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High Life Low Life

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1

High Life Low Life
CAPÍTULO 1 - Verano en la
ciudad –
Dicen que si no te gusta el calor, salgas de la
cocina. Nueva York, mediados de julio, si no te
gusta el calor, sal de la ciudad. Cualquiera que
pudiera tener unas vacaciones estaba en las
montañas o en Long Island. Cualquier lugar ms
!resco que la ciudad. "ero #o, #o ten$a trabajo
que %acer # d&lares que ganar. Cuando sal$ de
mi apartamento en 'ueens, el calor me golpe&.
La temperatura #a %ab$a subido %asta los ().
*&lo las + en punto de la mañana # #o estaba
sudando. Iba a ser otro de esos d$as calurosos e
inc&modos. La %ora de coger el tren n,mero +
%acia -an%attan.
.l nombre es -arle#, Nat -arle#. Cono/co la ciudad de Nueva York como la
palma de mi mano. Nueva York es parte de m$, est en mi sangre. Durante mis
10 años de servicio con el departamento de polic$a de Nueva York, vi lo mejor #
lo peor de la vida en la ciudad. Despu1s de dejar la NY"D, me convert$ en un
investigador privado. 2unque no ganaba muc%o dinero, so# mi propio je!e # no
tengo que tomar &rdenes de nadie. Lo pre3ero as$.
.n la .staci&n 4ran Central, multitudes de trabajadores de o3cina se
apresuraban !uera a la calle 56. 7ab$a normalmente unas cuantas personas
indigentes en la estaci&n intentando sacar unos d&lares antes de que la polic$a
los moviera de all$. Cuando %aces el mismo viaje todos los d$as, conoces las
caras de la gente. "ero %o#, no pod$a ver ning,n indigente. "uede que
estuvieran en la calle 56 al sol.
De repente una vo/ me llam&, 87e#, Nat, 9No me reconoces:;
-e gir1. 7ab$a una anciana con un abrigo que parec$a caro # !alda. .ra
2nnie, un verdadero personaje de Nueva York< una de las personas indigentes
que %ab$a conocido desde que era un patrullero con la NY"D.
89=e gusta mi abrigo, Nat: Lo encontr1 en la basura.;
89>n abrigo en ?ulio: Debes estar asndote. -e gusta el abrigo, pero tu no
tienes buen aspecto, 2nnie.;
8.sto# bien, Nat. De todas !ormas, un abrigo de invierno es valioso as$ que
se queda conmigo, con sol o con nieve.;
Yo la mir1 de cerca. 7ab$a algo di!erente en ella. No pod$a decir que
e@actamente. "ero ella %ab$a cambiado.
89*eguro que te siente bien, 2nnie:;
89Yo, Nat: Nunca me %e sentido mejor.;
"uede que ella s&lo estuviera agotada de intentar ganarse la vida en las
calles a su eda. "ero algo me dec$a que deb$a quedarme cerca.
8=e comprar1 el desa#uno. 9Ca!1 # donuts:; o!rec$.
1
2nnie se cogi& de mi bra/o mientras con dirig$amos a la entrada principal.
De repente ella tir& de mi c%aqueta.
87e#, no tan rpido, Nat. Dame un minuto. .s este dolor en mi pec%o.;
Yo la mir1 de cerca. .l sudor ca$a por su cara. No %ab$amos caminada lejos,
pero estaba sin respiraci&n. .lla sujet& mi mano !uertemente. *u piel se notaba
!r$a.
8A% Dios m$oB; grit&.
.lla se agarr& el pec%o, sus ojos # boca mu# abiertos del dolor. Despu1s ella
ca#& a mis pies, inconsciente. >n ataque al cora/&n. Yo palp1 su muñeca. No
%ab$a pulso. No %ab$a movimiento en su pec%o tampoco. .lla no estaba
respirando. Yo no tuve tiempo de pensar. =odo ese entrenamiento en la NY"D
me vino. "rimero la respiraci&n. Cabe/a atrs, sujeta la nari/, abre la boca,
comprueba el canal de aire. Cierra los labios sobre la boca. .c%a aire, detente,
# otra ve/. Despu1s las dos manos sobre su pec%o. "resiona %acia abajo. Atra
ve/, 10 veces. Yo mir1 al c$rculo de personas a nuestro alrededor.
82lguien que llame al C11. "edir una ambulanciaB92lguien aqu$ %a %ec%o un
curso de primeros au@ilios:; pregunt1.
>n tipo se adelant& nerviosamente. 8Yo acabo de %acer un curso de
primeros au@ilios,; dijo.
8.mpie/a con la respiraci&n, despu1s nos cambiaremos.;
Nosotros trabajamos sobre ella durante 0 largos minutos. Yo palp1 la muñeca
de 2nnie otra ve/. .sta ve/ %ab$a pulso. Y despu1s alg,n movimiento en su
pec%o. 2l 3n, o$ el sonido de la sirena de la ambulancia.
Los %ombres de la ambulancia cogieron a 2nnie # la metieron el la
ambulancia que esperaba en la calle 56. Yo sab$a que alguien como ella no
tendr$a seguridad social.
89La llevis al 7ospital Dellevue:; pregunt1.
8*$.;
82qu$ tienen mi cartilla. *i %a# alguna cuesti&n con las !acturas del %ospital,
d$ganles que me llamen.;
C&mo iba en realidad a pagar las !acturas del %ospital era otra cuesti&n.
>n o3cial de polic$a vino a entrevistarme. =an pronto como me dej&, un
reportero del Dail# NeEs me abord&.
89"uedo %acerle unas preguntas, señor: .sta va a ser una %istoria
!antstica.;
No me importaba. La %istoria pod$a ser buena para los negocios.
Desde 4rand Central, %ab$a 0 minutos caminando %asta mi o3cina en la calle
5F. La ma#or$a de las o3cinas del edi3cio ten$an su propio aire acondicionado.
La m$a no, as$ que era calurosa e inc&moda.
.staba mu# tranquila la o3cina cuando llegu1. No %ab$a sorpresas. .l negocio
est normalmente tranquilo en julio. Incluso los c%icos malos cogen
vacaciones.
*tella Delgado, mi asistenta personal, #a estaba en su escritorio. .lla parec$a
cansada # molesta.
8Nat, 9Cundo vamos a poner aire acondicionado:; pregunt&. 8.s imposible
trabajar. Y mira el sudor en tu camisaB;
1
G7e estado de rodillas en 4rand Central,; dije, 8*alvando la vida de una
anciana. .se es un trabajo duro con este calor.;
Le cont1 a *tella lo que %ab$a pasado. .lla dej& de quejarse por el calor.
8Hamos a ver como est,; sugiri&.
Los investigadores privados de Nueva York normalmente no usan transporte
p,blico. "ero #o so# di!erente. *tella # #o cogimos un bus n,mero 10 a la
ciudad a la 6I avenida # caminamos un bloque al este %acia el %ospital en la 1I
avenida. Yo me present1 a la recepcionista.
8.l nombre es Nat -arle#. *o# un buen amigo de 2nnie Cla#ton. .lla acaba
de ser ingresada en urgencias. Nosotros tenemos que verla, señorita. *abeJ;
8Lo siento. *&lo !amiliares en urgencias,; dijo la recepcionista.
8-ire, señorita. .lla es ms !amilia para mi que mi propia esposa,; dije.
.so era verdad. Yo no %ab$a visto muc%o a la *ra. -arle# desde el divorcio.
8Llamar1 a urgencias a ver que dicen,; contest& la recepcionista.
Nos permitieron visitarla. *tella # #o esperamos !uera de una consulta donde
una m1dico estaba e@aminando el cora/&n de 2nnie. Kinalmente la m1dico
sali& # se present&.
89*r. -arle#: *o# la Dra. Kisc%er. Las normas dicen que s&lo la !amilia puede
estar aqu$, pero este es un caso especial. 2s$ que usted el el tipo que salv& a la
*ra. Cla#ton en 4rand Central: 7i/o un buen trabajo all$.;
89*e va a poner bien, Doctor:; pregunt1.
*u cara me dijo todo lo que necesitaba saber. 8.lla es una luc%adora, pro
tiene un grave al cora/&n,; dijo ella.
2nnie estaba durmiendo, # esperamos durante una %ora antes de que nos
dejaran entrar a verla. .lla parec$a agotada pero sonri& cuando me vio.
8Nat, que bueno verte,; dijo. 8Y gracias.;
8No !ue nada, 2nnie. Yo salvo vidas todos los d$as,; dije.
8Nat, %e estado pensando. "uede que no me quede muc%o tiempo. .sta
mañana no !ue una sorpresa. 7e tenido problemas de cora/&n durante años.
Nat, 9"uedes buscarme un abogado: 'uiero %acer un testamento.;
Yo me pregunt1 que ten$a que dejar 2nnie a nadie despu1s de que muriera.
De todos modos, estuve de acuerdo en %acer lo que me ped$a. Yo conoc$a a un
e@celente abogado de !amilia, Lilma "atterson. Yo la llam1 # ella estuvo de
acuerdo en venir al %ospital esa tarde.
.ste !ue el principio de la e@traña %istoria de dos ancianas de los e@tremos
opuestos de la sociedad de Nueva #ork M la vida alta # la vida baja. Dos
ancianas que nunca se %ab$an encontrado # cu#as vidas eran mu# di!erentes.
.sta es la %istoria de c&mo esas vidas se juntaron.
CAPÍTULO 2 - Central Park e!t –
2 la mañana siguiente, mi !oto estaba en una pgina interior del Dail# NeEs,
con %istoria completa. Dec$a 8*alvada -ujer -uriendo;. La %istoria empe/aba<
82#er, sin la rpida actuaci&n de un investigador privado Nat -arle#, 2nnie
Cla#ton, una indigente de Nueva York, %abr$a muerto en la estaci&n 4rand
CentralJ;
1
2lrededor de las 11 un mensajero lleg& con una carta. La direcci&n estaba
escrita con una escritura mu# cuidada. Yo ten$a un nuevo t$tulo de trabajo<
8"ara el *r. Nat -arle#, Investigador *enior, de la agencia de investigaci&n
-arle#.;
8LoE, eso te %ace parecer importante, NatB; dijo *tella.
La carta era de la *ra. ?oanna L%ittaker, apartamento 105F, apartamentos
Centur#, 60 central park Eest. .sa era una direcci&n cara. Los apartamentos
Centur# estaban al 3nal del moderno edi3cio de apartamentos terminados
antes de la gran depresi&n de 1CF).
La carta dec$a<
Querido Sr. Marley,
Acabo de leer sobre usted en el Daily News. Me gustaría que su agencia
hiciera un servicio especial para mí. Necesito un proesional.
!o no salgo de mi apartamento y deseo hablar con usted en privado. "l
portero estar# esper#ndole. $uede llamarme cualquier tarde entre las %& y la
%.
Sinceramente suya,
'oanna (itta)er
89'u1 piensas, *tella:; pregunt1.
8Interesante,; dijo *tela.
89Hisitamos a la dama: Nosotros podr$amos ir a%ora M aqu$ no est pasando
nada.;
"or una ve/, #o parec$a elegante. -e %ab$a puesto una camisa limpia # mi
c%aqueta buena, que acababa de traer de la lavander$a. *tella llevaba su trae
nuevo. "arec$amos completos pro!esionales.
8*tella, vamos a coger un ta@i,; dije.
8>n ta@iB *eguro que te siente bien:; pregunt& con sorpresa.
Nunca me %e sentido mejor. "odr$amos estar visitando a varios millones de
d&lares as$ que ten$amos que parecer modernos # !rescos. Normalmente, #o
odiaba gastar dinero en ta@is, pero si quieres tener buen aspecto en ?ulio, no
camines.
.ran las 11<F) # el tr3co no se mov$a muc%o ms rpido de lo que %ar$as
caminando. Yo sent$ lstima de los ta@istas. Condujimos despacio por la ciudad
%asta Columbus Circle, despu1s %asta Central "ark Lest # a los apartamentos
Centur#. >na de las mejores direcciones de -an%attan.
Cuando llegamos all$, le di mi nombre al portero.
8La *ra. L%ittaker est esperndole *r. -arle#. "ero tendr1 que advertirle
primero. No quiero que la anciana se ponga demasiado nerviosa.;
.l cogi& el tel1!ono. Nada durante un minuto.
8.sto podr$a llevar un tiempo,; e@plic& el portero. .lla a veces esta con!usa.
7ola. 9.s -art%a: *o# Dob en el vest$bulo. =engo unas visitas para la *ra.
L%ittakerJ. *i, *r. Nat%an -arle# # su asistenta personal la *ta. *tella Delgado
J *$, los enviar1 arriba.;
Dentro del ascensor, era todo madera oscura, gruesa moqueta # espejos. *i
esto era solo el ascensor, imagina como eran los apartamentos. 9Hivir$a #o
alguna ve/ en un lugar como este: Con mis ingresos, s&lo en mis sueños. Yo
1
llam1 al timbre del apartamento # esper1. >n minuto ms tarde, llam1 otra
ve/. Kinalmente la puerta se abri&, una mujer grande de mediana edad me
miraba con desagrado.
89.s usted el *r. -arle#:; pregunt&.
8*$, señora. Con mi asistenta la *ta *tella Delgado.;
8.ns1ñeme su licencia.;
Yo le pas1 mi licencia de investigador privado.
8.spere un minuto,; dijo # cerr& la puerta en mi cara. Atra espera. .lla
volvi&, # con una palabra nos invit& al sal&n donde una anciana estaba
esperando.
8*r -arle# # *ta Delgado, 9C&mo estn:; so# ?oanna L%ittaker. *i1ntense.
-art%a, te para nuestros invitados.;
Yo mir1 la %abitaci&n que estaba llena de %ermosos muebles de 1C5). Nada
%ab$a cambiado durante años # #o sent$a como si estuviera en una vieja
pel$cula de 7oll#Eood. -e preguntaba quien entrar$a despu1s M Car# 4rant o
?oan CraE!ord:
-art%a volvi& con ta/as # dos teteras. .lla no parec$a e@actamente contenta
con recibir visitas. *us bra/os !uertes # gruesos sujetaban las cosas pesadas
del te sin ning,n es!uer/o.
8=1 2ssam Ar Darjeeling, *r. -arle#:; "regunt& la *ra. L%ittaker.
Yo no estaba seguro de la di!erencia, pero no estaba dispuesto a admitir eso.
82ssam, gracias madam. =res a/ucarillos.;
8A%, bienB -e gusta un %ombre con la boca dulce. ?usto como mi pobre
marido sol$a tomar. Y usted, *ta. Delgado:;
8Darjeeling, por !avor,; replic& *tella.
8-i marido cogi& este lugar cuando nos casamos,; dijo la *ra. L%ittaker. 87e
vivido aqu$ desde entonces. >na ve/, este apartamento estuvo lleno de risas #
!elicidad. "ero desde que mi pobre marido muri& s&lo %emos estado #o #
-art%a. -art%a %ace todo por m$ M #o nunca salgo del apartamento. .lla %a
estado con la !amilia durante años. .s casi parte del mobiliario.;
7ubo un sonido de cristal rompi1ndose en la cocina. La *ra. L%ittaker no lo
o#&. 2 alguien no le gustaba ser llamada parte del mobiliario.
89=iene !amilia:; pregunt& *tella.
8>n %ijo # una %ija. .llos no viven en la ciudad. C%arlie est en 2lbania #
Dett# est en *#racusa. -e gustar$a verlos ms. .specialmente a mis nietos,
pero J;
Los ojos de la anciana se llenaron de lgrimas. *tella cogi& su mano. .lla
sab$a e@actamente lo que %acer. Yo no so# bueno en situaciones como estas.
8No llore, madam. Nosotros lo entendemos,; dijo *tella.
89si: J lo siento, *eñorita.;
8No necesita disculparse,; dije.
84racias. .sto# bien,; dijo ella. Despu1s me mir&. 82%ora, =om,; dijo ella,
8.ntremos en negocios.;
89=om:; pregunt1, mirndola.
1
89Dije =om:; pregunt&. 8A%, tonta de m$B >n error. *abes, te pareces muc%o
a mi pobre marido muerto. Dueno 9por d&nde iba: A%, s$, *r. -arle#, necesito
un abogado.;
CAPÍTULO " - #l Te!ta$ento –
8*ra. L%ittaker,; dije, 8Yo no so# abogado.;
8"uedo ser vieja, pro no so# completamente est,pida,; contest& la anciana.
