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Hidrogenacin de Alquenos

Hidrogenacin
La hidrogenacin es un tipo de reaccin qumica (redox) cuyo resultado final visible es la adicin de hidrgeno (H2) a otro compuesto. Los objetivos habituales de esta reaccin son compuestos orgnicos insaturados, como alquenos, alquinos, cetonas, nitrilos, y aminas. La mayora de las hidrogenaciones se producen mediante la adicin directa de hidrgeno diatmico bajo presin y en presencia de un catalizador. Un ejemplo tpico de hidrogenacin es la adicin de hidrgeno a los dobles enlaces, convirtiendo los alquenos en alcanos. La hidrogenacin tiene importantes aplicaciones en la industria farmacutica, petroqumica y alimentaria.

Ejemplo de una reaccin de hidrogenacin: adicin de hidrgeno al cido maleico para convertirse en cido succnico, la reaccin se lleva a cabo a presin (3 atm) catalizada por paladio.

Hidrogenacin de Alquenos La hidrogenacin es la adicin de hidrgeno al doble enlace para formar alcanos. Platino y paladio son los catalizadores ms comunmente usados en la hidrogenacin de alquenos. El paladio se emplea en forma de polvo absorbido en carbn (Pd/C). El platino se mplea como PtO2 (Catalizador de Adams)

ALQUENOS

Los alquenos son hidrocarburos con enlaces dobles carbono-carbono. Se les denomina tambin olefinas. El alqueno ms simple es el etileno cuya frmula molecular es C2H4. El doble enlace se representa, en una estructura de Lewis, mediante dos pares de electrones entre los tomos de carbono. La longitud del enlace C=C en el etileno es de 1.33 , mucho ms corto que el enlace simple C-C del etano que es de 1.54 . La longitud del enlace C-H en el etileno es de 1.08 , ligeramente menor que el enlace C-H en el etano que es de 1-09 . Los ngulos de enlace de C-CH y H-C-

Propiedades Los alquenos poseen propiedades fsicas esencialmente iguales a los de los alcanos. Son insolubles en agua, pero bastantes solubles en lquidos no polares como: el benceno, ter, cloroformo, etc. Son menos densos que el agua. Sun punto de fusin y ebullicin, aumenta si el numero de tomos de carbono tambin aumenta. Presenta orbitales hbridos del tipo sp2. Nomenclatura:

Formula general:
-

Si presentan un solo enlace doble : CnH2n Si presentan mas de un enlace doble : CnH2n + 2 - 2d

Donde: n = N de Carbonos y d = N de enlaces dobles.

Sistema IUPAC

Para cadenas lineales que tienen un doble enlace: N del carbono (ubicacin del doble enlace) Prefijo eno Ejemplos:
CH2 CH2 CH2 CH CH3 CH2 CH CH2 CH3 CH3 CH CH CH3

Eteno

Propeno

1-Buteno

2-Buteno

3-Deceno
Si la cadena lineal presentan mas de un doble enlace:

2 enlaces dobles : , Prefijo adieno 3 enlaces dobles : , Prefijo atrieno..etc.

Ejemplos :
CH2 3,7-Decadieno CH CH CH2 1,3-butadieno

1,5,8-decatrieno

Radicales alquenilos: Se originan cuando un alqueno pierde un tomo de hidrogeno. Se nombran: ..- prefijo enilo Ejemplos:

CH2 CH. Etenilo (vinil )

3 2 1 CH2 CH CH2 . 2-propenil (Alilo)

4 3 2 1 CH3 CH CH . CH2 1-propenilo

3 2 CH CH2 3-Butenilo

1 CH2 .

Para cadenas ramificadas 1. Se escoge la cadena que contenga mayor cantidad de enlaces dobles. 2. Se enumera la cadena por el extremo mas cercano el doble enlace. 3. Se nombran las ramificaciones, y luego se enumeran los carbonos que contienen al doble enlace. 4. Finalmente se nombra la cadena principal. Ejemplos:

CH3 CH2 C CH2 CH3 CH2 CH

CH3 CH C CH2 CH2 CH3 5-etil-2,7-dimetil-1,4,6-octatrieno .

2-metil-1-buteno

2-etil-e-metil-1,4-pentadieno

Nombrar el siguiente compuesto:

2,7-dimetil-5-etenilo-6(1-metilpropil ) -1,4,8-decatrieno

Isomera Cis/Trans

Los ismeros: Cis Trans son estereoismeros, solo difieren nicamente en el arreglo espacial de los grupos.

Por tanto, la configuracin cis de los enlaces dobles se asigna en aquellos ismeros geomtricos que contienen grupos iguales o similares del mismo lado del doble enlace y la denominacin trans se aplica en aquellos ismeros geomtricos que contienen grupos iguales o similares de lados opuestos del doble enlace.

H 3C H

H cis-2-buteno

CH3

H3C H

CH3 trans-2-buteno

H3C H

H cis-2-penteno

CH2

CH3

H3C

CH3 C C H H cis,cis-2,4-hexadieno

H H 3C

H C C H H cis,trans-2,4-heptadieno

CH2

CH3

El problema de la nomenclatura cis/trans es que presenta muchas ambigedades ya que muy a menudo se hace complicado elegir cules son los grupos iguales o similares situados en los carbonos olefnicos. Por ejemplo, no sera fcil asignar la configuracin cis o trans de los dos ismeros geomtricos del 1-bromo-1-fluoro-propeno:

Isomeros geometricos del 1-bromo-1fluoro-propeno H H 3C C I C Br F H H 3C C II C F Br

Para evitar las ambigedades que se producen en el sistema de nomenclatura cis/trans la I.U.P.A.C. ha propuesto un sistema de nomenclatura basado en las reglas de Cahn-Ingold-Prelog, que establecen un orden de prioridad segn el nmero atmico.

Si el doble enlace presenta los dos grupos de mayor prioridad del mismo lado del plano de referencia se le asigna la configuracin Z (del alemn zusammen).

Si el doble enlace presenta los dos grupos de mayor prioridad de lados opuestos del plano de referencia se le asigna la configuracin E (del alemn entgegen).

Ejemplos:
H H3C C C Br F H F

( E ) -1-bromo-1fluoro-propeno

H3C Br ( Z ) -1-bromo-1fluoro-propeno

Br F

F H

CH3CH2

( Z ) -1-bromo-1difluoro-eteno

ClCH2CH2 CH3 ( E ) -1-cloro-3-etil-4-metil-3-hepteno

CH2CH2CH3

Sntesis de Alquenos

1. Deshidrohalogenacin de halogenuros de Alquilo. Es una reaccin de eliminacin, que implica la perdida de un tomo de hidrogeno y un halgeno de un carbono adyacente; cuando reacciona con KOH y CH3CH2OH

C C

+ K:OH

CH3CH2OH

+ KX + H2O

H Cl Haluro de alquilo

Alqueno

X2 : Cl2 , Br2

Ejemplos:

CH3CHCH3 + KOH Cl 2-cloropropano

Etanol

CH2

CH

CH3 + KCl

propeno

CH3 CH3CH2CCH3 + KOH Br 2-bromo-2-metilbutano


Etanol

CH3

CH3

CH3CH2C CH2 + CH3CH CCH3 + KCl 2-metil-1-buteno 2-metil-2-buteno (31 % ) (69% ) (menos estable ) (mas estable )

Br + KOH bromo ciclo hexano

Etanol

+ KCl ciclo hexeno

2. Deshidratacin de un alcohol Al calentar la mayora de alcoholes con un acido fuerte provoca la prdida de una molcula de agua (se deshidratan) y forman un alqueno

Ac. fuerte

+ H 2O

H OH Alcohol

Alqueno

La reaccin es una eliminacin y se favorece a temperaturas elevadas. Los cidos mas comnmente usados en el laboratorio son cidos de Bronsted -donadores de protones como el acido sulfrico y el cido fosfrico.

