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LA GRAN TRANSFORMACIN - KARL POLANYI Captulo I La paz de los cien aos La civilizacin del siglo XIX se compone de:

: Estado liberal Potencias diferentes como contrapeso que evitaba largas guerras Organizacin de la economa en torno al oro Bienestar econmico producto del mercado autorregulador: Verdadero centro de la civilizacin. El oro actu como manera de extenederlo internacionalmente, el mercado internacional funcion gracias al contrapeso de potenciasy el estado liberal surgi de l. Sin embargo, fue una idea utpica y su cada caus la transformacin y destruccin de la CXIX.
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Por lo general cuando existe un grupo poderoso, los grupos dbiles se unirn para mantener su libertad en base a la guerra. En Europa se produjo el mismo efecto a travs de un periodo de paz nunca antes visto Los desmanes producidos por la Revolucin Francesa hicieron caer el patriotismo en descrdito, y desde 1815 las tendencias patriticas pro-guerra (libertad) se enfrentaron a las tendencias industrializadoras pro-paz. La Iglesia aport con la ideologa pacifista y recorri el continente suprimiendo sublevaciones, y el inters por la paz se hizo manifiesto El inters pacifista que trajo la revolucin industrial se concretiz con la formalizacin de un Concierto Europeo que protega la paz a toda costa, en que las grandes potencias se alineaban aislando pases que pudieran desestabilizar la paz y de este modo neutralizndolos. Esto, sin embargo, ahogaba las guerras, pero no las prevena por completo, lo que implicaba una amenaza latente de romper el equilibrio. Mientras que la Santa Alianza contaba con una jerarqua de sangre y una importante escala de ministros religiosos que ayudaron a organizar el equilibrio de potencias y mantener la paz, el Concierto Europeo, mucho menos formal, logr la paz con menos intervenciones armadas gracias al factor econmico que empez a predominar en la poca: las altas esferas financieras. La banca, y sobre todo las familias banqueras, actuaron como una diplomacia encubierta sin lealtad a ningn estado, pero que generaron la confianza suficiente como para generar tambin dependencia. Su mediacin se hizo fundamental en las relaciones econmicas internacionales y en sus manos se mantuvo la paz, pues las largas guerras bloquearan el comercio que les convena. An cuando las finanzas tomaron una importancia gigantesca en las relaciones internacionales, la poltica prevaleci. Sin embargo, las altas finanzas que debieron hacer frente al sabotaje poltico lograron influir a tal punto en la poltica europea que el inters por la paz siempre estuvo representado. Este mismo inters, motivado por la posibilidad de inversin, permiti la existencia de una paz armada de tal envergadura como la ocurrida hasta 1914 sin que estallara una guerra antes de la Guerra Mundial. Los prstamos internacionales estaban condicionados, en regmenes constitucionales, a presupuestos claros y a buena conducta, lo que obligaba a los pequeos estados a comportarte segn los estndares que establecan las altas finanzas y que generalmente tenan que ver con la paz. Aunque se acusa, con razn, a las finanzas internacionales de causar guerras coloniales por ganancias, organizaron la paz en la misma medida, pues en cuanto las guerras locales podan reportar beneficios, las internacionales trabajaban en su contra. E incluso en caso de guerra el derecho internacional tendi a facilitar los negocios entre beligerantes y la mantencin de redes comerciales Alemania, liderada por Bismarck, debe en gran parte su ascenso a condicin de potencia a esta poltica pacifista que le permiti evitar conflictos pendientes con Francia y Austria. Bismarck supo ponerse a la cabeza como lder pacfico, evitando situaciones potencialmente conflictivas.

A medida que el librecambio pasa a ser reemplazado pro un proteccionismo creciente debido a la pelea por mercados coloniales, el sistema de equilibrio se desvirtu. Lo que antes era un grupo de tres potencias es las que la tercera poda aliarse con cualquiera para neutralizar conflictos, se convirti en la forma prematura de las alianzas de la Guerra, poniendo al continente en tensin.