8'uiero que usted me encuentre un abogado.;
8D&nde est la gu$a de tel1!onos:; pregunt1. 8Le mostrar1 a quien llamar.;
8No me entiende. 'uiero que encuentre a un buen abogado # me lo traiga
aqu$. 2lguien en quien pueda con3ar. =iene que ver con mi testamento.;
La *ra. L%ittaker abri& su bolso # sac& un mont&n de billetes de cien
d&lares. Yo no %ab$a visto tanto dinero en un sitio en años.
89Cul es su precio, *r. -arle#:;
8*on mil d&lares al d$a ms gastos. "ero no a%ora madam. Cuando termine el
trabajo. #o no pod$a llevar todo ese dinero por a%$. "odr$a ser peligroso.;
Dejamos la !rialdad del vest$bulo en los apartamentos Centur# # caminamos
!uera de Central "ark Lest. *i no te gusta el calor, encuentra un bar. 'ue es lo
que %icimos. >n breve paso por el parque %asta =avern en el 4reen. No es la
clase de sitios que elegir$a para beber. Debidas caras # demasiados turistas.
"ero estaba cerrado. .so es importante cuando %ace calor como para !re$r un
%uevo en la acera.
Nos sentamos en una esquina tranquila con un par de cerve/as !r$as #
%ablamos de las dos mujeres que acabbamos de conocer.
8qu1 manera de vivirB; dijo *tella.
8*$. "uedes imaginrtelo: No salir nunca,; contest1. 8por lo que puedo ver,
-art%a %ace todo por la *ra L%ittaker. "arece como si ella tuviera la !uer/a.
.@traña mujer, sin embargo. No me gustar$a encontrarme con -art%a en una
calle solitaria # oscura.;
*tella se qued& en silencio. Yo pod$a ver que ella estaba pensando.
87a# algo mu# e@traño sobre la *ra. L%ittaker, tambi1n,; dijo 3nalmente.
8.lla tiene !amilia, entonces por qu1 no tiene su propio abogado de !amilia: Y
#o no pude ver ninguna !oto de sus %ijos. *&lo !otos de boda # !otos de su
marido. Despu1s ella te llam& =om. 9'ui1n cree que eres: 9*u marido que
volvi& de la muerte:;
8'uien sabe lo que est pasandoB; dije. 8"ero preocuparse por eso no nos va
a %acer ganar dinero. Ha#amos a buscar a ese abogado.;
*tella # #o !uimos de vuelta a la o3cna # #o %ice una llamada a Lilma
"atterson. 2 las F en punto nosotros %ab$amos %ec%o los preparativos. Nos
encontramos con Lilma de nuevo en los apartamentos Centur# # cogimos el
ascensor %asta el piso 10. -art%a nos llev& dentro sin una palabra.
82%, *r. -arle# # *ta Delgado. "ero d&nde est mi abogado:; pregunt& la
*ra. L%ittaker.
Lilma la par&. 8*ra. L%ittaker, #o so# Lilma "atterson, social ma#or del
bu!ete de abogados "atterson and *c%o3eld.;
1
8No la creoB; Dijo la *ra. L%ittaker,
8*ra, L%ittaker,; dije, 8La *ta "tterson es la mejor abogado que cono/co.
Cr1ame.;
La *ra. L%ittaker me mir& dubitativamente. Yo asent$ # sonre$. Kinalmente
ella se relaj&.
8Dien, bien. .stos tiempos modernos. No esperaba a una dama abogado.
2%ora si1ntense. -e acompañarn con un vaso de jere/, verdad: G-art%aB;
-arg%a entr& con bellas # vasos. .lla parec$a en!adada. La *ra L%ittaker la
mand& a la cocina sin ms que un 8gracias;.
89dulce o seco, *r -arle#:; pregunt&.
Yo no bebo jere/, pero no quer$a molestar a la *ra L. Le ped$ dulce.
8>na elecci&n mu# buena, Nom,; dijo ella sonriendo. 8A% queridoB 2qu$ esto#
otra ve/ llamndote =om. =om siempre dis!rutaba con el jere/ dulce. Y tu
tambi1n. 2%ora *r -arle# si espera aqu$ con la *ta Delgado. =engo negocios
que discutir con la *ta "atterson en la biblioteca.;
Yo sab$a que esto iba a llevar tiempo. -e puse c&modo # tom1 un par de
jereces ms. Despu1s de un tiempo, *tella se qued& dormida. Yo empec1 a
poner precios a los muebles del sal&n # perd$ la cuenta en 0).))) d&lares.
>na %ora ms tarde, Lilma volvi&, pareciendo preocupada. 8Nat, tenemos un
problema,; dijo ella. La *ra L quiere %acerte rico.;
8.so es un problema:; pregunt1.
8Lo es cuando el %ijo # la %ija no tienen ni un c1ntimo. Lo %e %ablado con ella
pero no escuc%a. 'uiere que todo va#a para ti. .lla le#& sobre ti en los
peri&dicos. Dice que le recuerdas a su ,ltimo marido, =om. Dice que no podr$a
pensar en una persona mejor para dejarle todo.;
La puerta de la cocina se abri&. De repente %ubo el sonido de ms cristales
rompi1ndose. 9=en$a -art%a muc%os accidentes, o estaba escuc%ando cada
palabra que se dec$a # no le gustaba lo que o$a:
8.ntonces 9qu1 pasa a%ora:; pregunt1.
82l 3nal, no tengo muc%a elecci&n,; dijo Lilma. >n abogado tiene que seguir
las indicaciones de su cliente.;
8No me gusta esto,; dije. 8=ienes que %ablar con la !amilia # organi/ar una
reuni&n. A vo# a estar en el medio de una guerra de !amilia.;
8De acuerdo,; contest&. 8"ero no vo# a %acer promesas.;
Lilma volvi& a la biblioteca. .ntonces o$ el sonido de alguien usando una
mquina de escribir. >n par de jereces ms, estaba empe/ando a tener dolor
de cabe/a. -e levant1 # mir1 ms de cerca una de las !otos de =om L%ittaker.
De cuarenta # tantos, un poco gordo, # perdiendo el pelo. ?usto como #o,
desa!ortunadamente. .l sonido de la mquina segu$a. 2 las 0 en punto, Lilma
sali& a pedirle a *tella que 3rmara el testamento como testigo # el portero !ue
llamado como segundo testigo. >nos minutos ms tarde, todo el mundo estaba
de vuelta en el sal&n. La *ra L%ittaker parec$a contenta.
84raias a todos,; dijo la *ra L. 8*r -arle#, sus %onorarios.;
.lla me dio un sobre gordo.
8La *ra "atterson #a me %a dado su !actura.; La *ra L le dio a Lilma otro
sobre gordo.
1
82%ora, antes de que se va#an, un regalo para todos. -art%a J. -art%aB;
-art%ga entr& con un mont&n de libros grandes en sus poderosos bra/os.
8.n recuerdo de mi querido marido,; dijo la *ra L.
Yo mir1 el t$tulo< una historia del aire (hitta)er por =om L%ittaker,
presidente. 2s$ que de a%$ era de donde ven$a el dinero de la !amilia.
8-uc%as gracias, madam. Dis!rutar1 le#endo esto,; ment$.
La *ra L me ec%& una dulce sonrisa. Casi como si estuviera enamorada. -e
asust&. .lla cogi& mi mano. *u mano era toda %uesos # una piel 3na como el
papel. .n ese momento, #o s&lo quer$a salir de ese apartamento # no volver
nunca.
8Dis!rutars viviendo aqu$ cuando #o me %a#a ido, =om,; dijo ella.
-art%a estaba de pie detrs de todo el mundo. .lla ec%& a la *ra L una larga
# oscura mirada.
Kinalmente escapamos al calor de la tarde. Kuera, abr$ el sobre, dos mil
d&lares en billetes de 1)). No estaba mal para un d$a de trabajo.
Lilma "atterson parec$a preocupada.
8Nat, una ve/ que la !amilia averigOe lo del testamento, va a %aber
problemas,; dijo ella.
8No lo s1B; contest1. 8=u tienes que tener la c%arla con la !amilia. 7a/ que
cambie el testamento.;
8como dije antes, lo intentar1,; contest& Lilma.
84racias,; dije. 8No quiero que nadie piense que me aprovec%o de las
ancianas con!usas.;
CAPÍTULO % - &a'o la! calle! de la ciudad -
"ara cuando llegamos de nuevo a la calle .ast 5F, eran pasadas las P. In,til
intentar %acer ning,n trabajo. Yo deambul1 %asta el bar -cKadden en la 6I
avenida. La %abitual multitud de periodistas del Dail# NeEs estaba all$,
%aciendo lo que %ac$an mejor M beber.
Yo necesitaba in!ormaci&n # conoc$a justo al tipo que pod$a a#udar M .d
Linc%ester. .l sol$a ser reportero de cr$menes en el Dail# NeEs, # todav$a %ac$a
alg,n trabajo a tiempo parcial. >na ve/ reportero, siempre reportero.
8Nat, viejo amigoB; dijo .d cuando me vio. 87as llegado en el momento
justo.;
89*igni3ca eso que tu vaso est vac$o, .d:; pregunt1, # le %ice una seña al
camarero. 8?ackB *am 2dams para mi # una copa para .d.;
.ra la %ora de que .d se ganara su copa. Le cont1 lo de nuestro e@traño
encuentro con la *ra. L. # el asunto del testamento. Le pregunte que sab$a de
la !amilia. Yo sab$a que pod$a depender de .d M 1l %ab$a tenido mu# buena
memoria.
.d tom& un trago # dijo, 87mm J =om L%ittaker. *i, es el tipo que mont&
uno de los primeros servicios de vuelos regulares entre Nueva York # C%icago
en los años 1C6). .l negocio tuvo muc%o 1@ito en los 0) # los P). Despu1s el lo
vendi&. Creo que se convirti& en parte del "an 2m. Her1 que ms puedo
averiguar.;
1
8as$ que la !amilia tiene dinero:; pregunt1.
8-ontones,; dijo .d.
7ab$a sido un largo d$a # me estaba doliendo la cabe/a. -e !ui # cog$ el tren
n,mero + a casa en 'ueens. Yo no pude comer muc%o de la cena que traje del
bar debajo del bloque. .sa noc%e, estuve tumbado despierto durante %oras.
.ra el alba cuando 3nalmente me qued1 dormido. "or la mañana, no me sent$a
mu# activo. -e !ui a trabajar como una mquina. *in ning,n pensamiento ni
idea en mi cabe/a. *igue mi consejo M evita Nueva York en julio.
Cuando llegu1 a la o3cina, *tella #a estaba en el trabajo. Dentro, no %ac$a
tanto calor como siempre. 7ab$a dos ventiladores el1ctricos en su escritorio. Yo
pod$a ver a trav1s de la puerta de mi o3cina. Atros dos ventiladores.
8Duenos d$as *tella. 9De d&nde salieron esos ventiladores:; pregunt1.
8de -ac#; contest& ella. 8Llam1 a#er. .ran los ,ltimos en el almac1n.
=uvimos suerte de conseguirlos. 2qu$ est la !actura.;
89'u1 es esto:; pregunt1. 8GDoscientos d&laresB 9Crees que esto# !orrado de
dinero:;
8Yo no puedo trabajar si no tengo los ventiladores,; dijo *tella. 8*i no puedo
trabajar, no te %ago ganar dinero, es tan simple como eso.;
Yo estaba a punto de discutir cuando el tel1!ono son&. .ra Dr. Kis%er del
%ospital Dellevue. 2nnie estaba pidiendo verme. 2parentemente, era
importante.
Cuando llegu1 a la %abitaci&n de 2nnie, estaba sentada en la cama, pero
ten$a un aspecto %orrible. 7ab$a un visitante con ella.
8Nat, que bueno verte,; dijo 2nnie d1bilmente. 8.sta es Leona, una vieja
amiga. Leona, te presento a Nat. .l va a a#udarme con unos asuntos de
!amilia. Y antes de que preguntes, Nat, te pagar1 de alguna manera.
8Yo no soñar$a con pedirte dinero, 2nnie,; dije. .staba all$ para a#udar a una
vieja amiga. 2nnie #a estaba lo bastante en!erma sin saber cuanto eran mis
%onorarios diarios.
8>n %ombre no pone dormida en la mesa trabajando por nada,; dijo 2nnie.
8Nat, quiero que va#as con Leona. .lla va llevarte a un sitio en el que nunca
%as estado antes.;
.n mis 10 años de servicio con la NY"D, %ab$a estado en la ma#or$a de los
lugares de NeE York Cit#. -e preguntaba a donde me iba a llevar Leona.
*alimos del %ospital # caminamos 5 bloques al oeste %asta la estaci&n de
metro en la calle 6(. Despu1s cogimos el tren n,mero P a la calle 1)F #
Le@ington. 2lgunos neo#orquinos nunca van ms all de la calle CP al este.
"ara ellos, cualquier sitio al norte es como un pa$s e@tranjero. La calle 1)F,
parece como otro mundo. No %ab$a almacenes caros, buenos restaurante o
rascacielos. Los ,nicos edi3cios altos eran las casa de protecci&n,
apartamentos de bajo coste construidos para la gente trabajadora. La gente de
las calles eran la ma#or$a a!roamericanos # latinos.
8.ntonces que %a# de nuevo, Leona:; pregunt1. 8Yo sol$a caminar por estas
calles cuando era patrullero.;
8=en paciencia, Nat,; contest&. 8=u no %as visto nada todav$a.;
1
Leona me llev& a trav1s de Le@ington %asta un edi3cio viejo. "arec$a vac$o.
"ero la puerta se abri& tan pronto como Leona llam&. >n %ombre grande dio la
bienvenida a Leona, pero despu1s me mir& con una mirada !r$a, señal& #
pregunt&, 89'u1 est %aciendo aqu$ este %ombre:;
8.st bien,; e@plic& Leona. 8.s majo. Nat est %aciendo un pequeño trabajo
para 2nnie.;
Leona me llev& unos escalones abajo. 2l 3nal %ab$a un agujero en la pared #
me meti& a trav1s de 1l. Yo apenas pod$a ver mi mano delante de mi cara.
89D&nde estamos, Leona:; pregunt1.
8Debajo de las calles. .sta es la ciudad que tu no conoces. Cuidado a%ora,
%a# un tren que viene.;
>n tren n,mero 0 pas&. La lu/ de las ventanas del tren me a#udaron a ver
donde estbamos M el metro. 7ab$a cuatro pistas de tren, dos %acia arriba # dos
%acia abajo # un estrec%o camino al lado de las pistas. Delante de nosotros
estaba una estaci&n de metro, pero sin luces.
8Dienvenido a nuestra casa, Nat,; dijo Leona. 8.sta estaci&n no se usa ms,
as$ que nos mudamos aqu$.;
Yo %ab$a o$do que %ab$a gente viviendo debajo de Nueva York, pero nunca lo
%ab$a visto por mi mismo. "ude ver un lu/ delante. 8Casa; era una vieja cabina
QvestuarioR de madera, del tipo que recuerdo de mi in!ancia. >na mujer estaba
sentada en un sill&n al lado de la puerta.
8.llie, este tipo es un amigo. .l est a#udando a 2nnie con un asunto de
!amilia. 7ar1 un poco de ca!1.;
89*abes que:; dije, mirando alrededor. 8=en1is un bonito lugar aqu$. -ejor
que mi casa en 'ueens. 9Hiv$s aqu$ todo el tiempo:; pregunt1.
8*eguro que s$,; contest& .llie. 8Kresco en verano # nos las arreglamos para
mantenerlo clido en el invierno. Y no pagamos renta.;
89.stis a salvo aqu$:;
8Nosotros vivimos en las calles,; dijo Leona. 8"uedo decirte, que es ms
seguro abajo. =odo el mundo nos conocemos aqu$. *i un e@traño viene, lo
sabemos. Los trabajadores del metro nos conocen. .llos nos dejan en pa/.
Leona empe/& a mover montones de bolsas de plstico negras. Debajo %ab$a
una vieja caja de metal con una cerradura.
