Pruebas de La Redondez de La Tierra

PRUEBAS DE LA REDONDEZ DE LA TIERRA : Existen pruebas históricas desde el siglo III a.C.

, cuando los griegos intuyeron que la tierra era redonda . En concreto , Aristóteles aportó las siguientes pruebas : - En los eclipses de luna , la sombra de la tierra arrojada sobre la luna es circular - Cambio de horizonte , caminando a lo largo de un meridiano , aparecerán nuevas estrellas a medida que se ocultan otras , esto no sucedería si la tierra fuera plana . - En el horizonte marino , cuando un barco se acerca comienza viéndose el mástil y paulatinamente se va viendo el resto . Juan Sebastián Elcano demostró la redondez de la tierra . 5 - VERDADERA FORMA Y DIMENSIONES : Aristóteles , calculó el radio terrestre en unos 4000 estadios , siendo un estadio equivalente a 158 m , lo cual supone un error considerable . En el año 250 a.C. , Erastóteles hizo un cálculo más aproximado . Observó que durante el solsticio de verano , en Siena , el sol incidía perpendicularmente a la superficie , no había prácticamente sombra al mediodía , mientras que en Alejandría si se producían sombras , porque los rayos del sol formaban un cierto ángulo con la vertical , por lo tanto los rayos estaban incidiendo en una cosa redonda , no plana , ya que los rayos del sol se consideran paralelos . El ángulo que forman los rayos solares con la vertical , en Alejandría , es de 7º 12´. Como la distancia entre Siena y Alejandría es de 5000 estadios , unos 790 km , tenemos que la relación que nos da el radio de la tierra es : D ---------------- ðº ððr ------------ 360º 2ðr ------------- 360º 790 km--------- 7º 12´ R = 790 x 360´ = 284400 = 6357´2565 km 2ðr x 7º12´ 44´7362

6 - GEOIDE : La forma de la tierra es irregular , actualmente se considera como un geoide : "Superficie equipotencial de nivel 0 que es en todos sus ptos perpendicular a la dirección de la gravedad , materializada por el hilo en tensión de una plomada ". La superficie del geoide coincide aproximadamente con la de las aguas oceánicas , supuestas tranquilas y prolongadas imaginariamente por debajo de los continentes , y considerando nulas las fuerzas de atracción de la luna , el sol , las corrientes marinas.... 7 - ELIPSOIDE DE REVOLUCIÓN :

se calcula.b = 1 a 297 RADIO ECUATORIAL : R = 6378´388 km EXCENTRICIDAD DE LA ELIPSE : c = 0.VIGO -HAYFORD ó internacional 7.3 LA EXPANSIÓN DEL UNIVERSO Las galaxias no permanecen fijas. Algunos astrónomos afirman que el . lo que imposibilita una colisión. cuya elipse generadora cumple : APLANAMIENTO : ð = a . como elipsoide internacional . puede decirse que apenas tiene relieve . a .1 .081998 km c = a . Para unificar criterios . 2.b aaa VOLUMEN DEL ELIPSOIDE : V = 4/3 ð . La expansión del Universo. Las galaxias se alejan unas de otras a velocidades sorprendentes.Un elipsoide de revolución se origina cuando una elipse gira alrededor de uno de sus ejes (a . en un congreso se eligió uno de ellos .STRUVE ( él más antiguo que se usó en España ) . Para resolver el problema de la forma de la tierra . c La distancia entre el geoide y el elipsoide de Hayford es de + 80 km . el elipsoide de Hayford . por la enormidad de su diámetro . así aparecen diversos modelos . se puede asimilar a figuras geométricas de expresión matemática .ELIPSOIDE INTERNACIONAL DE HAYFORD : Pese a tener montañas de más de8000 m . o sea unas veces por encima y otras por debajo . b ) . entre ellos los más conocidos son : . b . la tierra . inició hace unos 5000 millones de años. Se calculan diferentes elipsoides de revolución en cada país .

la Tierra tiene uno. más tarde. que se ven iluminados por la luz del Sol.Universo “late” y que actualmente se encuentra en “distole”. como el Sol. para completar un “latido cósmico”. los planetas y las galaxias giran en sentido opuesto a las agujas del reloj. Entre Marte y Júpiter están los Asteroides. surgió el tema de la redondez de la Tierra y se acentuó con el descubrimiento de América. Urano. que adquieren súbitamente un brillo intenso que disminuye progresivamente. de menor diámetro y mayor temperatura. Además el Sol se traslada hacia un punto situado entre las constelaciones de Hércules y de Lira a una velocidad de 18 Km/seg. LA TIERRA 3. por ello se dice que su forma es elipsoidal. Magallanes inició un viaje alrededor del mundo y lo terminó Juan Sebastián Elcano. y su superficie es irregular. porque acompañan a las estrellas. tienen perihelio o distancia menor al Sol y afelio o distancia mayor al Sol. Marte. Acompañan a los planetas en torno del Sol. ocasionando bajas temperaturas. los satélites artificiales han demostrado que la Tierra es achatada de los polos y ensanchada del Ecuador. La atmósfera solar se llama cromósfera y su altura es de aproximadamente diez mil kilómetros. Los rayos solares caen oblicuamente. nuestra galaxia tiene su propio movimiento de rotación. es la zona más caliente de la Tierra porque los rayos solares caen perpendicularmente. Júpiter. Urano tiene cinco. Neptuno y Plutón. Todos giran en torno del Sol en sentido directo. los griegos la pensaron esférica y comprobaron su redondez al ver su sombra durante los eclipses de luna. La del norte está limitada por el Trópico de Cáncer y el Círculo Polar Artico y la del sur. los rayos solares llegarían con igual inclinación respecto al horizonte y no habría diferencias de luz y calor. Asimismo. En el Universo se encuentran diversas estructuras astronómicas: a) Estrellas. los incas la creyeron plana y flotando en agua. La fotósfera tiene un fondo obscuro en el cual hay núcleos brillantes llamados “granos de arroz”. Son cuerpos opacos. En la Edad Media. que parecen “fijas”. en sus movimientos galácticos. con duración de 27 días (rotación sinódica). 3. c) Dos zonas frías. La tierra dista del Sol ciento cincuenta millones de kilómetros. Además de la forma en que caen los rayos solares. El término “planeta” significa “errante”. a esta distancia se le llama unidad astronómica. . en sentido contrario a las manecillas del reloj y describen en su traslación una órbita elíptica. En estas zonas los rayos solares inciden horizontalmente. por el Trópico de Capriconio y el Círculo Polar Antártico. poca densidad y baja temperatura. Marte tiene dos. Saturno. El Sol tiene un movimiento de rotación sobre su eje. Son de diversas luminosidades. los planetas cuentan con astros menores que les acompañan: los satélites. de mayor intensidad en el centro que en la periferia. también influyen en los distintos tipos de temperatura la inclinación del eje terrestre y el movimiento de traslación de la Tierra. separadas por los trópicos y los círculos polares (fig. La diferencia de temperaturas permite dividir a la Tierra en cinco zonas térmicas o astronómicas. Además.1 FORMA El hombre siempre se ha formulado teorías acerca de la forma de la Tierra: los mayas la concibieron como un plato. a la que seguirá la respectiva “sístole”. La zona fría del norte está comprendida entre el Círculo Polar Artico y el Polo Norte y la zona fría del sur se delimita por el Círculo Polar Antártico y el Polo Sur. “supernovas”. por lo que se les llama “novas”. el cual realiza en 200 millones de años y que obliga al sistema solar a desplazarse a una velocidad de 300 kg/seg. c) Satélites o lunas. Envolviendo la cromósfera está la corona solar. Limita al norte con el Trópico de Cáncer y al sur con el Trópico de Capricornio. Conforme a una ley universal. Cuando evolucionan se convierten en estrellas “azules” y. Si la Tierra fuera plana. La cara del Sol se llama fotósfera o esfera luminosa. Los planetas conocidos actualmente son: Mercurio. los satélites. sobre ella se elevan ocasionalmente protuberancias de rojas llamaradas. d) El Sol. Saturno tiene diez. Las estrellas “gigantes” se encuentran en fase inicial de su vida. 1): a) Una zona cálida o tórrida. en estrellas “amarillas”. Actualmente. Mercurio y Venus no tienen satélites conocidos. Venus. b) Planetas. poco después. b) Dos zonas templadas. Tierra. son manifestaciones explosivas de estrellas preexistentes que aumentan su brillo hasta cien mil veces. es decir. provocando temperaturas altas en verano y frías en invierno. Neptuno tiene dos y a Plutón no se le han encontrado. también de pequeña duración son las “manchas solares”. tienen gran diámetro. Júpiter tiene doce.

