WUCHERERIA BANCROFTI

Es la especie más común, expandida e importante de las que producen filariosis linfática. La enfermedad producida por esta especie es conocida como filariosis de Bancroft, wuchereriosis, bancroftiasis o filariosis por Wuchereria bancrofti. Son numerosas las especies de mosquitos que sirven de hospederos intermediarios a W. bancrofti las cuales pertenecen a un número apreciable de géneros como Culex, Anopheles, Aedes, Mansonia y Coquillettidia. Existen alrededor de 90 000 000 de personas infectadas con W. bancrofti, y se hallan las dos terceras partes en China, India e Indonesia (en esta zona la W. bancrofti es periódica nocturna y el vector principal Culex quinquefasciatus, excepto en Kancknaburi, Tailandia donde existe también una forma subperiódica diurna). El resto habita en toda la región tropical de África e islas adyacentes (forma o variedad periódica nocturna, principales vectores Anopheles gambiae y A. funestus, aunque en algunas comunidades costeras del este africano es C. quinquefasciatus); América Central y América del Sur (periódica nocturna, el vector principal es C. quinquefasciatus, pero en Brasil se han encontrado como transmisoras varias especies pertenecientes a los cinco géneros antes mencionados); islas del Caribe (periódica nocturna, principal vector C. quinquefasciatus aunque también se reporta A. albimanus) e islas del Pacífico (en Micronesia, periódica nocturna y vector principal C. quinquefasciatus); región de Papua, Nueva Guinea (periódica nocturna, vectores de los géneros Anopheles, Aedes, Culex y Mansonia); Polinesia, (subperiódica diurna, vectores Aedes [Segomya] polinesiensis, A. pseudoscutellaris, A. rotumae y A. cooki); y Nueva Caledonia (subperiódica diurna y el vector principal es A. vigilans). También se conoce que existe transmisión congénita de la madre al feto.

Agente etiológico
Los gusanos adultos de W. bancrofti son nematodos filiformes de color blanco cremoso, pequeños y con cutícula lisa. Aunque son adelgazados en sus extremos, su porción terminal es roma y redondeada. El parásito hembra mide entre 80 y 100 mm de longitud por 0,2 a 0,3 mm de grosor, y el macho 40 mm por 0,1 mm. Residen en los nódulos y vasos linfáticos del hombre, sus microfilarias son envainadas y se encuentran circulando en la sangre. Se caracterizan porque sus núcleos no llegan al final de la cola (Fig. 101.1).

Ciclo de vida
Las microfilarias producidas por el gusano hembra pasan a la circulación sanguínea y ocasionalmente pueden encontrarse en el fluido del hidrocele o en la orina quilúrica. Las microfilarias cuando son ingeridas por los mosquitos hospederos intermediarios, por medio
Filarias

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de la picada a la persona infectada, pierden su cutícula y penetran la cavidad del cuerpo del vector en pocas horas, llegan a los músculos torácicos (L1) donde realizan la primera muda (L2) y maduran hasta la segunda muda o estadio infectante (L3), aproximadamente en 2 semanas. La infección tiene lugar cuando el mosquito que alberga la L3 pica al mamífero hospedero, en este caso, el hombre. La larva se dirige hacia los ganglios o vasos linfáticos y completa la migración en 1 ó 2 días, donde vuelve a hacer dos mudas, a larva de cuarto estadio y esta a verme adulto joven, que se desarrolla hasta verme adulto con madurez reproductiva. Este período de L3 hasta que aparecen las microfilarias en la sangre o período prepatente es aproximadamente de 1 año aunque aún no está bien definido (Fig. 101.2).