Facilidad de deshidratacin

R R C R Alcohol 3 OH > R

R C H Alcohol 2 OH > R

H C H Alcohol 1 OH

Ejemplos:

CH3CH2OH Etanol

H2SO4

CH2 CH2 + H2O Eteno

OH CH3CH2CHCH3 2-Butanol

H2SO4

CH3CH CHCH3 + CH3CH2CH CH2 + H2O 2-buteno 1-buteno

OH H SO 2 4 Ciclo Pentanol

+ H 2O Ciclo Penteno

H2SO4

+ 2,3-dimetil-2-buteno

+ H 2O 2,3-dimetil-1-buteno

OH 2,3-dimetil-2-butanol

3. Alquenos mediante desbromacin de dibromuros vecinales Los vec-dibromuros sufren una desbromacin cuando se tratan con una solucin de yoduro de sodio en acetona o una mezcla de polvo de cinc en cido actico (o etanol)

+ 2NaI

Acetona

+ I2 + 2 NaBr

Br Br

C C Br Br

+ Zn

Ac. Acetico Etanol

+ ZnBr2

Ejemplos:

CH2

CH2 + 2NaI

Acetona

Br Br 1,2-dibromoetano

CH2 CH2 + I 2 + 2 NaBr Eteno

CH3CHCH2 + Zn Br Br 1,2-dibromopropano

Ac. Acetico Etanol

CH3CH CH2 + ZnBr2 Propeno

Br 2NaI H + Br

Acetona

+ I2 + 2 NaBr

Br + Zn Br

Ac. Acetico Etanol

ZnBr2

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4. Hidrogenacin de Alquinos Es la reduccin de un alquino hasta la etapa del doble enlace, que dar como producto final un CIS alqueno (adicin sin) o TRANS alqueno (adicin anti), a menos que el triple enlace se encuentre en un extremo de la cadena.

H2 NaB2
(adicin sin )

H C R H C R C C

H CIS R R TRANS H

R Li o Na NH3 o RNH2
(adicin anti )

Ejemplos:

H2 NaB2
(adicin sin )

H C CH3 H C CH3 C C

H Cis-2-buteno CH3 CH3 Trans-2-buteno H

CH3

CH3 Li o Na NH3 o RNH2


(adicin anti )

2-butino

H H2 NaB2
(adicin sin )

H C C CH3 CH3 C C H Trans-2-Penteno Cis-2-Penteno

CH3CH2 H CH3CH2

CH3CH2

CH3 Li o Na NH3 o RNH2


(adicin anti )

2-pentino

Reacciones de Alquenos

Las reacciones mas comunes que presentan los alquenos; es la adicion.

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La adicin puede involucrar:

a) A un reactivo simtrico:
C C + A:A C A C A

b) A un reactivo simtrico:

A:B

C A

C B

1. Adicin de hidrgenos: Hidrogenacin cataltica Es le mtodo mas til para preparar alcanos; es un mtodo general para la conversin de un doble enlace carbono carbono, en uno simple; empleando el mismo equipo, el mismo catalizador y condiciones parecidos, podemos un alqueno en un alcano. La hidrogenacin se lleva a cabo en presencia de catalizadores metlicos: Pt, Ni y Pd.

Reaccin general:

Ejemplo:
Pt, Ni y Pd
Etanol

H H 4- metil- 2 penteno

2- metil- pentano

2. Adicin de halgenos Los halgenos se adicionan a los enlaces dobles para formar dihaluoros de alquilo vecinales.

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Los alquenos reaccionan rpidamente bromo a temperatura ambiente y en ausencia de luz. Si se agrega bromo a un alqueno, el color rojo parduzco del bromo desaparece casi instantneamente mientras hay un exceso de alqueno presente.

+ X2

Alqueno X2 : Cl2 , Br2 , I 2

X X dihaluro de aquilo

Ejemplo:

CH2 CH2 + Cl2 Eteno

CH2CH2 Cl Cl 1,2-dibromoetano

CH3CH CHCH3 + Cl2 2-buteno

CH3CHCHCH3 Cl Cl 2,3-diclorooetano

+ Ciclo hexeno

Br2

Br

H H

Br

Trans-1,2-dibromociclo hexano

3. Adicin de haluros de hidrogeno. Los haluros de hidrogeno ( HF, HCl, HBr y HI ) se adicionan rpidamente al enlace doble de los alquenos:

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+ HX

Alqueno

H X Haluro de aquilo

Aqu se muestran dos ejemplos:

CH3CH

CHCH3 + HCl

CH3CH2CHCH3 Cl 2-cloro butano

2-buteno

+ HBr Ciclo Penteno

Br Bromo ciclo pentano

Al llevar a cabo estas reacciones, el haluro de hidrogeno se disuelve en cido actico y se mezcla con le alqueno, o se burbujea directamente haluro de hidrogeno en el alqueno, utilizando al alqueno mismo como disolvente. La adicin de HX a un alqueno asimtrico puede ocurrir en dos formas. Sin embargo, en la prctica casi siempre predomina un producto. Por ejemplo, la adicin de HCl al propeno podra, en teora, llevar a la formacin de 1-cloropropano o 2-cloropropano.

CH2

CHCH3 + HCl Propeno

CH3CHCH3 Cl 2-cloropropano

(no ClCH2CH2CH3 ) 1-cloropropano

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Cuando reacciona 2-metilpropeno con HCl, el producto es cloruro de tercbutilo, no cloruro de isobutilo.
H 3C H 3C CH3 C CH2 + HCl CH3 C CH3

2-metilpropeno

Cl Cloruro de terc-butilo

CH3 no CH3 CH CH2 Cl

Cloruro de isobuitlo

El estudio de muchos ejemplos como ste llev al qumico ruso Vladimir Markovnkov, en 1870, a formular lo que ahora se conoce como la regla de Markownikov. Una forma de enunciar esta regla es decir que en la adicin de HX a un alqueno, el tomo de hidrgeno se adiciona al tomo de carbono del enlace doble que ya tiene el mayor nmero de tomos de hidrgeno. La adicin de HCI al propeno es un ejemplo de esto.
CH3CHCH3 Cl Producto de adicin Markovnikov

Atomo de carbono con el mayor nmero de hidrogeno de tomos

CH2 H

CHCH3 Cl

Las reacciones con las que se ilustra la regla de Markovnikov se conocen como adiciones de Markovnikov
Antes de 1933, la orientacin de la adicin de bromuro de hidrgeno al alqueno fue causa de mucha confusin. En ocasiones, la adicin ocurra de acuerdo con la regla de Markovnikov; en otras, justamente en forma opuesta. Se registraron mucha casos en que, bajo lo que parecan ser las mismas condiciones experimentales, en un laboratorio se obtenan adiciones de Markovnikov, y en otro, adiciones anti-Markovnikov. Algunas veces, incluso el mismo qumico obtena diferentes resultados en diferentes ocasiones, utilizando las mismas condiciones. El misterio se resolvi en 1933 con la investigacin de M. S. Kharasch y F. R. Mayo (de la Universidad de Chicago). El factor que lo explic, result ser la presencia de perxidos orgnicos en los alquenos perxidos formados por la accin del oxgeno atmosfrico sobre los alquenos. Kharasch y Mayo encontraron que cuando los alquenos que contenan perxidos o hidroperxidos reaccionaban con bromuro de hidrgeno, se produca una adicin anti-Markoiiikov de bromuro de hidrgeno.
R

Perxido orgnico

.. .. O O .. ..