Captulo II Aos veinte conservadores, aos treinta revolucionarios


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En la economa de mercado de la poca, el oro como valor general actu como el nudo entre poltica y economa, y sobre l descans la economa una vez que los otros pilares cayeron. Por lo mismo, una vez que se cay el patrn oro se cay la economa y la civilizacin basada en ella. La falta de aceptacin de la importancia del oro hace difcil entender la cada Tiende a verse la I Guerra Mundial como la causante del caos de postguerra, siendo que fue una consecuencia de la cada del sistema econmico y de equilibrio hasta entonces reinante. Los tratados de postguerra no podan solucionar el caos, pues consistieron en el desarme de un grupo de potencias, con lo que se haca imposible mantener el equilibrio que hasta entonces haba asegurado la paz. An si se hubiera dado el equilibrio de potencias que los tratados imposibilitaron, la nica base slida para la paz era la vuelta al sistema internacional de altas finanzas, pues sin el aliciente econmico los pases no tenan un verdadero inters en mantener la paz si esta iba en contra de sus objetivos (W. Wilson). Este deseo de volver al sistema antiguo se ve reflejado en el primer decenio de la postguerra Durante los aos 20 los pases lucharon por mantener la estabilidad de la moneda, ligndola al oro como valor de respaldo. Todos los pases, credos y tendencias polticas se unieron en la lucha por esta estabilidad monetaria que pareca el nico objetivo capaz de reconstruir el sistema. Sin embargo para mantener la estabilidad de la moneda, para lo cual era necesario el comercio internacional, se crearon medidas restrictivas que hacan las relaciones internacionales cada vez ms difciles, con las que sin darse cuenta se prepararon para la eliminacin del patrn oro, lo cual permiti que no se derrumbara la estructura de la industria de la poca. Los aos 30 marcaron un quiebre, pues se dej la tendencia de volver al sistema antiguo y los pases comenzaron a trabajar por una independencia econmica y poltica: se disolvi la Sociedad de Naciones y se abandon el oro, lo cual produjo una verdadera crisis mundial. Las instituciones tuvieron que adaptarse para conseguir sobrevivir, y algunos pases que podan ver las fallas ocultas en el sistema comenzaron estas tendencias renovadoras antes, lo que les permiti sobreponerse mejor (Alemania), pero todos los pases sufrieron transformaciones que constituyen el derrumbe de la CXIX. En el marco de estos cambios surgen las ideologas totalitaristas de Europa, que sin importar su contenido estaban orientadas hacia los intereses de reconstruccin personal de esos pases. El siglo XIX constituye una etapa nica de la historia en que la sociedad se bas fundamentalmente en el concepto de la ganancia, por lo que gir en torno de un dbil y utpico modelo de mercado auto-regulador y en l sent todas sus bases. Este proceso parti en Inglaterra con la Revolucin Industrial y es en Inglaterra donde debe estudiarse las consecuencias del derrumbe de la civilizacin que este pas forj.

Captulo III Moradas versus mejoras


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El proceso de cambio trado a Inglaterra por la Revolucin Industrial signific un crecimiento nunca antes visto de los factores productivos al tiempo que una destruccin social completa. Esto se explica slo al ver como se olvid por completo el fundamento poltico y cientfico de la necesidad de enlentecer el cambio para adaptarse a l, justificando que el cambio se cicatrizara a si mismo.

En el caso de los enclosures, que aumentaron en gran medida la ganancia econmica a costa de la destruccin de las viviendas y derechos de los campesinos - con lo que se puede trazar un paralelo con la Revolucin Industrial- se critica que las leyes restrictivas en contra de estos no fueron eficientes, pues los propietarios se las saltaban y el proceso se realiz igualmente. Sin embargo es importante entender que el rol de un gobierno al legislar puede no ser frenar un proceso o cambiar su direccin, sino que enlentecerlo de manera que la poblacin se adapte a l. Los economistas modernos critican las polticas proteccionistas de los Tudor al juzgar los enclosures en el sistema de mercado en el que se observan las causas "a largo plazo", pero en primer lugar hacia la poca no exista un sistema de mercado y ms importante, si los cambios a corto plazo son destructivos no se puede asumir que a largo plazo no sern igualmente destructivos. La poltica de los Tudor permiti contener un proceso inevitable, de manera que las clases bajas pudieran adaptarse a l sin sufrir consecuencias mortales no slo para ellos, sino que para la economa del pas. No es slo el proceso lo importante, sino el ritmo, que puede cambiar completamente el resultado, y en este sentido se puede decir que la legislacin contra los enclosures es igualmente responsable del xito econmico que significaron. Del mismo modo es falso considerarla una poltica excesivamente conservadora, puesto que introdujeron todos los cambios propios de un Estado Moderno. Se puede decir que la regulacin de los enclosures fue la ltima obra poltica adecuada de la corona, que ms tarde se desvirtu en un afn paternalista que ya no era necesario una vez pasada la transicin, lo que llev al descrdito del rey. Esto afect en el sentido de que se olvid la importancia que haba tenido la proteccin, y se evit usarla cuando llego la Revolucin Industrial. La Revolucin Industrial tiene un sinnmero de causas que no pueden ser separadas (explosin demogrfica, clima propicio al algodn, presencia de mucha mano de obra, maquinaria) y que causaron al tiempo que un crecimiento econmico, condiciones de vida miserables. Puede ser definida como el nacimiento de la economa de mercado. La economa de mercado nace producto de la maquinaria, pues los comerciantes que adquieren mquinas caras necesitan asegurar la produccin. Para ello debe asegurarse el aprovisionamiento de materias primas, y si se corta esta cadena no slo pierde el comerciante, sino las personas que ste emplea y abastece. Para que la cadena funcione, hay que permitir que el sistema acte sin intervenciones. Ahora, si se analiza esta situacin no puede no verse el cambio: el comerciante ya no compra productos, sino que para producir necesita trabajo y materias primas, las cuales compra. En este sentido la naturaleza y el hombre pasan a ser mercancas, lo cual es una completa metamorfosis del sistema hasta ahora.

