PRUEBAS DE LA REDONDEZ DE LA TIERRA : Existen pruebas históricas desde el siglo III a.C.

, cuando los griegos intuyeron que la tierra era redonda . En concreto , Aristóteles aportó las siguientes pruebas : - En los eclipses de luna , la sombra de la tierra arrojada sobre la luna es circular - Cambio de horizonte , caminando a lo largo de un meridiano , aparecerán nuevas estrellas a medida que se ocultan otras , esto no sucedería si la tierra fuera plana . - En el horizonte marino , cuando un barco se acerca comienza viéndose el mástil y paulatinamente se va viendo el resto . Juan Sebastián Elcano demostró la redondez de la tierra . 5 - VERDADERA FORMA Y DIMENSIONES : Aristóteles , calculó el radio terrestre en unos 4000 estadios , siendo un estadio equivalente a 158 m , lo cual supone un error considerable . En el año 250 a.C. , Erastóteles hizo un cálculo más aproximado . Observó que durante el solsticio de verano , en Siena , el sol incidía perpendicularmente a la superficie , no había prácticamente sombra al mediodía , mientras que en Alejandría si se producían sombras , porque los rayos del sol formaban un cierto ángulo con la vertical , por lo tanto los rayos estaban incidiendo en una cosa redonda , no plana , ya que los rayos del sol se consideran paralelos . El ángulo que forman los rayos solares con la vertical , en Alejandría , es de 7º 12´. Como la distancia entre Siena y Alejandría es de 5000 estadios , unos 790 km , tenemos que la relación que nos da el radio de la tierra es : D ---------------- ðº ððr ------------ 360º 2ðr ------------- 360º 790 km--------- 7º 12´ R = 790 x 360´ = 284400 = 6357´2565 km 2ðr x 7º12´ 44´7362

6 - GEOIDE : La forma de la tierra es irregular , actualmente se considera como un geoide : "Superficie equipotencial de nivel 0 que es en todos sus ptos perpendicular a la dirección de la gravedad , materializada por el hilo en tensión de una plomada ". La superficie del geoide coincide aproximadamente con la de las aguas oceánicas , supuestas tranquilas y prolongadas imaginariamente por debajo de los continentes , y considerando nulas las fuerzas de atracción de la luna , el sol , las corrientes marinas.... 7 - ELIPSOIDE DE REVOLUCIÓN :

entre ellos los más conocidos son : . la tierra .Un elipsoide de revolución se origina cuando una elipse gira alrededor de uno de sus ejes (a . por la enormidad de su diámetro .081998 km c = a . en un congreso se eligió uno de ellos . como elipsoide internacional .3 LA EXPANSIÓN DEL UNIVERSO Las galaxias no permanecen fijas.VIGO -HAYFORD ó internacional 7. puede decirse que apenas tiene relieve . lo que imposibilita una colisión. Las galaxias se alejan unas de otras a velocidades sorprendentes. b . inició hace unos 5000 millones de años.STRUVE ( él más antiguo que se usó en España ) . b ) .ELIPSOIDE INTERNACIONAL DE HAYFORD : Pese a tener montañas de más de8000 m . Algunos astrónomos afirman que el . c La distancia entre el geoide y el elipsoide de Hayford es de + 80 km . se puede asimilar a figuras geométricas de expresión matemática . La expansión del Universo.b = 1 a 297 RADIO ECUATORIAL : R = 6378´388 km EXCENTRICIDAD DE LA ELIPSE : c = 0.b aaa VOLUMEN DEL ELIPSOIDE : V = 4/3 ð . o sea unas veces por encima y otras por debajo . el elipsoide de Hayford . 2. Se calculan diferentes elipsoides de revolución en cada país . se calcula.1 . Para unificar criterios . Para resolver el problema de la forma de la tierra . a . así aparecen diversos modelos . cuya elipse generadora cumple : APLANAMIENTO : ð = a .