Patogenia y fisiopatología
Una vez llegada la larva a los vasos linfáticos hay una primera reacción a la presencia del parásito, sus mudas y productos secretados, lo cual no es más que la respuesta inmunitaria del hospedero frente a las sustancias extrañas. Esta va aumentando en la medida que pasa el tiempo, y ocurre una infiltración de células plasmáticas, eosinófilos y macrófagos alrededor de los vasos afectados. Por lo general hay linfangitis con inflamación y dolor. Debido a la inflamación crónica, las válvulas linfáticas próximas al gusano se dañan y se tornan

de ahí . Se debe aclarar que no todas las personas infectadas con W. Fig. probablemente provocado por el edema e inflamación de las túnicas vaginal y adventicia. pero se ha observado orquitis intersticial con edema y un Fig. 5. Las lesiones genitales filariásicas casi están limitadas a la infección por W.1. que muestra las papilas (p). lo que permite el escape del fluido con una alta concentración de proteínas en los tejidos vecinos. las alteraciones en los vasos linfáticos del cordón son idénticas a las de los vasos linfáticos periféricos y tejidos circundantes. la vagina (vg) y el esófago (oe). blando y sensible. los vasos linfáticos están dilatados y obstruidos. Observadas con el microscopio. aunque hayan tenido o no signos tempranos de linfadenitis. La orquitis filariásica se caracteriza por un testículo edematoso y esponjoso. muy aumentados. como una ruta eventual para la entrada y salida de la linfa al conducto torácico. linfangitis y eosinofilia.2. cit. La epididimitis suele acompañar a la funiculitis y es también fundamentalmente una linfangitis. Ciclo de vida de Wuchereria bancrofti. El epidídimo se agranda y se vuelve liso. después se encogen en la medida que la fibrosis va aumentando. 101. Vista lateral de la extremidad posterior del macho. 2. la boca inerme (b) y el esófago (oe). Casi siempre aparece varicoceles después de los ataques de funiculitis. Hay linfedema con un alto contenido proteico y ocurre migración de fibroblastos a los espacios edematosos. Caracteres estructurales de Wuchereria bancrofti. Tomado de Kourí P. Se forman vasos colaterales. La permeabilidad de los vasos aumenta. lo que genera engrosamiento del tejido subjuntivo subcutáneo.incompetentes. con lo que se incrementa la dilatación de los vasos y la salida lenta de líquido linfático. 4. op. y resulta finalmente en el cuadro clásico de la elefantiasis. los nódulos linfáticos están fibrosados y los espacios linfáticos obliterados. con el consiguiente endurecimiento y oscurecimiento típico de la piel. Microbiología y Parasitología Médicas 250 En los estadios finales. puede haber un encubrimiento de las distintas etapas de la enfermedad debido a las exposiciones repetidas. más que por la inflamación del testículo mismo. Vista lateral de la extremidad anterior de la hembra. Los parásitos adultos (a y b) viven en los troncos linfáticos de su hospedero definitivo. que muestra las asas del tubo genital (g). Vista lateral de la extremidad posterior de la hembra. que es el hombre parasitado (1). bancrofti y son: la funiculitis. 1. Estos cambios producen el edema característico de la elefantiasis por filaria. que muestra la distribución de las papilas cefálicas (p). sean los que provoquen realmente los síntomas elefantiásicos y no el parásito vivo. el intestino (i) y la apertura anal (a). En zonas endémicas. Los vasos linfáticos próximos a estos comienzan a volverse estenósicos y a obstruirse. Vista lateral de la extremidad anterior. Espículas y gubernáculo del macho. para que se vea la desigualdad en tamaño y semejanza entre las dos espículas (e y e´) y el pequeño gubernáculo (e´´). 101. La hembra pone embriones (c) que se encuentran en la sangre periférica durante el sueño. La funiculitis es una linfangitis del cordón espermático con inflamación del tejido conectivo adyacente. la orquioepididimitis y el hidrocele. Este daño contribuye a que se afecte la presión hidrostática. anastomosis. 3. que muestra la posición de la vulva (v). Los nódulos linfáticos próximos a los gusanos comienzan primero a engrosarse. Se piensa que la presencia del parásito muerto y la respuesta inmunitaria del hospedero. bancrofti desarrollan elefantiasis.