Hidroperxido orgnico

.. .. O . .. .O

Por ejemplo, bajo estas condiciones, el propeno forma 1-bromopropano. En ausencia de perxidos, o en presencia de compuestos que atrapen radicales, ocurre una adicin Markovnikov normal.

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HC3CH

CH2 + HBr

ROOR

CH3CH2CH2Br

Adicin anti-Markovnikov

HC3CH

CH2 + HBr

sin perxidos

CH3CHCH3 Br

Adicin Markovnikov

El Floruro de hidrogeno, el cloruro de hidrogeno y el yoduro de hidrogeno no producen una adicin anti-Markovnikov, incluso si hay perxidos.

4. Adicin de agua: Hidratacin Cuando un alqueno reacciona con molculas de agua en presencia de un catalizador fuertemente acido se obtiene un alcohol. A este proceso se le denomina reaccin de hidratacin de alquenos.

+ H2O

C H

C OH

Alqueno

Alcohol

En las reacciones de hidratacin de alquenos se emplean cidos fuetes no nucleoflicos, como el H2SO4 o el H3PO4.

Las reacciones de hidratacin de alquenos catalizadas por cidos, tambin siguen la regla de adicin Markovnikov.

Aqu se muestran ejemplos:

CH2 CH2 + H2O Eteno

H2 SO4

CH3CH2OH Etanol

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CH3CH2CH CH2 + H2O 1-buteno

H2SO4

OH CH3CH2CHCH3 2-Butanol

CH3 + H2O 1-metil-1-ciclo Penteno

H2SO4

CH3 OH

1-metil-1-ciclo Pentanol

5. Oxidacin de alquenos El enlace doble carbono-carbono. Por ejemplo, se utiliza el permanganato de potasio (KMnO4) para oxidar alquenos y formar 1,2 dioles, llamados glicoles.

+ MnO4

C O

C O O
-

OH

H 2O

Mn O

OH OH Glicol

Aqu se muestran ejemplos:

CH2 CH2 + KMnO4 Eteno

CH2CH2 + MnO2 + KOH OH OH Dioxido de 1,2-etandiol manganeso

CH3CH CHCH3 + KMnO4 2-buteno

CH3CHCHCH3 OHOH

+ MnO2 + KOH Dioxido de manganeso

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+ Ciclo hexeno

KMnO4

Cis-1,2-ciclo hexanodiol

OH H OH H

MnO2 + KOH Dioxido de manganeso

Bibliografa

SOLOMONS G. 1995. Mxico. Fundamentos de Qumica Orgnica. Editorial LIMUSA. MORRISON R. & BOYD R. 1990. Mxico. Qumica Orgnica. Editorial A.W. Iberoamericana. WADE L.G. 1993. Mxico. Qumica Orgnica. Editorial Hispano-Americana. VOLLHART C. 1996. Espaa. Qumica Orgnica. Editorial Omega.

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Produccin de mantecas y margarinas

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1.

HISTORIA

La mantequilla o manteca es la emulsin de agua en grasa, obtenida como resultado del desuero, lavado y amasado de los conglomerados de glbulos grasos, que se forman por el batido de la crema de leche y es apta para consumo, con o sin maduracin biolgica producida por bacterias especficas. La mantequilla posee una densidad de 911 (kg/m3).1 Se trata de un alimento muy graso, rico en grasas saturadas, colesterol y caloras, por lo que es recomendable para deportistas o personas que requieran un importante consumo energtico. Adems no es un alimento que est reido, salvo especiales condiciones de salud, con una dieta sana y equilibrada y es muy fcil de digerir a pesar de su contenido graso. Mientras que el nombre manteca se utiliza principalmente en Argentina, Paraguay, Uruguay y en partes de Espaa, en la mayora de los pases hispanohablantes puede tener un significado distinto y suele referirse a la grasa blanca del cerdo. No debe confundirse con la manteca vegetal que no es ms que aceite vegetal solidificado tras ser sometido a un proceso de hidrogenacin. Se utiliza para la elaboracin de margarina y puede ser perjudicial si contiene gran proporcin de cidos grasos trans.

2.

INTRODUCCIN:

El objeto del presente proyecto es disear y proyectar una planta de elaboracin, empaquetado y almacenamiento de margarina, as como el anlisis de materias primas y productos elaborados.

3. OBJETO DEL PROYECTO: 1. La finalidad del presente proyecto es conseguir la transformacin del aceite, principal materia prima, junto con el agua, la sal y los aditivos; en margarina. El motivo principal de la realizacin del presente proyecto es la transformacin de una situacin problema o inicial en otra situacin objetivo o final. Para ello es preciso transformar los recursos en productos. Por eso se ha de crear un sistema capaz de realizar dicha transformacin. En estas circunstancias se plantea la necesidad de resolver el problema tcnico de creacin de un sistema que permita transformar los recursos disponibles en los productos que satisfagan las necesidades insatisfechas. Para esto se crear una industria que sea capaz de hacer frente a esta situacin con una moderna tecnologa de procesado. 2. FINALIDAD DEL PROYECTO: 20

3. 4.

ANLISIS DE LA PRODUCCIN: ANLISIS Y FORMULACIN DEL PROBLEMA:

3.2.1. PRODUCTOS A ELABORAR: El producto que vamos a elaborar es una margarina con materias primas de calidad. La margarina tiene la caracterstica principal de que el aceite es su ingrediente bsico. Esta margarina se envasar inicialmente en tarrinas de 250 gramos, pero se puede conseguir margarina en tarrinas de 125 gramos gracias a la flexibilidad que nos brinda la envasadora. Elegir fabricar un envase u otro vendr condicionado por la demanda que exista de cada tipo de envase en el mercado. 3.2.1.1. MARGARINA:

DEFINICIN:

Segn el artculo 6 de la Reglamentacin Tcnico-Sanitaria para la elaboracin, circulacin y comercio de grasas comestibles (vegetales y animales), margarinas, minarinas y preparados grasos, publicado en el BOE el 1 junio de 1981; la margarina se define como una emulsin plstica del tipo agua en aceite, obtenida principalmente a partir de grasas y aceites comestibles que no procedan fundamentalmente de la leche; con un porcentaje mnimo de materia grasa del 80% y un contenido mximo de agua del 16%.

CARACTERSTICAS:

Las condiciones organolpticas que el consumidor exige a una margarina son:


que sea extensible sobre el pan. que funda a temperatura de boca. que tenga un aroma similar al de la mantequilla.

Respecto al primer punto hay que sealar la importancia que tiene la temperatura a que se intente extender la margarina, que est relacionada con su punto de fusin y el contenido en grasa slida. No ser lo mismo una margarina que se unte sacada del refrigerador, que otra dejada a temperatura ambiente en un pas clido o un pas fro.

