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Hielo Seco

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En Proyecto Ecovia estamos convencidos de que el mejor manejo que podemos hacer del poliestireno expandido es no manejarlo. Esto es, simplemente no consumirlo. Especialmente el que se usa para contener alimento.

Sin embargo sabemos que algunas veces, este material “viene con el paquete”, es decir, sin hacerlo consciente nos aparecerá dentro de una caja de un equipo electrónico o un refrigerador.

Es por eso que, después de mucho debate, hemos decidido poner en marcha un acopio pero solo para poliestireno de embalaje y con el único propósito de evitar todos los daños que se pueden causar en su desecho. Para nosotros y para quien se lleva el material esto representa un gasto, pero es un esfuerzo que hacemos por el beneficio y futuro de todos.
En Proyecto Ecovia estamos convencidos de que el mejor manejo que podemos hacer del poliestireno expandido es no manejarlo. Esto es, simplemente no consumirlo. Especialmente el que se usa para contener alimento.

Sin embargo sabemos que algunas veces, este material “viene con el paquete”, es decir, sin hacerlo consciente nos aparecerá dentro de una caja de un equipo electrónico o un refrigerador.

Es por eso que, después de mucho debate, hemos decidido poner en marcha un acopio pero solo para poliestireno de embalaje y con el único propósito de evitar todos los daños que se pueden causar en su desecho. Para nosotros y para quien se lleva el material esto representa un gasto, pero es un esfuerzo que hacemos por el beneficio y futuro de todos.

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¿Cual es su historia?

POLIESTIRENO EXPANDIDO “ Hielo Seco”
¿Que es? ¿Para que se usa? ¿Que tiene de malo? ¿Se recicla?

Alrededor de la segunda guerra mundial, el científico Ray McIntire de la compañía Dow Chemical invento el poliestireno expandido de manera accidental cuando buscaba un aislante eléctrico flexible. La empresa lo patentó en 1944. Es un magnifico material porque es…  Liviano  Un excelente aislante  Barato  Un excelente protector de golpes que dañen productos empacados  Práctico Y ¿que tiene de malo?  EN SU MANUFACTURA  El Petróleo - usado de base para el poliestireno- es un recurso no renovable, no habrá más en la naturaleza del que hay actualmente. La preocupación más grande en cuanto a salud ambiental asociada con el poliestireno es el estireno, su componente básico. Aquellos que están expuestos al estireno durante su manufactura tienden a tener irritación en la piel, ojos, vías respiratorias altas y efectos gastrointestinales. La exposición prolongada al estireno afecta el sistema nervioso central mostrando síntomas de fatiga, depresión, dolor de cabeza y efectos menores en la función renal y en la sangre. La Agencia de Protección Ambiental (EPA) de los Estados Unidos de Norteamérica y la agencia internacional de investigación del cáncer (IARC) lo han clasificado como un posible carcinógeno. Ya desde 1992 el departamento del trabajo en Los Estados Unidos de Norteamérica trató de pasar una ley para limitar la exposición al estireno de los trabajadores de la industria a 50 partes por millón (PPM). Tanto el estireno como el pentano, el agente expansor, son inflamables.

¿Que es y para qué se usa? Es un plástico derivado del petróleo llamado monómero de estireno mezclado con un agente expansor llamado pentano. Esta mezcla, al contacto con vapor de agua se expande en bolitas ligeras que luego se moldean pegandose unas con otras. También se le conoce como hielo seco o unicel. Se compone en un 95% de aire. Entre otros se utiliza en la construcción, en forma platos, vasos y charolitas para contener alimentos y para empacar una infinidad de productos evitando que se rompan. Se calcula que tres cuartas partes de la producción se usan en embalaje y construcción y una cuarta parte en contendores de alimento.