8Nat,; dijo ella, 82nnie quiere que le lleves esta caja.;
Leona me llev& de nuevo a la calle. -ientras viajaba de vuelta a la calle 6(,
me preguntaba cuantas ms comunidades suburbanas estaba pasando en el
metro.
De vuelta en el %ospital, le di a 2nnie la caja. .ntonces ella sac& una llave
que llevaba alrededor del cuello, abri& la caja, # me enseño una !oto de un
alegre adolescente.
8Nat,; dijo 2nnie, 8.ste es mi %ijo, ?ackie. No le %e visto en 6) años. 'uiero
que lo encuentres.;
8Yo nunca supe que ten$as !amilia,; dije.
8=, no sabes todo sobre m$. "uede que no tenga muc%o tiempo para vivir,
Nat, # quiero verle otra ve/ antes de morir. Nosotros viv$amos en unas casas de
protecci&n o3cial en *out% Dron@. No es una /ona bonita. Despu1s de irme de
1
casa, ?ackie sol$a visitarme de ve/ en cuando. Normalmente para pedirme
dinero. Yo sab$a que no era un buen c%ico, pero es mi %ijo. *u padre era el je!e
de una o3cina donde #o trabaje una ve/ como limpiadora. La clase de tipo que
le dice a todas las mujeres que su mujer no le entiende. Yo estaba sola #
nosotros lo pasamos bien. .l me %ac$a re$r, # ?ackie es el resultado.;
89Cuntos años tiene a%ora:; pregunt1.
8Naci& en 1C05, as$ que ms o menos de tu edad,; dijo 2nnie. 8Le vi por
,ltima ve/ en la crcel de Niker Island en 1C+C. .l %ab$a estado robando coc%es
# meti1ndose en peleas. .s !cil encontrar mala clase de amigos en el Dron@.
Cuando le visit1 en la crcel, el dijo que nunca quer$a verme otra ve/. -e
rompi& el cora/&n. Desde ese momento, mi vida se %i/o peda/os. -e sent$a
realmente baja # eso es cuando empec1 a vivir en las calles de -an%attan.
=en$a que escapar, salir del Dron@, # olvidar.;
892lgo ms que quieras decirme:; pregunt1.
8>na ve/ o$ que estaba viviendo en LoEer .ast *ide,; dij& ella. 8=rabajando
de ta@ista.;
89>n ta@ista, dices: *i ten$a antecedentes policiales el no pod$a conseguir un
trabajo de ta@ista. 9*u nombre completo:;
8?ackie Nobinson Cla#ton.;
892ltura:; pregunt1.
8>nos 0 pies # die/ inc%es,; dijo 2nnie d1bilmente. 8A%, # tiene un tatuaje de
un pjaro, el guila americana, en su bra/o i/quierdo. Cuando le encuentres,
dile que su madre quiere verle. =remelo aqu$. .s importante.;
87ar1 lo que pueda, 2nnie,; dije, 8pero no albergues demasiadas
esperan/as. .sto podr$a ser di!$cil.;
2nnie me dio la !oto # cerr& la caja. Despu1s ella me pidi& que llevara la caja
# la llave a la o3cina de Lilma "atterson. *e recost& en la cama, sudando #
respirando pesadamente. Llam1 a la en!ermera. 2nnie parec$a ms muerta que
viva.
1
CAPÍTULO ( - )nfor$aci*n interna –
Kui al bar -c=adden a la %ora de comer. Dentro %ab$a ruidoso # ajetreado,
pero !resco, gracias al aire acondicionado. -e di cuenta que ten$a %ambre. No
%ab$a comido bien desde el desa#uno el d$a antes. "ed$ un 3lete con e@tra de
patatas !ritas. Cuando estaba comiendo, ?ack, el camarero me llam&.
87e#, Nat, %a# un tipo aqu$ que dice que le pagas una copa.; Yo mir1. .s
Linc%ester estaba %aciendo señas con la mano a un vaso vac$o.
8Dien, supongo que s$,; dije. 8Hen aqu$ .d. *er$a mejor.;
8-e gusta %acer negocios de esta manera,; dijo .d. 8=u me paga copas # #o
te encuentro in!ormaci&n.;
.d me cont& que %ab$a estado en la biblioteca del Dail# NeEs, le#endo sobre
las l$neas a1reas L%ittaker. .ra una buena %istoria. =om L%ittaker era un
%ombre interesante. .l %ab$a estado en el ej1rcito del aire de piloto # !ue
derribado en Krancia en la 1I guerra mundial. .l !ue uno de los pocos
a!ortunados que llegaron a casa. Cuando sali& del ej1rcito del aire, compr& un
par de aviones e@militares # empe/& a volar llevando a gente por la ciudad. 2
ver monumentos desde el aire. 2 3nales de 1C6) empe/& un negocio de
aerol$neas. Huelos a Las%ington # C%icago. .l vio que el !uturo era los viajes
por aire. Durante 1C0) el !errocarril estaba empe/ando a perder pasajeros
%acia las aerol$neas # L%ittaker 2ier estaba teniendo una gran proporci&n de
ellos.
89.ra la clase de tipo que viv$a de su trabajo:; pregunt1.
8.n absoluto,; contest& .d. 8.l era bastante mujeriego. -iera esto< Dail#
NeEs, 1C0+.;
.d me dio una !otocopia de una %istoria de un peri&dico. .staba =om
L%ittaker en una mesa en un coktel en un bar con tres rubias espectaculares.
Cada una mejor construida # ms atractiva que -aril#n -onroe. L%ittaker
parec$a contento consigo mismo. Yo pod$a entender porque.
8*&lo m$rale,; dijo .d. 8.l podr$a ser tu %ermano.;
8Nosotros podr$amos parecernos,; dije, 8"ero el ten$a todo lo que #o no
tengo. Dinero # mujeres.;
.d sigui& contndome que =om L%ittaker trabaj& muc%o # jug& muc%o.
Incluso despu1s de estar casado el jugaba por a%$ con otras mujeres. No era un
matrimonio !eli/ # 1l # la *ra L%ittaker probablemente segu$an juntos por los
niños. .l vendi& L%ittaker 2ir a "2N 2m a 3nales de 1CP). Despu1s pas& la
ma#or parte del tiempo en Cit# Island, bebiendo # pescando. .l muri& en 1C+5.
82di&s, =om L%ittaker,; dije.
8=ienes suerte, amigo,; dijo .d. 8Cuando ella muera, t, puedes permitirte
copas para todo el mundo.;
1
Camin1 de vuelta a .ast 5F *treet. *tella estaba ocupada en el ordenador
cuando llegu1 a la o3cina..
87ola, *tella,; dije. 82cabo de estar %ablando con .d.;
89No querrs decir %ablando # bebiendo:; contest& *tella.
8*$. Con .d no puedes %acer una cosa sin la otra.;
Le cont1 a *tella todo lo que aprend$ por .d.
8*abes, Nat, me asusta M la *ra L%ittker, -art%a, ese apartamento,; dijo
ella.
8>%Su%. Como sacado de una pel$cula de terror.;
8=, lo %as dic%o,; *tella añadi&. 8Imagina no salir nunca. 9'u1 clase de vida
es esa: La *ra L no est bien de la cabe/a.;
8.lla no lo est si me %a dejado dinero a m$,; dije. 892lg,n cliente a verme
%o#:;
8.l tel1!ono no %a sonado en todo el d$a,; dijo *tella.
8A% bien. -e vo# a los apartamento Centur# a ver a la ,nica persona que
cono/co all$ que no est loca. Dob el portero.;
Llegu1 a los apartamentos Centur# # entr1 en el vest$bulo. .l aire
acondicionado estaba !uncionando per!ectamente. .ra como entrar en
Diciembre.
8Dob, te acuerdas de m$:; pregunt1.
82%, *r -arle#,; dijo 1l
8Llmame Nat. -e gustar$a %acerte unas preguntas sobre la *ra L.;
82%ora, *r -arle# J Nat,; dijo el. 8Nealmente no deber$a %ablar sobre
nuestra J;
89te a#udar$a esto:; pregunt1.
Le mostr1 mi licencia de investigador. .so a#ud& un poco. =ambi1n le enseñe
un billete de 0) d&lares. .so a#ud& muc%o.
8"or qu1, gracias,; dijo 1l.
89C&mo consigue la *ra L todo lo que necesita:; pregunt1.
8-art%a %ace alguna compra, o los almacenes le env$an cosas al
apartamento. La *ra. L es el tipo de señoras que les gusta que las cuiden.;
89=iene muc%as visitas:;
87e estado aqu$ 0 años,; dijo Dob. 8.n ese tiempo, las ,nicas vistas que %e
visto son su %ijo # su %ija. Incluso ellos %an estado aqu$ s&lo F o 5 veces. La
,ltima ve/ que los vi !ue %ace ms de 6 años. Lo recuerdo porque los dos
estaban en!adados cuando se !ueron. La %ija estaba llorando. Desavenencias
!amiliares o algo.;
2s$ que la *ra L no vio a nadie e@cepto a -art%a, pens1. No es una !orma de
vida sana.
CAPÍTULO + - #a!t Village –
De ve/ en cuando el ascensor se estropea en la o3cina. .ste era uno de esos
d$as. Despu1s de subir caminando ( pisos, me sent$a acalorado e inc&modo.
Los ventiladores no %ac$an muc%a di!erencia. "or qu1 no vendr$a el otoño
pronto.
1
=en$a llamadas que %acer. "or 3n, trabajo real M encontrar a una persona
desaparecida M el %ijo de 2nnie, ?ackie. -i primera llamada !ue al cuartel
general de la polic$a. Conoc$a a alguien que podr$a a#udarme, alguien con
quien sol$a trabajar. .so es, si 1l no se sent$a demasiado mal%umorado.
8"&ngame con el capitn Aldenberg, quiere:;
8-arle#B; grit& Aldenberg, 8#a tengo demasiados problemas sin que me
llames.;
8No pareces contento en tu trabajo,; dije. 8escuc%a, esto# intentando
encontrar a una persona desaparecida, ?ackie Nobinson Cla#ton. 7a tenido
problemas. .stuvo el Niker Island en 1C+C. "odr$a estar trabajando de ta@ista
a%ora. 5P años, mediana altura, el guila americana en su bra/o i/quierdo.;
892lgo ms:; pregunt& Aldenberg.
8Nada,; dije. 8*u madre no le %a visto en 6) años. Y Aldenberg, este es un
trabajo para una vieja amiga.;
8AT, -arle#,; dijo Aldenberg. 8"ero #o no muevo un dedo con este calor. Le
dir1 al lugarteniente Drandstein que lo %aga.;
8"rimera cosa,; dije, 8Dile que compruebe si el t$o esta en la crcel, vale:;
Despu1s necesitaba in!ormaci&n del Dail# NeEs. 7ice una llamada a .d
Linc%ester. 2!ortunadamente, es %ab$a vuelto del bar -cKadden.
8Nat, 9'u1 puedo %acer por ti:; pregunt&.
8.sto# intentando encontrar a un tipo con el nombre de ?ackie Nobinson
Cla#ton,; dije. 8.l %a estado en problemas, as$ que podr$a %aber algunas
noticias escritas sobre 1l.;
Le di a .d la in!ormaci&n que necesitaba. Cruc1 mis dedos # esper1 a que
apareciera con algo.
.l tel1!ono son& tan pronto como lo colgu1. .l lugarteniente Drandstein
estaba %aciendo un buen trabajo. ?ackie Cla#ton no estaba en prisi&n en ning,n
sitio de >*2. Ubamos bien. .staba empe/ando a dis!rutar. .sto era lo que la
vida de un investigador privado deber$a ser. Yo incluso olvid1 el calor que
%ac$a. 2%ora necesitaba una a#uda e@tra. ?oe Dlane# era justo el tipo. .l era un
e@ Spolic$a grande # duro que trabajaba para m$ a veces.
8?oe, so# Nat. .scuc%a, mi vida est llena de ancianas en este momento.
=engo una e@traña cliente M una tal *ra. ?oanna L%ittaker. Y -art%a, que vive
con ella, es incluso ms e@traña. Necesito saber ms sobre ellas.; Yo le di a ?oe
la %istoria %asta a%ora con la direcci&n # descripciones.
8je!e,; dijo ?oe, 8t, de verdad te encuentras con gente loca.;
"as1 la mañana siguiente mirando por LoEer .ast *ide, intentando encontrar
a ?ackie. 2 menudo, cuando le das la vuelta a una piedra, encuentras algo
desagradable debajo de ella. "uede ser lo mismo con las !amilias. Cuanto ms
averiguas, ms mierda descubres. Yo deseaba que esto no !uera a pasar con
?ackie.
No %ubo suerte en ninguna de las empresas ni bares que visit1. 97asta
d&nde puedes llegar buscando a un tipo en los 5) usando una !oto de 1l de
adolescente: Kinalmente, encontr1 un ta@ista en Canal *treet en C%inatoEn
que %ab$a o$do %ablar de ?ackie. .l me dijo que probara en .ast Hillage.
1
.mpec1 en la avenidas 2, D # C, una ve/ conocida como la Ciudad 2l!abeto.
Kue una total p1rdida de tiempo %asta que llegu1 al bar Ha/ac en la avenida D.
Yo enseñe al camarero la !oto de ?ackie. Cuando le dije lo del tatuaje, pude
ver que sab$a de 1l. -e ec%& una oscura mirada.
89.res un poli o algo:; pregunt&.
8No, amigo,; dije. 8-e llamo -arle#. *&lo un %onrado investigador privado.;
Le enseñ1 mi licencia.
8No #o no %ablo con polis ni ojos privados, señor,; dijo el camarero..
8>n bonito # amistoso lugar este. >n t$o pod$a sentirse mu# bien recibido.
97ablas por dinero:;
Le di la vuelta a mi licencia. Detrs %ab$a un billete de 6) d&lares. .ntonces
el camarero !ue a cogerlo, #o quit1 la mano.
8No tan rpido. 9'u1 tienes:; pregunt1.
8AT, le cono/co,; dijo. 8No le %e visto recientemente. =iene dinero, pero no
bien de conducir un ta@i.;
8A% s$:; dije. 8.ntonces de d&nde viene todo:;
8De comprar lo que la gente roba,; contest&. 8*i tienes algo caliente vete a
?ackie. "ero no le %agas en!adar M 1l es duro.;
89*abes para qui1n trabaja:; "regunt1.
89=endr1 mis F) pavos a%ora:;
8Dime para quien trabaja,; dije.
8"rueba =a@is Liseman en la avenida 2,; dijo el camarero. 8?usto en la parte
alta de la ciudad en =ompkins *qure "ark.;
Dej1 caer el billete de 6) d&lares en el bar # sal$. Conoc$a =ompkins *quare
"ark bien. Cuando era un patrullero, el parquet %ab$a sido la casa de la ma#or$a
de los indigentes de .ast Hillage. *ol$an llamarla la comunidad 8=ent Cit#.; -s
tarde, los ec%aron, pro no sin luc%ar, # el lugar qued& limpio. .ncontr1 la o3cina
de =a@is. 7ab$a un par de ta@is aparcados !uera. King$ ser un turista. .l tipo del
mostrador me ec%& una mirada venenosa.
89"uedes a#udarle, señor:; pregunt1. 8.sto# de vacaciones. "rimero visito la
4ran -an/ana. 'uiero alquilar un ta@i para el d$a as$ puedo %acer una buena
visita a los monumentos.;
.l tipo detrs del mostrados parec$a como si el no %ubiera dormido, lavado,
ni a!eitado durante d$as. .l ol$a incluso peor que #o. .l encendi& un cigarro
despu1s tosi& durante 10 segundos. Kinalmente, !ue capa/ de %ablar.
8*eñor, no alquilamos ta@is durante el d$a,; dijo.
87eu,; dije. 89es esto una compañ$a de ta@is o qu1:;
8Nepito, no lo %acemos. 9.s est,pido o algo:;
>na cosa estaba clara. Los ta@is Liseman no quer$an clientes que alquilaran
ta@is. .llos estaban en otra l$nea de negocios # #o quer$a saber cuales. Decid$
sorprenderle.
89el *r Liseman:; dije.
89C&mo sabe mi nombre:;
8"odr$a tener que ver con la señal de a!uera,; contest1 # despu1s continu1,
8.sto# buscando a ?ackie Cla#ton.;
8A% si:; dijo 1l. 89'u1 le quiere:;
1
8.s privado. 2suntos de !amilia,; dije.