VALOR NUTRITIVO:

La margarina es un alimento energtico de gran aporte calrico. Desde un punto de vista nutricional, el consumo de margarina aporta a nuestro organismo cidos grasos esenciales como el linolico (que no puede ser sintetizado por nuestro cuerpo) y vitaminas liposolubles como la A y la E, sobre todo si se consume de forma cruda, ya que de lo contrario, el calor puede destruir estas vitaminas.

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Adems de las que contiene el aceite de forma natural, se le aaden otras vitaminas solubles en grasas como la vitamina D.

ESPECIFICACIONES MICROBIOLGICAS DE LA MARGARINA: No contener microorganismos patgenos. Contenido mximo en Mesfilos aerobios: 500 ufc/g. Coliformes totales: 10 ufc/g. E.Coli: negativo en 1 gramo. Mohos y levaduras: 10 ufc/g. Listeria monocytogenes: negativo en 20 gramos. TIPOS DE MARGARINA: Margarinas vegetales: si las grasas que la forman son de origen vegetal. Margarinas animales: si las grasas son de origen animal. Margarinas mixtas: si tienen mezcla de grasas de origen animal y vegetal.

Desde el punto de vista del consumidor diremos que existe en el mercado, margarinas elaboradas con grasas animales como manteca, sebo, y aceites marinos, otras vegetales que identifican perfectamente su componente principal, generalmente aceites de girasol y maz, unas terceras que slo indican aceites y grasas vegetales, lo que puede causar confusin debido a que generalmente son aceites ricos en grasas saturadas, coco (92%), palma (49%) y palmiste (81%), que son todava ms perjudiciales que la mantequilla con un 60% de grasas saturadas. Los aceites vegetales utilizados son muy variados: cacahuete, coco, girasol, maz, etc. generalmente sometidos al proceso de hidrogenacin, que consiste en la introduccin de tomos de hidrgeno en los dobles enlaces, con esto saturamos los cidos grasos y elevamos su punto de fusin, es decir, endurecemos el aceite.

HISTORIA:

Hacia la mitad del siglo XIX, Francia estaba en pleno cambio debido a su expansin demogrfica y el traslado de la poblacin del campo a las ciudades en el marco de la revolucin industrial. La alimentacin de los obreros era deficiente y mal adaptada a las necesidades fisiolgicas (la sopa era la base de la comida) de ah una falta de protenas y de grasas. A bordo de los navos de la flota francesa los tripulantes se quejaban de la comida y ms particularmente de las grasas que se enranciaban muy rpidamente. En este contexto, el gobierno francs de Napolen III anuncia un concurso para la investigacin de una grasa alimenticia de un costo razonable.

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Es el qumico francs Mge-Mouris, especialista en investigaciones alimentarias, quien despus de algunos aos de estudio pone a punto en 1870 un procedimiento muy simple que permita fabricar a partir de sebo de buey, una grasa alimenticia extensible, de uso universal y con un precio netamente inferior al de la mantequilla. Mge-Mouris da a este nuevo producto el nombre de oleo-margarina y recibi un premio por parte de Napolen III ya que por entonces un kilo de mantequilla costaba el jornal diario de un trabajador y la margarina de Mge-Mouris costaba la mitad. En el caos que sigui a la guerra de 1870, esta patente de invencin habra cado en el olvido de no haber sido comprada por unos comerciantes holandeses que se interesaron particularmente por esta nueva grasa. As iba a nacer la margarina y una gran industria que, desde el final del siglo XIX est en plena expansin. A partir de 1930, fecha en que aparecieron industrialmente los aceites hidrogenados, empezaron a utilizarse estos aceites vegetales endurecidos por hidrogenacin, cuya utilizacin contina estando vigente en la actualidad.

SITUACIN DEL MERCADO:

Actualmente el consumo de margarina es 2,5 veces superior al consumo de mantequilla debido a:


Precio inferior. Mayor manejabilidad en el mbito domstico. Percepcin de los consumidores de que es un producto ms sano que la mantequilla.

Consumo medio de mantequilla y margarina en Espaa: Para ver la siguiente tabla seleccionar la opcin "Descargar" del men superior

MATERIAS PRIMAS DE LA MARGARINA:

Las materias primas necesarias fundamentalmente son: a. b. c. d. e.

Grasas; Agua; Sal refinada; Aditivos;

Grasas: Es el componente fundamental y viene a estar presente en una proporcin mnima del 80 % en peso del total de la margarina. De su pureza depende la calidad de la margarina. El sabor y el olor se introducen mediante los aditivos que se agregan a la margarina, por eso las 23

grasas deben estar perfectamente refinadas y ser inodoras, inspidas y estables en el tiempo antes de la adicin de estos aditivos. Las caractersticas fsicas ms importantes de las sustancias grasas son:

Punto de enturbiamiento; Punto de fusin; Ttulo de los cidos grasos; Dilatometra;

La dilatometra es la relacin de grasas slidas y grasas lquidas a una determinada temperatura, y es el dato ms calificativo de estos productos. Todas estos factores permiten tener una previsin de cuales sern las caractersticas de plasticidad, licuefaccin, untuosidad y consistencia de la margarina una vez conocida la estructura de las sustancias grasas utilizadas. Agua: En una proporcin inferior al 16 %. En las frmulas primitivas figuraba la leche en este apartado, pero la utilizacin actual de sueros de leche en algunos casos, con un contenido muy bajo en nutrientes, no permite tal denominacin. Se utiliza para preparar la emulsin con la sustancia grasa dispersando sta en pequeas gotitas en el agua. Sal refinada:

Debe ser prcticamente anhidra, H2O < 0,1 %. Tiene que ser neutra o muy dbilmente alcalina. Debe tener ausencia de sales de magnesio, incluso al estado de trazas (en

particular cloruro de magnesio), que acelera la oxidacin de las grasas.


No debe contener sulfatos. No debe tener hierro, que es un pro-oxidante de las grasas y aceites. En disolucin debe dar una salmuera clara, sin espuma y sin depsito.

Aditivos: Para obtener la emulsin se mezclan las grasas con el agua, hasta obtener un producto de consistencia y aspecto similar a la mantequilla. Para ello necesitamos una serie de aditivos:

Emulsionantes:

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Por ser una emulsin necesitamos una sustancia que favorezca la unin de los dos componentes impidiendo su separacin, se utiliza la "lecitina" obtenida de la soja, monoglicridos y diglicridos. La lecitina tambin est presente en el huevo, que es el emulsionante natural para preparar la mayonesa. En principio, la adicin de lecitina no se hace para facilitar la formacin de la emulsin y aumentar la estabilidad de la margarina sino, principalmente para reducir las salpicaduras durante las operaciones de fritura. Es fundamental que estos productos estn libres de malos olores y sabores.

Espesantes:

Es preciso aadir sustancias de este tipo, para que la emulsin no se rompa sobre todo en pocas calurosas.

Correctores de acidez:

El cido ctrico o cido 2 hidroxi 1,2,3 propano tricarboxlico (E 330) cuyo empleo est autorizado en la refinacin de las grasas, se utiliza segn los usos legales y constantes, como corrector de pH a la dosis mxima de 1 gramo por kilogramo de producto terminado.

Su empleo est muy extendido en las industrias de alimentacin por su sabor agradable, por su gran disponibilidad, su dbil toxicidad y su rpida asimilacin. A nivel de la oxidacin de las grasas es un antioxidante sinrgico eficaz. Un valor bajo de pH frena el crecimiento de un cierto nmero de mohos, levaduras y bacterias. El cido ctrico presenta otra ventaja; la de tener un poder secuestrante importante con el cobre y con el hierro (que son pro-oxidantes de las grasas).

