. nematodos y bacterias larvicidas. son las siguientes: 1. a Filarias 253 la educación para la salud por lo que es importante la superación de los líderes comunitarios. Administrar DEC a todo recién llegado que provenga de una posible región endémica. con el fin de una lucha integrada. 3. biomédicas y de otros servicios de salud). también ayudan a evitar las picaduras. Distribución de DEC para el tratamiento en masa de la población. hasta el rociamiento de insecticidas. se deben tener en consideración las políticas de salud gubernamentales.de esta enfermedad. orientadas por los comités de expertos de la OMS. los casos agudos de filariosis que se presenten en la comunidad. las características socioculturales. para aplicar estas medidas y obtener buenos resultados. en conjunción con la lucha antipalúdica. con un período de incubación prolongado y un inicio insidioso así como de baja mortalidad. estos factores contribuyen al éxito de los programas de lucha antifilariásica. cerrar puertas y ventanas antes de que se ponga el sol. 7. o sencillamente. de forma aislada. 6. de tal modo que los resultados sean de utilidad práctica. no impresiona tanto a la población. Por las razones mencionadas. 4. Sin embargo. epidemiólogos y entomólogos. Medidas individuales para prevenir el contacto del hombre con el vector. es posible que ya se hallan producido lesiones graves e irreversibles. Fomentar la aceptación de programas de utilización de sal medicada con DEC. es capaz de reducir en forma sostenida la transmisión de la filariosis. Generalmente las medidas o acciones que se realizan. Estos métodos abarcan desde el empleo del mosquitero y mallas metálicas (que deben mantenerse en buenas condiciones). investigar en cada país los aspectos socioeconómicos y conductuales relacionados con la filariosis. el éxito depende de que se logre un verdadero equilibrio entre la rapidez de las medidas de lucha (dada por la aptitud del equipo responsable capaz de establecer una comunicación eficaz con la comunidad y lograr la comprensión mutua) y la capacidad del parásito de arraigarse de nuevo en un cierto tiempo. así como la ya aceptada estrategia de la participación de la comunidad en los programas de lucha. Tomar muestras de sangre en busca de microfilarias. teniendo en cuenta la resistencia creada por los mosquitos a algunos de estos.

2. Sudamérica y el América América del América Indonesia y Caribe Sur y América Filipinas Central Localización Sistema Sistema Sistema Tejido Cavidad En cualquier Dermis Nódulos del parásito linfático linfático linfático subcutáneo abdominal. el cuadro clínico y alguna de las técnicas inmunológicas.1).histológicos) en el individuo afectado. el lugar de procedencia del paciente. linfa o tejidos. luego se tiñen con Giemsa o hematoxilina. Para su reconocimiento se tiene en cuenta la presencia de vainas y que los núcleos no llegan al final de la cola (cuadro 101. por lo que es muy importante en el diagnóstico. el diagnóstico depende de los antecedentes epidemiológicos. Características de las especies de filarias que parasitan al hombre Características Wuchereria Brugia Brugia Mansonella Mansonella Mansonella Onchocerca de las especies Bancrofti malayi timori Loa loa ozzardi perstans streptocerca volvulus Especies Wuchereriavolvulus Distribución África. y se tiñe después con Giemsa o hematoxilina. Asia.1. Gota gruesa: el método consiste en depositar una gota de sangre en una lámina y dejarla secar.m) en caso de la variedad con periodicidad nocturna). se fija con metanol. que se obtiene mediante extracción nocturna de sangre (aproximadamente entre 10 p. No llegan al en la cola al final de terminal y terminal y hasta el final final de la final de núcleo que final de la la cola subterminal subterminal de la cola cola cola llega al cola final de la cola Filarias 255 Si no se tienen recursos para estas últimas técnicas y no se encuentran las microfilarias. África y África África. En la filariosis por W. En los últimos años se utiliza en busca de parásitos adultos la técnica de rayos X. . geográfica Asia y Malasia. bancrofti el diagnóstico de certeza se basa en la presencia de microfilarias en sangre periférica. cavidad del subcutáneos adulto mesenterio cuerpo Vector Mosquitos Mosquitos Mosquito Mosca Simulium Culicoides Culicoides Simulium Aedes. Mansonia. Microbiología y Parasitología Médicas 254 Cuadro 101. Esta lámina se deja secar y se fija con metanol. Diagnóstico directo Este diagnóstico es de certeza y se basa en el hallazgo de las microfilarias en sangre periférica. Timor África Centroamérica. También se han encontrado microfilarias en la linfa y la orina quilúrica. y consiste en hacer una extensión fina con una gota de sangre. entre otros.m a 4 a. la linfoescintografía y la ultrasonografía. los métodos más simples y regularmente más utilizados para este diagnóstico: 1. Extensión de sangre: es un método sencillo. Se deshemoglobiniza la sangre en la lámina. A continuación describiremos. Anopheles Chrysops Culicoides Anopheles Anopheles y Culex y Aedes Localización Sangre Sangre Sangre Sangre Sangre Sangre Piel Piel de la microfilaria Periodicidad Nocturna y Nocturna y Nocturna Diurna No tiene No tiene No tiene No tiene subperiódica subperiódica diurna nocturna Presencia en Sí Sí Sí Sí No No No No vaina Medidas 275-31 240-298 290-235 270-300 203-254 183-225 – – (μm) de largo (298) (270) (281) (281) (224) (203) de la microfilaria (formalina a 2 %) Piel – – – – – – 120-140 304-315 (210) (309) Ancho(μm) 7.5-10 5-6 5-6 5-7 3-5 4-5 3-5 5-9 Núcleos No llegan Núcleo Núcleo Núcleos No llegan al Llegan al Cola curva.