Con esos elementos se puede conocer las coordenadas geográficas: latitud y longitud. siendo su antimeridiano el que mide 180º. 4).3. Dicho eje forma con el plano de la órbita un ángulo de 66º 33' y con la perpendicular al plano de la órbita forma un ángulo de 23º 27' (Fig. casi en su parte media.2.2. CENIT Y NADIR La vertical es otra línea imaginaria. Y se divide en sesenta minutos. 3. EL EJE TERRESTRE Y LOS POLOS. El meridiano de referencia internacional es el Meridiano 0°.3. el punto donde corta a ésta se llama cenit. La longitud de un punto varía de 0° en el Ecuador a 90° en los polos respectivos. LA VERTICAL. de Origen o de Greenwich. La tierra gira sobre si misma. es la distancia angular entre el Meridiano de Greenwich y cualquier punto sobre la corteza terrestre. La longitud busca el meridiano de un lugar. La latitud busca el paralelo de un lugar.2. REPRESENTACIÓN DE LA TIERRA . en las latitudes medias mide 96 km y en los polos. Los dos puntos donde el eje terrestre corta la superficie del planeta se llaman polos: Polo Norte y Polo Sur. hallándose atravesado. 6) La altitud es la altura de un punto sobre el nivel del mar. 3. determinada por la dirección de la plomada. Los paralelos son perpendiculares al eje terrestre y disminuyen de tamaño al acercarse a los polos (fig. Si la vertical se prolonga sobre nuestra cabeza hacia la bóveda celeste. forma un círculo máximo.1. el planeta hace que el eje terrestre se incline. 2).2. y si la vertical se prolonga desde nuestros pies hacia la bóveda celeste. 3). La longitud busca la diferencia en grados entre el meridiano de Greenwich y el meridiano que pasa por el lugar. En un esquema de la Tierra se pueden trazar múltiples paralelos. (fig. Cada meridiano. y se divide en sesenta minutos. b) Los dos círculos polares: el Círculo Polar Artico al norte y el Círculo Polar Antártico al sur. 3. pero los más importantes son: a) Los dos trópicos: el Trópico de Cáncer en el Hemisferio Norte y el Trópico de Capricornio en el Hemisferio Sur. 3. cada grado de longitud se divide en 60'.4. alrededor de una línea imaginaria llamada eje terrestre. 5). Cada grado de latitud mide aproximadamente 117 km. Los círculos menores situados entre el Ecuador y los polos se llaman paralelos. lo que no le permite permanecer vertical. cero.2 LÍNEAS Y PLANOS GEOGRÁFICOS. Ambos meridianos forman un círculo que divide a la Tierra en Hemisferio Occidental y Hemisferio Oriental (fig. EL ECUADOR Y LOS PARALELOS El Ecuador o círculo máximo divide a la Tierra en dos partes iguales llamadas hemisferios: Hemisferio Norte y Hemisferio Sur.6. Para conocer la altitud de un lugar se emplea el altímetro. se mide en metros. 3.2. con su respectivo antimeridiano. México se halla en los Hemisferios Norte y Occidental. se mide desde 0° en el Meridiano de Origen hasta 180º al este o al oeste. Es la distancia entre el Ecuador y cualquier punto de la Tierra. el punto donde corta a ésta se llama nadir (fig. la Tierra gira en torno del Sol siguiendo una trayectoria circular llamada órbita o eclíptica. un grado de longitud mide en el Ecuador 111 km.2. 3. Simultáneamente. La latitud de un punto varía de 0° en el Ecuador a 90º en los polos respectivos. LOS MERIDIANOS Son semicírculos perpendiculares al Ecuador y convergen en los polos. al efectuar estos movimientos. Cada grado de latitud mide aproximadamente 117 km. COORDENADAS GEOGRÁFICAS El Ecuador y el Meridiano de Greenwich sirven de referencia para encontrarle el paralelo y el meridiano correspondientes a la localización de un punto en la tierra. cuyo dimámetro es menor al diámetro ecuatorial.5.2. La latitud busca el paralelo de un lugar. por el Trópico de Cáncer (fig. porque justamente son paralelos entre sí y con el Ecuador. 5). Es la distancia angular entre el Ecuador y cualquier punto de la Tierra.