La cara del Sol se llama fotósfera o esfera luminosa. en sus movimientos galácticos. como el Sol. los satélites artificiales han demostrado que la Tierra es achatada de los polos y ensanchada del Ecuador. Saturno. que adquieren súbitamente un brillo intenso que disminuye progresivamente. La del norte está limitada por el Trópico de Cáncer y el Círculo Polar Artico y la del sur. ocasionando bajas temperaturas. La fotósfera tiene un fondo obscuro en el cual hay núcleos brillantes llamados “granos de arroz”. los incas la creyeron plana y flotando en agua. los planetas y las galaxias giran en sentido opuesto a las agujas del reloj. Además el Sol se traslada hacia un punto situado entre las constelaciones de Hércules y de Lira a una velocidad de 18 Km/seg. La zona fría del norte está comprendida entre el Círculo Polar Artico y el Polo Norte y la zona fría del sur se delimita por el Círculo Polar Antártico y el Polo Sur. para completar un “latido cósmico”. es decir. por ello se dice que su forma es elipsoidal. Saturno tiene diez. Urano tiene cinco. c) Dos zonas frías. En el Universo se encuentran diversas estructuras astronómicas: a) Estrellas. Asimismo. Además. la Tierra tiene uno. Envolviendo la cromósfera está la corona solar. Son de diversas luminosidades. d) El Sol. Júpiter tiene doce. Todos giran en torno del Sol en sentido directo. 3. sobre ella se elevan ocasionalmente protuberancias de rojas llamaradas. los planetas cuentan con astros menores que les acompañan: los satélites. Venus. El término “planeta” significa “errante”. los satélites. porque acompañan a las estrellas. 1): a) Una zona cálida o tórrida. El Sol tiene un movimiento de rotación sobre su eje. Tierra. los rayos solares llegarían con igual inclinación respecto al horizonte y no habría diferencias de luz y calor. . de menor diámetro y mayor temperatura. los griegos la pensaron esférica y comprobaron su redondez al ver su sombra durante los eclipses de luna. nuestra galaxia tiene su propio movimiento de rotación. por lo que se les llama “novas”. poca densidad y baja temperatura. que parecen “fijas”. “supernovas”. b) Dos zonas templadas. por el Trópico de Capriconio y el Círculo Polar Antártico. Los planetas conocidos actualmente son: Mercurio. en estrellas “amarillas”. Además de la forma en que caen los rayos solares. Mercurio y Venus no tienen satélites conocidos. Si la Tierra fuera plana. Actualmente. La tierra dista del Sol ciento cincuenta millones de kilómetros. c) Satélites o lunas. Urano. también de pequeña duración son las “manchas solares”. con duración de 27 días (rotación sinódica). La atmósfera solar se llama cromósfera y su altura es de aproximadamente diez mil kilómetros. Entre Marte y Júpiter están los Asteroides. a esta distancia se le llama unidad astronómica. y su superficie es irregular. que se ven iluminados por la luz del Sol. son manifestaciones explosivas de estrellas preexistentes que aumentan su brillo hasta cien mil veces. Neptuno tiene dos y a Plutón no se le han encontrado. La diferencia de temperaturas permite dividir a la Tierra en cinco zonas térmicas o astronómicas. Los rayos solares caen oblicuamente. separadas por los trópicos y los círculos polares (fig.1 FORMA El hombre siempre se ha formulado teorías acerca de la forma de la Tierra: los mayas la concibieron como un plato. Júpiter. Limita al norte con el Trópico de Cáncer y al sur con el Trópico de Capricornio. también influyen en los distintos tipos de temperatura la inclinación del eje terrestre y el movimiento de traslación de la Tierra.Universo “late” y que actualmente se encuentra en “distole”. es la zona más caliente de la Tierra porque los rayos solares caen perpendicularmente. de mayor intensidad en el centro que en la periferia. Marte tiene dos. Acompañan a los planetas en torno del Sol. poco después. b) Planetas. LA TIERRA 3. Las estrellas “gigantes” se encuentran en fase inicial de su vida. el cual realiza en 200 millones de años y que obliga al sistema solar a desplazarse a una velocidad de 300 kg/seg. tienen perihelio o distancia menor al Sol y afelio o distancia mayor al Sol. En estas zonas los rayos solares inciden horizontalmente. en sentido contrario a las manecillas del reloj y describen en su traslación una órbita elíptica. a la que seguirá la respectiva “sístole”. Son cuerpos opacos. más tarde. Marte. En la Edad Media. Magallanes inició un viaje alrededor del mundo y lo terminó Juan Sebastián Elcano. tienen gran diámetro. provocando temperaturas altas en verano y frías en invierno. surgió el tema de la redondez de la Tierra y se acentuó con el descubrimiento de América. Conforme a una ley universal. Neptuno y Plutón. Cuando evolucionan se convierten en estrellas “azules” y.