Conservadores: 25

Se aaden para impedir el crecimiento de microorganismos. Para nuestra margarina utilizaremos el sorbato potsico, cuya frmula es la siguiente:

Colorantes:

Pueden ser naturales o artificiales. (Carotenos y xantofilas).

Aromas:

Normalmente se aaden sustancias del tipo de Diacetilo para imitar el sabor de la mantequilla.

Vitaminas liposolubles:

Son las que se disuelven en disolventes orgnicos, grasas y aceites. A diferencia de las vitaminas hidrosolubles, se pueden almacenar en el hgado y el tejido adiposo, por lo que si se han ingerido cantidades superiores a las necesarias en pocas anteriores, se puede subsistir sin su aporte durante algn tiempo. Por contra, si se consumen en cantidades muy superiores a las necesidades, pueden resultar txicas. A continuacin, se describe cada una de las vitaminas liposolubles aadidas a nuestra margarina que son: vitamina A, Vitamina D y vitamina E.

Vitamina A:

Incluye tanto el retinol como el caroteno. Es esencial para la formacin de las glicoprotenas del tejido mucoso y como transportador de los monosacridos implicados; mantiene as el estado normal de los tejidos epiteliales hmedos que recubren la boca, los conductos respiratorios y los conductos urinarios. As mismo es esencial para el crecimiento. El retinol es necesario para la visin en la oscuridad. Su deficiencia origina ceguera nocturna, xeroftalmia (sequedad de los conductos lacrimales), ulceracin en crnea y detencin del crecimiento.

Estructura de la vitamina A:

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El contenido de vitamina A de los alimentos se expresa en equivalentes de retinol; 1 mg de retinol = 6 mg de betacaroteno. Las necesidades diarias por da son de 800-1000 mg de retinol / da.

Fuentes dietticas ricas en vitamina A (mg de retinol / 100 g de alimentos): Hgado................. Zanahoria............. Espinacas............. Mantequilla........... Margarina............. Boniato................ Nata.................... Acelgas................ Tomate................ Queso.................. Albaricoque.......... Huevos................ 225

12.000 1.300 950 850 850 670 500 300 300 300 250

Vitamina D:

La vitamina D o tambin llamado calciferol tiene la originalidad de que se forma bajo la piel durante la exposicin al sol. Por tanto, hay que prestar atencin especial a su posible deficiencia en lugares de poca exposicin al sol, en especial, en embarazadas que tienen unas mayores necesidades. El exceso de vitamina D es peligroso en tanto que su dficit produce raquitismo en nios y osteomalacia en adultos.

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Estructura de la vitamina D: Las necesidades diarias de esta vitamina son de 5-10 mg / da. Fuentes dietticas de vitamina D (mg /100 g de alimentos): Anguila y Atn y Arenque y Caballa, Huevo........................... Mantequilla.................... Margarina...................... Queso........................... Leche y yogur................ 0,5

angula............. bonito................. congrio.......... chicharro...........

100 25 20 15 2 2 2 1

Vitamina E:

La vitamina E, tambin llamada tocoferol, es un antioxidante, por lo que impide la oxidacin de las membranas celulares y permite una buena nutricin y regeneracin de los

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tejidos. Igualmente, se ha visto que es indispensable en la reproduccin de algunos animales ya que su carencia origina esterilidad. Es muy poco habitual su deficiencia mientras que un exceso puede originar trastornos metablicos. Durante la coccin de los alimentos se destruye una buena parte de la vitamina E que est presente. Por otra parte, el hierro que se ingiere en forma de suplementos puede interactuar con la vitamina E, destruyndose entre ellos.

Estructura de la vitamina E: Las cantidades diarias recomendadas son 10 mg / da. Fuentes dietticas ricas en vitamina E (mg / 100 g de alimentos): Aceite de Avellanas....................... Almendras..................... Aceite de Aceite de cacahuetes.................... Margarina...................... Atn, bonito, Aceite de Aguacate....................... Esprragos..................... 2,5

girasol.............

maz............... soja................

caballa....... oliva................

50 25 20 10 10 8 8 6 5 3

Vitaminas hidrosolubles: Las vitaminas hidrosolubles son aquellas que se disuelven en agua. Se trata de coenzimas o precursores de coenzimas, necesarias para muchas reacciones qumicas del metabolismo. Se caracterizan porque se disuelven en agua, por lo que pueden pasarse al agua del lavado o de la coccin de los alimentos; pero hay que considerar que algunas de estas vitaminas se destruyen con el calor. A diferencia de las vitaminas liposolubles no se almacenan en el organismo. Esto hace que deban aportarse regularmente y slo puede prescindirse de ellas durante algunos das. 29

El exceso de vitaminas hidrosolubles se excreta por la orina, por lo que no tienen efecto txico por elevada que sea su ingesta, aunque se podra sufrir anormalidades en el rin por no poder evacuar la totalidad de lquido.

Vitamina B2:

La vitamina B2 o riboflavina acta como coenzima, es decir, debe combinarse con una porcin de otra enzima para ser efectiva en el metabolismo de los hidratos de carbono, grasas y especialmente en el metabolismo de las protenas que participan en el transporte de oxgeno. Tambin acta en el mantenimiento de las membranas mucosas. La insuficiencia de riboflavina puede complicarse si hay carencia de otras vitaminas del grupo B. Sus sntomas son lesiones en la piel, en particular cerca de los labios y la nariz, y sensibilidad a la luz.

Estructura de la vitamina B2: Principales fuentes de vitamina B2: Levadura de Cerveza Germen de Trigo Verduras Cereales Lentejas Hgado Leche Carne Coco

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Pan Queso Todos estos aditivos estn permitidos y se aaden en las cantidades mnimas para conseguir el efecto apetecido. El comercio de la margarina est intervenido por el Estado, para impedir la falsificacin de la mantequilla; incluso se obliga a aadir almidn para "marcar" la margarina. Este componente tiene un anlisis muy sencillo y fcilmente puede comprobarse si una mantequilla ha sido adulterada.

MARGARINAS COMERCIALES:

Adems de los gustos de los consumidores, hay que tener en cuenta las disposiciones legales dentro de las cuales tenemos unos mrgenes en los que podemos movernos para conseguir un producto atractivo. Anlisis comparativo: Se han analizado ocho muestras de un producto al que denominaremos "margarina" aunque slo Holland es margarina, ya que deben contener entre un 80% y un 90% de grasa. * Salen a una media de 428 pesetas por kilo, si bien la diferencia entre unas y otras es enorme: Artua cuesta 536 pesetas el kilo y Marget 212 ptas/kg. * Son muy calricas: Holland, la que ms, aporta 717 caloras cada cien gramos. La que menos, Ligeresa, con slo un 42% de grasa, se queda en 371 caloras. * Son una excelente fuente de vitaminas A y E, solubles en grasa. Adems de las que contienen de forma natural, se les aade ms vitaminas. * Resultan ms saludables que la mantequilla, por la mejor composicin nutricional de sus grasas y por su carencia de colesterol (la mantequilla tiene 250 miligramos cada cien gramos). La tabla siguiente muestra el anlisis comparativo de las margarinas elaboradas por distintas marcas. Comparativa entre diferentes marcas de margarina Para ver la siguiente tabla seleccionar la opcin "Descargar" del men superior Fuente: Revista Consumer Observaciones Caractersticas: 31

(1) M.Grasa. Nombre completo. Materia grasa vegetal para untar. (2) Relacin insaturados/saturados: porcentaje de cidos Grasos

insaturados / porcentaje de cidos saturados.