Los equinoccios de primavera y otoño y los solsticios de verano e invierno marcan el inicio de estas estaciones. Al trasladarse así. La representación más generalizada es la esfera o globo terráqueo. Para determinar el tiempo que tarde la Tierra en dar una vuelta completa sobre sí misma. signos convencionales y toponimia. el 4 de julio.cuatro minutos más que el día sideral-. MOVIMIENTO DE TRASLACIÓN Al mismo tiempo que la Tierra gira sobre sí. 48' y 46'': esto es un año trópico. con duración de 23horas 56' 4''. El tiempo exacto que requiere la Tierra para dar una vuelta al Sol es de 365 días.3. aumenta su velocidad. Las principales consecuencias de la rotación de la Tierra son la sucesión del día y la noche. con duración de veinticuatro horas . Este movimiento se llama de traslación.000 km/h. otoño e invierno. en sentido contrario a las manecillas del reloj y al movimiento aparente de los astros.y la diferencia de horarios. Estas últimas comprenden la proyección discontinua de Goode y la proyección transversal de Mercator -con la que se elaboran los mapas de México-.diferente duración del día y la noche-. de oeste a este. se aumenta un día a febrero cada cuatro años. sino el foco de dicha elipse. el achatamiento polar. Como pruebas del movimiento de traslación de la Tierra se tienen el movimiento aparente del Sol. 7). los días solares no tienen la misma duración. también Plateau hizo la demostración con una gota de aceite. la orientación -cuatro puntos cardinales. 5 horas. que dura veinticuatro horas e inicia en la medianoche. 9' y 9”: esto es un año sideral.y el 21 de junio y el 23 de diciembre inician los solsticios.La Geografía utiliza representaciones planas y esféricas de la Tierra para estudiar los fenómenos físicos y sociales que acaecen en la superficie del planeta. 3.2. es decir.y. se toma el año civil y se evitan confusiones: dura 365 días y para compensar la diferencia de horas entre el año trópico y el civil. escala. describe una curva cerrada llamada elipse. aunque también es común el uso de los mapas o representaciones planas. Existen diferentes tipos de estas proyecciones: cilíndricas. proyección. . la desviación de los vientos y las corrientes marinas. cónicas y planas (fig. también gira en torno del Sol. MOVIMIENTO DE ROTACIÓN Lo efectúa la Tierra alrededor de su propio eje. por ello se ha tomado el día solar medio. se toman como referencia el Sol y una estrella. En virtud de que éste inicia el 21 de marzo o el 23 de septiembre. Otra consecuencia del movimiento de traslación de la Tierra es la desigual duración de los días y las noches. verano. Año es el tiempo que tarda la Tierra en describir una elipse alrededor del Sol. 6 horas. Los mapas son representaciones planas de la superficie terrestre o de algún lugar. El día solar es el tiempo que tarda el Sol en pasar dos veces consecutivos frente al meridiano del lugar. León Foucault probó el movimiento de rotación de la Tierra con un péndulo. Un giro de 360º de la tierra que permite dos pasos consecutivos al meridiano del lugar frente a una misma estrella origina el día sideral. está más lejos del Sol -afelioy disminuye su velocidad. Dragón y Lira.3. por efecto de la fuerza de atracción de éste sobre aquélla. 3. Las proyecciones cartográficas usan una red de paralelos y meridianos trazados sobre un plano. La velocidad promedio de la Tierra es de 100. al aparecer por oriente y desaparecer por poniente. El 4 de enero la Tierra está más cerca del Sol -perhelio. Para regular su duración de toman dos puntos de referencia. Los elementos que intervienen en su elaboración son: orientación. originándose el año bisiesto. el 21 de marzo y el 23 de septiembre ocurren los equinoccios -día y noche duran doce horas en todo el mundo. de aproximadamente 950 millones de kilómetros. en donde el Sol no ocupa el centro.1. y el movimiento aparente de las estrellas: en enero se ven claramente Orión y los Gemelos y en junio. LA TIERRA EN EL ESPACIO: SUS MOVIMIENTOS 3. Este movimiento da lugar a la sucesión del día y la noche. sino que para ésta empleamos el día civil. El día solar inicia a mediodía y no lo empleamos para la vida diaria. según se trate del Hemisferio Norte o Sur. En 1851.3. Como consecuencias de la traslación de la Tierra tenemos las estaciones del año: primavera. El tiempo que transcurre entre el inicio de la primavera de dos años sucesivos es de 365 días.

con 700 km de espesor. 3. . que se subdiviven en períodos: . ahí se originan los volcanes.3. la arenisca. c) Metamórficas. su espesor es de 1. predomina el oxígeno y el hidrógeno. desde el interior hasta la superficie. la parte inferior es de basalto.4. la Tierra tiene cinco capas: a) Núcleo. se dieron las condiciones para el surgimiento de los seres vivos: Según los investigadores. Con una temperatura menor a los 100ºC y con la presencia de bióxido de carbono y amoniaco en la atmósfera y en el mar. Paulatinamente. tezontle. temperatura de 1000ºC y está formado por silicio y oxígeno.La unión de dos o más minerales forman una roca. d) Hidrósfera. Hace aproximadamente 4. silicato…. como oxígeno.200 km y se forma por gases.cuando descendió a 3. NACIMIENTO DE LA TIERRA 3. aluminio y oxígeno. por ejemplo el mármol. El manto inferior cubre al núcleo y el superior. En la corteza terrestre predominan elementos poco densos. que se evaporaba rápidamente. Cuando una roca ígnea o sedimentaria se somete a cambios se convierte en una roca metamórfica. MOVIMIENTO DE PRECESION Cuando la Tierra gira sobre su propio eje. se forma de silicio. 3. Formadas la corteza y la atmósfera. la intermedia de granito y una porción de sedimentos entre ambas partes. Al descender la temperatura entre 1500ºC y 800ºC se solidificó la corteza y se fue formando la atmósfera. Tiene un espesor de 2. las rocas son extrusivas. su espesor es de 3. yeso. como el hierro.3. piedra pómez. principalmente oxígeno. Todas son rocas muy duras y presentan bellos colores. al tiempo que describe la elíptica en torno del Sol. arcilla y caliza. rocas íneas son el granito. basalto. dichas épocas son llamadas eras geológicas.000ºC. c) Corteza terrestre o litósfera. A esto se le llama movimiento de precesión. Está formado por níquel y hierro. las rocas se clasifican en: a) Igneas. Cubre todo el planeta. la corteza se ensanchó y engrosó. se desplaza y se balancea. situado entre el núcleo y la corteza. las lluvias cubrieron las oquedades de la superficie terrestre y surgieron los mares. diorita. su espesor va de 10 km -océanos. se forman por el enfriamiento de los minerales derivados del manto superior o magma. pero coadyuvó en el enfriamiento de la Tierra.900 km. iniciaron la formación del núcleo. la temperatura bajó a 374ºC y el vapor de agua formó nubes y se precipitó como lluvia. por ello se le llama nife. se balancea guardando un equilibrio. HISTORIA DE LA TIERRA La historia de la tierra se ha dividido en épocas de diferente duración.3. Se forman con sedimentos o restos orgánicos o de otras rocas. e) Atmósfera. Si éste se enfría en el interior de la corteza terrestre las rocas son instrusivas y si lo hace afuera. Cuando se combinan los elementos se forman compuestos llamados minerales -cuarzo.000ºC algunos elementos ligeros se escaparon y los más pesados.500 millones de años la temperatura terrestre era de 4.4. Las aguas océanicas cubren las partes hundidas de la tierra.400 km y su temperatura es de 5000 ºC. Son las más antiguas del planeta. b) Manto.hasta 60 km -continentes-.4. el silicio y los óxidos metálicos produjeron el manto. la Tierra gira.3.1. 3. nitrógeno e hidrógeno. las pizarras y los gneis. ESTRUCTURA DE LA TIERRA La tierra ha sufrido transformaciones que han formado capas concéntricas. LAS ROCAS Y LA CORTEZA TERRESTRE.4. obsidiana… b) Sedimentarias.2. silicio y aluminio. por ejemplo. su espesor era de 10km y la temperatura era de 700ºC. Flota sobre el manto. En conclusión.