Si bien la fiebre precede algunas veces a la adenolinfangitis. Estos ataques de fiebre e inflamación aguda ocurren a intervalos regulares. e incluso durante toda la vida.son extraídos por el mosquito hembra (2). Período biológico de incubación o período prepatente Como ya se explicó. eosinófilos) con “escaso daño” de los túbulos germinales. los que van siendo menos frecuentes en la medida que la enfermedad se vuelve crónica. En general. Se estima que en estos pacientes el período asintomático puede durar varios años. donde sufren una metamorfosis (d) y más tarde una nueva metamorfosis para dar las formas infestantes (e) que ganan la cavidad general y la vaina de la trompa del mosquito. infiltración de células linfoides y gigantes. El hidrocele es la manifestación genital más frecuente de la filariosis crónica de Bancroft. Este. calcificación. aunque en algunos de estos individuos la microfilaremia desaparece espontáneamente. es difícil interpretar estos hallazgos. El líquido del hidrocele es de color ámbar y el sedimento muestra un predominio característico de células mesoteliales vacuoladas. de cuerpo extraño y en casos extremos. tales como engrosamientos de los nódulos y vasos linfáticos son más evidentes. cit. huellas de colesterol y polvo de calcio. en especial cuando se trasladan a zonas no endémicas de filariosis. Se caracteriza patológicamente por una túnica vaginal por lo general engrosada. las lesiones permanentes causadas por la obstrucción linfática. pero el parásito inmaduro puede provocar una pequeña reacción hística. Es un período asintomático. Período agudo Las manifestaciones clínicas agudas de la filariosis linfática se caracterizan por episodios de linfadenitis en la ingle y las axilas. Se encuentra la microfilaria en la sangre. fibrina. con hialinización y fibrosis de la capa subserosa. aun cuando exista microfilaremia. aunque en esta etapa puede no haber evidencia de la infección. asociados con fiebre y malestar general. casi siempre en piernas. en las poblaciones nativas continuamente expuestas a la picadura del mosquito. Manifestaciones clínicas El desarrollo del cuadro clínico de la filariosis linfática es clasificado en los cuatro períodos. la microfilaremia puede ser detectada en la infancia temprana (tan jóvenes como 1 ó 2 años de edad). op. Cuando todo esto se asocia con alteraciones del epidídimo. coágulos sanguíneos antiguos. principalmente en la población joven. pierden su vaina y se dirigen al tórax. Se pueden presentar ocasionalmente manifestaciones de eosinofilia pulmonar tropical (ver capítulo 104). en ausencia de esta. Este período asintomático pero con microfilaremia es el que asegura la transmisión. desorganización de las capas musculares. la hipertermia sola no debe atribuirse a filariosis. bancrofti del líquido. distendida. que se analizarán a continuación. y linfangitis retrógrada típica. a menudo en grandes cantidades. También se debe recordar que como hay transmisión congénita de la madre al hijo. Período patente asintomático Ocurre en regiones endémicas. deja salir la forma infestante (e) que activamente penetra la piel para ganar los troncos linfáticos. manos y escroto. indica con bastante probabilidad la causa filariásica del hidrocele a pesar de que no se recuperen microfilarias de W. Filarias 251 aumento de los leucocitos (en particular. ni vermes adultos del cordón y tejidos epididimarios. . donde se hacen adultos y comienza un nuevo ciclo. Tomado de Kourí P. llegan al estómago. al picar al hospedero definitivo (1). Al mismo tiempo. es el período establecido desde la entrada de la L3 hasta que aparece la microfilaria circulando en la sangre.