(3) Aporte calrico: Dato recogido del envase del producto.

BIBLIOGRAFA

Qumica de los alimentos Ed. Alhambra. Utilizacin de aditivos y coadyudantes para industrias agroalimentarias (J.L. Multon) Editorial Acribia 1987 Chemical Engineering Cost Estimation (Aries & Newton) Ed. Mc Graw Hill 1955 Tecnologa de aceites y grasas (E. Bernardini) Ed. Alhambra 1981 Reglamentacin Tcnico Sanitaria para la Obtencin, Circulacin y Venta de la Sal y Salmueras Comestibles Planta para la produccin de 75 000 Kg/ao de mantequilla / Jos Ignacio Puebla Bermdez. www.nutriserver.com www.biopsicologia.net www.um.es www.panreac.es www.csic.es www.acsmedioambiente.com www.acideka.com www.gowcb.com

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SEMILLAS TRANSGENICAS

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INTRODUCCIN

Existe una gran incertidumbre y desconocimiento entorno a los alimentos transgnicos. La mayora de las personas tienen una formacin biolgica insuficiente, con lo que se sienten amenazados por un peligro confuso que no aciertan a comprender, pero s a intuir. Y en ese estado, ciertamente son presa fcil de cualquier demagogia.
Lamentablemente una pauta dolorosamente recurrente en esta sociedad capitalista, es la socializacin de daos y riegos, pero con una apropiacin privada de los beneficios. Pese a que describir los riesgos ms adelante, ya podemos intuir ciertas amenazas: Mercantilizacin creciente de la diversidad gentica de la biosfera. Progresiva privatizacin del conocimiento cientfico (a travs de cambios en el derecho de patentes, subordinacin de la investigacin pblica a los requisitos de rentabilidad de la empresa privada, continua expansin del secreto comercial industrial...) Las tcnicas de manipulacin gentica en s mismas conllevan cierta peligrosidad intrnseca, pero el problema es el contexto legal, poltico y econmico en el que se emplean, y los intereses a los que sirven.

Esto es, el problema no es la biotecnologa en s misma, sino la biotecnologa de las multinacionales, agravado en que la biotecnologa de las multinacionales tiende a convertirse en toda la biotecnologa.

A este efecto, hace falta un punto de vista crtico, en el que, Para valorar los riesgos de la ingeniera gentica para la salud humana, acaso haremos caso a los ejecutivos de las multinacionales agroqumicas como Monsanto, Novartis o Aventis? Si hay que anticiparse a los impactos de las nuevas biotecnologas sobre las relaciones Norte-Sur, tendr la ltima palabra la OMC, con su ofensiva a favor de las patentes sobre la vida? Para ir entrando en materia, observemos algunos hechos, Hubo un silenciamiento del cientfico Arpad Putszai que denunci efectos adversos producidos en ratas por la alimentacin con patatas transgnicas. Se provoc un gran escndalo al divulgarse que Lord Sainsburg, subsecretario de ciencia en el gobierno de Blair y ardiente defensor de los alimentos transgnicos, es propietario de la patente de un gen clave en la manipulacin gentica de alimentos. Anuncio del incremento de las alergias a soja en un 50% en tan slo 1 ao, tras la introduccin de soja transgnica en la cadena alimentaria.

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Y es que los pases europeos han guardado ciertas reticencias, como podemos comprobar en estos hechos: En Febrero de 1999, las asociaciones de administraciones locales britnicas acordaron recomendar que no se consuman productos transgnicos en escuelas, residencias de ancianos y servicios diversos de las administraciones locales. Austria ha prohibido la importacin de maz transgnico de Novartis y Monsanto, y no permite plantar ningn cultivo transgnico comercial en su territorio. En Francia, se dio una prohibicin de facto para los cultivos comerciales, con varios casos en los tribunales. Dinamarca, en Noviembre de 1998 anunci una moratoria para los cultivos transgnicos y la venta de semillas manipuladas genticamente. As, el 24 de Junio de 1999 el consejo de ministros de medio ambiente de la UE decidi una moratoria de facto para la aprobacin de nuevos cultivos transgnicos mientras no entren en rigor normas ms estrictas.

Pero la opinin no es unnime, de hecho encontramos 3 grandes rasgos entre los pases de la UE: Francia, Dinamarca, Grecia, Italia y Luxemburgo que suspendern las autorizaciones para la difusin de nuevos organismos modificados genticamente (a partir de ahora, OMG). Austria, Blgica, Alemania, Finlandia, Holanda y Suecia, que dejarn de autorizar la puesta en el mercado de OMGs hasta que se demuestre que no tienen efectos negativos sobre el medio ambiente o sobre la salud humana. Espaa, Reino Unido, Irlanda y Portugal, que no han suscrito ninguno de los 2 textos del acuerdo, siendo los pases ms tecnoentusiastas.

En realidad, parece que los intereses comerciales de un puado de grandes empresas se han antepuesto a los intereses de salud pblica y proteccin ambiental comunes a la mayora de la sociedad.

Mientras, con escassima o nula participacin pblica, se toman decisiones que hacen avanzar los acontecimientos: En 1999, EEUU, Canad y Argentina albergan el 99% de los cultivos transgnicos comerciales del mundo. Desde Otoo de 1996, Espaa importa soja y maz transgnico de EEUU, para alimentacin animal. Pero a travs de la carne, leche o huevos, los cultivos transgnicos han entrado ya a la cadena alimenticia humana.

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Y es que, una vez introducida en los circuitos de la industria alimentaria sin etiquetado distintivo, seguirles la pista resulta imposible.

Espaa se ha convertido en el principal cultivador e importador de cultivos transgnicos de toda la UE, alimentos que han entrado en la cadena alimenticia sin etiquetado distintivo, privando hasta hoy a los consumidores toda posibilidad de eleccin. Pero lgicamente, en el mundo es EEUU quin est a la cabeza.

Voy a exponer varios casos de sucesos acontecidos en Europa, si bien no son por manipulacin gentica, si que podemos extraer algunas conclusiones respecto a la evaluacin de riesgos:

Las vacas locas en 1996 evidenci el tipo de problemas que genera el modelo agropecuario dominante, sometido a intensas presiones productivistas que con frecuencia llevan a desdear los riesgos para la salud pblica, por no hablar de las atroces condiciones de vida de los animales en las granjas-factora. No es un caso de manipulacin gentica, pero pone de manifiesto el fracaso de las estructuras de evaluacin de riesgos de las industrias agropecuarias y de las instancias pblicas que las controlan.

En 1999, el gobierno belga tuvo que retirar de la circulacin miles de pollos, huevos y productos porcinos con dioxinas, uno de los componentes ms peligrosos que existen. Parece que empresas de piensos empleaban para la fabricacin de sus productos, unas grasas y aceites usados contaminados con venenos industriales, precursores de las dioxinas.

Y es que industrias como las papeleras, la metalurgia, las qumicas de sntesis y sobre todo las incineradoras de residuos, generan dioxinas que se dispersan por el entorno, para luego ascender concentrndose por las cadenas trficas.

As, en Francia en 1997 se hallaron altos niveles de dioxinas en productos lcteos y se estima que cada ao entre 1.800 y 2.500 franceses mueren cada ao de algn cncer relacionado con dioxinas.