5. El meridiano de referencia internacional es el Meridiano 0°. cada grado de longitud se divide en 60'.2. Con esos elementos se puede conocer las coordenadas geográficas: latitud y longitud. se mide en metros.2 LÍNEAS Y PLANOS GEOGRÁFICOS. cuyo dimámetro es menor al diámetro ecuatorial. b) Los dos círculos polares: el Círculo Polar Artico al norte y el Círculo Polar Antártico al sur. Simultáneamente. pero los más importantes son: a) Los dos trópicos: el Trópico de Cáncer en el Hemisferio Norte y el Trópico de Capricornio en el Hemisferio Sur. 3. con su respectivo antimeridiano.3. Los dos puntos donde el eje terrestre corta la superficie del planeta se llaman polos: Polo Norte y Polo Sur. Los círculos menores situados entre el Ecuador y los polos se llaman paralelos. Cada meridiano. 3. por el Trópico de Cáncer (fig. Cada grado de latitud mide aproximadamente 117 km. y se divide en sesenta minutos. CENIT Y NADIR La vertical es otra línea imaginaria. el punto donde corta a ésta se llama cenit. Es la distancia entre el Ecuador y cualquier punto de la Tierra. el punto donde corta a ésta se llama nadir (fig. 3. alrededor de una línea imaginaria llamada eje terrestre. Y se divide en sesenta minutos. Cada grado de latitud mide aproximadamente 117 km. forma un círculo máximo. LOS MERIDIANOS Son semicírculos perpendiculares al Ecuador y convergen en los polos. cero.6. La longitud de un punto varía de 0° en el Ecuador a 90° en los polos respectivos. es la distancia angular entre el Meridiano de Greenwich y cualquier punto sobre la corteza terrestre. casi en su parte media. Para conocer la altitud de un lugar se emplea el altímetro. en las latitudes medias mide 96 km y en los polos. EL ECUADOR Y LOS PARALELOS El Ecuador o círculo máximo divide a la Tierra en dos partes iguales llamadas hemisferios: Hemisferio Norte y Hemisferio Sur. 5). La tierra gira sobre si misma. 2).2. (fig. 4). La latitud de un punto varía de 0° en el Ecuador a 90º en los polos respectivos. determinada por la dirección de la plomada. Ambos meridianos forman un círculo que divide a la Tierra en Hemisferio Occidental y Hemisferio Oriental (fig. La latitud busca el paralelo de un lugar. 5). Los paralelos son perpendiculares al eje terrestre y disminuyen de tamaño al acercarse a los polos (fig. 3. la Tierra gira en torno del Sol siguiendo una trayectoria circular llamada órbita o eclíptica. 3). el planeta hace que el eje terrestre se incline. al efectuar estos movimientos.1. 6) La altitud es la altura de un punto sobre el nivel del mar. hallándose atravesado. En un esquema de la Tierra se pueden trazar múltiples paralelos. un grado de longitud mide en el Ecuador 111 km.2. porque justamente son paralelos entre sí y con el Ecuador.2. EL EJE TERRESTRE Y LOS POLOS. se mide desde 0° en el Meridiano de Origen hasta 180º al este o al oeste.2. REPRESENTACIÓN DE LA TIERRA .3. siendo su antimeridiano el que mide 180º. COORDENADAS GEOGRÁFICAS El Ecuador y el Meridiano de Greenwich sirven de referencia para encontrarle el paralelo y el meridiano correspondientes a la localización de un punto en la tierra. Es la distancia angular entre el Ecuador y cualquier punto de la Tierra. La latitud busca el paralelo de un lugar. 3. LA VERTICAL. lo que no le permite permanecer vertical. La longitud busca el meridiano de un lugar.4. de Origen o de Greenwich.2. y si la vertical se prolonga desde nuestros pies hacia la bóveda celeste. 3. Dicho eje forma con el plano de la órbita un ángulo de 66º 33' y con la perpendicular al plano de la órbita forma un ángulo de 23º 27' (Fig.2. México se halla en los Hemisferios Norte y Occidental. Si la vertical se prolonga sobre nuestra cabeza hacia la bóveda celeste. La longitud busca la diferencia en grados entre el meridiano de Greenwich y el meridiano que pasa por el lugar.