la epidemiología de la filariosis está determinada por la presencia del mosquito vector que alberga la L3 e infecta al hombre en el momento de la picada. Como ya se dijo.Se han observado nódulos en mamas. quinquefasciatus. aunque en algunas partes de la India la elefantiasis es más común y la prevalencia de ambos es similar en las islas del Pacífico. la distribución puede extenderse a zonas más secas. el mosquito previamente se ha infectado al ingerir la microfilaria del reservorio. los cuales eventualmente causan quiluria y hematoquiluria de naturaleza crónica e incurable. La incidencia y gravedad de las manifestaciones clínicas crónicas tienden a aumentar con la edad. Ambas razones parecen ser las causas de la desaparición de la filariosis en varios países. El gusano muere y es absorbido o se calcifica. En este período las características clínicas de la enfermedad son más evidentes. A continuación resumiremos las distintas formas de presentación de esta filariosis humana: 1. c) Elefantiasis de evolución crónica como consecuencia de una linfangitis recurrente. todas las personas están en peligro de contraer filariosis. Estas zonas endémicas se encuentran principalmente en zonas calurosas y húmedas. Los efectos clínicos más importantes son los causados por el bloqueo de los vasos linfáticos torácicos y abdominales. una o ambas. En todas las zonas tropicales y subtropicales se encuentran especies de mosquitos que son vectores ya confirmados (principales y subsidiarios) o potenciales de filariosis linfática. Microbiología y Parasitología Médicas 252 Período crónico La etapa crónica de la filariosis se produce por lo general entre 10 a 15 años después del comienzo del primer ataque agudo. Filariosis con microfilaremia: a) Infección asintomática con variada y prolongada microfilaremia. pero cuando la filariosis es transmitida por el mosquito peridoméstico C. Hay áreas en donde la filariosis linfática ha desaparecido naturalmente (aún se desconocen las causas) y áreas en donde la malaria y la filariosis son transmitidas por el mismo vector. Rara vez se encuentran microfilarias en la sangre de pacientes con estas anomalías y el diagnóstico solo puede hacerse mediante examen histopatológico. Se debe considerar que en el interior de una zona endémica. en la cual los factores más importantes son la densidad de la población de vectores y el número de microfilarias en sangre. 2. que reflejan reacciones granulomatosas alrededor de formas adultas o en desarrollo de parásitos filáricos. Los sitios comprometidos son: la región inguinal con el desarrollo de nódulos inguinales varicosos y las extremidades inferiores. años después de la inoculación inicial. los primeros ataques de linfangitis y fiebre coinciden con la menarquia o primera menstruación y se repiten en cada período menstrual. Epidemiología y prevención Como toda enfermedad transmitida por vectores. No hay microfilaremia. Se considera que en las infecciones tempranas en el sexo femenino. pero las zonas endémicas están circunscritas a regiones donde las condiciones propician la transmisión. comienzan a hacerse elefantoides. a menudo con complicaciones de celulitis debido a una infección bacteriana. En la elefantiasis es posible que aparezca una infección secundaria estreptocócica u otra causa bacteriana. como en Australia y Cuba que fueron consideradas en su momento áreas endémicas . el hidrocele es la manifestación más frecuente de la bancroftiasis en la mayoría de las zonas endémicas. testículos o tejidos subcutáneos. al igual que los genitales externos en ambos sexos. Filariosis sin microfilaremia: a) Síntomas tempranos de linfangitis en personas que van de un área sin filaria a una zona endémica. b) Eosinofilia pulmonar tropical. b) Linfangitis recurrente con manifestaciones crónicas de estasis linfática. El control sobre el mosquito ha tenido más efecto para disminuir la filariosis que la malaria.