Captulo IV Sociedades y sistemas econmicos


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La economa de mercado consiste en la regulacin del sistema econmico a travs de precios y nada ms que precios en un mercado que, por ello, se regula a s mismo y es lo ms importante del sistema. A pesar de que trata de decirse que el hombre tiende naturalmente a esta forma de intercambio, la verdad es que en toda sociedad anterior a la nuestra el mercado fue absolutamente secundario. Una vez que se comprob que la economa primitiva no estaba orientada al intercambio de mercado se la releg a un segundo plano por considerar que no tena nada que ver con los intereses de nuestra poca, por ser "no-civilizada". Lo cierto es que la economa, hasta la entrada del sistema de mercado, tuvo una evolucin casi nula, y siempre mantuvo el mismo trasfondo: que las actividades econmicas eran englobadas por la vida social, o dicho de otro modo, que la economa serva a propsitos sociales no-econmicos (estatus, supervivencia, etc.). Si miramos una tribu por ejemplo, en la vida en comunidad el principio de generosidad es tan importante que el concepto de ganancia no existe, pues ira en contra de los intereses personales.

Otra manera de ver cmo la economa de mercado no fue el "ao 0" de los sistemas econmicos es ver complejos sistemas econmicos primitivos que basan toda su economa en dos principios: el de reciprocidad (lo que da un individuo luego ser devuelto por otro) y el de redistribucin (entregar todo lo que se obtiene a una figura central que luego lo reparte). Aqu los alicientes sociales del prestigio evitan que los individuos trabajen menos. Incluso el "comercio" internacional no funciona segn un deseo de lucro, sino que a travs de regalos que se devolvern segn leyes implcitas. Nada de este proceso, extenso tanto en espacio como en tiempo, es registrado. Como se ve aqu todo el sistema econmico se ve abarcado dentro de las relaciones sociales y polticas. Un tercer principio econmico que no opera dentro del sistema de mercado, y que es la administracin domstica, es decir producir para el propio consumo, ya sea de un grupo, una localidad, una familia etc.: la autarqua o la produccin de uso. Aristteles hace una distincin e introduce el factor del excedente y el dinero obtenido por l (produccin de beneficio), pero dice que esto es vlido mientras est subordinado a la administracin domstica, al producir para uso y no para ganancia. Es justamente en este punto donde se da la mayor diferencia entra la CXIX con cualquier civilizacin anterior: se produce el hecho econmico antinatural de producir por el beneficio, y no por el uso de estos beneficios, por lo que la economa rebasa los lmites sociales anteriores y se impone.