la detección parasitológica puede ser difícil y es la razón por la cual las técnicas inmunológicas han sido empleadas comúnmente en el diagnóstico en conjunto con los antecedentes epidemiológicos y el cuadro clínico. antígenos de excreción-secreción. antígenos recombinantes. Inmunoblotting. En oportunidades. 4. b) Filtración por membranas: se pueden utilizar las membranas (filtros) Millipore o Nucleopore. se pueden montar otras láminas. En la actualidad. pero ninguna de ellas ha sido capaz de discriminar la infección activa de una exposición pasada del parásito. en las que se ha utilizado antígenos somáticos de parásitos adultos o sus formas larvales. sondas de ADN. La mezcla se pasa por el filtro mediante una jeringuilla y después se enjuaga varias veces con agua. Del sedimento se montan gotas entre las láminas portaobjetos y cubreobjetos y se observa en el microscopio. Hemaglutinación indirecta. Estas técnicas han sido progresivamente remplazadas por otras de alta sensibilidad como: 1. Es una técnica muy utilizada en las encuestas de filarias por su simplicidad y bajo costo. 5. la atención está dirigida a detectar antígenos en fluidos biológicos. Radioinmunoensayo (RIA). Fijación de complemento. pues la presencia de estos está dada. 3. 3. por lo que tiene un mayor uso en el seguimiento de la microfilaremia después del tratamiento. antígenos de superficie. ELISA. Aglutinación por látex. 3. a) Técnica de Knott: reside en mezclar 1 mL de sangre con 9 mL de formalina a 2 %. 4. 6. a su vez. La formalina deshemoglobiniza y preserva la sangre y las microfilarias por tiempo indefinido a temperatura ambiente. pero tienen la desventaja de que no son métodos de concentración y si la microfilaremia es baja puede no detectarse. debido a que el número de microfilarias es muy bajo. Ensayo inmunorradiométrico (IRMA). son las siguientes: 1. Este método es muy costoso para los estudios masivos. como son fracciones antigénicas de antígenos totales purificados por cromatografía en gel.Ambos métodos tienen la ventaja de ser muy sencillos de ejecutar y se pueden emplear en grandes encuestas buscando filaria. Se centrifuga 5 min a 1 500 rpm y se desecha el sobrenadante. Inmunofluorescencia indirecta. Microbiología y Parasitología Médicas 256 Las técnicas de baja o moderada sensibilidad utilizadas hasta ahora en el inmuno-diagnóstico de la filariosis. etc. ni de determinar el grado de intensidad de la infección. a que se está en el período amicrofilarémico o a que el parásito adulto se encuentra en sitios inaccesibles. 5. Se deja secar el filtro. estas técnicas han sido pruebas cutáneas o exámenes serológicos para la determinación de anticuerpos. Diagnóstico indirecto Como ya se ha mencionado. . Difusión en gel. Sin embargo. Tradicionalmente. 2. 2. se dejan secar y se tiñen con Giemsa o hematoxilina. Radioinmunoensayo con polietilenglicol (RIPEGA). el aumento de la sensibilidad y el desarrollo de la biotecnología han traído la necesidad de desarrollar antígenos más específicos u otros tipos de estructuras moleculares necesarias para el uso de estas técnicas. De ser positiva la lámina. PCR. Métodos de concentración: tienen la ventaja de detectar baja microfilaremia. el diagnóstico definitivo de las infecciones por filaria requiere de la demostración directa del parásito en el hospedero. por la presencia del parásito vivo en el hospedero. El procedimiento consiste en mezclar 1 mL de sangre con 9 mL de agua o una solución de Teepol a 10 %. se fija con metanol y luego se tiñe con hematoxilina.