8Dueno lo que pasa es que #o tambi1n esto# buscndole # cuando le
encuentre #o J.; *e detuvo como si %ubiera dic%o ms de lo que %ab$a
pretendido.
89'u1 %ar qu1:; pregunt1.
8Largo de aqu$B; grit& Liseman. 8No s1 porque esto# %ablando contigo. No
metas tu nari/ota por aqu$ otra ve/B;
=uve el sentimiento de que #a no era bienvenido. -e !ui # llam1 a ?oe Dlane#
por mi m&vil.
8aqu$ Nat. 9C&mo llevas la mañana ?oe:;
8Kantstica. 2cabo de tomar ca!1 # tarta con la sra L%ittaker.;
89C&mo te las arreglaste para %acer eso, ?oe:;
8Kcil. Cono/co a un t$o que tiene una Vorister$a en .ast 6(. Compr1 unas
Vores # escrib$ una nota diciendo 8De tu amigo especial Nat -arle#.; Despu1s
le ped$ prestado su bata de la tienda # 3ng$ que era el t$o de la Vorister$a. De
esa !orma sub$ al apartamento. =an pronto como dije que las Vores eran del *r
-arle#, la anciana no par& de %ablar. .lla cree que eres maravilloso.;
8Lo s1,; dije. 8-e est preocupando, no:;
8Despu1s llev1 a la *ra L a %ablar de su !amilia. .lla piensa en el mundo de
su ,ltimo marido. Intent1 que %ablara de los %ijos, pero solo dec$a que #a no la
visitan. Consegu$ el tel1!ono de su %ijo de la gu$a de tel1!onos de la mesa del
%all. Kcil.;
8.se es un buen trabajo, ?oe. 2%ora, tengo otro trabajo. 'uiero que vigiles los
ta@is Liseman de la avenida 2. ?ackie sol$a trabajar para ellos. 2lgo e@traño
est pasando. No me dejaron alquilar un ta@i, as$ que quiero saber como ganan
su dinero. Y saca algunas !otos.;
?oe joe me %ab$a dado los n,meros de casa # trabajo de C%arlie L%ittaker.
"uede que Lilma "atterson pudiera reunir a la !amilia L%ittaker a %ablar. La
llam1 a su o3cina con los n,meros de tel1!ono. .ra temprano en la tarde antes
de que ella me volviera a llamar.
8Nat: aqu$ Lilma. -e las arregl1 para %ablar con C%arlie L%ittaker. .l dijo
que sol$an traer a sus %ijos a visitar %asta que !ue demasiado doloroso. .ra la
!orma en la que la *ra L segu$a %ablando de su ,ltimo marido, como si el !uera
una especie de Dios. La verdad del asusto es que !ue un matrimonio sin amor.
=om nunca ten$a tiempo para sus %ijos. De %ec%o, C%arle dice que 1l era como
un e@traño para ellosS8
8Ha#a manera de crecerB; dije.
8C%arlie L%ittaker est de acuerdo en intentar organi/ar una reuni&n
!amiliar,; continu& Lilma. 8*u madre re%,sa %ablar con 1l por tel1!ono, as$ que
el tendr que visitarla. =odo esto llevar tiempo. Y 9estar ella de acuerdo: .s
dudosoS8
8Dueno, este es un gran l$o; dije.
8No te culpes, Nat.;
CAPÍTULO , - Aconteci$iento! –
1
7ab$a sido un largo d$a. .ra casi la %ora de una cerve/a !r$a. *tella estaba
le#endo en su escritorio.
89C&mo van las cosas, *tella:; pregunt1.
8=odo bien e@cepto que en la o3cina %ace demasiado calor,; contest& *tella.
8No puedo trabajar # me duele la cabe/a.;
8-ensaje recibido. 2s$ que todo est normal,; dije. 8.so es lo que me gusta
o$r. 9'u1 ests le#endo:;
8unidades de aire acondicionado. *abes lo que son M mquinas inteligentes
que en!r$an las %abitaciones.; .lla me mostr& una !oto.
8*igue soñandoB .stas cosas cuestan dinero,; dije.
.l tel1!ono son&. .ra ?oe.
8Nat: 7e estado vigilando los ta@is Liseman toda la tarde. 7a# muc%o
movimiento dentro # !uera de esa o3cina. Los ta@istas van llevando una maleta
# despu1s vuelven llevando una di!erente, # se van. "arecen estar %aciendo de
todo e@cepto llevar a pasajeros.;
8Interesante. -e pregunto de que va Liseman:;
8La respuesta est en esas maletas, je!e.;
8*acaste alguna !oto:; pregunt1.
8>s1 un rollo de pel$cula entero. .st siendo revelado a%ora,; contest& ?oe.
8Dien %ec%o. 7abr una cerve/a !r$a con tu nombre esperando en
-cKadden.;
9"or qu1 pagar una sauna cuando todo lo que tienes que %acer es sentarte #
sudar en tu o3cina: "uede que *tella tuviera ra/&n. .lla normalmente ten$a
ra/&n en muc%as cosas. .staba pensando en las cerve/as !r$as cuando el Dr
Kisc%er llam& desde el %ospital Dellevue. La en!ermedad de 2nnie estaba
empeorando muc%o.
89Cunto tiempo le queda, doctor:; pregunt1.
8.lla %a tenido problemas de cora/&n durante años, # despu1s con ese
ataque al cora/&n en la estaci&n J esto# seriamente preocupado, *r -arle#.;
89.st todav$a consciente:;
8*$, pero lo justo.;
8Dien, tengo algo que deber$a %acerle resistir,; dije. 8.stamos buscando a su
%ijo # acercndonos. 7emos encontrado a su viejo je!e en .ast Hillage. "arece
%aber %abido alguna discusi&n entre ellos. -i suposici&n es que ?ackie se est
manteniendo alejado de 1l. *&lo d$gale que nos estamos acercando.;
-e sent$a las dos cosas triste # en!adado cuando colgu1 el tel1!ono. =riste
por las personas que ten$an que vivir sus vidas en las calles. .n!adado por la
sociedad que las pon$a en las calles.
*tella dej& de leer # me mir&.
89'u1 pasa, Nat:;
8.s 2nnie. *i no encontramos a ?ackie pronto, ella va a morir sin verle,; dije.
8Nat, tengo una idea.;
8*i:;
89"or qu1 no llamas a todas las compañ$as de ta@is en la gu$a: Yo podr$a
decir que so# la e@novia de ?ackie esperando verle otra ve/, para volver a
%ablar,; dijo *tella.
1
8Dien pensado. "ero primero, necesito algo de comida # cerve/a. =e ver1 en
-cKadden despu1s de que %a#as cerrado.;
.d Linc%ester del Dail# NeEs estaba mirndome cuando termin1 mi primera
cerve/a. .staba !resca # deliciosa # apenas toc& los lados de mi garganta
cuando baj& por ella. Inmediatamente me sent$ mejor.
8Nat, Gqu1 sedB =engo algo para ti. Del Dail# NeEs, %ace 0 años. "ero
primeroJ;
8Lo pillo. La %istoria me va a costar otra bebida. -ejor ser que sea buena.;
.d me pas& una !otocopia de una noticia del peri&dico. .l titular dec$a
8Leissmann # ?ackie Cla#ton no culpables.; Yo segu$ le#endo. 8.rnest
LEissmann # ?ackie Cla#ton salieron libres %o# despu1s de ser encontrados no
culpables de comprar # vender propiedades robadas.;
8.so es;, dije. 8?oe pas& la tarde vigilando lo que pasaba en los ta@is
Liseman. ?ackie Cla#ton sol$a trabajar para Liseman. .n esta %istoria, ?ackie
estaba con un %ombre llamado Lissmann. "uede que el cambiara su nombre
para que sonara ms americano.;
?oe %ab$a llegado con las !otos. Koto tras !oto de ta@istas entrando # saliendo
de la o3na con maletas di!erentes. Y una bonita !oto de Liseman.
8.se es 1l,; dije. 8a%ora si le comparamos con la !oto de .rnst Lissmann en
la %istoria del Dail# NeEs. *$, es el mismo tipo. Y no se pone ms guapo con la
edad. .sto es trabajo de la NY"D. "erd&name mientras llamo al capitn
Aldenberg.;
Aldenberg estaba de mal %umor. .l sonaba como si estuviera a punto de
e@plotar. .so era normal # natural. Yo s&lo estaba preocupado cuando el estaba
de buen %umor.
8'u1 quieres, -arle#: No pierdas mi tiempo.;
8Aldenberg, recuerdas a un tipo por el nombre de Lissmann: Kue
encontrado no culpable %ace unos 0 años.;
8*$, me encantar$a poner mis manos sobre 1l otra ve/.;
8=us sueños se pueden volver realidad. 7a/ que algunos de tus %ombres
va#an a vigilar a los ta@is Liseman como se %ace llamar a%ora, todav$a est
en la misma clase de negocios, con el negocio de los ta@is como tapadera.;
8.sto suena prometedor, -arle#.;
8Y si coges a Leissmann %/selo pasar mal.;
8Con!$a en m$, -arle#. 9'u1 tienes en contra de 1l:; oldenberg pregunt&.
8.l se neg& a alquilarme un ta@i.;
Yo sab$a de mis tiempos con la NY"D que Aldenberg era una de las personas
ms desagradables que jams %e conocido. Lo e@traño era que a mi me
gustaba el tipo. -ientras est1s en el lado correcto de 1l, las cosas van bien.
7ab$a una cerve/a esperndome en el bar. Yo siempre tengo relaciones
cercanas con las cerve/as.
89C&mo est Aldenberg:; pregunt& ?oe.
8.l esta de mu# mal %umor,; contest1.
8Y que %a# de nuevo:;
*tella lleg& # %ab$a tra$do otra revista sobre aire acondicionado. .lla me
enseño la pasta. Dec$a< 8tu tambi1n puedes estar !resco # relajado en julio. Di
1
adi&s a el deprimente verano con 2ire 2condicionado 2ntrtico. Dos unidades
por menos e +)) d&lares.;
-enos de +)) d&lares: .l precio eran PCC. .so %i/o subir mi temperatura.
"ero sab$a que %ab$a perdido. *i podr$a mantener a *tella !eli/, val$a la pena.
8.so esB =, ganas *tella. 7a/lo antes de que cambie de idea,; dije.
89'u1 pasa, je!e:; pregunt& ?oe.
8Nat %a estado amablemente de acuerdo en comprar un aire acondicianado
para la o3cina,; dijo *tella.
Yo iba a ser +)) d&lares ms pobre. .so me %ac$a sentir m# triste. Como
cuando pierdes a un amigo cercano. "arec$a como si !uera a gastar 6)))
d&lares de la *ra L%ittaker antes incluso de llegar a mi cuenta bancaria.
CAPÍTULO - - Una .uerte en la /a$ilia –
.sa noc%e intent1 dormir. Necordaba una idea que %ab$a o$do. Coge un
ventilador el1ctrico. Llena un boEl con muc%o %ielo. "on el ventilador detrs
del boEl. .nciende el ventilador # espera por el aire !r$o. .so es lo que supon$a
que pasara. .ra una pequeña mejor$a %asta que el %ielo se convert$a en agua.
.so no llev& muc%o tiempo # #o no ten$a ms %ielo. Atra noc%e sin dormir. -e
rend$ a las F de la mañana, pod$a quedarme en casa # sentirme agotado o ir a
la o3cina # sentirme agotado. 2l 3nal estar$a ms !resco #endo a trabajar en el
medio de la noc%e.
.l metro de Nueva York nunca deja de !uncionar. Y desde que el alcalde
limpi& la ciudad, es muc%o ms seguro. No me preocupaba usarlo a estas
%oras. 2 las 5 de la mañana, -an%attan se siente como otra ciudad. Casi no
%a# nadie en las calles, incluso el aire %uele !resco. .n la o3cina, abr$a las
ventanas # encend$ todos los ventiladores. Kinalmente, dorm$ un poco. *tella
me encontr& all$, todav$a dormido a las (.
8NatB; grit& ella. 897as estado bebiendo:;
8De verdad, *tella,; dije somnoliento, 8no pod$a dormir en casa. *upongo
que t, dormiste bien:;
8*iempre lo %ago. *al # desa#una algo, Nat. Y treme un ca!1, vale:;
Kuera, #a pude sentir el calor subir de las aceras. Yo estaba de vuelta en 6)
minutos con ca!1 # donuts. . paseo no me %i/o muc%o bien. 2%ora *tella ten$a
los 5 ventiladores en su o3cina.
87e#B 2%ora no tengo ni un ventilador:; pregunt1.
8C&gelos, Nat,; dijo *tella. 8*&lo tomo prestados tus dos ventiladores
mientras estas !uera.. %a# un mensaje del Dr Kisc%er sobre 2nnie. No %a#
cambios desde la noc%e pasada.;
8.lla es una luc%adora,; dije. 8.lla esta aguantando por ?ackie.;
.l tel1!ono son&. Yo no reconoc$ la vo/.
89*r -arle#: *o# la *ta Dianc%i de los apartamento Centur#, usted me
conoce como -art%a. La mujer que toma las &rdenes. Dien, no %abr ordenes
que tomar a%ora. La anciana est muerta.;
8A%B; dije. 89.st usted bien, -art%a:;
8"or supuesto que esto# bien,; dijo. 8"ero ella no. .lla est !r$a.;
1
8.star1 all$ a%ora mismo,; le dije.
Las cosas estaban #endo demasiado rpido para mi gusto. Holv$ con *tella.
8la *ra L%ittaker %a muerto. Cierra la o3cina # vamos all$.;
.n los apartamentos Centur#, Dob el portero se qued& tan sorprendido como
#o lo %ab$a estado. .ra o primero que o$a de la muerte de la *ra L. el tele!one&
al apartamento. Dos minutos ms tarde estbamos en la puerta. .sta ve/
entramos rpidamente. Despu1s, otra sorpresaW -art%a estaba sonriendo.
8Cu1nteme que paso; pregunt1.
8*eguro,; dijo -art%a. 8.ntr1 con el te de la mañana de la sr L, # ella estaba
!r$a. Kr$a # muerta. Henga a ec%ar una mirada.;
8-e quedar1 aqu$,; dijo *tella, con su mano en su boca.
La *ra L estaba en su cama. *u boco # ojos mu# abiertos # su piel estaba
gris. .lla estaba mu# muerta.
8=&quela,; dijo -art%a, levantando en delgado bra/o de la *ra L. 8ella est
!r$a;.
8-e llega con tu palabra, -art%a. Y no toque el cuerpo otra ve/. 9Ya la %a
visto el doctor:;
89"or qu1 deber$a: No puede %acer muc%o por ella a%ora.;
89'u1: Llame al doctor a%oraB;
-ientras -art%a sal$a de la %abitaci&n %aciendo la llamada, #o ec%1 un
rpido vista/o a todo. 7ab$a un bote de pastillas en la mesita. 9"ara a#udarla a
dormir: Yo comprobar$a eso. =odo lo dems parec$a estar completamente
normal. Yo ten$a el n,mero de C%arlie L%ittaker # le ped$a a *tella que lo
llamara con la noticia. .lla lo %ar$a mejor que #o.
Necesitaba preguntar a -art%a una cuantas preguntas antes de que el
doctor llegara. La encontr1 en la cocina con sus grandes pies encima de la
mesa. .lla estaba le#endo una vieja %istoria de detectives # escuc%ando
m,sica countr# en la radio. Yo la apagu1.
87e#B 9para qu1 %iciste eso:; pregunt& ella.
8-art%a,; dije. 8=enemos que %ablar.;
89*obre qu1:;
89*obre qu1 crees: *obre la *ra L, por supuesto. Cuando la viste por ,ltima
ve/ viva:; pregunt1.
8Cuando le llev1 su c%ocolate caliente,; dijo -art%a. 81) en punto la noc%e
pasada.;
89Normalmente le das a la *ra L sus pastillas:;
8*eguro que lo %ago. Dos a la %ora de acostarse para a#udarla a dormir,;
-art%a contest&.
8Y la noc%e pasada !ue como cualquier otra noc%e:; pregunt1X.
8*$, por que no iba a serlo:; dijo ella. 8"or qu1 me est %aciendo estas
preguntas:;
8.s mi trabajo. 9Cundo la encontraste esta mañana:;
82 la misma %ora de siempre,; contest& -art%a.