Al trasladarse así. El día solar inicia a mediodía y no lo empleamos para la vida diaria.La Geografía utiliza representaciones planas y esféricas de la Tierra para estudiar los fenómenos físicos y sociales que acaecen en la superficie del planeta. Los equinoccios de primavera y otoño y los solsticios de verano e invierno marcan el inicio de estas estaciones. Un giro de 360º de la tierra que permite dos pasos consecutivos al meridiano del lugar frente a una misma estrella origina el día sideral.y. Las proyecciones cartográficas usan una red de paralelos y meridianos trazados sobre un plano. signos convencionales y toponimia. Las principales consecuencias de la rotación de la Tierra son la sucesión del día y la noche.3. los días solares no tienen la misma duración. 6 horas. cónicas y planas (fig. En virtud de que éste inicia el 21 de marzo o el 23 de septiembre. Como pruebas del movimiento de traslación de la Tierra se tienen el movimiento aparente del Sol. por ello se ha tomado el día solar medio.2. Este movimiento se llama de traslación. en donde el Sol no ocupa el centro. con duración de 23horas 56' 4''.cuatro minutos más que el día sideral-. León Foucault probó el movimiento de rotación de la Tierra con un péndulo.y la diferencia de horarios. Dragón y Lira. al aparecer por oriente y desaparecer por poniente. Los mapas son representaciones planas de la superficie terrestre o de algún lugar. la orientación -cuatro puntos cardinales. 9' y 9”: esto es un año sideral. Año es el tiempo que tarda la Tierra en describir una elipse alrededor del Sol. la desviación de los vientos y las corrientes marinas. está más lejos del Sol -afelioy disminuye su velocidad.diferente duración del día y la noche-. aumenta su velocidad. El tiempo exacto que requiere la Tierra para dar una vuelta al Sol es de 365 días. Estas últimas comprenden la proyección discontinua de Goode y la proyección transversal de Mercator -con la que se elaboran los mapas de México-. proyección. Para determinar el tiempo que tarde la Tierra en dar una vuelta completa sobre sí misma. escala. Otra consecuencia del movimiento de traslación de la Tierra es la desigual duración de los días y las noches. 3. describe una curva cerrada llamada elipse. 7). Existen diferentes tipos de estas proyecciones: cilíndricas. 5 horas. se aumenta un día a febrero cada cuatro años. según se trate del Hemisferio Norte o Sur.y el 21 de junio y el 23 de diciembre inician los solsticios. también Plateau hizo la demostración con una gota de aceite. Este movimiento da lugar a la sucesión del día y la noche. .3. LA TIERRA EN EL ESPACIO: SUS MOVIMIENTOS 3. que dura veinticuatro horas e inicia en la medianoche. El día solar es el tiempo que tarda el Sol en pasar dos veces consecutivos frente al meridiano del lugar. sino que para ésta empleamos el día civil. 48' y 46'': esto es un año trópico. también gira en torno del Sol. en sentido contrario a las manecillas del reloj y al movimiento aparente de los astros. sino el foco de dicha elipse. originándose el año bisiesto. En 1851. verano. y el movimiento aparente de las estrellas: en enero se ven claramente Orión y los Gemelos y en junio. el achatamiento polar. aunque también es común el uso de los mapas o representaciones planas. MOVIMIENTO DE TRASLACIÓN Al mismo tiempo que la Tierra gira sobre sí. La representación más generalizada es la esfera o globo terráqueo.000 km/h. 3.3. Los elementos que intervienen en su elaboración son: orientación. de aproximadamente 950 millones de kilómetros. por efecto de la fuerza de atracción de éste sobre aquélla. Como consecuencias de la traslación de la Tierra tenemos las estaciones del año: primavera. el 4 de julio. se toman como referencia el Sol y una estrella. es decir. de oeste a este. se toma el año civil y se evitan confusiones: dura 365 días y para compensar la diferencia de horas entre el año trópico y el civil. con duración de veinticuatro horas . Para regular su duración de toman dos puntos de referencia. el 21 de marzo y el 23 de septiembre ocurren los equinoccios -día y noche duran doce horas en todo el mundo. El 4 de enero la Tierra está más cerca del Sol -perhelio.1. La velocidad promedio de la Tierra es de 100. MOVIMIENTO DE ROTACIÓN Lo efectúa la Tierra alrededor de su propio eje. otoño e invierno. El tiempo que transcurre entre el inicio de la primavera de dos años sucesivos es de 365 días.