Ya se vio en Espaa en los aos 80, con la intoxicacin por aceite de colza, y tal como afirm Manuel Sacristn, el complicado fondo causal ltimo de la intoxicacin espaola en 1981 es la necesidad capitalista de mantener lo ms bajo posible el valor de la fuerza de trabajo.

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Es por lo tanto, lgico para el sistema producir alimentos baratos, ignorando o infravalorando los riesgos de todo tipo, con el objeto de abaratar el valor de la fuerza de trabajo e incrementar as las rentas del capital.
III - MARCO

TERICO E HIPTESIS

A partir de ahora se pasar a enumerar y rebatir los argumentos que utilizan las transnacionales (en sombreado verde). De hecho, los integrar dentro del apartado correspondiente en el cual se irn mencionando los riesgos que supone esta biotecnologa de las transnacionales.

En Septiembre de 1999, hubo quejas en EEUU en que los granjeros haban sido mal orientados por multinacionales agroqumicas y productoras de semillas, que se limitaban a animarlos a plantar superficies cada vez ms extensas de transgnicos. La estrategia de estas megacorporaciones ha consistido en intentar crear una situacin sin vuelta atrs, ocupar un terreno de donde no pudieran ser desalojadas.

El mejor aunque defectuoso argumento con que parecen contar ciertas tecnologas para seguir entre nosotros es que ya se hayan entre nosotros, y adems es muy difcil su erradicacin. Encontramos ejemplos en la energa nuclear, el sistema de transporte basado en el automvil...

As parecen escapar a nuestra capacidad de eleccin y control. Sin embargo, una evaluacin temprana y la monitorizacin del desarrollo de nuevas tecnologas, as como la promocin de la participacin pblica en ese control, pueden contribuir a prevenir los efectos negativos.

Las grandes transnacionales afirman que no hay que preocuparse porque no existen diferencias entre cruzar 2 variedades de trigo e insertar en un tomate genes de un pez, ya que todos somos transgnicos, y hemos comido genes desde siempre.

Aunque los seres humanos hemos modificado activamente la naturaleza durante milenios, nunca antes estuvieron a nuestra disposicin herramientas para redisear la naturaleza con la velocidad y la profundidad que permiten las biotecnologas modernas.

Las diferencias entre ambas tcnicas, son abismales. Fundamentalmente por 3 razones:

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Las culturas campesinas tradicionales slo podan cruzar entre s, variedades o especies emparentadas estrechamente: no podan aislar material gentico de un organismo e insertarlo a otro. Hoy da se han derribado esas barreras y se han puesto fuera de juego los mecanismos naturales de la evolucin. La tecnologa del ADN recombinante, al permitir la introduccin de genes extraos en un organismo, tiene efectos impredecibles sobre su fisiologa y bioqumica, y a menudo estos efectos son nocivos (ej. procesos cancerosos). Las transferencias de genes se hacen a travs de vectores que tienen 4 caractersticas de riesgo: o Esos vectores derivan de parsitos genticos que tienen la capacidad de invadir las clulas e insertarse por s mismo en el genoma de stas. o Esos vectores estn diseados para romper las barreras entre especies, de manera que puedan transportar genes entre una amplia variedad de especies. As, hay virus que podrn afectar a muchos tipos de seres vivos. o Esos vectores suelen contener genes marcadores de resistencia a los antibiticos, que pueden transferirse a otros organismos (entre otros, a bacterias patgenas). o Los vectores estn diseados para desactivar los mecanismos de defensa con que las clulas invadidas degradan el ADN extrao. Otro argumento famoso: no es ms que otra forma de...

Para hacer socialmente aceptable lo moralmente problemtico, o incluso ticamente inaceptable, el mtodo ms utilizado es intentar asimilarlo a alguna prctica o situacin ya familiar, borrando las diferencias relevantes.

As, omos que la clonacin humana no es nada ms que otra forma de reproduccin asistida o artificial; que la terapia gnica no es ms que otra forma de transplante de rganos; que las plantas transgnicas no son ms que variedades vegetales manipuladas de la forma que siempre hemos practicado, que los alimentos recombinantes no son diferentes de los otros, porque siempre hemos comido y comeremos genes.

Ante eso, podemos afirmar que en la sociedad actual, hemos llegado a un extremo de prdida de lmites y hablamos sencillamente de biotecnologa como de ecologa, y de reproduccin humana como de economa. Para que la tecnociencia pueda estar a la medida del ser humano, se debe aprender colectivamente a delimitar, trazar y conservar los lmites que son de importancia esencial.

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Se han perdido los valores humanos y morales, y prevalecen los intereses del capital, que slo entiende de mercancas.

Riesgos
Entrando ya en el tema de los riesgos, observamos de 4 clases, los cuales iremos desarrollando ms adelante no necesariamente en este orden-: 1.- Riesgos sanitarios: ej. potencial alrgeno de los nuevos alimentos recombinantes.. 2.- Riesgos ecolgicos: ej. reduccin de la biodiversidad silvestre... 3.- Riesgos sociopolticos: ej. reduccin de la biodiversidad agropecuaria, incremento de las desigualdades Norte-Sur a consecuencia de la tercera revolucin verde basada en la ing. gentica. 4.- Riesgos para la naturaleza humana: ej. difusin de ideologas y prcticas eugensicas, creacin de nuevas razas de seres humanos para realizar cometidos especficos... Hoy en da, slo los del primer tipo (sanitario) se estn teniendo en cuenta, mientras que los otros tres apenas se consideran, o no se tienen en cuenta en absoluto. Vamos a profundizar en los riesgos ecolgicos: En la manipulacin gentica se extreman ciertas propiedades de los genes, ms resistencia frente a los txicos, ms capacidad de sintetizar productos qumicos... es obvio que extremar estos extremos implica crear riesgos de desestabilizacin o ruptura de equilibrios naturales y sociales existentes. Pongamos varios ejemplos: Ej n 1. La transferencia horizontal de genes entre diversas especies a travs de los vectores empleados en ing. gentica pueden crear graves problemas de contaminacin gentica y en el peor de los casos, superpatgenos. Esos elementos genticos parasitarios, pueden saltar de unas clulas a otras, introducirse en el genoma y salir de l, multiplicarse en las clulas y persistir en estado latente en el medio ambiente, por lo que una vez sueltos, es imposible controlarlos o recuperarlos. As, se crean nuevos patgenos, y muchas veces resistentes a muchos antibiticos.

Ej. n 2. Por otra parte, pueden haber efectos en cadena en los ecosistemas y agrosistemas. Uno de los problemas previsibles de la utilizacin masiva de plantas transgnicas resistentes a los herbicidad y equipadas con toxinas insecticidas sera la drstica disminucin de insectos y muchas hierbas en los campos, que sirven a su vez de alimento a aves y otros animales.

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Adems, las toxinas insecticidas se acumulan en el suelo, y tienen impactos devastadores sobre insectos polinizadores y sobre el propio suelo.

De todo esto se deduce un gran riesgo: el medio ambiente es impredecible, y los experimentos en un laboratorio no garantizan cul ser el comportamiento del organismo transgnico en el medio ambiente, que se convierte as en laboratorio en cada nueva liberacin.