8*$,; dije pacientemente, 89"ero a qu1 %ora !ue eso:;
8 # cuarto. 2ll$ estaba. Kr$a.;
Yo mir1 por la cocina. 89No %as tocado nada de su %abitaci&n:;
1
8No señor,; dijo -art%a, moviendo su libro. 8Yo s1 eso por las %istorias de
detectives. Nunca tocar nada.;
"ero ella lo %ab$a %ec%o. La ta/a de c%ocolate caliente %ab$a sido lavada. Yo
sab$a que algo iba mal. -art%a estaba contenta. .lla parec$a estar dis!rutando
cada momento. .l doctor %ab$a llegado antes de que pudiera preocuparme
ms. *tella lo condujo dentro.
8Nat, este el el doctor 7ug%es,; dijo ella.
8.ncantado de conocerle,; dije. -e llamo -arle#. .sto# trabajando para la
*ra. L. -art%a me llam& don la noticia.;
.l m1dico entr& en la %abitaci&n # reali/& un e@amen para determinar como
%ab$a muerto la *ra L. despu1s de unos minutos, llam1 a la puerta # me un$ a
1l en la %abitaci&n. .l m1dico la %ab$a cubierto con una sbana.
8"ara ser sincero, *r -arle#, esperaba esto,; dijo el doctor. 8.lla ten$a una
en!ermedad del cora/&n durante alg,n tiempo. >na muerte natural. 7ar1 el
certi3cado de de!unci&n a%ora. 9Ya se le comunicado a la !amilia:;
82cabo de estar %ablando con el %ijo,; contest& *tella. 8C%arlie L est de
camino.;
8Dien. 2%ora el cuerpo debe ser movido a un tanatorio tan rpido como sea
posible. Abviamente la !amilia %ar esos preparativos,; dijo el Dr 7ug%es.
Yo me sent$a inc&modo por toda la situaci&n. 2lgo no iba bien, pero no pod$a
decir e@actamente el que. -art%a estaba de pie cerca, escuc%ando cada
palabra. Yo ten$a que librarme de ella por un rato.
8-art%a, ca!1 para toso. Y #o siempre tomo gallegas con c%ocolate con mi
ca!1 de la mañana,; dije.
8No las tenemos,; dijo -art%a.
82qu$ tiene 0 d&lares. Ha#a a comprar una, vale:;
.l Dr 7ug%es # *tella parec$an sorprendidos cuando -art%a se !ue.
8.so la entretendr 1) minutos,; dije.
8Nat, por qu1 mandas a -art%a a comprar:; pregunt& *tella.
8-art%a est demasiado contenta para mi gusto,; dije. 8Y no quiero que
escuc%e cada palabra que el doctor dice. .lla est actuando e@traño. -e pone
nervioso cuando sonr$e. 9=omaba la *ra L. pastillas regularmente, doctor:;
8*$. Yo le suger$ que las tomara,; contest& el doctor.
8.lla %a estado teniendo problemas para dormir.;
89"odr$a ec%ar una mirada al bote; pregunt1.
Yo entr1 en la %abitaci&n con el doctor.
8.se debe ser el n,mero justo,; dijo 1l. 8.lla tiene un bote nuevo cada mes.
2%ora, *r. -arle#, seguramente usted no creeJ.:;
8No s1 que pensar, doctor. .se es el problema,; dije.
8-ire, *r -arle#,; dijo el Dr 7ug%es, 8la *ra L era una anciana con un
problema de cora/&n. *u muerte no es una sorpresa. Hiene aqu$ est, el
certi3cado de de!unci&n. No puedo %acer muc%o ms aqu$. 9Ha a esperar
alguien aqu$ con -art%a:;
8Yo lo %ar1, doctor,; dije. 8Y gracias.;
*ent$a '>. NA "ADU2 D.?2N 2 -art%a sola con el cuerpo. -ientras estaba
esperando, %ab$a trabajo que *tella pod$a %acer.
1
8No tiene sentido que nos quedemos los dos aqu$,; le dije a *tella. 9"odr$as
volver a la o3cina # llamar a esas compañ$as de ta@is: =enemos que encontrar
a ?ackie, # pronto.;
-s tarde, -art%a volvi& con las galletas. .lla me dio una de sus miradas
negras.
8-mmB -is !avoritas,; dije. 8cuando %agas ese ca!1, ven a sentarte #
contarme sobre ti.;
.so era in,til. Creo que ni siquiera el capitn Aldenberg tendr$a 1@ito
sacndole in!ormaci&n. Lo ms que consegu$ de ella !ue un simple 8*$,; 8No; o
8No s1;. De cualquier modo, a#ud& a pasar el tiempo mientras esperaba a que
C%arlie apareciera. Nealmente quer$a estar en las calles buscando a ?ackie.
CAPÍTULO 0 - #l hi'o 1erdido encontrado –
C%arlie L%ittaker lleg& a los apartamentos Centur# temprano por la tarde.
*in pretenderlo, le di una desagradable sorpresa.
8Dios mioB -e diste un susto de muerteB 2s$ que tu eres Nat -arle#:; dijo
con una mirada de sorpresa en su cara. 8=u podr$as ser el !antasma de mi
padre. .so me trae malos recuerdos. La !orma en la que 1l sol$a revisar mis
deberes. *iempre me pegaba si ten$a bien menos de ( de 1).;
8.ntonces espero que la apariencia sea lo ,nico que comparto con su
padre,; dije. 8*iento lo de su madre, *r L.;
84racias,; dijo C%arlie tristemente, 8pero nosotros lo estbamos esperando.;
.nvi1 a -art%a a la cocina a %acer ms ca!1, # llev1 a C%arlie a la %abitaci&n.
.l tir& de la sbana # se qued& all$ mirando pensativamente.
8Dien, adi&s mam,; dijo 3nalmente.
8*1 que este no es un buen momento, pero podr$amos %ablar:; pregunt1.
8Lilma "atterson %a e@plicado la situaci&n del testamento. Deseo decir que
nunca estuve de acuerdo con 1l. Lilma tiene mis instrucciones para darle todo
a la !amilia M dinero, apartamento # dems. Yo s&lo necesito 3rmar los
papeles,; dije.
84racias. No es culpa tu#a que te vieras metido en esto.; 8.sto# preocupado
por -art%a,; dije. 8*u comportamiento es mu# e@traño.;
8No recuerdo un momento en el que su comportamiento no !uera e@traño,;
dijo C%arlie. 8No tienes que quedarte. Yo puedo %acerme cargo de todo aqu$
a%ora.;
82qu$ tiene mi tarjeta. *i %a# algo que pueda %acer, llmeme.;
La !amilia L se encarg& de un tiempo mu# valioso. 2lgo que nosotros no
ten$amos. De vuelta en la calle .ast 5F, *tella estaba llamando a todas las
compañ$as de ta@is.
8A%, %ola. -e pregunto si podr$a a#udarme. =ienen un conductor llamado
?ackie Cla#ton trabajando para ustedes: No: 4racias de todas !ormas.;
.lla colg& el tel1!ono.
8Nat,; dijo, 8esa %ace la compañ$a de ta@is n,mero 0). Kinalmente
llegaremos all$.;
1
8Duen trabajo, *tella. Y si los tienes, llama a *taten Island # Drookl#n
tambi1n.;
2ntes de que ella pudiera seguir, el tel1!ono son&. 2lguien estaba gritando al
otro e@tremo. *tella sujet& el tel1!ono a la distancia de su bra/o. .ra el capitn
Aldenberg.
8Aldenberg, 9C&mo van las cosas:; pregunt1.
87e estado intentando ponerme en contacto contigo toda la mañana. =u
tel1!ono est ocupado todo el tiempo,; contest& Aldenberg con su %abitual
!orma directa. 84racias por la in!ormaci&n sobre Liseman. -is je!es registraron
el lugar # deber$as ver la mercanc$a que encontramos all$. .l va a la crcel
durante muc%o tiempo.;
8-ira Aldenberg, necesito %ablar con Liseman.;
Le e@pliqu1 c&mo necesitbamos encontrar a ?ackie Cla#ton para que
pudiera ver a su moribunda madre.
8*eguro que puedes %ablar con el. "ero 9'uerr 1l %ablar contigo:; pregunt&
el capitn.
.n la ciudad en el tren e@pres n,mero 5 llegu1 a la "olice "la/a ms rpido
de lo ning,n ta@i podr$a %acer a trav1s de -an%attan. .l capitn Aldenberg me
estaba esperando en el cuartel general # me llev& a las celdas. -e vinieron
recuerdos de mis años en la NY"D. Lseman estaba de su %abitual buen %umor.
K$sicamente parec$a estar en peor !orma de la *ra. L.
8*r Liseman, 9-e recuerda: Nat -arle#, investigador privado. Necesito su
a#uda. =engo que encontrar a ?ackie Cla#ton antes de que su madre muera.;
8*i pudiera poner mis manos sobre 1l, le %ar$a peda/os,; contest& Liseman.
8-u# considerado, esto# seguro, pero eso no me a#uda.;
8Yo # ?ackie eramos socios. Despu1s 1l me dej& # rompi& nuestro acuerdo.
=en$amos un trato. .l no ir$a a ning,n sitio sin m$. D1jeme en pa/. No %ablo con
privados. Los tipos como usted me ponen en!ermo.
"or 3n supe algo. ?ackie estaba intentando escapar de su pasado. "uede que
cuando lo encontremos, est1 de acuerdo en ver a su madre. .ra media tarde.
Llam1 a *tella para ver como le iba con los ta@is.
8Nat:; Dijo ella. 8=enemos algo. Los ta@is "atel en Lest 15, #o incluso llegu1
a %ablar con 1l. "ero solo dijo, 8Yo no tengo ninguna e@novia; # colg&;
8.sto es un trabajo para ?oe Dlane#,; dije. 8dile que va#a a vigilar el lugar.
9"uedes darme la direcci&n:;
8Nint% # 15,; dijo *tella. 8Ya sabes, donde estn todos los puntos de
empaquetar carne estn.
8Dien. Y dile a ?oe que le ver1 all$.;
"ara cuando llegu1 all$, ?oe #a estaba en posici&n. *entado en su coc%e con
su sobre lo sobre sus ojos, el parec$a un tipo durmiendo. "ero #o sab$a que
estaba poniendo atenci&n a cada movimiento en la calle. -s tarde, los
envasadores de carne %ab$an parado de trabajar por el d$a. Nosotros
estbamos aparcados debajo de un viejo puente de !errocarril entre dos
enormes camiones. Los ta@is "atel estaban al otro lado de la calle un poco ms
arriba. .sto podr$a llevar un largo tiempo. Higilbamos # esperbamos. Los
1
ta@is iban # ven$an pero no %ab$a señal de ?ackie. *eg,n pasaban las oras,
nosotros lentamente nos cocinbamos al calor. Kinalmente, le vi.
82ll$ est, ?oe,; dije.
?ackie %ab$a cambiado. .ste no era el tipo duro de la !oto del peri&dico. .l
parec$a un tipo normal #endo a su negocio normal. Cruc1 la call1 # le llam1,
8?ackie Cla#tonB =enemos que %ablar. .s sobre tu madre.;
.n no par& a escuc%ar. =an pronto como dije 8?ackie,; el ec%& a correr como
un %ombre asustado. Y era muc%o ms rpido que #o. Le perdimos en una
estrec%a entrada entre dos !bricas. Y por supuesto, el conoc$a la /ona mejor
que nosotros. No pod$amos %acer muc%o ms all$. Nuestra ,ltima oportunidad
era preguntar en =a@is "atel. 2 la recepcionista no le gust& nuestro aspecto.
8-iren,; nos dijo. 8?ackie dijo que si alguien bien por aqu$ %aciendo
preguntas, no diga nada.;
84racias madam,; dije. 8-ensaje entendido.;
Las ( de la tarde. .staba cansado, acalorado # %ambriento.
8No %a# muc%o ms que podamos %acer %o#, ?oe.;
7ice un par de llamadas en mi m&vil. Le dije a *tella que se !uera a casa, # le
ped$ al Dr Kisc%er que le diera a 2nnie un mensaje. *i 2nnie sab$a que
%ab$amos visto a ?ackie, eso podr$a %acerle aguantar viviendo.
Cru/amos .ig%t% 2venue. =res bloques arriba estaba un restaurante cubanoS
c%ino conde %ac$an un !antstico pollo # arro/, # ms importante, cerve/a
%elada. -e %i/o sentirme un poco mejor, pero todav$a me sent$a in,til.
8?oe, estuvimos mu# cerca. 2%ora ?ackie estar nervios con cualquier e@traño
que se encuentre,; dije.
8No %a# nada que puedas %acer, je!e,; dijo ?oe.
8"ero todav$a tenemos una oportunidad ms. Aldenberg. Nosotros le
a#udamos con Liseman, as$ que nos debe algo. .l podr$a darnos la direcci&n
de ?ackie. La comisi&n de limusinas # ta@is de NY tiene el registro de cada
ta@istas en esta ciudad. .sa in!ormaci&n es privada, pero no para la NY"D.
=ele!one1 al cuartel genera de la polic$a. 2!ortunadamente, Aldenberg estaba
todav$a en el edi3cio.
89No tienes una caa a donde ir, Aldenberb:; pregunt1.
8-arle#, tengo %ijos adolescentes. .l cuartel es ms tranquilo,; se ri&.
8Yo te di a Liseman as$ que creo que me debes una. Necesito la direcci&n de
un ta@ista. *u nombre es ?ackie Cla#ton. Del que te %abl1. Conduce para ta@is
"atel en Lest 15. =an pronto como sea posible, Aldenberg. *u madre est
muriendo.;
87ar1 lo que pueda,; dijo. 8"ero no puedo prometerte nada %asta mañana.
La o3cina que necesitas est cerrada a%ora.;
=odo lo que pod$amos %acer era esperar.
CAPÍTULO 12 - 3O.O3 LO3 &U#4O3 –
Adio la !orma en la que el sudor %ace que tu camisa se pegue a los asientos
del tren. Yo me pon$a F o 5 camisas limpias al d$a con este calor. Necesitaba
1
una camisa !resca esta mañana, pero no %ab$a tiempo para cambiarse. .n la
o3cina, C%arlie L%ittaker # Lilma "atterson estaban esperando.
8*r -arle#, gracias a dios que ests aqu$B; dijo C%arle. Gme gustar$a que
viniera con nosotros al apartamento. Le e@plicar1 en el ta@is. -art%a %a
desaparecido.;
8AT, vamos. *tella, llmame a los apartamentos Centur# tan pronto como
Aldenberg llame.;
.n el ta@i, C%arlie L%ittaker e@plic& lo que %ab$a pasado. 8mam %a sido
llevada al tanatorio. La *ra "atterson # #o estuvimos de acuerdo en reunirnos
en el apartamento primero esta mañana para empe/ar a arreglar los papeles
de mam. Yo me registr1 en un %otel la noc%e pasada. No me gustaba la idea
de dormir en ese apartamento. Llegamos all$ a las +<F) de la mañana para
encontrar la casa completamente revuelta. 7ab$a cosas por todo el suelo. 2l
principio pens1 que era un robo, pero la %abitaci&n de -art%a no %ab$a sido
tocada. "ens1 que era e@traño.;
89Kalta algo:; pregunt1.
8Ni idea, todav$a, *r. -arle#. 2%$ es donde esperaba que tu me a#udaras.
9"uedes averiguar que est pasando # encontrar a -art%a: *iento que algo va
mal.;
Dentro del apartamento de los L%ittaker %ab$a libros # papeles tirados por
todas partes, muebles %ec%os peda/os # cristales por la moqueta. Los so!s #
sillones %ab$an sido cortados # arrancado lo de dentro. .l suelo de la cocina
estaba mojado de aceite, lec%e # vino que se estaba me/clando lentamente
con bolsas de %arina # a/,car. >n bote de k1tc%up roto estaba en el gri!o del
baño en un c%arco de c%amp,. .n el servicio %ab$a tro/os rotos de las !otos de
boda de los L%ittakers.
82%ora ec%e una mirada a la %abitaci&n de -art%e,; dijo C%arlie.