A esto se le llama movimiento de precesión. como el hierro. iniciaron la formación del núcleo. 3.La unión de dos o más minerales forman una roca. ahí se originan los volcanes. temperatura de 1000ºC y está formado por silicio y oxígeno. pero coadyuvó en el enfriamiento de la Tierra. Formadas la corteza y la atmósfera. la temperatura bajó a 374ºC y el vapor de agua formó nubes y se precipitó como lluvia. al tiempo que describe la elíptica en torno del Sol. tezontle. se dieron las condiciones para el surgimiento de los seres vivos: Según los investigadores. yeso.3. MOVIMIENTO DE PRECESION Cuando la Tierra gira sobre su propio eje. silicato…. En conclusión. ESTRUCTURA DE LA TIERRA La tierra ha sufrido transformaciones que han formado capas concéntricas. se forman por el enfriamiento de los minerales derivados del manto superior o magma. aluminio y oxígeno. Al descender la temperatura entre 1500ºC y 800ºC se solidificó la corteza y se fue formando la atmósfera. En la corteza terrestre predominan elementos poco densos. diorita. Las aguas océanicas cubren las partes hundidas de la tierra. como oxígeno. Se forman con sedimentos o restos orgánicos o de otras rocas. se forma de silicio. Tiene un espesor de 2. su espesor es de 1. dichas épocas son llamadas eras geológicas.3. su espesor es de 3. Con una temperatura menor a los 100ºC y con la presencia de bióxido de carbono y amoniaco en la atmósfera y en el mar. Son las más antiguas del planeta. 3. Cubre todo el planeta. Cuando una roca ígnea o sedimentaria se somete a cambios se convierte en una roca metamórfica. la arenisca. por ejemplo. que se subdiviven en períodos: . con 700 km de espesor. Todas son rocas muy duras y presentan bellos colores. Si éste se enfría en el interior de la corteza terrestre las rocas son instrusivas y si lo hace afuera. d) Hidrósfera.3. las pizarras y los gneis.4.4. Paulatinamente.900 km. c) Corteza terrestre o litósfera. la Tierra gira.4. HISTORIA DE LA TIERRA La historia de la tierra se ha dividido en épocas de diferente duración. piedra pómez. NACIMIENTO DE LA TIERRA 3.400 km y su temperatura es de 5000 ºC.2. las rocas se clasifican en: a) Igneas. silicio y aluminio. principalmente oxígeno. Flota sobre el manto.1. c) Metamórficas. LAS ROCAS Y LA CORTEZA TERRESTRE.200 km y se forma por gases.500 millones de años la temperatura terrestre era de 4.000ºC algunos elementos ligeros se escaparon y los más pesados. su espesor va de 10 km -océanos.000ºC. obsidiana… b) Sedimentarias. que se evaporaba rápidamente. la Tierra tiene cinco capas: a) Núcleo. arcilla y caliza. las lluvias cubrieron las oquedades de la superficie terrestre y surgieron los mares. rocas íneas son el granito. la parte inferior es de basalto. Hace aproximadamente 4. Está formado por níquel y hierro. basalto. 3. b) Manto.4.cuando descendió a 3.3. por ello se le llama nife. . se balancea guardando un equilibrio. nitrógeno e hidrógeno. situado entre el núcleo y la corteza. desde el interior hasta la superficie. e) Atmósfera. el silicio y los óxidos metálicos produjeron el manto. las rocas son extrusivas. Cuando se combinan los elementos se forman compuestos llamados minerales -cuarzo. se desplaza y se balancea. por ejemplo el mármol. la intermedia de granito y una porción de sedimentos entre ambas partes. predomina el oxígeno y el hidrógeno. El manto inferior cubre al núcleo y el superior. su espesor era de 10km y la temperatura era de 700ºC.hasta 60 km -continentes-. la corteza se ensanchó y engrosó.