no se multiplica en el mosquito vector y las larvas infectantes no se reproducen en el cuerpo humano. Medidas individuales para prevenir el contacto del hombre con el vector. estos factores contribuyen al éxito de los programas de lucha antifilariásica. Fomentar la aceptación de programas de utilización de sal medicada con DEC. investigar en cada país los aspectos socioeconómicos y conductuales relacionados con la filariosis. Tratar con dietilcarbamazina (DEC). expertos en ciencias sociales. 3. por lo cual cuando un paciente busca atención. para. el ciclo vital del parásito es relativamente largo. los recursos humanos y económicos disponibles de cada zona que permitan definir la estrategia más eficiente o rentable. Por las razones mencionadas. de tal modo que los resultados sean de utilidad práctica. con el fin de una lucha integrada. puesto que ninguna de las medidas que se van a aplicar. las características socioculturales. en conjunción con la lucha antipalúdica. se deben tener en consideración las políticas de salud gubernamentales. para aplicar estas medidas y obtener buenos resultados. Se sugieren sistemas de colaboración que abarquen al personal de los programas. economistas. muerto o en cortes . Debido a que la filariosis es una enfermedad crónica. o sencillamente. es posible que ya se hallan producido lesiones graves e irreversibles. En la filariosis. Las hierbas locales. 4. 7. como protegerse contra las picaduras de los mosquitos. 2. nematodos y bacterias larvicidas. Estos métodos abarcan desde el empleo del mosquitero y mallas metálicas (que deben mantenerse en buenas condiciones).de esta enfermedad. biomédicas y de otros servicios de salud). cerrar puertas y ventanas antes de que se ponga el sol. de forma aislada. así como la ya aceptada estrategia de la participación de la comunidad en los programas de lucha. incluidos quienes se ocupan de otras enfermedades transmitidas por vectores. Sin embargo. Tomar muestras de sangre en busca de microfilarias. Distribución de DEC para el tratamiento en masa de la población. Es preciso. Diagnóstico de la filariosis El diagnóstico de certeza de cualquier enfermedad parasitaria está dado por el hallazgo y la observación directa del parásito o estadio del mismo (ya sea vivo. por consiguiente nunca se presenta una epidemia de carácter explosivo. A diferencia de los agentes de la malaria. es capaz de reducir en forma sostenida la transmisión de la filariosis. 5. es que en la prevención y control de esta enfermedad se ha hecho el reconocimiento general de incorporar la lucha de la filariosis linfática al sistema de atención primaria de salud (que debe capacitar adecuadamente a su personal para aplicar los resultados de las investigaciones sociales. así como el control biológico del vector mediante peces larvívoros. y por tanto. los cuales deben estar estrechamente vinculados con las necesidades y prioridades de los programas de lucha. por tanto. parasitólogos. los casos agudos de filariosis que se presenten en la comunidad. Efectuar el control químico del vector con larvicidas e insecticidas de acción residual. epidemiólogos y entomólogos. orientadas por los comités de expertos de la OMS. que al arder producen humo que repele los insectos. reducir a cierta cifra los índices de microfilarias. Por último. por ejemplo. también ayudan a evitar las picaduras. Generalmente las medidas o acciones que se realizan. con un período de incubación prolongado y un inicio insidioso así como de baja mortalidad. ivermectina o ambas (ver tratamiento). son las siguientes: 1. Administrar DEC a todo recién llegado que provenga de una posible región endémica. hasta el rociamiento de insecticidas. 6. a Filarias 253 la educación para la salud por lo que es importante la superación de los líderes comunitarios. no impresiona tanto a la población. el éxito depende de que se logre un verdadero equilibrio entre la rapidez de las medidas de lucha (dada por la aptitud del equipo responsable capaz de establecer una comunicación eficaz con la comunidad y lograr la comprensión mutua) y la capacidad del parásito de arraigarse de nuevo en un cierto tiempo. teniendo en cuenta la resistencia creada por los mosquitos a algunos de estos.