La pequeña # simple %abitaci&n estaba limpia # ordenada. No %ab$a ninguna
maleta # parec$a como si se %ubiera llevado la ma#or$a de sus cosas. La
estanter$a estaba llena de %istorias de detectives< Na#mondo C%andler, .ller#
'ueen, .d -cDain. .n el espejo, ella %ab$a escrito con pintalabios rojo< 8ir a
jugar a la pelota.;
89'u1 signi3ca el misterioso mensaje:; pregunt& Lilma.
8No esto# seguro todav$a, pero esto es de3nitivamente el trabajo de
-art%a,; contest1.
892%ora qu1:; pregunt& C%arlie.
8.ncontrar todo lo que no %a sido llevado M dinero, c%eques, tarjetas de
cr1dito. Necesitamos averiguar qu1 !alta. 'ue no pare/ca que %emos estado
registrando. No deber$as tocar nada %asta que la polic$a %a#a estado aqu$.;
89La polic$a: 9=enemos que %acerlo:; pregunt& C%arlie.
8In!ormar de un asesinato. .llos estarn aqu$ antes de que cuelgue el
tel1!ono. Y *r. L%ittaker, antes de llamar al C11, llame al tanatorio a%ora.
D$gales que no toquen el cuerpo de su madre. *i estn preparndola para el
!uneral, d$gales que paren a%ora. La polic$a tendr que mirar de cerca el cuerpo
de su madre para averiguar como muri&. =iene que %aber una autopsia
inmediata.;
1
Nosotros ten$amos tiempo para una rpida mirada antes de que la polic$a
llegara. No %ab$a señas de c%eques, dinero en metlico o tarjetas de cr1dito. .l
equipo de la NY"D estaba en el apartamento en menos de 1) minutos.
>na llamada me lleg& de *tella.
89Nat: =enemos la direcci&n de ?ackie. .l %otel C%elsea 2rmas. Cerca de la
esquina de eig%t% # 66.;
89.n C%elsea: .stuvimos por all$ la noc%e pasada. .sto es lo que %a# que
%acer. Llama al %ospital, mndale un mensaje a 2nnie. Dile que sabemos
donde vive ?ackie. Despu1s mira si ?ackie est en el trabajo. 3nge que eres de
la comisi&n de limusinas # ta@is. Di que quieres %ablar con el *r Cla#ton sobre
un cliente que %a cogido su n,mero para quejarse de 1l. De esa !orma sabrs
cuando viene a trabajar o cuando termina. Llmame otra ve/ aqu$.;
Lilma vino con el lugarteniente del equipo de criminolog$a.
87emos ec%ado un vista/o alrededor, señor,; dijo 1l. 8No %a# señales todav$a
de nada robado. *r. L%ittaker, 9"uede decirme donde guardaba su madre el
dinero, tarjetas de cr1dito, esa clase de cosas:;
8Nada, lugarteniente. .staba vac$o.;
82%ora *r L, 9*abe una era el banco de su madre:; pregunt1.
8C%ase -an%attan,; contest& C%arlie.
89"odr$a llmales a%ora: =enemos que saber que %a pasado en su cuenta del
banco.;
Cuando C%arlie estaba a punto de coger el tel1!ono, son&.
8.s para usted, *r -arle#,; dijo 1l.
87ola, Nat. *o# #o. 7e %ec%o la llamada. ?ackie podr$a estar en el %otel
a%ora,; dijo *tella.
897a venido ?oe: Dien. Dile que me espere !uera del %otel. 2%ora tengo una
idea que podr$a !uncional. 7a/me un paquete de papel marr&n grande. Ll1nalo
de peri&dicos viejos # revistas # dselo a ?oe.;
8*eguro,; contest& *tella.
.l tiempo pas& rpido. Cog$ un tren al calle 6F. Cuando llegaba al nivel de la
calle desde el metro, pude ver a ?oe esperando en la esquina de la eig%t% # 66,
con un paquete debajo de su bra/o. .staba 3ngiendo leer el Dail# NeEs.
.l %otel C%elsea 2rms %ab$a visto d$as mejores. 2%ora parec$a como otro
%otel barato. .l suelo estaba sucio de piedras en el vest$bulo. >n tipo estaba
trabajando en el ordenador, detrs de la ventana en el mostrador de recepci&n.
7ab$a otro %ombre grande sentado en una mesa en!rente del mostrador. .l
estaba obviamente all$ por si %ab$a problemas.
8?oe, qu1date en la puerta de la calle. -ant1n un ojo alerta. *i ?ackie intenta
correr, detenle como puedas.;
2%ora espero que esto !uncione. Npidamente escrib$ un mensaje en el
paquete # deambul1 por recepci&n.
89.st un tal *r. ?ackie Cla#ton alojndose aqu$:; pregunt1. 87a# un paquete
para 1l;
8"uede dejrmelo a m$,; dijo el recepcionista.
8Lo siento. .s un paquete especial,; dije. 8=iene que ser 3rmado por el *r
Cla#ton.;
1
8Llamar1 a la %abitaci&n.;
>n minuto ms tarde ?ackie baj& las escaleras al vest$bulo, mirando
nerviosamente de un lado a otro. Yo le %ice una seña con el paquete.
89'u1 es esto:; dijo. 8No esto# esperando nada.;
8L1alo,; dije. 8.s para usted.;
?ackie cogi& el paquete. .l mensaje dec$a< 8?ackie M tu madre est muriendo
# quiere verte. No queda tiempo.;
.l no estaba seguro de qu1 %acer. Yo me mov$ para cubrir las escaleras.
?ackie tir& el paquete a mi cara # ec%& a correr por la puerta delantera, s&lo
para ver a ?oe de pie en su camino. .ntonces el intent& golpear a ?oe. No !ue
una buena idea. .specialmente cuando el tipo que ests intentando golpear es
un e@bo@eador de pesos pesados de la NY"D. ?oe contest& con su !amoso golpe
de i/quierda. >n grito de dolor de ?ackie. .l ca#& %acia atrs en mis bra/os.
.l tipo grande de la mesa se puso de pie. 8"arar eso o llamar1 al C11B; grit&.
Yo le puse mi licencia en su cara.
8Nat%an -arle#, investigador privado,; dije. 87e sido contratado por la
madre de este t$o para encontrarle.; -e volv$ a ?ackie. 8.scuc%a, ?ackie, tu
madre est seriamente en!erma. Nosotros somos los buenos. No somos de
Liseman. =u madre nos contrat& para encontrarte. =ienes que creernos. -ira,
dile a recepci&n que llamen al %ospital Dellevue M entonces nos creers.
?ackie se estaba tranquili/ando. .l asinti& al t$o de la recepci&n que llam& al
%ospital # despu1s le pas& el tel1!ono a ?ackie. ?ackie %abl& despacio # en vo/
baja. 89=ienen a un paciente a%$ con el nombre de 2nnie Cla#ton:...*$: J
estar1 a%$ a%ora mismo.; ?ackie cong& el tel1!ono, se dio la vuelta # c%oc&
nuestras manos. 8=$os,; dijo 1l, 8As debo una disculpa. "ens1 que erais
invitados no bien recibidos. Hamos. No %e visto a mi madre en 6) años.;
CAPÍTULO 11 - .artha &ianchi –
.l %ospital estaba ms o menos en direcci&n este. >n ta@i era la mejor idea #
encontramos uno en la avenida .ig%t%.
8Conductor, 7ospital Dellevue,; dije.
De camino, le cont1 a ?ackie la %istoria de su madre.
82s$ que mama %a estaco en las calles todo este tiempo:; pregunt&.
8Desde que te vio la ,ltima ve/ M en una celda,; dije.
8"ensaba que lo sab$a todo,; dijo 1l. 82unque era duro # rudo # no
necesitaba a nadie. 2%ora lo s1 mejor. Las !amilias son parte de ti. Yo sol$a
creer que Liseman # los c%icos eran !amilia. "ero ellos no eran ms !amilia que
el conductor aqu$. -ientras %abas tu trabajo AT, est bien. "ero un error #
ests !uera.;
8Cul !ue tu error, ?acke:; pregunt1.
8Yo quer$a una vida normal. .staba cansado de mirar por encima de mi
%ombros por si ven$a los polis. 'uer$a una trabajo corriente # un lugar que
pudiera llamar m$o. Despu1s empec1 a pensar en mi !amilia. 7e# 9Hamos a
llegar a tiempo:;
8Llegaremos bien,; contest1.
1
8Liseman odia que la gente intente dejar la organi/aci&n,; continu& ?ackie.
8Los ,ltimos 16 meses %e estado intentando ganarme la vida # esconderme de
1l al mismo tiempo. .ra casi imposible %acer las dos cosas. Intent1 encontrar a
mam # volv$ al Dron@, donde crec$. =odo estaba cambiado. Ni siquiera reconoc$
mi propia calle. =odas las casas de protecci&n derribadas. Nadie %ab$a o$do
%ablar de 2nnie Cla#ton.;
Nos paramos !uera del %ospital. .l conductor %ab$a ganado sus 6) d&lares. .l
recepcionista llam& a la Dr. Kisc%er, que baj& inmediatamente para ver a ?ackie.
8?ackie Cla#ton, el %ijo perdido. Has a %acer a tu madre una mujer mu# !eli/,;
dijo ella.
89C&mo est, doctora; pregunt& ?ackie.
8"ara ser sincera, no le queda muc%a vida. No tiene la !uer/a. =odos estos
años en la calle. "ero est aguantando por ti. .state tranquilo cuando entres.
.lla se cansa mu# !cilmente. *ubiremos a%ora mismo,; dijo la doctora.
?ackie se volvi& a mi. 8Nat, 9Hienes conmigo:;
8Claro,; dije.
2nnie estaba dormida, su boca abierta. La m1dico le movi& el bra/o
suavemente. 82nnie, %a vuelto,; dijo la m1dico.
.l cansancio desapareci& de su cara. >na amplia sonrisa. Lgrimas en los
ojos. ?ackie cogi& su mano.
89"or qu1 mam. Yo no !ui un buen c%ico. 7e cambiado. 7e estado
intentando encontrarte.;
8Hen aqu$. D1jame abra/arte !uerte. 2s$ est mejor.;
8-am, este t$o Nat es sorprendente. Yl no se rindi&.;
2nnie se volvi& a mi # sonri&. Dajo la sonrisa, ella estaba agotada.
8Nat, no se como darte las gracias,; dijo suavemente.
.llos necesitaban estar solos juntos. -i d$a no %ab$a acabado, sin embargo.
Llam1 a *tella en la la calle .ast 5F.
8Nat, c&mo va todo:; pregunt&.
8.ncontramos a ?ackie,; dije. 8?oe le persuadi& para que escuc%ara. .l est
con 2nnie a%ora. .l m1dico no espera que viva muc%a ms.;
8"obre mujer,; dijo *tella.
8*tella, %as %ec%o ms que su3ciente por una semana. .ncontrar a ?ackie.
Cierra la o3cina # dis!ruta de tu 3n de semana. Ho# a volver al apartamento
L%ittaker con ?oe.;
No me %abr$a importado tener un 3n de semana para mi. Los e!ectos del
calor # el cansancio estaban empe/ando a notarse. 7ab$a una l$nea de ta@is
!uera del %ospital. ?oe # #o saltamos al primero.
.l tr3co era pesado, pero el retraso me dio tiempo para pensar. 9'u1 %ab$a
en la bebida de la noc%e de la *ra L: 9"odr$a la autopsia establecer que era la
bebida lo que mato a la *ra. L: si -art%a ten$a la !uer/a para destruir los
muebles, ella !cilmente ser$a capa/ de asesinar a la *ra L. "ero 9C&mo: .lla
parec$a %aber muerto en pa/ # el m1dico no pareci& pensar que %ab$a algo raro
en la muerte. .l ta@i estaba a%ora parado delante de el sem!oro. >na
oportunidad para ec%ar un sueño.
1
?oe me despert& en los apartamento Centur#. .n el apartamento, el equipo
de criminolog$a se estaba preparando para marc%ar. C%arlie L%ittaker # Lilma
"atterson estaban comprobando papeles. 2lgunos estaban %,medos # sucios.
Yo no quer$a pensar en lo que -art%a %ab$a vertido sobre ellos.
892lguna noticia del tanatorio:; pregunt1 al lugarteniente.
8=uvimos suerte, señor,; dijo 1l. 8.llos no %ab$a preparado a la *ra L para el
!uneral # %arn la autopsia esta tarde. No %a# muc%o ms que podamos %acer
aqu$.;
C%arlie L se volvi& a m$. 82divina qu1,; dijo 1l.
8.l lugarteniente entrevisto a los vecinos. =odos o#eron ruido durante la
noc%e, cuando -art%a destru#& los muebles. .llos pensaron que era una 3esta
!ren1tica. 9Desde cuando mi madre tiene 3estas !ren1ticas:;
7abr$a alguna 3esta,; re$.
8No %a# nada mal en las cerraduras,; sigui& C%arlie. 8Ni intento de robo.
=odo parece el trabajo de -art%a, *r -arle#. La ma#or$a de los papeles de mi
madre estn aqu$. >g%B 7a# k1tc%up en este. "ero no %a# c%eques ni tarjetas
de cr1dito. Yo llam1 al banco # a!ortunadamente %ab$a alguien all$ que pudo
a#udarme. "arece que -art%a %a sacado decenas de miles de d&lares.;
89"ara gastarlo en qu1, me pregunto,; dije.
8*r -arle#, encuentre a esa muer, # rpido,; dijo C%arlie. 8'uiero que pague
por lo que %a %ec%o.;
8.stamos en ello, *r L. primero, necesitamos mirar todo en la %abitaci&n de
-art%a.;
.l mensaje 8!ui a jugar a la pelota; estaba todav$a en el espejo. 89'u1 clase
de 8"elota; podr$a ser, je!e:; pregunt& ?oe.
89.ra -art%a una !an del beisbol:; pregunt1. 8La respuesta deber$a estar
aqu$ por alguna parte. Nosotros podemos empe/ar mirando estos libros.;
7ab$a una estanter$a llena de viejas %istorias de detectives que parec$an
como si %ubieran sido le$das una # otra ve/. .so s&lo nos dec$a que le gustaba
leer. Despu1s ?oe encontr& un libro abierto en el suelo al lado de la cama.
8-ira este libro, je!e,; dijo ?oe. 8mart%a %a estado marcando partes de 1l.;
.l libro se llamaba .l 2sesino "er!ecto. Las pginas estaban amarillas del
tiempo. -ir1 el libro, le#endo lo que -art%a %ab$a subra#ado. >na !rase
especialmente llam& mi atenci&n<
8.lla patale& un poco cuando puse la almo%ada sobre su cara. "ero pronto se
acab&. *i matar es tan !cil, 9"or qu1 no %acerlo de nuevo: Dicen que la
prctica %ace la per!ecci&n.;
*e lo enseñ1 a ?oe.
8Creo que -art%a lee demasiado,; dijo el. ?oe señal& el dorso de la pasta de
otro libro. 8mira ella %a estado practicando a 3rmar con el nombre de la *ra L.;
Yo le enseñ1 el libros a C%arlie L.
89.s as$ como tu madre 3rma su nombre:; pregunt1.
82s$ es. 2s$ es como -art%a se las arregl& para conseguir el dinero de las
cuentas de mam.;
Kuimos de nuevo a nuestro trabajo en la %abitaci&n de -art%a. No %ab$a
maleta, ni bolso. *us cosas !altaban. Despu1s empe/amos con el mont&n de
1
!olletos de vacaciones que ?oe %ab$a encontrado debajo de la cama. Las Hegas,
Aneida, # 2tlantic Cit#.
87a# solo una clase de pelota a la que puedes jugar en estos lugares,; le dije
a ?oe. 8Y eso es en casino.;
-art%a podr$a estar a%ora perdiendo todo el dinero de la *ra L en un casino.
No sab$amos donde %ab$a ido # no pod$amos llamar a un casino # preguntar,
89tiene a alguien en las mesas de juego que concuerde con la siguiente
descripci&nJ:; incluso si un casino estuviera de acuerdo en a#udar, podr$a
%aber un gran n,mero de mujeres de mediana edad perdiendo su dinero. .l
tipo de personas que a%orrar todo el año para una semana de vacaciones de
juego. .llos gastan cada c1ntimo # se van a casa pobres.
89D&nde crees que %a ido:; pregunt1 a ?oe.