d) Era mesozoica o secundaria. estaño y plata. pero desaparecieron. la Cordillera del Himalaya. tiene apenas dos millones de años. el clima era húmedo y cálido. el mar cubre casi todo el planeta. hipopótamos y aves gigantes. la abundancia de pastos permite la multiplicación de los mamíferos: aparecieron caballos. surgieron nuevas montañas.a) Era azoica. cobre. Actualmente se conocen más de quinientos volcanes activos o apagados. los artrópodos poblaron los continentes. porque rompen la corteza y producen una fractura o falla. perros. gallinas de agua. Japón. en el océano habitan artrópodos. sólo sobrevivieron los animales y plantas más vigorosos. La era Cuaternaria es la que vivimos. Los Alpes y las sierras de México. tuvo cuatro glaciaciones y los hielos invadieron los continentes. aparecieron los mamíferos. que duró más o menos 140 millones de años. la Antártida. los Andes. e) Era Cenozoica. Duró aproximadamente 2. El magma en la superficie se llama lava. En la era Terciaria surgieron Las Rocallosas. lagartos. se forman las primeras rocas ígneas y metamórficas. Cuando las fuerzas internas doblan o quiebran rocas. tortugas. Si los movimientos son verticales.5 EL RELIEVE TERRESTRE: TECTONISMO Y VULCANISMO La capa firma de la Tierra se llama litosfera y sobre ella vivimos. gases. como producto de la evolución de formas animales sobre el planeta. hay erupciones volcánicas. existieron culebras. se forman moléculas donde aparece la vida primaria: los protozoos. La parte elevada del pliegue se llama anticlinal y la parte hundida sinclinal. que suele estar cubierta por agua. Los movimientos tectónicos. rinocerontes. Su duración aproximada fue de 1. Un volcán es una gran fisura de la corteza terrestre por la cual el magma y otros materiales volcánicos llegan a la superficie de la corteza. El vulcanismo también modela el relieve terrestre. la temperatura disminuye. coladas y volcanes. siempre ha estado sujeta a cambios por movimientos internos. se inicia el desarrollo de a vida animal y vegetal. orogénicos o epirogénicos. ceniza y piedras candentes y a gran velocidad. Si la presión es horizontal. algunos animales tenían su cuerpo cubierto por muchísimo pelo. que duró más de 70 millones de años. Por sus bajas temperaturas. sus restos formaron rocas calizas. primeros animales con hueso. Se enfrió la tierra. actúan sobre la corteza terrestre los movimientos tectónicos. mesetas y montañas. El volcanismo da lugar a variadas formas de relieve: plataformas basálticas.700 millones de años. un volcán en erupción arroja magma. es la era más desconocida porque no hay fósiles: no hay vida. los volcanes tienen cráter o caldera y chimenea.300 millones de años. las plantas marinas se hicieron terrestres y se multiplicaron. Es la era actual y se divide en Terciaria y Cuaternaria. originan las forma de relieve: llanuras. vapor de agua. al final de la era Terciaria. por eso esta era es llamada de los dinosaurios. como las fumarolas. Al término de la era Terciaria e inicio de la Cuaternaria surgió el hombre. Nueva Zelandia. los elementos se acomodaron por su peso. dentadas y sin alas. los continentes adquirieron la forma actual y la flora y la fauna eran semejantes a la actual. A mediados de la era. 3. aparecen los peces. Otras manifestaciones vulcánicas son secundarias. La parte levantada forma un pilar o horst y la parte hundida forma una fosa. b) Era proterozoica. éstos son movimientos orogénicos. Su clima fue templado.de ellos provienen los primeros restos fósiles: trilobites. los mares se hacen profundos. siendo algunos carnívoros y otros herbívoros. Estos son tectónicos y volcánicos. . algunos caminaban en cuatro patas y otros en dos. c) Era paleozoica o primaria. Se hunden pequeños continentes y surgen otros