durante casi 40 años fue la DEC el único fármaco eficaz. la OMS recomienda el empleo para el diagnóstico de bancroftiasis. tanto sola como combinada. seguida de cirugía reconstructiva. ha sido la de una dosis única de 6 mg/kg de peso una vez al año. a razón de 1 a 4 g de DEC/kg de sal común. es difícil asegurar que un tratamiento quirúrgico particular. en la mayoría de los casos. En la elefantiasis la operación fundamental es la escisión del tejido enfermo. este fármaco comienza a aplicarse como tratamiento contra la filariosis por O. Ha sido aplicada en forma de tabletas. ya que la acción de la DEC sobre Filarias 257 estos parásitos puede causar una reacción intensa de tipo cutáneo. haya dado como resultado la curación. loa. pero durante muchos años. También se ha utilizado en forma de sal. Otra dosificación que ha dado buenos resultados en el tratamiento masivo. sensible. volvulus y L. El ivermectin tiene la ventaja de la dosis única y menores efectos secundarios. a pesar de que en algunos casos se ha logrado eliminar el parásito adulto. por lo que ha sido necesario utilizar antígenos heterólogos. Tratamiento quirúrgico Es evidente que este es un tratamiento de tipo individual. La elefantiasis. Cuando . Es importante señalar que todos estos fármacos actúan principalmente como microfilaricidas. sobre todo en dosis divididas y después de las comidas. Se administra una cucharada diariamente durante un mínimo de 6 a 9 meses. inocuo y relativamente económico disponible para este fin. en esta última forma los más efectivos contra filariosis linfáticas han sido la de albendazol (600 mg) e ivermectin (400 mg/kg). Se deben tomar extremas precauciones con el uso de DEC en zonas donde el paciente pueda estar infectado también con O. Por último. y también la de DEC (6 mg/kg) e ivermectin (400 mg/kg). tanto como droga única como combinada con otros fármacos en dosis única. pero aunque ha sido exitosamente utilizado en filariosis linfática y oncocercosis. la dosis más recomendada es de 6 mg/kg de peso corporal administrados diariamente durante 12 días. con alto poder microfilaricida. específico. Con soluciones esclerosantes (yoduro de sodio a 20 % y nitrato de plata a 1 ó 2 %) solo se ha logrado una mejoría transitoria. conveniente (elimina la extracción nocturna de sangre. por lo que es más importante evitar la transmisión. o sea. así como requiere de recursos económicos para efectuarse. de especies afines que infectan a los animales y los cuales puedan obtenerse por infección experimental en el laboratorio. aun cuando siempre se logre una mejoría. y aún hoy sigue siendo una de las drogas de elección. que no es popular entre los trabajadores sanitarios y en la comunidad) y barato (menos tiempo consumido y equipos requeridos). la quiluria y el hidrocele asociados con filariosis pueden tratarse quirúrgicamente. aún se debe ser cuidadoso en áreas endémicas de loiosis al utilizarla en individuos con alta microfilaremia.El principal problema con los antígenos filariales ha sido la imposibilidad. por lo tanto. de obtenerlos de la especie cuya infección es objeto de investigación. A partir de la aprobación oficial en 1987 del ivermectin o ivermectina. para el tratamiento de estas enfermedades. que se realiza en una tarjeta fácil de usar. como la “reacción de Mazotti” en oncocercocis y encefalopatías en loiosis. medicada para tratamiento masivo. volvulus (ver capítulo 102) y después en las filariosis linfáticas con buenos resultados. Tratamiento El tratamiento de las filariosis linfáticas se basa en la quimioterapia y el tratamiento quirúrgico. como sucedió en Tahití. del test inmunocromatográfico (ICT). En cambio la quiluria a menudo es intermitente. El hidrocele puede tratarse mediante inversión o resección de la túnica vaginal. Este test es rápido (los resultados se obtienen entre 5 y 15 min). y. en dosis muy bajas por tiempo prolongado. y que ha producido un descenso continuo del índice de microfilaremia. Quimioterapia Aunque se han utilizado varios medicamentos en el tratamiento de las filariosis linfáticas. Este tratamiento implica la ligadura y escisión de los vasos linfáticos del pedículo del riñón afectado.

así como se evitan las infecciones bacterianas añadidas o se eliminan. se ha comprobado que en los casos de elefantiasis crónica e hidrocele. a menudo. decrecen bastante la inflamación y la aparición de los trastornos del sistema linfático. con la simple medida de mantener extremadamente limpias las áreas afectadas.es voluminoso la resección es particularmente útil. seguido de la inyección de un agente esclerosante. . por lo que. es preciso cortar el excedente de piel. Por último. sobre todo unidas al tratamiento con antibióticos. Los hidroceles pequeños (50 a 100 mL) pueden tratarse con drenaje.

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