8-i suposici&n es que ms cerca que lejos,; contest& 1l.
82tlantic Cit# es lo ms cerca,; dije. 9*abes cuantos casinos %a# en 2tlantic
Cit#: 2l menos 1), puede que ms.;
2penas %ab$a nada en la %abitaci&n que te dijera que -art%a ten$a una vida
propia. Nosotros %ab$amos registrado en todas partes buscando una !oto de
ella. Nada para enseñar a la gente. Nuestra ,nica opci&n era visitar cada
casino %asta que la encontrramos.
89Y a%ora qu1 je!e:; pregunt& ?oe.
82tlantic Cit# est a varias %oras conduciendo,6 dije. 8puede que
necesitemos pasar todo el d$a all$. =rae tu coc%e a la o3cina, a las C en punto
mañana. Y aseg,rate de que descansas un poco.;
-e detuve por un momento. 2cababa de tener un pensamiento.
8?oe, 9No es todo esto demasiado obvio: *i -art%a realmente quer$a
desaparecer, por qu1 escribir el mensaje # dejar los libros: De alguna manera,
creo que quiere que la encontremos. Como si estuviera actuando en una de
esas %istorias de detectives. "ero qui1n sabe:;
"arec$a %acer ms calor que nunca. Yo #a %ab$a tenido bastante. Cuando iba
a cambiar el tiempo: -añana iba a ser otro largo d$a # #o %ab$a perdido mi 3n
de semana. =en$a lectura que %acer en la cama M .l 2sesinato "er!ecto.
CAPÍTULO 12 - Atlantic Cit5 –
7ab$a estado despierto le#endo la ma#or parte de la noc%e. No por elecci&n
M #o no pod$a dormir por el calor. 2l amanecer me rend$ # me vest$. Kuera se
estaba casi bien. .so no durar$a muc%o. 7ab$a tiempo para parar en el %ospital
Dellevue. Yo sab$a que ser$a demasiado temprano para visitar a 2nnie, pero
puede que la en!ermera pudiera decirme lo ,ltimo sobre la en!ermedad de
2nnie.
.n el %ospital, la en!ermera me llev& a la puerta de la %abitaci&n de 2nnie #
puso su dedo en sus labios.
8Ni un sonido,; murmur& ella. 8*&lo mira esto.;
2nnie Cla#ton # su %ijo ?ackie estaban los dos dormidos. ?ackie estaba
sentado al lado de la cama con su cabe/a en la almo%ada. La mano de 2nnie
estaba encima de la de ?ackie.
1
8.l no se la %a dejado en todo este tiempo,; dijo la en!ermera.
89'u1 %a# de 2nnie:; pregunt1.
.lla me alej& de la %abitaci&n. "arec$a seria. Yo me esperaba lo peor.
8No %a# nada ms que podamos %acer,; dijo la en!ermera. 8.s s&lo cuesti&n
de esperar. "odr$a ser %o# o mañana;
8Lo siento,; dije. 8Llmame si %a# acontecimientos.;
.n la calle .ast 5F, llam1 al cuartel de la polic$a para comprobar si %ab$a
resultados de la autopsia de la *ra L. las noticias no me %icieron sentir mejor.
8Dicen que mori& de ataque al cora/&n. *i es una muerte natural entonces
no %a# nada ms que %acer.;
89'u1 %a# de los resultados de las pruebas de draga:; pregunt1.
8es demasiado temprano. -añana, qui/s.;
.l problema era como %ace que la NY"D cre#era que era un asesinato. *i los
resultados de drogas mostraban que %ab$a un nivel normal de droga en el
cuerpo, no podr$amos demostrar que -art%a la asesin& M a menos que ella lo
admitiera.
?oe lleg& a la o3cina radiante # !resco. Yo, no pod$a parar de boste/ar.
89"or qu1 ests tan contento:; le pregunt1 de camino a su coc%e.
8Yo dorm$ mu# bien por la noc%e, je!e, justo como me sugeriste,; contest&
?oe.
8Dien, esto# agotado. Despi1rtame en 2tlantic Cit#.;
-e estir1 en el asiento de atrs # pronto me qued1 dormido. .l mejor sueño
que %ab$a tenido durante d$as. Harias %oras ms tarde, ?oe me despert& cuando
estbamos entrando en la ciudad, por el carril rpido de 2tlantic Cit#.
8=u %as estado durmiendo como un beb1, je!e,; dijo 1l.
2l contrario que la ciudad, los casinos eran edi3cios preciosos con todos los
diseños posibles # colores. 2parcamos # caminamos al lado del oc1ano, #
empec1 a mirar dentro de los casinos. .ra la misma %istoria en todos. 4ente
solitaria diciendo adi&s con un beso al dinero. "ero no %ab$a señal de -arta.
7ab$amos visitado 0 casinos cuando llegamos al 4olden "alace.
8No puedo creerlo, je!e; dijo ?oe. 8Nunca %e visto nada parecido.;
.n nuestro camino, pasamos por una l$nea de ele!antes de piedra grandes.
Dentro %ab$a un mundo de sueño. -,sica suave estaba sonando. -adera
oscura, gruesas moquetas, brillante oro # plata por todas partes.
=emprano en la tarde, unas personas estaban amontonadas alrededor de las
mesas de ruleta.
82ll$, ?oeB .s -art%a.;
2ll$ estaba, sentada entre dos ancianas. -art%a las %ac$a parecer diminutas.
Delante de lla, -art%a ten$a montones de 3c%as de casino brillantemente
coloreadas. .lla estaba jugando por muc%o dinero # %ab$a colocado las 3c%as
en los n,meros +, 15, 61 # 6(. La bola !ue disparada alrededor # 3nalmente
aterri/& en el +. -art%a grit& de alegr$a.
8*o# #o otra ve/B; grit&. 8.sa es la manera de %acerlo. *ab$a que no pod$a
perderB;
Yo no pod$a verla ms. -e !ui a ella.
8-art%a,; dije. 8=enemos que %ablar.;
1
8Dien, si es el señor ojo privado en persona,; contest& ella. 8-e preguntaba
cuando llegar$as aqu$. D1jame en pa/. .sto# ganando.;
.lla empe/& a colocar ms 3c%as en la mesa. .so era su3ciente. Las tir1 al
suelo.
87e#, 9'u1 crees que ests %aciendo:; grit& ella.
8"erdone,; dijo una vo/ detrs de mi. 897a# alg,n problema aqu$:; %ab$a
una mano pesada sobre mi %ombro. Yo me gir1. >n t$o alto # !uerte con traje
negro, que llevaba su identi3caci&n del casino en su c%aqueta.
8Deje en pa/ a esta dama # salga antes de que llame a la polic$a,; dijo 1l.
Yo le enseñe mi licencia de investigador. 2%ora ten$a que moverme rpido.
=odo depend$a de que -art%a admitiera el asesinato.
8Nat -arle#, detective privado,; dije. 8.sta dama est usando dinero robado.
Dinero que rob& de su je!a a la que asesin&. Herdad, -art%a: Nosotros sabemos
todo sobre el dinero # las pastilla. ?usto como dec$a en esa %istoria de
detectives que tanto te gustaba.;
7ubo un silencio total en la mesa de la ruleta. La gente nos miraba 3jamente
con las bocas abiertas. Yo sostuve el libro de -art%a.
8que listo eresB; dijo -art%a. 8Yo me estaba preguntando cuanto te llevar$a.
-s rpido de lo que esperaba. *eguro que saqu1 la idea del libro. >n par de
pastillas de ms en su c%ocolate caliente. Despu1s #a no %ubo ms 8-art%a
%a/ esto, -art%a %a/ aquelloB; s&lo poner una almo%ada sobre su cabe/a. .lla
patale& un poco, pero todos se acab& en segundos. Kcil. Y su cara parec$a
per!ecta. =odo sucedi& justo como el libro dec$a que pasar$a. *olo que ms
rpido # ms !cil. Kue culpa su#a. .lla me dej& !uera del testamento;
8=u lees demasiado,; dije.
.l %ombre del traje estaba empe/ando a entender. ;*er mejor venir a la
o3cina,; dijo 1l. 89'uiere que llame a la polic$a, *r -arle#:;
8encantado,; dije. 89Y recoger$as todas esas 3c%as: .s dinero robado.;
"asaron otro par de %oras antes de que terminramos en el cuartel de la
polic$a de 2tlantic Cit#. -art%a admiti& todo otra ve/ en la polic$a de NeE
?erse#. .lla no lo sent$a en absoluto. De %ec%o, parec$a estar dis!rutndolo.
89Y a%ora qu1, lugarteniente: 8 pregunt& -art%a. 9;Has a encerrarme en una
celda:;
8*$. 7asta que la NY"D venga a por ti.; Contest& el lugarteniente. 8*argento,
ll1vesela lejos. 2%ora, *r -arle#, %ablar1 con el capitn Aldenberg. .sto es
asunto de la NY"D;
.ra tarde por la tarde. Nosotros ten$amos que volver a Nueva York. Yo pod$a
%acer unas llamadas de camino. 7ab$a estado pensando en 2nnie todo el d$a.
-e las arregl1 para contactar con la doctora Kis%cer en Dellevue. .lla no
esperaba que 2nnie durara la noc%e # ?ackie %ab$a estado preguntando por m$.
No %ab$a tiempo que perder.
Atra llamada, a C%arlie L que estaba esperando o$r nocicias nuestras.
2!ortunadamente, el todav$a estaba en los apartamentos Centur#.
8*r L:; dijeS 87emos encontrado a -art%a. .n 2tlantic Cit#.;
89Lo %icieron: 92sesin& ella a mi madre:; pregunt& C%arlie.
1
8.lla admiti& todo,; le dije. 8Kue como #o pensaba. .lla estaba jugando en el
casino como si !uera una millonaria.;
8.l dinero no es importante,; dijo C%arlie. 8Yo quiero que page por lo que %a
%ec%o.;
8No se preocupe. Lo %ar;
.ra de noc%e cuando llegamos al %ospital. ?ackie estaba esperndonos !uera
de la %abitaci&n de 2nnie.
8vosotros t$os sois !antsticos, todo lo que %ab1is %ec%o por nosotros,; dijo
?ackie.
8no lo menciones. 9C&mo est 2nnie:; pregunt1.
8mam va despacio. .lla est inconsciente a%ora. .lla se las arregl& para
%ablar de los viejos tiempos. 2l 3nal #a no tiene dolor.;
8Nos quedaremos contigo, ?ackie. .n un momento como este necesitas
amigos a t alrededor. 7e conocido a tu madre durante muc%o tiempo. 'uiero
estar aqu$ cuando nos deje.;
?ackie entr& dentro. Nosotros esperamos %asta la mañana viendo las
manecillas del reloj moverse alrededor. >n %ospital es un lugar mu# e@traño a
la %ora de la noc%e. La espera moribunda, jora tras %ora, por el momento de la
muerte. 2 las 6<F) de la mañana, la en!ermera llam& a la dr Kisc%er. Despu1s
de un rpido e@amen, ella nos dijo que entrramos. La respiraci&n de 2nnie era
a%ora lenta e irregular. Kinalmente, se par&. ?ackie estaba todav$a sujetando la
mano de su madre.
8Lo siento ?ackie. *e %a ido,; dijo la doctora.
?ackie nos mir&. 8.lla nunca perdi& la esperan/a conmigo,; dijo. 89"odr$as
dejarme a solas con mam durante un minuto:;
Kuera, ?oe me mir& de cerca.
8NatB =ienes lgrimas en los ojos,; dijo.
89Lgrimas: 9Yo: No, debe ser algo en el ojo.;
*in embargo 1l ten$a ra/&n. La muerte de 2nnie me %ab$a a!ectado
pro!undamente. -s de lo que #o %ab$a imaginado que lo %ar$a. "ero #o no
%ab$a sentido nada cuando la *ra L muri&. 1) minutos ms tarde, ?ackie sali&.
8Hamos a casa ?ackie,; dije tristemente. 8Ho# a ec%ar de menos esas c%arlas
de mañana con 2nnie en 4rand Central.;
CAPÍTULO 1" - Llu6ia –
Atro lunes por la mañana. Cuando sal$ de 4rand Central %acia la calle 56, el
cielo estaba pesado con nubes negras de tormenta. Casi pod$as sentir la
electricidad en el aire. 2l 3n el tiempo iba a cambiar. Cuando llegu1 a la o3cina,
gotas de lluvia gordas empe/aban a golpear las aceras.
*tella estaba en su escritorio como siempre.
8Nat, %a# una visita,6 dijo ella.
89'ui1n:; pregunt1.
8Hete a ver.;
89"or qu1 el misterio:;
1
.l cielo se encendi& de repente. Despu1s oscuridad # un c%oque de truenos.
Dentro de la o3cina %ab$a una cara que #o conoc$a bien. Atro trueno.
C%aparr&n. La tormenta %ab$a empe/ado.
8AldenbergB =u de verdad sabes como asustar a un t$o.;
8-e encanta esto, -arle#,; dijo Aldenberg. 89*ab$as que siempre %a# menos
cr$menes durante mal tiempo:;
8=u no %as venido aqu$ a %ablar del tiempo. 9"or qu1 ests aqu$:;
Aldenberg quer$a %ablar con ?ackie Cla#ton. .l necesitaba su a#uda para
meter a Liseman en la crcel a cambio, la polic$a %ab$a prometido a ?ackie una
nueva vida con un %istorial limpio. ?ackie con3aba en m$ as$ que me pidieron
que organi/ara la reuni&n.
Despu1s de que Aldenberg se !ue, la tormenta empeor&. N$os de agua de
lluvia por las calle. Y ms visitantes. *tella dej& entrar a dos trabajadores.
8Nat, una agradable sorpresa esta ve/,; dijo *tella.
8*r -arle#, %emos venido a poner el aire acondicionado,; dijo uno de los
trabajadores
8No lo creo. 9"or qu1 no estuvieron aqu$ la semana pasada:; pregunt1.
Los golpes cuando empe/aron a montar las mquinas %ac$an casi imposible
trabajar. "uede que debiera mudarme a alg,n sitio con un clima mejor. Como
2laska, 9qui1n necesita aire acondicionado en 2nc%orage: No era el mejor
momento para tener otra visita era Lilma "atterson. .lla quer$a que organi/ara
una reuni&n con ?ackie en su o3cina mañana por la mañana para leer el
testamento de su madre. Despu1s el tel1!ono son&. -s golpes de los
trabajadores.
89t$os pod1is para eso durante un minuto:; pregunt1. 82qu$ -arle#. *iento
eso.;
8*o# C%arlie L, necesito su consejo. 7e estado %ablando con el capitn
Aldenberg. La polic$a no esta segura si -art%a puede ser acusada de
asesinato.;
8*iga,; dije.
8No %a# problema con el dinero,; dijo C%arlie. 8.l libro de c%eques # tarjetas
de cr1dito estaban en su bolso. .lla de3nitivamente lo rob& todo. "ero como
asesinato. La mujer est loca. "arece estar viviendo en un mundo de sueño de
%istorias de detectives. Nadie sabe si est diciendo la verdad o contando otra
%istoria. Los resultados de la autopsia tampoco nos a#udan. Nada de3nitivo en
los resultados de las pruebas de droga as$ que es todav$a una muerte natural.
9'u1 me aconsejas Nat:;
8.lla ir a la crcel durante muc%o tiempo por robar el dinero # lo que %i/o
en el apartamento,; dije. 8.lla sab$a e@actamente lo que estaba %aciendo
cuando vaci& las cuentas de tu madre. .s di!$cil, *r L. parece que ella ser
ju/gada por robar, no asesinar. "ero de cualquier !orma, ella estar en la crcel
durante muc%o tiempo. > la vida en una crcel de NeE York *tate no es un
picnic. Yo aceptar$a lo que dice Aldenberg. =u sabes # #o s1 que es culpable de
asesinato. "ero %acer que otras personas lo crean es otra cuesti&n.;
1
8Dien, eso no es lo que quer$a o$r,; dijo C%arlie. 8pero supongo que no %a#
muc%o ms que pueda %acer a%ora. .n cualquier caso, si ella no es ju/gada por
asesinato, ellos pueden devolvernos el cuerpo de mam antes para el !uneral.;
Atra llamada. .sta ve/ era ?ackie, para decirme que el !uneral de 2nnie iba a
ser a las 11 el sbado por la mañana en 'ueens. Yo promet$ estar all$. ?ackie
dijo que 1l pod$a ir a la o3cina de Lilma a las 1) mañana para o$r el
testamento de su madre. Yo no estaba seguro de que iba a aceptar la
sugerencia de Aldenberg.