 EN SU USO El hielo seco, al estar en contacto con comida o líquidos calientes (especialmente grasas- que se elevan a 110 grados de temperatura al calentarse-), alcohol o comida acida, emite benceno y estireno 1 hacia los alimentos, y puede ser que residuos de pentano también. Estos químicos tóxicos son dañinos para la salud especialmente para los sistemas reproductivos. En una prueba que científicos de la Agencia de Protección Ambiental de los EUA realizaron en 1986, encontraron estireno en el 100% de las muestras de tejido humano analizadas. En sus orígenes el poliestireno expandido no fue concebido para contener alimentos.  EN SU DESECHO

 No es biodegradable. Se calcula que en 1.000 años podría encontrarse un vaso de este material intacto. Marco Polo (siglo XIII) hubiese podido dejar su vasito de hielo seco y lo veríamos tal cual como uno usado el día de hoy. Al quemarse, El Buró Nacional del Centro de Estándares para la investigación del Fuego de EUA identificó 57 subproductos químicos que se volatilizan durante la combustión del poliestireno expandido, entre ellos monómeros de estireno y dioxinas.2 En Estados Unidos se calcula que el poliestireno expandido ocupa entre el 25 y el 30% del espacio en los basureros. Se tiran más de 25 millones de vasos de hielo seco al año.3 Al dejarse esparcido, el material se degrada en pequeñas bolitas, éstas son ligeras y flotan, lo cual permite que sea acarreado largas distancias en ríos y corrientes de agua hasta el mar. En cuerpos de agua el poliestireno es confundido con alimento por la fauna acuática o por animales terrestres, y como consecuencia muchos de estos animales mueren por ahogamiento, por obstrucción de sus sistemas digestivos o de inanición. No hay señal de que el plástico se esté biodegradando en el mar, incluso molido: en tamaños pequeños, problemas mayores.

Hasta hace poco, los estudios sobre los efectos nocivos del poliestireno y otros plásticos en el agua de mar se enfocaban a los daños causados por la ingesta de residuos de gran tamaño o por enredarse en ellos. Ahora se sabe que puede haber cantidades importantes del plástico en el agua de mar incluso cuando no haya partículas suficientemente grandes para ser observadas a simple vista. En muestras de agua de Japón, EU, India y Europa estudiadas por el investigador Katsuhiko Saido (College of Pharmacy, Nihon University, Japón), todas contenían derivados del poliestireno. Según Saido, los plásticos deben considerarse como una de las fuentes más importantes de contaminación química en los mares. Investigadores del laboratorio de la Universidad de Santa Cruz presentaron evidencia de que el poliestireno presenta una amenaza a la vida marina a nivel molecular. De los doce artículos mas encontrados en las playas, la espuma de poliestireno tiene el cuarto lugar después de colillas de cigarros, pedazos de papel y pedazos de plástico.

¿Se recicla? Los contendores de comida y piezas de construcción hechos de poliestireno son difíciles de reciclar debido a que unos suelen tener restos de alimento y los otros están mezclados con escombro. El que más se recicla o reutiliza es el poliestireno utilizado para embalaje y casi solo el proveniente de procesos post-industriales y no de post-consumo. Pero aun así, su manejo es muy problemático y sus tasas de reciclaje o reuso muy bajas por las siguientes razones:  Por su volumen se requieren de grandes áreas y contenedores para su acopio y traslado  Normalmente se acumula mas volumen que peso y su manejo es difícil  El costo de acopio es alto debido al tamaño de las piezas.  Su transportación y reciclaje no son redituables.  Al tratar de reducir su volumen a través de la fragmentación, demasiados residuos son esparcidos.

1 2

Centro de Investigación en Química Aplicada de Saltillo Coahuila. -"Polystyrene Fact Sheet," Foundation for Advancements in Science and Education, Los Angeles, California. 3 Ibid,

¿Que reusos puede tener? Se puede reusar para embalaje, en bolitas como auxiliar para la elaboración de composta, incorporar a otros materiales de construcción como cementos ligeros y ladrillos porosos o como material de relleno para pufs o peluches. Y en otros países ¿que se hace al respecto?  A la fecha casi todo el estado de California ha prohibido el uso de este material para contener alimento.  En el 2009 Seattle inicio un proceso para prohibir el uso de los plásticos dañinos al ambiente, y decidió iniciar con los contenedores de PS.  Muntinlupa, una ciudad de Filipinas, empezó una transición para introducir productos biodegradables en vez del plástico, oficialmente se prohibió el poliestireno a fines del año 2010, específicamente por los problemas al obstruir coladeras y pasos de agua.  Toronto comenzó una prohibición en los productos de empaque de poliestireno en el 2007. El proceso empezó con cargos extras a las tiendas o negocios que lo utilizaban. Actualmente quienes lo venden son acreedores a multas.  En Francia la isla de Corcega fue la primera en prohibir el poliestireno expandido en 1999, Paris lo hizo después. Y yo ¿que puedo hacer? Si usted tiene un negocio de venta de alimentos y usa poliestireno expandido, nos permitimos sugerirle las siguientes opciones para contener los alimentos:    Si se trata de comida para llevar puede vender a sus clientes recipientes de plástico reusables con su logo. Puede dar un pequeño descuento o incentivo a quienes lleven su propio recipiente. Puede tratar de simplificar la manera de empacar los alimentos logrando eliminar parte del embalaje, obteniendo también un ahorro económico. Busque otros materiales