mayores. a fines de la era. reptiles alados. se forman pliegues-montañas-. Hay erupciones volcánicas. La era duró aproximadamente 300 millones de años. y modelan el relieve terrestre. surgieron los Apalaches y el macizo de la Guayana. insectos y animales con caparazón. aparecen las rocas sedimentarias. los peces cambiaron sus aletas por patas y se convirtieron en anfibios y al final de la era aparecieron los reptiles. Los efectos de estos movimientos se aprecian en pliegues y fallas. para estudiarlos se agrupan en tres círculos: a) Círculo de Fuego del Pacífico: Comprende todas las costas del Pacífico: desde Alaska hasta Argentina. Península de Kamtchaka y las Islas Aleutianas. se forman grandes montañas. los reptiles dominaron la Tierra. los mastodontes y los mamuts fueron los más sobresalientes. se forman rocas y minerales como el hierro. las fuentes termales y los géiseres. se llaman epirogénicos. los mares retrocedieron y la vida se extendió en los continentes.

la Sierra Madre del Sur. sin embargo. como sucede en el Artico. En el fondo del océano hay cordilleras llamadas dorsales.900 000. El relieve submarino tiene las siguientes variantes: a) Plataforma continental. o por acumulación de lava como el Decán en Asia. Estos territorios son extensiones planas que se hallan a alturas mayores de 500 m sobre el nivel del mar. d) Montañas. En este caso se llaman sierras o cordilleras. con 11. si su altitud es menor a la altura del relieve que las circunda. Son extensiones regularmente planas con poca altura sobre el nivel del mar: de 0 a 500 m. El relieve de la corteza terrestre puede ser submarino o continental. Se forman por levantamientos del terreno.y Madagascar -Africa-. Crimea. otras nacieron por erupciones volcánicas submarinas. con cerros de diferente altura o prolongandose en cadenas continuas. Las superficies respectivas. misma que tienen una extensión de 510 millones de kms2. Se forman por levantamientos del terreno o por acumulación y sedimentación de materiales acarreados por el viento. algunas surgieron por hundimientos parcial de los continentes. cañones y fosas o trincheras.000 000.6 EL EQUILIBRIO DE LA CORTEZA: TIERRAS Y AGUAS. rodeada de montañas. pueden presentar cerros y montañas desgastados. 30. Indostánica. . b) Llanuras. Yucatán. Las tierras emergidas tienen 149 millones de kms2 de extensión. Somalia. bajas o hundidas. Jutlandia. Anatolia. Los movimientos de la corteza permiten que sus partes ligeras se eleven y las pesadas se hundan. la Altiplanicie Mexicana. pueden presentarse aisladas. 42. Las islas que se forman por acumulación de restos de corales y madéporas se llaman atolones. Al igual que los continentes. valles. la Sierra Madre Occidental. montañas y volcanes. éstos abarcan las tres cuartas partes de dicha corteza. como Ceilán-Asia. La mayor parte de ellos son templadas y favorecen grandemente al hombre. la Llanura Costera del Golfo de México y la Península de Yucatán. se llama altiplano o altiplanicie. sus aguas son poco profundas.000 000. Ibérica. Malaca. como en Africa. la Depresión del Balsas y el Istmo de Tehuantepec. América. Inicia en las costas y se extiende unos 80 km. como Hawai en el Pacífico y Tuamatú en Polinesia. Balcánica. Los océanos cubren las partes hundidas de la corteza. Baja California.b) Círculo del Mediterráneo. hay ocasiones en que se extiende hasta 200 km. 14. si su altitud es inferior al nivel del mar. c) Región abismal. o relativas.500 m y le sigue la Trinchera de las Marianas con 11.100 000. c) Mesetas. Una extensión llana y alta. Recorre el fondo de Océano Atlántico de norte a sur. La Trinchera de Mindanao es la más profunda del mundo. podemos citar Los Andes y Las Rocallosas. Kola. Arábiga.5 millones de kms2. c) Círculo Dorsal