Captulo V La evolucin del modelo de mercado


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El trueque o pago en especias necesita de la institucin del mercado para funcionar, pero de la misma manera que los otros principios econmicos vistos en el captulo anterior, el trueque puede ocupar un lugar secundario si se privilegian otras cosas por sobre la economa. La diferencia del trueque con los otros sistemas vistos (reciprocidad, redistribucin y produccin domstica) es que para funcionar crea una institucin nueva al servicio de la economa, lo que desvirta la economa hasta el minuto: ya no est al servicio de la vida social, sino que la vida social est al servicio de ella, porque para que el mercado funcione hay que adaptar las leyes para permitirlo: una economa de mercado slo funciona en una sociedad de mercado. En el siglo XIX se consider el sistema de mercado como la cumbre de la economa, el punto hacia el cual los sistemas econmicos avanzaban. Sin embargo la ausencia de mercados no afecta realmente la organizacin econmica local, sino que el comercio hacia afuera, por lo cual la ausencia de mercados slo causa un repliegue de la sociedad hacia si misma, y no un real cambio en la organizacin econmica. Ms an, el comercio exterior, entendindose como intercambios de productos, se da antes de que existan los mercados como expediciones en busca de bienes de manera unilateral o por reciprocidad antes que por trueque, lo cual implica la inexistencia del mercado, y tambin la inexistencia del mercado como medio para la paz. Al analizar la economa en una etapa posterior de desarrollo del mercado vemos comercio local, exterior e internacional. Los dos primeros responden a la complementariedad, a proveer un bien que otro no tiene, y no implican competencia. Con el comercio internacional se crea le concepto de productos semejantes compitiendo entre s. El origen del mercado no es claro, pero si se puede ver que en sus inicios se crearon medidas de contencin que evitaban que proliferaran. Estos, en pueblos antiguos, se daba en forma de rituales, mientras que ms tarde puede verse como la ciudad acta como protectora del mercado, pero tambin como limitante de su extensin. Por la misma razn es que no pueden tomarse los mercados locales como iniciadores de los mercados nacionales e internacionales, pues estos se mantuvieron como puntos de poca influencia, y casi sin evolucin. El comercio local y al exterior antes de los tiempos modernos estuvieron firmemente separados, pues de esa manera se evitaba que el comerciante extranjero, al que no se poda controlar con la legislacin burguesa por vivir muy lejos, influyera en el mercado local.

Una vez que se empieza a considerar el poder, el establecerse como potencia, como foco primordial de los pases, el Estado introduce el mercantilismo y con ello hace saltar las barreras que haban impuesto las ciudades. Una vez eliminadas stas, aparecen los riesgos del monopolio y la competencia en un mercado an no preparado, por lo que se establecen muchsimas regulaciones comerciales. De esta manera se crea el comercio interior, pero no como en el sistema actual, pues este est inmerso en relaciones sociales de regulacin, y la produccin domstica sigue siendo la base econmica.

Captulo VI El mercado autorregulador y las mercancas ficticias


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Como se ha visto, hasta el surgimiento del sistema de mercado el comercio creci al tiempo que las regulaciones sobre ste. Se mantuvo subordinado a la vida social. El mercado autorregulador rompe con todos los esquemas econmicos hasta el minuto, por primera vez se separan de manera total las esferas poltica y econmica. Para funcionar necesita: Que no haya regulaciones de ningn tipo, sino un mercado en que todo es determinado segn el precio, y todo lo que se ofrece tambin se demanda. Que todos los ingresos vengan de la venta de cosas en este mercado, por lo que el trabajo, la tierra y el dinero tambin son parte del comercio, y son remunerados con salario, renta e inters respectivamente. Si se observan ambas condiciones, el mercado autorregulador supone incluir todo dentro del campo de la economa, cosa que jams se haba hecho anteriormente. Incluso el mercantilismo, con una fuerte tendencia hacia la comercializacin, regul el trabajo y la tierra con consideraciones sociales y polticas, y jams econmicas. El trabajo es dado por los hombres que componen la sociedad, y la tierra por el medio en el que viven: incluir ambos en el mercado es incluir a la sociedad como un todo. Si miramos detenidamente el sistema de mercado se ver que la base es la mercanca, es decir, productos creados para ser vendidos y para los que existen miles de mercados individuales organizados en oferta y demanda que se unen para formar el mercado como tal. Sin embargo, ya que para que el sistema funcione debe haber mercados para todo, se toma el trabajo, el dinero y la tierra como mercancas. Esto es falso, puesto que no fueron creados para su compra y venta. Pero son tan esenciales para el mercado que hay que tomarlos como tales. Si se toman como tales se desnaturaliza al hombre, pues este no puede desligarse de su trabajo. Con la tierra pasa lo mismo, tomndola como mercanca la convertimos en una pila de recursos naturales, cosa que no es realmente. El dinero tratado como mercanca influira negativamente en este, causando gigantescas fluctuaciones de capital que significaran la ruina de las empresas. Es decir, si se permite que el mercado autorregulador funcione como debe, la sociedad se agota inevitablemente, por lo que debe ser regulado, pero esto evita el funcionamiento del mercado. La introduccin de maquinaria cara y compleja fue la responsable de convertir trabajo, tierra y dinero en mercancas, puesto que una vez que un comerciante se haca con mercanca cara, la nica manera de no perder todo lo invertido era asegurando la produccin, para lo cual se necesita justamente de estos 3 elementos. Y la nica forma de asegurarlos es si estn disponibles para la compra y venta. El peligro inherente de un mercado en extensin tanto en escala como en la cantidad de mercancas trajo una red de instituciones con las que la sociedad trat de protegerse.