aparecen los peces. Su clima fue templado. lagartos. es la era más desconocida porque no hay fósiles: no hay vida. tiene apenas dos millones de años. la Cordillera del Himalaya. se llaman epirogénicos. estaño y plata. pero desaparecieron. que duró más o menos 140 millones de años. los reptiles dominaron la Tierra. se inicia el desarrollo de a vida animal y vegetal. sólo sobrevivieron los animales y plantas más vigorosos. y modelan el relieve terrestre. Actualmente se conocen más de quinientos volcanes activos o apagados. hipopótamos y aves gigantes. Cuando las fuerzas internas doblan o quiebran rocas. la abundancia de pastos permite la multiplicación de los mamíferos: aparecieron caballos. hay erupciones volcánicas. b) Era proterozoica. los mastodontes y los mamuts fueron los más sobresalientes. El vulcanismo también modela el relieve terrestre. orogénicos o epirogénicos. d) Era mesozoica o secundaria. en el océano habitan artrópodos. los elementos se acomodaron por su peso. al final de la era Terciaria. los mares se hacen profundos. Si los movimientos son verticales. 3.700 millones de años. existieron culebras. aparecen las rocas sedimentarias. actúan sobre la corteza terrestre los movimientos tectónicos. El magma en la superficie se llama lava.a) Era azoica. los Andes. insectos y animales con caparazón. surgieron nuevas montañas. mesetas y montañas. reptiles alados. a fines de la era. El volcanismo da lugar a variadas formas de relieve: plataformas basálticas. La era duró aproximadamente 300 millones de años. Hay erupciones volcánicas. tortugas. porque rompen la corteza y producen una fractura o falla. se forman rocas y minerales como el hierro. los mares retrocedieron y la vida se extendió en los continentes. vapor de agua. éstos son movimientos orogénicos. las plantas marinas se hicieron terrestres y se multiplicaron. la temperatura disminuye. siempre ha estado sujeta a cambios por movimientos internos. los peces cambiaron sus aletas por patas y se convirtieron en anfibios y al final de la era aparecieron los reptiles. los volcanes tienen cráter o caldera y chimenea. Su duración aproximada fue de 1. gallinas de agua. Los movimientos tectónicos. aparecieron los mamíferos.5 EL RELIEVE TERRESTRE: TECTONISMO Y VULCANISMO La capa firma de la Tierra se llama litosfera y sobre ella vivimos. Japón. los continentes adquirieron la forma actual y la flora y la fauna eran semejantes a la actual. para estudiarlos se agrupan en tres círculos: a) Círculo de Fuego del Pacífico: Comprende todas las costas del Pacífico: desde Alaska hasta Argentina. como producto de la evolución de formas animales sobre el planeta. Nueva Zelandia. como las fumarolas. Península de Kamtchaka y las Islas Aleutianas. originan las forma de relieve: llanuras. que suele estar cubierta por agua. e) Era Cenozoica.de ellos provienen los primeros restos fósiles: trilobites. Se enfrió la tierra. Es la era actual y se divide en Terciaria y Cuaternaria. el clima era húmedo y cálido. Al término de la era Terciaria e inicio de la Cuaternaria surgió el hombre. se forman pliegues-montañas-. algunos animales tenían su cuerpo cubierto por muchísimo pelo. sus restos formaron rocas calizas. La era Cuaternaria es la que vivimos. La parte levantada forma un pilar o horst y la parte hundida forma una fosa. rinocerontes. se forman las primeras rocas ígneas y metamórficas. tuvo cuatro glaciaciones y los hielos invadieron los continentes. el mar cubre casi todo el planeta. c) Era paleozoica o primaria. la Antártida. Un volcán es una gran fisura de la corteza terrestre por la cual el magma y otros materiales volcánicos llegan a la superficie de la corteza. siendo algunos carnívoros y otros herbívoros. dentadas y sin alas. Estos son tectónicos y volcánicos. Los Alpes y las sierras de México. Por sus bajas temperaturas. un volcán en erupción arroja magma. La parte elevada del pliegue se llama anticlinal y la parte hundida sinclinal. Duró aproximadamente 2. Se hunden pequeños continentes y surgen otros mayores. Los efectos de estos movimientos se aprecian en pliegues y fallas. A mediados de la era. perros. se forman grandes montañas.300 millones de años. primeros animales con hueso. se forman moléculas donde aparece la vida primaria: los protozoos. surgieron los Apalaches y el macizo de la Guayana. que duró más de 70 millones de años. las fuentes termales y los géiseres. algunos caminaban en cuatro patas y otros en dos. Otras manifestaciones vulcánicas son secundarias. ceniza y piedras candentes y a gran velocidad. coladas y volcanes. En la era Terciaria surgieron Las Rocallosas. . cobre. Si la presión es horizontal. gases. por eso esta era es llamada de los dinosaurios. los artrópodos poblaron los continentes.