Timor África Centroamérica. Extensión de sangre: es un método sencillo. que se obtiene mediante extracción nocturna de sangre (aproximadamente entre 10 p. . A continuación describiremos. la linfoescintografía y la ultrasonografía.1.5-10 5-6 5-6 5-7 3-5 4-5 3-5 5-9 Núcleos No llegan Núcleo Núcleo Núcleos No llegan al Llegan al Cola curva. África y África África. No llegan al en la cola al final de terminal y terminal y hasta el final final de la final de núcleo que final de la la cola subterminal subterminal de la cola cola cola llega al cola final de la cola Filarias 255 Si no se tienen recursos para estas últimas técnicas y no se encuentran las microfilarias. el cuadro clínico y alguna de las técnicas inmunológicas. Características de las especies de filarias que parasitan al hombre Características Wuchereria Brugia Brugia Mansonella Mansonella Mansonella Onchocerca de las especies Bancrofti malayi timori Loa loa ozzardi perstans streptocerca volvulus Especies Wuchereriavolvulus Distribución África. Asia. Esta lámina se deja secar y se fija con metanol. En la filariosis por W.m) en caso de la variedad con periodicidad nocturna). cavidad del subcutáneos adulto mesenterio cuerpo Vector Mosquitos Mosquitos Mosquito Mosca Simulium Culicoides Culicoides Simulium Aedes. Microbiología y Parasitología Médicas 254 Cuadro 101.1). el diagnóstico depende de los antecedentes epidemiológicos. el lugar de procedencia del paciente. Diagnóstico directo Este diagnóstico es de certeza y se basa en el hallazgo de las microfilarias en sangre periférica. Sudamérica y el América América del América Indonesia y Caribe Sur y América Filipinas Central Localización Sistema Sistema Sistema Tejido Cavidad En cualquier Dermis Nódulos del parásito linfático linfático linfático subcutáneo abdominal. linfa o tejidos. se fija con metanol. luego se tiñen con Giemsa o hematoxilina.m a 4 a. bancrofti el diagnóstico de certeza se basa en la presencia de microfilarias en sangre periférica. Anopheles Chrysops Culicoides Anopheles Anopheles y Culex y Aedes Localización Sangre Sangre Sangre Sangre Sangre Sangre Piel Piel de la microfilaria Periodicidad Nocturna y Nocturna y Nocturna Diurna No tiene No tiene No tiene No tiene subperiódica subperiódica diurna nocturna Presencia en Sí Sí Sí Sí No No No No vaina Medidas 275-31 240-298 290-235 270-300 203-254 183-225 – – (μm) de largo (298) (270) (281) (281) (224) (203) de la microfilaria (formalina a 2 %) Piel – – – – – – 120-140 304-315 (210) (309) Ancho(μm) 7. geográfica Asia y Malasia. También se han encontrado microfilarias en la linfa y la orina quilúrica. los métodos más simples y regularmente más utilizados para este diagnóstico: 1. y se tiñe después con Giemsa o hematoxilina. Mansonia. y consiste en hacer una extensión fina con una gota de sangre. Para su reconocimiento se tiene en cuenta la presencia de vainas y que los núcleos no llegan al final de la cola (cuadro 101. entre otros. Se deshemoglobiniza la sangre en la lámina. por lo que es muy importante en el diagnóstico.histológicos) en el individuo afectado. 2. Gota gruesa: el método consiste en depositar una gota de sangre en una lámina y dejarla secar. En los últimos años se utiliza en busca de parásitos adultos la técnica de rayos X.