8>na cosa ms ?ackie,; dije. 8*1 que no es un buen momento pero el capitn
Aldenberg quiere %ablar contigo.;
8No me gusta como suena esto, Nat,; dijo ?ackie.
8espera un poco, ?ackie. .llos quiere coger a Liseman, pero necesitan
!ec%ar, %oras, nombres, lugares, # dems. 2 cambio, olvidarn cualquier cosa
que %a#as podido %acer para Liseman en el pasado. .sto ser$a el !resco
comien/o que tu necesitas.;
8.so %a# que pensarlo muc%o, Nat,; dijo ?ackie. 8=e lo dir1 mañana.;
Con todo el ruido de la o3cina era imposible trabajar. 8Nosotros vamos a
%acer un largo recreo para comer,; grit1 a los trabajadores. 82qu$ estn las
llaves. *i terminan antes de volver, d1jenlas en el vest$bulo, si esas mquinas
no !uncionan J.;
8Con!$e en nosotros, señor,; dijo uno de los trabajadores. 8"odr$amos %acer
esto %asta dormidos.;
.l largo descanso para comer dur& la ma#or parte de la tarde. Yo me estaba
sintiendo cada ve/ ms cansado despu1s de toda la acci&n de la pasada
semana. Dej1 a *tella que cerrara la o3cina # escap1 otra ve/ a 'ueens a
dormir un poco.
2 la mañana siguiente, -an%atttan ol$a !resca # limpia despu1s de las
tormentas. >n cielo a/ul sin nubes. 9Iba a ser otro d$a caluroso: .ntonces
record1. Yo %ab$a pagado +)) d&lares por el aire acondicionado. .sas mquinas
mejor ser que !unciones. Cuando entr1 en la o3cina en la calle .ast 5F, pude
sentir %ielo en el aire.
89'u1 es esto: "regunt1. 89*iberia:;
8Lo siento Nat,; dijo *tella. 8*&lo %e tenido un pequeño problema con el aire
acondicioado.;
8Dueno, #o pre!erir$a !re$rme que congelarme.;
8Hamos, NatB .sto# %aciendo lo que puedo. No puedo tener siempre ra/&n.
*&lo so# un ser %umano, no superEoman. A%, a prop&sito, Lilma "atterson
llam&. 9"odr$as estar en su o3cina a las C<F):;
.n la o3cina de Lilma, %ab$a un mont&n de papeles para que #o 3rmara.
=odo lo que la *ra L me %ab$a dejado ir$a a%ora a C%arlie L # su %ermana
Dett# Asborne, a partes iguales. ?usto lo que deber$a %aber pasado en primer
lugar.
8Nat, est la cuesti&n de tus %onorarios,; dijo Lilma.
87ar1 que *tella le env$a al *r L mi !actura,; dije.
1
8.so no ser necesario,; dijo ella. 8.l me dijo que te diera esto. .spera que
sea su3ciente.; .lla me pas& un sobre lleno de dinero.
.ra ms que su3ciente. -u# amable. 2%ora no me sentir$a tan mal por el aire
acondicionado. 2 las 1) en punto, ?ackie, Lilma, *tella # #o estbamos
sentados alrededor de la caja de metal de 2nnie. Lilma cogi& la llave # la
cerr&.
8*r Cla#ton,; dijo ella, 8.l testamento de su madre es mu# simple. =odo lo de
esta caja es su#o para usarlo como desee.;
Dentro %ab$a un mont&n de papeles. .ncima %ab$a un sobre con las palabras
8"ara mi %ijo, ?ackie.; ?ackie lo abri& # le#& la carta en vo/ alta.
*para mi querido hi+o, 'ac)ie,
No s, donde est#s pero he estado guardando esto para ti todos estos a-os.
.n regalo del pap# que nunca conociste. "l era un hombre de negocios. Si lo
que hay aquí vale algo, /salo para darte a ti mismo un uturo.
0u amante madre.
=odo ese tiempo ella me record&,; dijo ?ackie. 8"ero 9qu1 son estos papeles:
9Y qu1 signi3ca esta nota:;
Lilma cogi& los papeles # la nota de ?ackie # los mir&.
8*r Cla#ton, esta nota debe ser de su padre. .scuc%e<
Annie 1 nunca podr, ser un verdadero padre para el ni-o. Aquí tienes alg/n
dinero para ayudarte con la comida y la ropa. ! algo para el uturo. 2uarda
estos certi3cados de acciones. .n día podrían valer mucho dinero.
0uyo, 0om4
89'ui1n es ese =om:; pregunt& ?ackie.
8La respuesta debe estar aqu$ en alguna parte,; dijo Lilma. .lla busc& en los
papeles %asta que encontr& las acciones. 8=u madre te %a cuida bien. -ira
estos certi3cados. .stas acciones pod$an valer decenas de miles. =odo %a
estado bien %ec%o. Las acciones estn a nombre de tu madre # le !ueron dadas
por J no puedo creerlo< =om L%ittakerB;
89'u1 est pasando:; pregunt& ?ackie.
8?ackie, creo que se quien era tu padre. Necuerdo a 2nnie contrarme que una
ve/ %ab$a trabajado como limpiadora, donde ella conoci& al je!e de la empresa.
.se %ombre era =om L%ittaker. >n %ombre de negocios, presidente de la
compañ$a a1rea L%ittaker.;
.n mi cartera, todav$a ten$a la !otocopia de la %istoria del Dail# NeEs con la
!oto de =om L%ittaker.
8.ste es 1l, ?ackie. 'u1datela. Y eso no es todo, ?ackie. =ienes !amilia. >n
medio %ermano # una media %ermana. C%arlie L # Dett# Asborne. .llos viven
en el norte.;
?ackie se qued& en silencio por un tiempo, despu1s se volvi& a Lilma.
8*ra "atterson, %a# algo que tengo que saber. .s importante. 9'u1 %abr$a
pasado si mam %ubiera muerto sin verme: A #o %ubiera reusado verla, o si
Nat nunca me encontrara, o si %ubiera muerto. *i, si, si J.;
1
8.n caso de que algo as$ pasara, 2nnie añadi& un parte e@tra al testamento,;
Lilma e@plic&. 8el dinero de la venta de las acciones %abr$a ido a a#udar a las
mujeres sin %ogar. No creo que 2nnie tuviera una idea real de su valor.;
8*ra "atterson, 9"odr$a guardar aqu$ los certi3cados por m$:; pregunt&
?ackie. 8Necesito tiempo para pensar.;
7ab$a ms cosas en la caja. >na !otos de !amilia en blanco # negro. >na
joven madre con un beb1 !eli/ # sonriente en sus bra/os. Kotos de clase de un
colegio de primaria. Kiestas de cumpleaños de la in!ancia. D$as en !amilia en
Cone# Island a%ora eran en color. >n adolescente activo sujetando un palo de
beisbol. Los ojos de ?ackie brillaban cuando mir& las !otos. .l pobre %ombre
%ab$a pasado tanto en los ,ltimos d$as. "erdi& a su madre # encontr& a una
!amilia. >n t$o sin !uturo a%ora ten$a esperan/a. Nos sentamos en silencio
mientras ?ackie descubr$a su in!ancia otra ve/. >nos minutos ms tarde el
estaba preparado para %ablar. Dien, el parec$a tranquilo # seguro de s$ mismo.
8Nat, *ra "atterson,; empe/& ?ackie. 8%e tomado una decisi&n. *ra "tterson,
9"uede averiguar cuanto vales estas acciones: 7a# !acturas de mam del
%ospital que %a# que pagar # Nat necesita ser pagado por todo su trabajo.;
8Cierto,; dijo Lilma.
8Y Nat. =u dijiste que tengo un medio %ermano # una media %ermana.
Nealmente me gustar$a conocerlos. *on !amilia. =u conoces a los Littakers, as$
que podr$as programar una cita. Y una cosa ms. 7e estad pensando en lo que
dijiste a#er. La respuesta es 8*$;. =engo que %acerlo si quiero %acer un corte
limpio de mi pasado. Llame al capitn Alddenberg. 7ar1 todo lo que quiera si
va a quitarme a Liseman de mi espalda # meterlo en una celda.;
8D1jamelo a m$, ?ackie. Nos veremos en el !uneral.;
CAPÍTULO 1% - #l Centro Annie Cla5ton –
No %ab$a ms de 1) personas en el !uneral de 2nnie inclu#endo los amigos
de 2nnie, .llie # Leona, # C%arlie L # Dett# Asborne. Yo les present1 a ?ackie a
C%arlie # Dett#. .llos todav$a segu$an %ablando cuando #o me !ui.
La sra L%ittaker tuvo un gran !uneral un d$a o as$ ms tarde en 2lbania, con
!amilia # unos cuantos viejos compañeros de bebida de =om L%ittaker. Yo %ab$a
ido porque pesaba que deber$a, no por elecci&n. La sorpresa !ue otra ve/ ver a
?ackie Cla#ton con C%arlie # Dett#. "uede que el %ubiera encontrado a su
!amilia.
La vida %ab$a sido ms tranquila desde mediados de julio. Yo me %ab$a
tomado incluso unas vacaciones. Despu1s de eso, segu$ con el trabajo diario
%abitual M divorcio o buscar a personas desaparecidos. Nada emocionante, pero
no me quejaba. "re!er$a eso. 7acia 3nales de *eptiembre lleg& una carta de
una prisi&n del estado en Nueva York. .ra de -art%a, pero parec$a la escritura
de un niño.
$ara el Sr Nat Marley, el detective privado,
Me he divertido m#s en los dos /ltimos meses de lo que lo he hecho en los
/ltimos &5 a-os. Me gusta estar aquí en la c#rcel. 0odo el mundo me cuida. "so
1
marca una dierencia. 2ente agradable. Me llevo realmente bien con mi
compa-era de celda, ella est# dentro por asesinato.
Martha.
2s$ que -art%a dis!rutaba la vida en la crcel. La vida detrs de las rejas
debe ir con su carcter. Con su talla # !uer/a, ella probablemente no tendr$a
ning,n problema con las otras prisioneras. "or su carta sonaba como que eran
buenos con ella M ms de lo que nunca %ab$a sido con la *ra L. de cualquier
manera, la sociedad estaba a salvo de -art%a Dianc%i.
2l 3n el calor del verano se acab&, # #o estaba dis!rutando de mis estaci&n
!avorita, otoño. Los rboles de Central "ark se %ab$an convertido en un mar de
rojo # oro. La vida en la o3cina continuaba como siempre. .l otoño se convirti&
en invierno. .n la o3cina, *tella se quejaba tanto del !r$o como %ab$a %ec%o del
calor el verano antes. Los dos estbamos contentos de que llegara la
primavera.
Kue una mañana de primavera cuando encontr1 una invitaci&n sorpresa en
mi correo. .ra para la inauguraci&n del Dentro 2nnie Cla#ton en la calle 160.
*tella # casi no pod$amos creerlo. 2s$ que ?ackie %ab$a encontrado una !orma
de devolverle algo a su madre despu1s de todo.
.n la mañana de la inauguraci&n, *tella, ?oe # #o viajamos %asta 7arlem
juntos. Kuera del Centro estaba un grupo de personas importantes. L$deres de
comunidades # pol$ticos locales. "eriodistas de peri&dicos # televisiones
locales. .n la puerta delantera estaba ?ackie Cla#ton, C%arlie L%ittaker # Dett#
Asborne.
C%arlie L%ittaker %abl& primero.
8Damas # caballeros, me gustar$a daros la bienvenida a la inauguraci&n del
Centro 2nnie Cla#ton. >n edi3cio que proporcionar c&modas %abitaciones
para las mujeres sin tec%o de esta ciudad. =odo el mundo ser bienvenido, no
importa de que color o religi&n. Las mujeres que usen este centro tendrn una
cosa en com,n M ning,n sitio donde vivir. -i %ermana # #o, # me medio
%ermano ?ackie Cla#ton, todos %emos perdido a nuestras madres
recientemente. .ste edi3cio es en su memoria.;
.ntonces ?ackie dio un paso adelante. .l %ab$a cambiado desde que le %ab$a
visto la ,ltima vea. .ste no era el ta@ista asustado que conoc$ en julio. .l
parec$a # sonaba seguro de s$ mismo cuando %ablaba.
84racias, C%arlie. -i madre, 2nnie Cla#ton, vivi& en las calles de esta ciudad
durante ms de 6) años. .lla necesitaba amor # cuidados, # de joven, #o le
negu1 ese amor # cuidados. *i %ubiera %abido un centro como este, qui/s ella
podr$a %aberse salvado de las calles de la ciudad. *inceramente espero que
este centro proveer a las mujeres como mi madre durante muc%os años en
adelante.;
C%arlie # Dett# se unieron a ?ackie. Dett# %abl&.
8Kinalmente, nos gustar$a agradecer especialmente al %ombre cu#o duro
trabajo %i/o todo esto possible. *in 1l, nosotros podr$amos no %abernos
conocido nunca. >n viejo amigo de 2nnie Cla#ton M el *r Nat -arle#.;
.lla me señal&. Las cmaras de televisi&n se giraron al mismo tiempo.
.ntrevistas con los periodistas siguieron. -e %ab$an sacado una !oto con ?ackie
1
# los L%ittakesr para los peri&dicos. *er$a una gran %istoria de inter1s %umano.
Kinalmente pudimos escapar. ?ackie nos llev& a una o3cina.
8Nosotros todos te debemos a ti # a tus compañeros un gran agradecimiento
por todo lo que %as %ec%o,; dijo ?ackie. 8Despu1s de los !unerales, C%arlie,
Dett# # #o seguimos %ablando # encontramos que ten$amos muc%o en com,n.;
8.@traño. .l Dron@ se re,ne con el alto Lest *ide,; dije.
8*abes, todos %emos perdido las madres. Y de di!erentes maneras, %emos
tenido in!ancias di!$ciles. Yo siempre me estaba metiendo en problemas en la
calle,; dijo ?ackie.
8Y tuvimos un padre !r$o # nada cariñoso,; dijo C%arlie. 8Yo todav$a recuerdo
lo que era crecer en ese apartamento. Las cosas que sol$a %acerle a mam.;
8Kue cuando conoc$ a .llie # Leona, las viejas amigas de mam cuando
empec1 a pensar,; dijo ?ackie. 8>na manera de usar el dinero de mam para
a#udar a personas como ellas. Lo %abl1 con C%arlie # Dett#.;
8.l apartamento era nuestro, pero despu1s de todo lo que %ab$a pasado,
nunca quisimos poner un pie en 1l otra ve/,; dijo C%arlie. 8Yo sent$ que ten$a
que %acer algo. La idea de ?ackie juntar nuestro dinero # %acer algo para
a#udar a mejorar las vidas de la gente. 7a sido muc%o trabajo duro, pero
mereci& la pena.;
89'u1 ms puedo decir: .ste lugar es un gran logro,; dije. 82nnie ten$a ra/&n
en no perder nunca la esperan/a contigo, ?ackie.;
Kinalmente nos dijimos adi&s. .mpec1 a pensar mientras caminaba por la
calle 160 a la lu/ del sol. 7ab$a dic%o antes que %ab$a visto lo mejor # lo peor
de la vida en esta ciudad. .staba equivocado. .ste centro era lo mejor que
%ab$a visto jams. =odav$a ten$a sentimientos me/clados, sin embargo. 2nnie
%ab$a vivido en las calles de Nueva York mientras ella ten$a su3ciente dinero
para un lugar para vivir. .lla %ab$a su!rido cuando no ten$a porque.
*tella me toc& la mano.
89=e sientes bien, Nat:; pregunt&.
8*olo estaba pensando. .l centro de 2nnie Cla#ton. 2lgo para recordarla.
Casi como si tuviera vida despu1s de la muerte. *i s&lo ella %ubiera sabido el
valor de esas acciones. .lla podr$a %aber dis!rutado de la vida antes de la
muerte.;
8.lla nunca tuvo una parte justa de lo que la vida puede o!recer. "ero otros lo
%arn, Nat, otros lo %arn.;

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