Indostánica. Las más pobladas del mundo son las Hoang-Ho y Yang-tse en Asia y las llanuras europeas. como el Mar Muerto. Los movimientos de la corteza permiten que sus partes ligeras se eleven y las pesadas se hundan. como la Depresión Austral. b) Llanuras. Baja California. Los océanos cubren las partes hundidas de la corteza. como sucede en el Artico. se llama altiplano o altiplanicie. el fondo del océano tiene zonas planas. pueden presentarse aisladas. en kms2 son: 43. Hemos de tomar en cuenta también que hay lugares sin plataforma continental (zona litoral). Inicia en las costas y se extiende unos 80 km. Se forman por levantamientos del terreno o por acumulación y sedimentación de materiales acarreados por el viento. la Sierra Madre del Sur. Arábiga. Estos territorios son extensiones planas que se hallan a alturas mayores de 500 m sobre el nivel del mar. la Altiplanicie Mexicana. si su altitud es inferior al nivel del mar. o por acumulación de lava como el Decán en Asia. hay ocasiones en que se extiende hasta 200 km. Tiene altas montañas. la Depresión del Balsas y el Istmo de Tehuantepec. podemos citar Los Andes y Las Rocallosas. Indochina. la Sierra Volcánica Transversal. Somalia. y entonces se llaman penillanuras. Al igual que los continentes. montañas y volcanes. Antártida. Abarca las costas europeas del Mediterráneo y se extiende al medio oriente y sur de Asia. hundidas. d) Montañas.300 000. Son extensiones regularmente planas con poca altura sobre el nivel del mar: de 0 a 500 m. Florida.100 000. Aquellas porciones continentales que se prolongan hacia el mar se llaman penínsulas y las más importantes son: Alaska. la Sierra Madre Occidental. La mayor parte de ellos son templadas y favorecen grandemente al hombre. éstos abarcan las tres cuartas partes de dicha corteza. llanuras o mesetas y montañas: a) Depresiones.500 m y le sigue la Trinchera de las Marianas con 11. el Bolsón de Mapimí y el Salado de San Luis en México. América. como en Africa.y Madagascar -Africa-.000 000. sus aguas son poco profundas. El relieve de la corteza terrestre puede ser submarino o continental. si su altitud es menor a la altura del relieve que las circunda. Balcánica. Se forman por levantamientos del terreno. Las superficies respectivas. El relieve continental cuenta con depresiones. sin embargo. Escandinava. Kamchatka y York. misma que tienen una extensión de 510 millones de kms2. el agua y el hielo. 10. o relativas. Europa y Oceanía. Crimea. . En este caso se llaman sierras o cordilleras.5 millones de kms2. bajas o hundidas.6 EL EQUILIBRIO DE LA CORTEZA: TIERRAS Y AGUAS. Las islas del mundo tienen una extensión de 5. con cerros de diferente altura o prolongandose en cadenas continuas. Las islas que se forman por acumulación de restos de corales y madéporas se llaman atolones. cañones y fosas o trincheras. Anatolia. Kola. la Llanura Costera del Noroeste. Malaca. b) Declive continental. Las islas son porciones de tierra que se han separado de los continentes y aparecen solas o formando archipiélagos. 30.900 000. La Trinchera de Mindanao es la más profunda del mundo. algunas surgieron por hundimientos parcial de los continentes. Las tierras emergidas tienen 149 millones de kms2 de extensión. distribuidas en seis continentes: Asia. 14. Son zonas planas. pueden presentar cerros y montañas desgastados. Una extensión llana y alta. Inicia a casi 120 m de profundidad y termina a los 9000 m bajo el nivel del mar (zona pelágica). rodeada de montañas. Yucatán. como Ceilán-Asia. Jutlandia. otras nacieron por erupciones volcánicas submarinas. Africa.000 000. como Hawai en el Pacífico y Tuamatú en Polinesia. Las depresiones absolutas forman generalmente lagos o mares. El relieve submarino tiene las siguientes variantes: a) Plataforma continental. La Sierra Madre Oriental. c) Región abismal. En México las provincias fisiográficas son la Península de Baja California.b) Círculo del Mediterráneo. c) Mesetas.130 m (zona abisal). valles.500 000 y 8. 42. c) Círculo Dorsal del Atlántico. Labrador. Itálica. Ibérica. la Llanura Costera del Golfo de México y la Península de Yucatán. de las cuales la más grande es la Cordillera Central Atlántida. Recorre el fondo de Océano Atlántico de norte a sur. pueden ser absolutas. por pliegues o por acumulación de lava. 3. Como ejemplo. Se forman por levantamientos del terreno. En el fondo del océano hay cordilleras llamadas dorsales. con 11.

2 LOS MARES Son porciones de agua bien definidas en un océano: éstas separan continentes y tienen mayores profundidades. al Hemisferio Norte se le llama continental y al Hemisferio Sur. Tienen comunicación amplia con los océanos y no están separados de ellos por dorsales marinas. .090. Mediterráneo. tan es así que la profundidad máxima conocida es la Trinchera de Mindanao.000 km2 (29%). La composición del planeta es la siguiente: Superficie total: 510. Se compone de aguas dulces y saladas o marinas.000. junto con los calóricos hasta una profundidad de 250 m. los mares. 4.000 Km2 (71%) Area Continental: 149. los cuales rodean los bloques continentales: 1. Okhotsk. más o menos. como el Mar del Norte. Océano Pacífico: entre América. que hacen amarga al agua. Báltico.000 km2. los lagos y las lagunas. b) Cerrados.4. Las aguas océanicas se calientan por efecto de los rayos solares. Asímismo. Están casi encerrados por los continentes y se comunican con los océanos por un estrecho canal. Sargazos. pues. Amarillo. China. Europa y Africa.000. 4. que hacen salada al agua.000. profundidad media: 3. Los mares pueden ser de dos tipos: a) Abiertos. Labrador. la capa líquida de la Tierra. 2. en el Océano Pacífico. 3. Las aguas marítimas se agrupan en oceanos. Barents.443. LA HIDROSFERA 4. profundidas media: 3. que son cuatro. Blanco. Beaufort. Océano Indico: entre Asia. Japón. Océano Artico: al norte de América. que le dan un sabor especial y un mayor peso que las aguas continentales.441. 4. b) Temperatura. 953 m. Arábigo. Océano Atlántico: entre América.000 km2 (100%). La temperatura de las aguas océanicas tienen menos variaciones que la de los continentes.680. Asia y Australia. La Hidrósfera es. c) Transparencia. superficie: 14. Por la distribución de las aguas. Caribe (América).000 Km2.296 m. Caspio. Esta se debe a la penetración de los rayos luminosos del Sol.1 LOS OCÉANOS Está constituída por las aguas que componen los océanos. Africa y Australia. Rojo. Andaman. Cantábrico. mientras que en la superficie terrestre la altura máxima le pertenece al Monte Everest con 8. Europa y Asia.000 km2.848 m sobre el nivel del mar. El fondo del mar presenta relieves. Negro. Coral y Kara. La profundidad media de las aguas océanicas es de 3.3 PROPIEDADES DE LAS AGUAS OCÉANICAS a) Salinidad. 4. marítimo. Area Océanica: 361. superficie: 82. Las sales predominantes son el cloruro de sodio. Aral. superficie 179. los ríos. superficie: 73.280 m.000 m. porque dichas aguas tardan más en calentarse y conservan el calor por más tiempo.280 m. como el Mar Rojo. con 11.000 km2. y las sales de magnesio. mientras que el promedio de altitudes sobre los continentes es de 800 m sobre el nivel del mar. profundidad media. Es la cantidad de sales que contienen las aguas marinas. Los principales mares del mundo son: Bering. profundidad media: 1. en el Himalaya. Norte.500 m. comprende las aguas que corren en el interior del planeta y los hielos.