por lo que tiene un mayor uso en el seguimiento de la microfilaremia después del tratamiento. son las siguientes: 1. Radioinmunoensayo (RIA). Hemaglutinación indirecta. PCR. 3. El procedimiento consiste en mezclar 1 mL de sangre con 9 mL de agua o una solución de Teepol a 10 %. Ensayo inmunorradiométrico (IRMA). 3. b) Filtración por membranas: se pueden utilizar las membranas (filtros) Millipore o Nucleopore. En la actualidad. a su vez. la atención está dirigida a detectar antígenos en fluidos biológicos. la detección parasitológica puede ser difícil y es la razón por la cual las técnicas inmunológicas han sido empleadas comúnmente en el diagnóstico en conjunto con los antecedentes epidemiológicos y el cuadro clínico. Inmunoblotting. a) Técnica de Knott: reside en mezclar 1 mL de sangre con 9 mL de formalina a 2 %. pues la presencia de estos está dada. etc. antígenos de superficie. Estas técnicas han sido progresivamente remplazadas por otras de alta sensibilidad como: 1. Diagnóstico indirecto Como ya se ha mencionado. 5. . Tradicionalmente. el diagnóstico definitivo de las infecciones por filaria requiere de la demostración directa del parásito en el hospedero. Métodos de concentración: tienen la ventaja de detectar baja microfilaremia. 2. 4. pero tienen la desventaja de que no son métodos de concentración y si la microfilaremia es baja puede no detectarse. Del sedimento se montan gotas entre las láminas portaobjetos y cubreobjetos y se observa en el microscopio. Se centrifuga 5 min a 1 500 rpm y se desecha el sobrenadante. ELISA. se fija con metanol y luego se tiñe con hematoxilina. 5. estas técnicas han sido pruebas cutáneas o exámenes serológicos para la determinación de anticuerpos. De ser positiva la lámina. La formalina deshemoglobiniza y preserva la sangre y las microfilarias por tiempo indefinido a temperatura ambiente. 3. sondas de ADN. Sin embargo. debido a que el número de microfilarias es muy bajo. Es una técnica muy utilizada en las encuestas de filarias por su simplicidad y bajo costo.Ambos métodos tienen la ventaja de ser muy sencillos de ejecutar y se pueden emplear en grandes encuestas buscando filaria. Aglutinación por látex. se dejan secar y se tiñen con Giemsa o hematoxilina. ni de determinar el grado de intensidad de la infección. antígenos de excreción-secreción. Inmunofluorescencia indirecta. a que se está en el período amicrofilarémico o a que el parásito adulto se encuentra en sitios inaccesibles. Se deja secar el filtro. Radioinmunoensayo con polietilenglicol (RIPEGA). Microbiología y Parasitología Médicas 256 Las técnicas de baja o moderada sensibilidad utilizadas hasta ahora en el inmuno-diagnóstico de la filariosis. 2. 4. En oportunidades. se pueden montar otras láminas. el aumento de la sensibilidad y el desarrollo de la biotecnología han traído la necesidad de desarrollar antígenos más específicos u otros tipos de estructuras moleculares necesarias para el uso de estas técnicas. en las que se ha utilizado antígenos somáticos de parásitos adultos o sus formas larvales. Fijación de complemento. 6. La mezcla se pasa por el filtro mediante una jeringuilla y después se enjuaga varias veces con agua. como son fracciones antigénicas de antígenos totales purificados por cromatografía en gel. pero ninguna de ellas ha sido capaz de discriminar la infección activa de una exposición pasada del parásito. por la presencia del parásito vivo en el hospedero. antígenos recombinantes. Este método es muy costoso para los estudios masivos. Difusión en gel.