Captulo VII Speenhamland, 1795


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Al mirar la situacin inglesa vemos que se luch contra mercantilizar el trabajo hasta el punto en que los beneficios econmicos que traa el sistema sin mercado de trabajo no fueron capaces de paliar los perjuicios que traa.

El sistema Speenhamland o "leyes de pobre" que entraron en vigor en Inglaterra una vez que los trabajadores perdieron la organizacin en torno a una parroquia impidieron la creacin de un mercado de trabajo, puesto que ningn hombre trabajara si ya tiene el sustento asegurado. En el mismo sentido el subsidio se entregaba incluso a hombres que recibieran un salario siempre y cuando este fuera menor a lo necesario para vivir segn el Speenhamland, por lo que los trabajadores no se sentan obligados a ser productivos, y los empleadores podan pagar sueldos miserables. Se lleg de esta manera a una degradacin social sin nombre, en que las personas preferan el subsidio de pobre que un salario, y estaban dispuestos a vivir miserablemente. El desarrollo paralelo de Speenhamland, que evitaba la configuracin de un mercado de trabajo, y de un sistema de mercado que empoderaba a los empleadores y mercantilizaba la tierra despojndosela a los pobres termin por arruinar a los pobres que la ley trataba de proteger. Sin la capacidad de competencia en el mercado por el trabajo, los sueldos no hicieron ms que caer. Existieron tres periodos bien definidos en el mercado laboral ingls: Speenhamland, que trat de frenar la economa de mercado y termin por empobrecer a la poblacin hasta degradar su condicin humana La abolicin total y repentina de las leyes de pobres, como transicin al sistema de mercado, dejando slo las miserables workouses para los verdaderos indigentes, con lo que se conden a los pobres orgullosos o a los simplemente no tan pobres a la miseria y a la amenaza de morir de fro, pero donde las condiciones de vida para la clase baja general mejoraron (1834-1870) El reconocimiento de los sindicatos, que permiti la proteccin de los obreros en el ya constituido mercado de trabajo, y donde se marca el real sistema de mercado La abolicin de Speenhamland puede considerarse la reforma social ms brutal de la historia y tambin el nacimiento de la CXIX, pues es aqu donde (1844) surge un mercado competitivo de trabajo, necesario para una lgica capitalista. La pobreza generada con la abolicin de las leyes de pobres signific la toma de conciencia de la influencia de la existencia de una sociedad como tal y de las leyes econmicas en la vida social (economa poltica) y con ello un entendimiento de la cantidad de posibilidades que abra la nueva ciencia, ya fuera con una mirada esperanzadora, representada en los postulados de abundancia y progreso como con una gran desesperanza, representada en el determinismo y la lucha de clases. Surge el concepto de las leyes de mercado y de la economa como lmite de posibilidades de lo humano. En ellas se consideran dos principios fundamentales: armona (los intereses del individuo son los mismos que los de la sociedad) y conflicto (la competencia es necesaria para llegar a una armona a largo plazo).

Captulo VIII Antecedentes y consecuentes


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En Inglaterra el trabajo era regulado de tres maneras: Estatuto de artesanos, que estableca tres pilares entendidos como obligacin a trabajar, a recibir 7 aos de educacin y a recibir un sueldo ajustado a las necesidades para vivir del momento. Eran principios paternalistas que fueron cayendo en desuso Ley de pobres, que proclamaba la obligacin a trabajar de la gente con capacidad de hacerlo y a dar empleo y socorro de las parroquias Ley de establecimiento, que surgi en relacin a la ley de pobres obligando a la gente a quedarse en un lugar determinado para evitar la migracin hacia las buenas parroquias Estos principios, aunque basados tericamente en libertad e igualdad, violaban flagrantemente esos principios Con el avance del comercio que trajo la Revolucin Industrial se hicieron dos modificaciones a la ley de pobres: por un lado se aboli la ley de domicilio, pues los empleadores