   

cartón simple, por ser biodegradable y reciclable cartón encerado, por ser biodegradable plásticos biodegradables como PLA fabricados de maíz y caña de azúcar entre otros. Consulte el Internet o con sus proveedores, hay variadas opciones

Es cierto que estos recipientes pudieran ser un poco más caros que los de poliestireno, pero si reflexiona usted respecto a los beneficios de mercadotecnia de su marca o establecimiento al anunciarse como empresa con responsabilidad ambiental y de salud, las utilidades de su empresa se pueden ver beneficiadas. Sus clientes pueden ver el cambio con agrado y aprobación. Lo que ahora puede ver como un gasto derivará en un alto beneficio ambiental y de salud para sus clientes. Esta es una manera directa en la que usted y su empresa pueden contribuir con el cuidado medioambiental y de salud de su entorno inmediato. Piénselo dos veces, no lo eche en saco roto, piense el volumen de residuos contaminantes anuales que usted puede dejar de producir y los riesgos de salud que evita para beneficio de sus clientes y su comunidad. Si usted usa el poliestireno expandido en su empresa para embalaje, analice opciones, hay múltiples:  Piense en la posibilidad de reusar su poliestireno de residuo para reempacar sus productos o busque una empresa con la cual pueda crear sinergia y ésta pueda reusar el poliestireno que usted desecha. Analice utilizar bolsas de polietileno inflables en vez de poliestireno expandido para sus embalajes (puede ahorrar mucho en costos de transporte). Explore la utilización de piezas de cartón reciclado moldeadas a las medidas de su producto. El cartón tiene mucho mayor valor para su reciclaje y se recicla de manera mas extendida. Rediseñe sus empaques para por lo menos reducir el volumen de poliestireno que utiliza.

Si usted es consumidor de poliestireno expandido… Deje de serlo. Lleve su taza de reuso a la cafetería, pida su helado en cono y no en hielo seco, lleve su contenedor o su plato a los tacos de la esquina. Explique al personal de los establecimientos el porque no lo quiere. Busque opciones. Prefiera aquellos lugares donde no le ofrecen contenedores de poliestireno. Su poder como consumidor es decisivo para lograr cambios en la sociedad en la que vive. Piense en su salud y su futuro.

Gracias por involucrarte y ser parte activa de este trabajo en beneficio de todos.

En Proyecto Ecovia estamos convencidos de que el mejor manejo que podemos hacer del poliestireno expandido es no manejarlo. Esto es, simplemente no consumirlo. Especialmente el que se usa para contener alimento. Sin embargo sabemos que algunas veces, este material “viene con el paquete”, es decir, sin hacerlo consciente nos aparecerá dentro de una caja de un equipo electrónico o un refrigerador. Es por eso que, después de mucho debate, hemos decidido poner en marcha un acopio pero solo para poliestireno de embalaje y con el único propósito de evitar todos los daños que se pueden causar en su desecho. Para nosotros y para quien se lleva el material esto representa un gasto, pero es un esfuerzo que hacemos por el beneficio y futuro de todos. Por favor, tu haz tu parte no trayendo ningún otro tipo de poliestireno expandido aunque esté totalmente limpio, y te rogamos que por el hecho de que estemos haciendo este esfuerzo no te sientas mas a tus anchas para consumir mas de este material. Por nuestra parte, compartimos con autoridades esta información Y HACEMOS LABOR para caminar hacia una ciudad libre de contenedores de poliestireno.

Proyecto Ecovía, Vías Verdes A.C.
Av. Chapultepec #376-A Guadalajara, Jalisco, México Teléfono: (52) 33 36154486 informes@proyectoecovia.com https://www.facebook.com/proyectoecovia

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