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Termometro

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El TERMÓMETRO

El termómetro es un instrumento utilizado para medir la temperatura y su iniciativa se le atribuye a Galileo. El termómetro de mayor uso es el de mercurio y fue inventado por el físico alemán Daniel Gabriel Fahrenheit, quien además propuse una escala de temperatura que lleva su nombre. Este termómetro esta formado por un capilar de vidrio de diámetro uniforme comunicado por un extremo con una ampolla llena de mercurio y esta sellado para mantener un vacío parcial en el capilar. Cuando la temperatura aumenta, el mercurio se dilata y asciendo por el capilar. Se puede leer la temperatura gracias a una escala que esta inscrita en el capilar. Este termómetro obtiene su mayor uso al momento de realizar mediciones de temperatura ordinarias.

Hay varios dispositivos que se utilizan como termómetros. Su requisito fundamental es que empleen una propiedad fácil para poder medir (como la longitud de una columna de mercurio), que cambie de forma marcada y predecible al variar la temperatura. El cambio de esta propiedad debe ser lo mas lineal posible con respecto al cambio de temperatura. Por ejemplo La resistencia eléctrica de un conductor o un semiconductor varía con la temperatura. En este fenómeno se basa el termómetro de resistencia, en el que se aplica una tensión eléctrica constante al termistor, o elemento sensor. Para un termistor dado, a cada temperatura le corresponde una resistencia eléctrica diferente. La resistencia se puede medir mediante un galvanómetro, lo que permite hallar la temperatura. Para medir temperaturas entre -50 y 150 ºC se utilizan diferentes termistores fabricados con óxidos de níquel, manganeso o cobalto. Para temperaturas más altas se emplean termistores fabricados con

otros metales, por ejemplo, el platino se puede emplear hasta los 900 ºC aproximadamente. Otro sistema para medir temperaturas, empleado sobre todo en termostatos, se basa en la expansión térmica diferencial de dos tiras o discos fabricados con metales distintos y unidos por los extremos o soldados entre sí. Un termómetro sólo indica su propia temperatura, que puede no ser igual a la del objeto cuya temperatura se quiere medir. Por ejemplo, si se mide la temperatura en el exterior de un edificio con dos termómetros situados a pocos centímetros, uno de ellos a la sombra y otro al sol, las lecturas de ambos instrumentos pueden ser muy distintas, aunque la temperatura del aire es la misma. El termómetro situado a la sombra puede ceder calor por radiación a las paredes frías del edificio. Por eso, su lectura estará algo por debajo de la temperatura real del aire. Por otra parte, el termómetro situado al sol absorbe el calor radiante del sol, por lo que la temperatura indicada puede estar bastante por encima de la temperatura real del aire. Para evitar esos errores, una medida precisa de la temperatura exige proteger el termómetro de fuentes frías o calientes a las que el instrumento pueda transferir calor (o que puedan transferir calor al termómetro) mediante radiación, conducción o convección.

ESCALAS DE TEMPERATURA
Una de las primeras escalas de temperatura, todavía empleada en los países anglosajones, fue diseñada por el físico alemán Gabriel Daniel Fahrenheit. Según esta escala, a la presión atmosférica normal, el punto de solidificación del agua (y de fusión del hielo) es de 32 °F, y su punto de ebullición es de 212 °F. La escala centígrada o Celsius, ideada por el

astrónomo sueco Anders Celsius y utilizada en casi todo el mundo, asigna un valor de 0 °C al punto de congelación del agua y de 100 °C a su punto de ebullición. En ciencia, la escala más empleada es la escala absoluta o Kelvin, inventada por el matemático y físico británico William Thomson, lord Kelvin. En esta escala, el cero absoluto, que está situado en -273,15 °C, corresponde a 0 K, y una diferencia de un kelvin equivale a una diferencia de un grado en la escala centígrada.

REFERENCIAS
   SEARS, ZEMANSKY, YOUNG Y FREEDMAN. FÍSICA UNIVERSITARIA. Volumen 1. Ed Pearson. Undécima Edición. TIPLER Paul A. FÍSICA PARA LA CIENCIA Y LA TECNOLOGÍA. Volumen 1. Ed. Reverte. Cuarta Edición. Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

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