necesitaban obreros que no les estaban llegando por la imposibilidad de viajar en busca de empleo. Por otro se aboli la obligatoriedad del trabajo y se aprob el "derecho a vivir" del Speenhamland, lo que implicaba que la gente no necesitaba trabajar, pues el estado velara por su vida. Las dos medidas eran absolutamente contradictorias, pero an sin la luz del capitalismo que se vena encima, la generacin no se dio cuenta y trat de explicar la pobreza que ya exista desde antes e iba en aumento de mil otras formas. Situacin previa a Speenhamland o La realidad es que la pobreza que trat de solucionar Speenhamland era causada por una cesanta invisible, pues a pesar de que creca el comercio y con el la cantidad de empleados necesaria, se produjo una divisin del trabajo (especializacin del empleado que una vez cesante no poda cambiar de rubro) y una fluctuacin del comercio (eliminacin sbita de una manufactura/empresa) que hizo crecer en gran medida el desempleo. o La gente abandonaba el campo para ir a las ciudades, donde no encontraba trabajo, y volva a la desorganizacin que haba quedado que ya tampoco poda proporcionrselo. A esto de sumaba el desarraigo con la tierra que haban trado los enclosures, que al quitar los derechos comunales a los campesinos haban quitado tambin la produccin domstica sometiendo a las familias como nunca antes a vivir slo del sueldo que ganaban o Existan fuertes diferencias entres los sueldos de campo y ciudad, y la organizacin del mundo rural se vea afectada constantemente por las fluctuaciones del empleo en el mundo urbano. Si se hubiera impuesto un sistema de mercado de trabajo, el campo se habra visto an ms golpeado por el cambio, por lo que en cierto sentido Speenhamland permiti subvencionar los sueldos miserables que reciba el mundo agrcola sin romper completamente con el sistema Speenhamland o Speenhamland sufra muchsimas falencias, entre ellas: Se confi todo a las parroquias, excesivamente pequeas para administrar el sistema Los progresos en la diferencia entre pobres e indigentes que haba tenido la legislacin anterior se ignoraron, considerando a todo pobre como una masa y dificultando an ms el sistema (el cesante era lo mismo que el viejo que nunca ms trabajara), pues era pobre casi cualquiera. Esto caus una prdida de amor propio que llevaba a los considerados indigentes a competir por quien estaba peor, de manera de seguir recibiendo el subsidio y no tener que trabajar El hecho de que el que trabajaba deba mantener al cesante y por lo mismo tenan una serie de atribuciones con las que abusaban de los pobres sin regulacin de la autoridad, que prefera mirar hacia el lado con tal de conseguir el mayor pago de impuestos posible. La existencia de los subsidios salariales permiti a los propietarios bajar los sueldos a niveles bajo el lmite de la necesidad. De este modo cualquier persona que quisiera vivir sin subsidios no era contratada, pues habra implicado pagar un sueldo mayor al que se le pagaba a los "pobres" Baja de la productividad hasta niveles bajsimos que realmente paralizaban la industria del pas, por la falta de incentivo que representaban los sueldos miserables: los indigentes no dependan del patrn, por lo que trabajaban mal. Deshumanizacin de las masas: al reducir a los trabajadores explotados a la condicin de indigentes se los humillaba a tal punto que no podan constituirse como clase poltica, cmo hacerlo, si eran los "beneficiados por el estado"? o En 1834 el estado de las cosas llev a concretar lo que se estaba pidiendo a gritos: la abolicin de Speenhamland. Esto abri paso a la economa de mercado como tal. Captulo 9 Pauperismo y utopa
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Como se dijo en el captulo anterior, el tema de la pobreza en Inglaterra da origen a dos situaciones: el pauperismo (entendindose como una situacin de indigencia entendida a grandes masas de la sociedad) y la economa poltica, es decir, el hecho de que las decisiones econmicas afectaban en gran manera la sociedad como un todo. En este sentido, est muy