Las olas modifican el relieve terrestre al desgastar y modelar el contorno de los continentes. Mexicanos. Balkash. se sedimentan y desaparecen. Chad. La altura de la ola varía de unos centímetros a varios metros. 4. la corriente del Golfo de México lleva sus aguas cálidas hasta Europa occidental y suaviza el clima. Victoria. Dependiendo de su origen. pero sus caídas propician la obtención de energía eléctrica. Santa María. tiene rápidos. Baikal. Consisten en el avance y retroceso periódico de las aguas sobre los continentes. El camino por el que se desplazan los ríos se llama cauce. Bustillos. ocupan cráteres de volcanes apagados o son producto de la acción erosiva de los glaciares. siendo las aguas transparentes. respectivamente. pero también los hay salinos. Tequesquitengo. forma un valle en “v”. también al movimiento de ascenso de la marea se le llama pleamar o marea alta y al descendente. Yuriria. De los Esclavos. La causa de las mareas debe buscarse en la atracción ejercida por el sol y la luna sobre la superficie del planeta. Nicaragua. volcánicos o glaciares: son producidos por depresiones sísmicas. Hurán. por ejemplo.7 LOS RIOS Se llama río a la corriente de agua más o menos caudalosa que se desliza sobre la superficie de los continentes.6 LAGOS Se forman por aguas dulces o saladas que se acumulan en las depresiones de la corteza terrestre. normalmente son dulces. reflejan mejor los rayos azules de la luz solar. Son ondulaciones de las aguas. 4. Rodolfo. En veinticuatro horas. los lagos son tectónicos. c) Corrientes. Se diferencian de lagunas porque ellos son más profundos. Winnipeg. Un río es joven cuando su cause es angosto. Alchichica. la mayoría. Nyasa (Malawi). la marea ascendente se llama flujo y la descendente. por su cercanía al planeta. se llenan gradualmente de agua. sólo ponen en movimiento las capas superficiales del agua marina y las capas inferiores permanecen quietas. Los ríos pueden ser de origen pluvial. . los procesos por los que pasa un río son: a) Juventud. Los organismos que tienen su propio desplazamiento se alimentan del plancton y constituyen el necton. El color azul varía. en el deshielo y en las corrientes endorreicas. Viesca.4 MOVIMIENTO DE LAS AGUAS Las aguas oceánicas tienen variados movimientos: a) Olas. las aguas ascienden y descienden dos veces sobre la costa. Pátzcuaro. Las criaturas que se arrastran. Zirahuén. es mayor que la del Sol. Se originan básicamente por la rotación de la Tierra y por las diferencias de temperatura y salinidad de las aguas. Eyre. Athabasca y Titicaca. Erie. Aral. los lagos más importantes son: Guzmán. nadan o se fijan en el fondo del océano forman el benthos. Superior. provocadas principalmente por el viento. cascadas y cataratas. b) Mareas. se dividen en cálidas y frías. principalmente cerca de las costas. Por su temperatura. como los tsunamis que alcanzan de 15 a 30 m. Maracaibo. Lagoda. bajamar o marea baja. Los ríos se trasladan de la parte alta a la baja. Catemaco. La superficie aparece azul porque. Chapala. Son grandes masas de agua que se trasladan por los océanos. 4. Zempoala. Cuitzeo. 4. Onega. Michigan. Gran Oso. Su alimentación radica en la precipitación pluvial. Los principales lagos del mundo son: Caspio. de origen mixto y de origen endorreico. Algunos lagos son artificiales. Ontario. de origen nivoso. cuya base alimenticia es el plancton o conjunto de microorganismos que habitan en la superficie.5 VIDA EN EL MAR En el mar hay una multitud de organismos. Chinchancab y Bacalar. En México. La influencia de la Luna. su corriente rápida impide la navegación. Tanganyica. Patos. por la cantidad de material que llevan las aguas de los ríos y por microorganismos que abundan en la superficie de las aguas. Los lagos y lagunas desde su formación empiezan a envejecer. No trasladan la masa de agua.d) Color. reflujo.

Tuxpan. Por su extensión. La acción erosiva de las aguas crea una llanura por la que camina el río lentamente. su pendiente es poco inclinada. Bahía Blanca y Tierra del Fuego. Los ríos viejos erosionan completamente la región que atraviesan en su camino al mar. Hay tres tipos de desembocaduras: barra. AMERICA 5. la navegación es facilitada mediante el dragado continuo. Bravo. Yenisei. Colorado. Nazas. en el tercero. Tierra de Banks (isla). se distinguen tres zonas hidrográficas: a) Septentrional. Niger. Danubio. la escasa pendiente hace que en el cauce se formen islotes o diques naturales. grandes curvaturas que se forman en el cauce. Paraná-La Plata. Verde. la desembocadura tiene forma de embudo. b) Zona Oriental. Cabo San Roque. Orinoco. Murray. formando un dique natural. incluso un río puede variar a lo largo del año su caudal. Coatzacoalcos. el material de arrastre que forman las llanuras aluviales es muy fértil y favorece la agricultura. 5. Sir Daria. Yang-Tsé Kiang. Pánuco. que lleva al río a convertirse en un hilo de agua o a su desaparición. Balsas-Tepalcatepec. en el segundo.I. En época de lluvia o deshielo éstos ríos tienen una creciente avenida. Grijalva. estuario del Río la Plata. En el primer caso. Los ríos de régimen regular arrastran cantidades más o menos constantes de agua en su curso. Orinoco. Zambese. la faja central con llanuras sedimentarias recorridas por largos ríos y la fachada oriental con cadenas montañosas de origen Paleozoico y Precámbrico. El caudal o volumen de agua difiere de un río a otro. Congo. los principales ríos del mundo son: Nilo. Indo. con algunas excepciones. Conchos. Los altos relieves del oeste continental son formaciones del Terciario. Victoria. después de Asia. la barra es tan grande que obliga a la corriente del río a dividirse y formar un triángulo. Tierra de Baffin y Groenlandia. los ríos más importantes son: Bravo. Cabo Gracisas a Dios. Río Yukón y Río Mackenzie. las llanuras de América son fértiles y ricas en hidrocarburos. Amur. 5.238 km2). los Golfos de Guayaqui. Misouri-Mississipi. Obi. Es. también es importante el Lago Maracaibo.4. Un río maduro tiene cauce amplio. delta y estuario. por su extensión (42. En el Océano Atlántico resaltan Terranova. deMelville de Ungava y del Labrador. San Francisco. Maya. bocas del Amazonas.3 El elemento más antiguo del relieve americano está constituido por dos escudos precámbricos: el escudo canadiense en el norte y el de Brasil-Guyanas al sur. En las costas del Océano Glacial Artico sobresalen el Estrecho de Behring. Lena. Ganges. El Continente Americano está situado entre los meridianos 173º de longitud Oeste y 35º de longitud Este y los paralelos 83º de latitud Norte y 56º de latitud Sur.5. . estas crecientes vienen seguidas de un período de estiaje. c) Vejez. que permite el acceso de olas y facilita la navegación. San Lorenzo. Eufrates. Papagayo. En México. Yukón. Mackenzie. Ellesmer. Casas Grandes. Salween. Con relación al relieve y al clima. Yaqui. Lago Michigan. A menudo los ríos presentan a lo largo de su cauce sus tres edades. 5. en el Norte. con los ríos San Lorenzo. 5. Los ríos de régimen irregular se localizan en zonas donde llueve solo una vez al año o donde el río sólo se alimenta del deshielo. ambos escudos tienen altos contenidos en minerales.b) Madurez. Florida. América está formado por dos grandes masas terrestres: América del norte y América del Sur. Mississipi y Grande del Norte. Amazonas y Río de la Plata. Volga. en América Central y las Antillas predomina una estructura geológica de lava y rocas calizas. Lerma-Santiago. Usumacinta. 5. porque atraviesan zonas donde llueve todo el año. En el Océano Pacífico están el Estrecho de Magallanes los archipiélagos del sur de Chile. su corriente es más lenta. el río acumula sedimentos frente al mar. El relieve americano tiene tres zonas orográficas fundamentales: el borde occidental con aproximadamente 14. con lagos glaciares y ríos que originan cataratas: Lago Superior. Sonora. en América del Sur la geología es de origen volcánico. Papaloapan. son características de los ríos maduros. las Penínsulas de Boothia. Lago Hurán Erie y Lago Ontario. la forma de desembocadura varía de acuerdo con la edad del río. Esto se llama régimen de un río. al igual que las Montañas Apalaches (EUA-Canadá). Panamá y California y las Penínsulas de California y Alaska. Amazonas. Amarillo. Brahamaputra. el segundo de los continentes. Hondo. Yucatán.035. Los ríos desembocan al vaciar sus aguas en el mar o en un lago. la Bahía de Hudson. Fuerte.000 km de montañas. Mekong. Los meandros. En América del Sur son importantes los ríos Magdalena. como las Guyanas y la Meseta de Brasil.2 El Continente Americano carece de mares litorales. unidas por el Istmo de Panamá. forma un valle ancho o llanura aluvial sedimentaria. Todos son navegables. profundo. Suchiate. Sikiang.