para el tratamiento de estas enfermedades. medicada para tratamiento masivo. y que ha producido un descenso continuo del índice de microfilaremia. seguida de cirugía reconstructiva. específico. A partir de la aprobación oficial en 1987 del ivermectin o ivermectina. por lo tanto. En cambio la quiluria a menudo es intermitente. del test inmunocromatográfico (ICT). la quiluria y el hidrocele asociados con filariosis pueden tratarse quirúrgicamente. y aún hoy sigue siendo una de las drogas de elección. con alto poder microfilaricida. Cuando . ya que la acción de la DEC sobre Filarias 257 estos parásitos puede causar una reacción intensa de tipo cutáneo. que se realiza en una tarjeta fácil de usar. tanto sola como combinada. También se ha utilizado en forma de sal. la OMS recomienda el empleo para el diagnóstico de bancroftiasis. haya dado como resultado la curación. o sea. por lo que ha sido necesario utilizar antígenos heterólogos. ha sido la de una dosis única de 6 mg/kg de peso una vez al año. a pesar de que en algunos casos se ha logrado eliminar el parásito adulto. como sucedió en Tahití. pero aunque ha sido exitosamente utilizado en filariosis linfática y oncocercosis. tanto como droga única como combinada con otros fármacos en dosis única. es difícil asegurar que un tratamiento quirúrgico particular. y también la de DEC (6 mg/kg) e ivermectin (400 mg/kg). sensible. Otra dosificación que ha dado buenos resultados en el tratamiento masivo. como la “reacción de Mazotti” en oncocercocis y encefalopatías en loiosis. pero durante muchos años. Es importante señalar que todos estos fármacos actúan principalmente como microfilaricidas. conveniente (elimina la extracción nocturna de sangre. aún se debe ser cuidadoso en áreas endémicas de loiosis al utilizarla en individuos con alta microfilaremia.El principal problema con los antígenos filariales ha sido la imposibilidad. Este test es rápido (los resultados se obtienen entre 5 y 15 min). Se administra una cucharada diariamente durante un mínimo de 6 a 9 meses. volvulus (ver capítulo 102) y después en las filariosis linfáticas con buenos resultados. y. inocuo y relativamente económico disponible para este fin. que no es popular entre los trabajadores sanitarios y en la comunidad) y barato (menos tiempo consumido y equipos requeridos). El ivermectin tiene la ventaja de la dosis única y menores efectos secundarios. la dosis más recomendada es de 6 mg/kg de peso corporal administrados diariamente durante 12 días. por lo que es más importante evitar la transmisión. Ha sido aplicada en forma de tabletas. a razón de 1 a 4 g de DEC/kg de sal común. en dosis muy bajas por tiempo prolongado. en la mayoría de los casos. La elefantiasis. loa. sobre todo en dosis divididas y después de las comidas. este fármaco comienza a aplicarse como tratamiento contra la filariosis por O. Con soluciones esclerosantes (yoduro de sodio a 20 % y nitrato de plata a 1 ó 2 %) solo se ha logrado una mejoría transitoria. de especies afines que infectan a los animales y los cuales puedan obtenerse por infección experimental en el laboratorio. Por último. aun cuando siempre se logre una mejoría. Tratamiento El tratamiento de las filariosis linfáticas se basa en la quimioterapia y el tratamiento quirúrgico. El hidrocele puede tratarse mediante inversión o resección de la túnica vaginal. así como requiere de recursos económicos para efectuarse. Este tratamiento implica la ligadura y escisión de los vasos linfáticos del pedículo del riñón afectado. en esta última forma los más efectivos contra filariosis linfáticas han sido la de albendazol (600 mg) e ivermectin (400 mg/kg). En la elefantiasis la operación fundamental es la escisión del tejido enfermo. Se deben tomar extremas precauciones con el uso de DEC en zonas donde el paciente pueda estar infectado también con O. de obtenerlos de la especie cuya infección es objeto de investigación. Quimioterapia Aunque se han utilizado varios medicamentos en el tratamiento de las filariosis linfáticas. Tratamiento quirúrgico Es evidente que este es un tratamiento de tipo individual. durante casi 40 años fue la DEC el único fármaco eficaz. volvulus y L.

decrecen bastante la inflamación y la aparición de los trastornos del sistema linfático. . Por último. a menudo.es voluminoso la resección es particularmente útil. seguido de la inyección de un agente esclerosante. por lo que. así como se evitan las infecciones bacterianas añadidas o se eliminan. Los hidroceles pequeños (50 a 100 mL) pueden tratarse con drenaje. sobre todo unidas al tratamiento con antibióticos. es preciso cortar el excedente de piel. se ha comprobado que en los casos de elefantiasis crónica e hidrocele. con la simple medida de mantener extremadamente limpias las áreas afectadas.

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