Por ejemplo, se manipul a una bacteria de suelo, para que fuera capaz de digerir restos agrcolas y ganaderos produciendo etanol. Se supona que los restos podran emplearse para fertilizar el suelo. Pareca una idea redonda, pero el suelo abonado de esta manera se esterilizaba, las semillas moran al poco de brotar. La explicacin? La bacteria transgnica era fuertemente competitiva con los microorganismos naturales del suelo, y daaba a unos microorganismos procedentes de la simbiosis de hongos con las races de las plantas, que son esenciales para la alimentacin. Es un ejemplo que cmo algo terico, luego en la realidad no se cumple.

Sigamos ahora con otro argumento de las transnacionales, Habindose realizado miles de pruebas de campo con organismos transgnicos, no se han detectado por ahora efectos nocivos inesperados.

En respuesta podemos decir que hay efectos que pueden no aparecer a corto plazo, pero s a medio y largo. Y si no se detectan efectos nocivos, es porque sencillamente tampoco se buscan, no se hacen las preguntas adecuadas. Como dicen los anglosajones, no miro para no ver.

Tambin es difcil justificar que alguien ha enfermado debido al consumo de alimentos transgnicos, porque sencillamente aunque llevan consumindose aos en EEUU, no han sido etiquetados.

Pongamos un ejemplo descriptivo sobre el peligro de transnacionales como Monsanto:

En 1993, los EEUU dieron permiso a Monsanto para comercializar la hormona de crecimiento bovino obtenida por manipulacin gentica, que se inyecta a vacas leches para que den ms leche,

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pero les causa muchos efectos secundarios indeseables (malformaciones de los terneros, transtornos reproductores...)

En Abril de 1998, un informe oficial del gobierno canadiense destap el escndalo poltico y cientfico que supuso la autorizacin de esa hormona. Tanto Monsanto como el ministerio de alimentacin estadounidense ocultaron daros esenciales.

Dijeron que un experimento en el que se suministr la hormona a ratas durante 90 das se haba mostrado que sta no era activa por va oral en ratas, pero segn ha revelado el informe canadiense, entre el 20 y el 30% de las ratas desarroll anticuerpos a la hormona, probando as que sta haba penetrado en su sangre y alertado al sistema inmunolgico, adems aparecieron quistes en el tiroides e infiltraciones en la prstata.

No se hicieron los necesarios estudios toxicolgicos ni si supone un riesgo para la salud humana. Adems, los cientficos autores del informe canadiense fueron amenazados por sus superiores -por lo visto ms sensibles a los intereses de Monsanto que a su deber de proteger la salud de la gentepara que alteraran su texto. Y eso que se nos insiste que todo est bajo control.

Resumen de los riesgos ecolgicos de los cultivos y alimentos transgnicos: Efectos txicos o alergnicos debido a productos transgnicos o productos de interacciones con genes huspedes. Propagacin de transgenes a especies silvestres cercanas por hibridacin sexual. Transferencia horizontal de genes a travs de la mediacin de un vector a especies de plantas sin relacin alguna. Recombinacin de vectores que generan nuevas cepas virulentas de virus. Transmisin a travs de un vector de resistencia a los antibiticos a bacterias del medio. Incremento de la contaminacin qumica del agua y los alimentos. Aumento de las enfermedades relacionadas con biocidas entre los trabajadores de campo. Las plantas transgnicas equipadas con bio-insecticidas aceleran la evolucin de resistencias a estos en las plagas con lo que pierden eficacia los bio-insecticidas naturales-. Concentracin de los insectos normales sobre los cultivos no transgnicos, sometindolos a daos acrecentados. Alimentos manipulados para que tengan buen aspecto, con independencia de su valor real para la nutricin. La expansin de los cultivos transgnicos amenaza la diversidad gentica por la simplificacin de los sistemas de cultivos y la promocin de la erosin gentica. Adems, la diseminacin de OMGs en el medio ambiente puede alterar los mecanismos, el ritmo y la orientacin de la evolucin de las especies, con imprevisibles repercusiones para la estabilidad ecolgica de la biosfera.

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En general, las presiones internacionales para ganar mercados y aumentar las ganancias hacen que las compaas liberen cultivos transgnicos demasiado rpido, sin consideracin apropiada de los impactos a largo plazo en las personas o en los ecosistemas. En los riesgos sanitarios el que ms preocupa es la transferencia de genes de resistencia a antibiticos. Muchas veces las plantas transgnicas estn dotadas de genes de resistencia a un antibitico, genes que no tienen valor agronmico alguno pero que aparecen asociados a los mismos, y sin embargo pueden plantear notables problemas de salud humana y animal, pues basta con unas mnimas mutaciones (y son frecuentes en bacterias) para que desarrollen resistencia no slo a esos pocos antibiticos, sino a otros muy utilizados para infecciones ya ms graves.

En un experimento, varias plantas transgnicas con genes de resistencia a los antibiticos se hicieron crecer en el laboratorio junto a un hongo. En cada una de las pruebas, los genes de resistencia a los antibiticos se haban transferido al hongo.

Este riesgo se ha valorado mucho por la comisin europea, que ha rechazado muchos cultivos transgnicos que tienen genes de resistencia a antibiticos. Pero el gobierno espaol permiti la comercializacin y cultivo de maz de la multinacional Novartis (con un gen de resistencia a la ampicilina) y promueve la aprobacin de colza, tomate y algodn con genes de resistencia a los antibiticos.

Otro peligro latente son las nuevas alergias, ya que mientras que hoy slo aproximadamente una docena de alimentos naturales son susceptibles de producir reacciones alrgicas, la ingeniera gentica posibilita que protenas procedentes de organismos que antes nunca hemos comido lleguen a nuestros estmagos sin que sepamos nada sobre su potencial alergnico. Adems, los trabajadores del campo, los vecinos de cultivos transgnicos o los obreros que fabrican los nuevos productos biotecnolgicos pueden igualmente desarrollar alergias o fatales reacciones autoinmunes.

De hecho, en Marzo de 1999, el laboratorio de nutricin de York (Inglaterra) anunci que las alergias alimentarias a la soja haban aumentado un 50% en 1998. Era la primera en 17 aos de anlisis que la soja estaba entre las 10 comidas que causan ms alergias. Y lo nico nuevo que en relacin a la soja haba ocurrido en 1998 era la introduccin masiva de soja transgnica de Monsanto en la cadena alimenticia humana.

Tal y como dice el informe sobre el desarrollo humano de 1999 elaborado por el PNUD, y el cual cito textualmente:

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Al definir las prioridades de la investigacin, el dinero se impone a la necesidad: los cosmticos y los tomates de maduracin retardada ocupan un lugar ms alto en la lista de prioridades que una vacuna contra la malaria o cultivos resistentes a la sequa para tierras marginales. El control ms estricto de la innovacin en manos de empresas multinacionales desconoce las necesidades de millones de seres humanos. Desde los nuevos medicamentos hasta mejores semillas para cultivos alimentarios, las mejores tecnologas nuevas estn diseadas y su precio se fija para quienes las puedan pagar. El progreso tecnolgico sigue estando lejos del alcance de los pobres.
No hace ms que confirmar la idea que he estado exponiendo: la manipulacin gentica responder a los intereses del capital.

BIBLIOGRAFA.

CC. OO. (1999): Argumentos recombinantes sobre cultivos y alimentos transgnicos. Madrid: Departamento Confederal de Medio Ambiente. rea de Medio Ambiente de la Fundacin 1 de Mayo.

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Documental Alimentos transgnicos (Harvest of fear). Canal Historia. 56 min.

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