Sacramento. Las llanuras más importantes son las de Rusia. el Volga. con los ríos Colorado. pesca. Es importante el lago Titicaca. Europa es predominantemente de llanuras bajas y su esquema orográfico se forma con tres sistemas: en el NORTE. con relación al meridiano de Greenwich. Niemen. Los Alpes Escandinavos. al Sur. Oder. Otros sistemas orográficos son los Urales. etc. en el centro.4.2. Germano-Polaca y la Atlántica (Francia. en el Sur hay montañas del Terciario. 6. Mezen. entre los paralelos 36º y 71º. en el Báltico y en el Mar del Norte son: Petchora. Las economías más avanzadas son las de USA y Canadá. Alemania y Francia. Dniéper. Tiene una extensión de 10. Elba. Está situada en el Hemisferio Norte. 6. las cadenas alpinas. Don y Volga. en estos países son trascendentales el transporte y las comunicaciones. por eso se habla de un neocolonialismo.236 km2. Danubio. 6. Loira. Vístula. Po. Váarnen (Suecia). está entre los 25º de longitud Oeste y los 65º de longitud Este. Inglaterra. al Norte. en los sistemas meridionales sobresalen los Alpes y los Pirineos. Holanda). en el Mar Mediterráneo o Negro y Caspio. del Cáucaso y de los sistemas ibéricos. .1. los servicios. Guadiana y Guadalquivir. el Océano Atlántico. silvicultura. son los tres grandes mares que limitan a Europa. entre los macizos y los plegamientos hay llanuras sedimentarias y en algunas islas del sur hay vestigios de vulcanismo. cuyos fundamentos son la agricultura. En la estructura geológica de Europa se distinguen los macizos. Duina. Los ríos más importantes son el Rhin. EUROPA 6. los países latinos han creado organismos como la CEPAL. Onega (Rusia). Estados Unidos ejerce su poder político. como los de Polonia. el Ural. El Océano Glacial Artico. económico y militar. Ebro. Leman (Suiza) y Constanza (Alemania).. Duero. Bélgica. el CCE. Suecia.3. Buscando su integración. 6. Los lagos más importantes son Ladoga. En América Latina la economía es desastrosa. etc. En el Norte hay restos de plegamientos de la Era Primaria. En América Latina. en el Océano Atlántico. Ródano. Checoslovaquia. el Dniéper. Europa está atravesada por diversos macizos. etc. el Elba. ganadería. Snake-Columbia y Fraser. Los ríos que desembocan en el Artico. los montes de Crimera. Rhin y Sena. la ODECA. Saimaa (Finlandia). la industria. Tajo. Dniéster. el subdesarrollo se ha vuelto crónico. el Danubio.c) Zona occidental. al Oeste y el Mar Mediterráneo. las llanuras sedimentarias.

Socotora. recursos energéticos. tiene los Golfos de Gabes y de Sidra. Cabo Verde y Golfo de Guinea. 7. . los mejores puertos son Port Elisabeth. Reunión.000. En el Atlantico están las islas Azores. el Mar Rojo y el Océano Indico al Este y el Océano Atlántico al Oeste.1. Europa Centro Oriental y Rusia. Las costas africanas son casi rectilíneas: la costa mediterránea es baja y arenosa. la costa atlántica tiene amplias curvas.6. 6. La costa del noreste es alta y volcanica. que cobija los lagos africanos. 7. otras curvaturas son el Cabo López y Cabo Frío. mineros y de industrias en explotación y por las más creciente y constante actividad comercial. Con sus 30. como las de Cabo Espartel. East London. el Consejo de Mutua Asistencia Económica (COMECON).2. con excepción del “Cuerno de Africa” (Somalia). Europa Mediterránea. el rendimiento agrario. Africa está formada por un bloque de rocas precámbricas y paleozoicas en donde resalta la “Gran Grieta”.000 km2 se sitúa entre los 37º de latitud Norte y los 34º de latitud Sur. en el Indico están Comores y Seychelles. el Mar Rojo y el Mar Muerto. Los organismos de integración económica europea son: la Comunidad Económica Europea (CEE). Durban y Maputo. 7.5. hacia el Este. Este continente está rodeado por el Mar Mediterráneo al Norte. Zanzíbar. a que en Europa ha tenido lugar tempranamente la acumulación de capitales y la Revolución Industrial.3. Mauricio y Madagascar. Puede hablarse de cuatro zonas económicas: Europa del Noroeste. etc. Modeira. Este desarrollo económico se debe sobre todo. la costa índica es semejante al suroeste atlántico.6. Canarias y Cabo Verde. Europa es el continente con mayor desarrollo económico por el aprovechamiento de la tierra. AFRICA 7.

la silvicultura. son importantes las cataratas de Livingstone en el Congo y las de Victoria en el Zambese. Mauritania. la industria turística también es explotada. el continente carece de fuentes de energía.6. Muluya. al Sur están los montes Drakensberg o del Dragón y al Oeste está el Monte Camerún. Comunidad Económica de Africa Occidental. Chari y Logone. etc. Los ríos menores son Medjerda. las cadenas montañosas más importantes son la Cadena del Atlas y los macizos de Ahaggar y Tibesti al Norte. al Este se hallan los macizos de Uganda. Kenia y Tanzania. Tana. Africa es un continente casi plano. Yuba. Malawi y Victoria. al grupo de los países subdesarrollados. separados por el Desierto del Sahara: el mundo árabe y el mundo negro. 7. El grupo árabe lo forman Sahara. Los grandes ríos africanos son el Nilo. la Liga Arabe. la ganadería. actividad forestal. Gabón.5. Bajo el signo del subdesarrollo y del neocolonialismo.7. Túnez. La producción agrícola es variada. ESTADOS DE AFRICA . Argelia. Los lagos africanos son Tanganica. los productos manufacturados son exportados. Marruecos. donde están los picos de Stanley.4. etc. Ogové. La integración económica en el mundo árabe africano se ha dado mediante la Comisión Económica para Africa. culturales y económicos. se aprovecha la ganadería y en el sector industrial el petróleo es sobresaliente. Alberto. Unión Aduanera y Económica de Africa Central. el Mercado Común Arabe. Africa pertenece. el Congo y el Zambese. 7. hay abundantes pesquerías industriales. Banco Arabe de Desarrollo. Gambia. podemos distinguir en Africa dos zonas distintas por caracteres étnicos. Kenia y Kilimanjaro. Su economía se basa en la agricultura. Africa negra vive en la actualidad un proceso de transformación en todas sus estructuras. Eduardo. el Níger. Africa negra tiene instituciones de integración como la Comunidad de Africa Oriental. El principal problema de la región es el neocolonialismo. Cunene. Libia y Egipto. por su escaso desarrollo económico y bajo nivel económico.