ligada al nacimiento del concepto de sociedad, ya no de estratos tan diferenciados, sino como una globalidad en que los grupos se interrelacionan y tienen influencias entre ellos. En el siglo XVII los pobres empiezan a asentarse como trabajadores libres del sistema y se deja de verlos como "enemigos del estado", lo cual si suceda antes. Comienza a darse una discusin filosfica en torno al tema de la existencia de la pobreza, y a proponerse que el desempleo involuntario es producto de una falla en el sistema. Surgen ideas que apuntan a conseguir beneficios sociales de los cesantes: Bellers (1696), Bentham (1769) y Owen (1818)de ideologas absolutamente distintas apuntan a hacerlos trabajar con estos objetivos. Bellers propone comunidades de trabajo por la sustentacin cuyos excedentes vayan en beneficios de otros cesantes, Bentham propone usarlos como fuerza de trabajo para hacer funcionar la industria (Industry Houses) cuyos beneficios vayan a los accionistas, y Owen propone las mismas sociedades de trabajo de Bellers pero en que los excedentes vayan en pro de la misma comunidad. Es interesante el hecho de que todos apuntan a una misma idea de fondo, lo cual se da porque la discusin est en un marco en que todava no se alcanza el sistema de mercado y no se entiende realmente el problema de la pobreza, por lo que las ideologas no estn claramente diferenciadas. Defoe responde con dos profundas crticas: en primer lugar, si se haca caridad con los pobres se promova la ineficiencia, pues al quitar la necesidad se perda la motivacin por el trabajo. En segundo lugar, si se creaban empleos pblicos para pobres, la superabundancia de bienes generados por empresas pblicas causara el paro y la ruina de las empresas privadas. Insistencia en que las soluciones propuestas no resuelven realmente el problema, que va creciendo potencialmente entre los aos que separan a estos pensadores, puesto que no se entiende el origen real del pauperismo en una sociedad que recin est viendo el nacimiento del sistema de mercado.

Captulo 10 La economa poltica y el descubrimiento de la sociedad


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En la economa poltica existen dos puntos que hay que marcar con dos pensadores: Adam Smith y Townsend. Adam Smith implica el cierre de la creacin del Estado de Hobbes, y Townsend la apertura hacia una sociedad que no se rige por las leyes del Estado, sino que las leyes del Estado se rigen por la sociedad. Adam Smith plantea la economa como una nueva ciencia, en donde la riqueza no est disociada de la sociedad, sino que forma parte de ella y debe entenderse dentro de una estructura poltica, en que un pas ser rico mientras la gran masa de la poblacin tenga bienestar. Toda su filosofa tiene un gran optimismo en que la economa est subordinada a principios morales, y no al revs, ya que los intereses del hombre, por su sola esencia, lo llevaran a actuar en pos de los intereses sociales. Toda la economa debe estar preocupada del hombre y sus necesidades. Townsend pone al hombre en el mismo plano que los animales: funda una filosofa en torno al ejemplo de las cabras y los perros (Se ponen cabras en una isla, las cuales se multiplican. Cuando quiere limitarse el nmero de cabras se ponen perros en la isla, los cuales tambin se multiplican, hasta que algunos perros mueren de hambre y otras cabras mueren presa de los perros, llegndose a un equilibrio. Las cabras no quieren salir de su refugio, pero deben hacerlo para conseguir comida y algunas son devoradas. Los perros no quieren subir las montaas para cazarlas, pero deben hacerlo para comer, y los que no pueden mueren. Hay equilibrio a pesar de que no hay gobierno): los individuos son controlados por el hambre, la cual los llevar a trabajar en contra de esa hambre. Finalmente el nmero de individuos ser determinado por la cantidad de alimento. Townsend critica el estado de las cosas que ha obligado a evitar el hambre y la ha reemplazado por leyes, pero a su parecer el hombre gobernado por leyes puede rebelarse ante ellas, lo que lleva al desorden. Por otro lado si no se evita el hambre, esta actuar como ley, pues uno no puede rebelarse contra ella, y una vez que se ha comida gracias al pago de otro, el sentimiento de gratitud ser permanente. A fin de cuentas Townsend expone implcitamente la divisin de castas entre propietarios y trabajadores (fuertes y dbiles) y propone que se proteja a aquel que adquiere bienes (sustento, comida), que se castigue a aquel que trata de quitrselos, y que se permita que sea la necesidad de comer la que fuerce a los pobres a elegir "libremente" el trabajo.