Asia se prolonga con la Península de Asia Menor o Anatolia. 8. en todos los aspectos.8. las más gigantescas cordilleras.2.4. ASIA 8. Sayan. el Mar Caspio. ahí están los picos más elevados. Aquí la producción agrícola e industrial es insuficiente.000 de km2. En la estructura geológica de Asia se distinguen cuatro escudos precámbricos: los macizos de Angara. también hay un cinturón de plegamientos terciarios. Brahamaputra. Las grandes áreas de restos paleozoicos del centro de China e Indochina. no hay bienestar social. el Estrecho de Behring le separa de América. Yablonoi. Una cadena montañosa atraviesa el continente dividiéndolo morfológica y climáticamente. Las cordilleras de los montes Elbruz. Indo). al sur está la llanura de los ríos Tigris y Eufrates. la antigua zona de China. las costas orientales son bañadas por el Océano Pacífico. Ganges. en el este. Tigris Eufrates). entre el Himalaya y la mesete del Decán. La mayor parte de las tierras que lo forman se hallan situadas en el Hemisferio Norte entre el Trópico de Cáncer y el Círculo Polar Artico. Mongolia -al este.000. porque forman parte del Cinturón de Fuego del Pacífico. los ríos de Asia monzónica (Hoang ho. Desde Japón hasta Insulindia hay innumerables islas de origen volcánico. Los ríos de Asia se ordenan en tres grupos: los ríos siberianos (Obi-Yenisei. Stanovoi. Hindukuch. Simultáneamente surgieron los nuevos pliegues que van del Cáucaso al Himalaya y los que cruzan Japón y la península de Kamchatka. En torno a esta región se extienden las mesetas de Siberia. Mekong. Al Norte. Asia es el continente de mayor altitud media. Cherski y Kolima. Yang-tse Kiang. Hay una infinidad de islas y muchas de ellas son de origen volcánico y tienen volcanes activos.3. hacia el Océano Indico. el continente se abre al Océano Glacial Artico. también resaltan las cordilleras de Tian-Chan. Asia se caracteriza por un generalizado subdesarrollo económico. Indostán y Sudeste Asiático. en el sur los restos del continente de Gondwana: Arabia e India. extensas mesetas. su extensión es de 44.y de Irán -al oeste-.1. convertido en gran potencia industrial. por su notoria industrialización. con América Latina y Africa. 8. Hacia el Mediterráneo. 8. con Africa contacta con el Canal de Suez. los límites entre Asia y Oceanía son convencionales y se consideran entre los mares Timor y Aratura. 8. montes de China y los de Birmania. excepto Japón.5. Los grandes lagos asiáticos son el Baikal y el Baljash. Sikiang. los ríos de las zonas desérticas (Sir Daria. El continente asiático es uno de los tres grandes bloques mundiales. al Noreste. la Cordillera del Cáucaso y los Estrechos del Bósforo y Dardanelos. Lena). . Kuelun e Himalaya se encadenan formando esta barrera natural que rodea las mesetas del Tíbet y del Pamir. Indostán e Indochina. Irawadi. China se encuentra aún en proceso de desarrollo. el macizo de Siberia Oriental. con los montes Verjoianks. Amu Daria. Altai. el Indo y el Gnags han formado una gran llanura. Al norte del continente está la llanura de Siberia. que posee uno de los más bajos niveles de renta. 8. Es el mayor de los continentes. En Asia Oriental destacan Japón y China por el nivel de desarrollo alcanzado.6. Asia occidental y meridional tiene tres zonas: Próximo y Medio Oriente. Japón está ya a la vanguardia. hay hambre y subempleo. Limita con Europa por los Montes Urales. en Siberia Occidental. vastas llanuras y la más profunda depresión del mundo. Asia se prolonga en tres penínsulas: Arábiga.

Tasmania es una isla montañosa. así como por archipiélagos sobresalientes: Bismarck.000 km. Polinesia tiene muchas pequeñas islas: Hawai.. de las Marianas. Nueva Zelanda y Australia presentan una extensión considerable. Tuamotu. Oceanía cuenta con dos agentes naturales que modifican su relieve: el coral y los volcanes. Nueva Zelanda tiene volcanes activos. Gran Bahía Australiana. con más de 11.000 km2. 9. Salomón.459 islas que cubren una extensión no mayor a 2. Cabo York. macizos montañosos que forman los Alpes Neozelandeses. Darling y Murrumbidgee. tienen una longitud superior a 9. Fidji. 9. Marquesas…. Nueva Guinea. como las de Tuamotu que son un archipiélago-atolón. OCEANIA 9. Nueva Guinea tiene relieve variado.000 corresponden a Australia.4. Los archipiélagos de las Palau. Nueva Caledonia. Melanesia está formada por Australia-continente. principalmente y los ríos Murray. La mayor parte de ellos están situados entre el Ecuador y el paralelo 46º latitud sur. En Oceanía se halla la fosa submarina de Las Marianas.000 km2. Nueva Guinea y Tasmania.9. Micronesia y Polinesia. 9. de los cuales 7. de las Carolinas y de las Marshall están formados por 1.2.800.1. se distinguen tres zonas geográficas: La Meseta. Los corales forman arrecifes. etc.000. atolones e islas. resaltan el Golfo de Carpentaria.3. La Gran Cordillera Divisoria y la Gran Depresión.900. Micronesia es la región de las pequeñas islas.y las islas de Nueva Zelanda.150 km2. Los territorios oceánicos se agrupan formando Melanesia. Las tierras de Oceanía están constituídas por más de diez mil islas que forman una masa marina de 165. el más importante es el Mauna Loa. En esta última zona se hallan los lagos australianos: Eyre. Nuevas Hébridas. La superficie total de Oceanía sobrepasa los 8. estas islas componen una figura de arco al norte del continente australiano. situadas al sudeste de Asia. . Sus volcanes forman parte del Cinturón de Fuego del Pacífico. Australia tiene forma maciza y compacta.500 m.

La estructura económica de Oceanía es muy diferente.9. ya que solo tienen como actividad económica la recolección y la pesca.5. ya que hay regiones de alto nivel aconomico como Australia. . Nueva Zelanda y parte de Hawai y otras zonas son subdesarrolladas.

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