La situacin del momento en que, a pesar de eliminados los privilegios sociales, segua mantenindose una sociedad de clases, hacen que los hombres de la poca justifiquen esto en los principios naturalistas de Townsend y se gesta la sociedad de mercado, diferenciada de los principios polticos y morales que hasta entonces haban regido. Es en este contexto donde se eliminan las leyes de pobre y el Speenhamland en todo sentido: Burke, no tanto desde el naturalismo de Townsend como en un miedo por la amenaza que pueden representar los pobres a la seguridad social, defiende este sistema de nula ayuda a los pobres, envindolos a industrias en su lugar. Antes haba que mantener a los indigentes, ahora se entiende que el hambre los impulsa a mantenerse solos. El mercado es capaz de suplir sus necesidades mientras los capitalistas se benefician y el estado no gasta en ello. Adems, el hambre es un castigo fsico suficiente por lo que no hay razn para aplicar, adems, una sancin poltica. Por otro lado estas son las leyes de la naturaleza, la humanidad necesita del trabajo de los pobres para subsistir, por lo que la caridad o los intentos de acabar con la pobreza son en realidad amenazas de autodestruccin para la humanidad. Bentham habla de las ciencias sociales y subordina las ciencias naturales a ellas, pues considera que fue la economa como ciencia la que permiti el desarrollo de la tcnica. Con esto crea un verdadero concepto de "ingeniera social" en que manifiesta que la moral y la legislacin deben realizarse siguiendo criterios de utilidad basados en conocimientos empricos, y determinar qu caminos seguir para solucionar los problemas de la sociedad (todo esto era extremadamente exigente en una sociedad que, como se vio en el captulo anterior, tena tan poca informacin de lo que pasaba en la poca que a penas entenda de donde venan los problemas que la afectaban). A su muerte la tendencia se desvaloriza absolutamente, se considera como ya suficientemente estudiada a la sociedad y el mercado domina la vida, pero propone una enorme cantidad de reformas, ya que a diferencia de Burke y Townsend no considera la ley como opuesta a la libertad de mercado. Si miramos nuevamente hacia el Speenhamland se entiende porque se cay en justificar la economa a travs del naturalismo: la poblacin inglesa haba visto como la clase baja se mantena siempre al borde de la subsistencia, y ya llegado el desarrollo y el perfilamiento de una economa, vieron que esto segua as. De esta manera, consideraron que era su estado natural. Sin embargo fue Speenhamland lo que caus este fenmeno, pues gracias al sistema fue que los patrones podan mantener salarios escandalosamente bajos, y que los trabajadores que no queran caridad se mantuvieran desempleados. As, a pesar de que Smith esboza el hecho de que una sociedad no puede progresar si la masa humana se hace cada vez ms miserable, al ver los hechos esto no era cierto, por lo que la teora econmica se construy en las bases falsas de Speenhamland y por lo mismo no entendi la economa del minuto. Este hecho trae tres consecuencias: Una teora econmica confusa, que trata de explicar ciertos conceptos y no lo logra, puesto que no puede ajustar la teora a la realidad de la poca La imposibilidad de llegar a una conclusin sobre las causas de los problemas de la poca, ya que estos eran causados por dos fenmenos contradictorios: la entrada a una economa de mercado y la creacin de un sistema paternalistas que impeda la creacin de un mercado de trabajo, necesario para una economa de ese tipo Entendimiento de las leyes econmicas como leyes de la naturaleza (Ricardo, Malthus), al creer que la sociedad no poda multiplicarse indefinidamente, pues sera frenada por la disponibilidad de alimentos. As, se disocian las ciencias sociales de lo relativo al hombre, y se hace imposible explicar y tratar de solucionar los problemas humanos. Los economistas clsicos consideraban quela existencia de una clase dbil y trabajadora era natural e inherente a l, y por lo mismo la pobreza debe existir para que exista la sociedad. Robert Owen se aleja de las reflexiones de los economistas clsicos, confiere al Estado el rol de aliviar las desgracias humanas pero por sobre todo plantea una concepcin social del hombre, y con ello se aleja del naturalismo y del cristianismo que considera individualizador. Tambin plantea la necesidad de aceptar el mal en la sociedad como algo inevitable, por lo menos hasta cierto punto, debido a la libertad. Pero lo ms destacable de Owen es la reflexin que hace en torno al problema de la poca: es quizs el primer pensador en diagnosticar el problema, ms

que como econmico, como social. Habla de cmo, a pesar de que las leyes de pobres si empobrecieron al pueblo, lo que verdaderamente los arruin fueron las manufacturas, no tanto en trminos monetarios, sino destruyendo todo el medio social, el oficio, la influencia y el amor propio de tanto trabajadores como propietarios que se vean lanzados a la mquina, y clam por una legislacin que garantizara una autoproteccin social que sera la nica capaz de conseguir que el problema no siguiera empeorando.