del Atlántico. Itálica. En México las provincias fisiográficas son la Península de Baja California. como la Depresión Austral. de las cuales la más grande es la Cordillera Central Atlántida. por pliegues o por acumulación de lava. Las islas son porciones de tierra que se han separado de los continentes y aparecen solas o formando archipiélagos. la Sierra Volcánica Transversal. Hemos de tomar en cuenta también que hay lugares sin plataforma continental (zona litoral). llanuras o mesetas y montañas: a) Depresiones. distribuidas en seis continentes: Asia. Aquellas porciones continentales que se prolongan hacia el mar se llaman penínsulas y las más importantes son: Alaska.300 000. el agua y el hielo. Las depresiones absolutas forman generalmente lagos o mares. Africa.130 m (zona abisal). pueden ser absolutas. Como ejemplo. Abarca las costas europeas del Mediterráneo y se extiende al medio oriente y sur de Asia. Inicia a casi 120 m de profundidad y termina a los 9000 m bajo el nivel del mar (zona pelágica). en kms2 son: 43. hundidas.500 000 y 8. Kamchatka y York. Son zonas planas. b) Declive continental. 10. Escandinava. y entonces se llaman penillanuras. El relieve continental cuenta con depresiones. La Sierra Madre Oriental. como el Mar Muerto. Antártida. Labrador. el Bolsón de Mapimí y el Salado de San Luis en México. Indochina. Florida. la Llanura Costera del Noroeste. Las islas del mundo tienen una extensión de 5. Se forman por levantamientos del terreno. Tiene altas montañas. Europa y Oceanía. Las más pobladas del mundo son las Hoang-Ho y Yang-tse en Asia y las llanuras europeas. el fondo del océano tiene zonas planas. 3.

000 Km2 (71%) Area Continental: 149. 4. El fondo del mar presenta relieves. La temperatura de las aguas océanicas tienen menos variaciones que la de los continentes.000 m.000 km2.4. pues.000.1 LOS OCÉANOS Está constituída por las aguas que componen los océanos.280 m. profundidad media: 1. Okhotsk. 3. La Hidrósfera es. Las aguas océanicas se calientan por efecto de los rayos solares. Caspio. 2. Los principales mares del mundo son: Bering. Area Océanica: 361. Océano Atlántico: entre América. Esta se debe a la penetración de los rayos luminosos del Sol. Las sales predominantes son el cloruro de sodio. Es la cantidad de sales que contienen las aguas marinas. 953 m. Andaman.000 km2. profundidad media: 3.848 m sobre el nivel del mar. los lagos y las lagunas.443. Asímismo. Arábigo. Aral. Beaufort. LA HIDROSFERA 4. como el Mar del Norte. Asia y Australia. marítimo. b) Temperatura. que hacen amarga al agua.441. los mares.280 m. Blanco. superficie: 73. que hacen salada al agua. Océano Artico: al norte de América. . más o menos. Se compone de aguas dulces y saladas o marinas. Africa y Australia. junto con los calóricos hasta una profundidad de 250 m. China. Negro. Barents. Están casi encerrados por los continentes y se comunican con los océanos por un estrecho canal. Caribe (América). Sargazos. mientras que el promedio de altitudes sobre los continentes es de 800 m sobre el nivel del mar. en el Océano Pacífico. Por la distribución de las aguas. que le dan un sabor especial y un mayor peso que las aguas continentales. los ríos. Báltico. Tienen comunicación amplia con los océanos y no están separados de ellos por dorsales marinas.090. Coral y Kara.000 km2 (100%).2 LOS MARES Son porciones de agua bien definidas en un océano: éstas separan continentes y tienen mayores profundidades. profundidas media: 3.000 km2. Norte. superficie 179.3 PROPIEDADES DE LAS AGUAS OCÉANICAS a) Salinidad. la capa líquida de la Tierra.000.500 m. 4. los cuales rodean los bloques continentales: 1. Océano Indico: entre Asia. profundidad media. comprende las aguas que corren en el interior del planeta y los hielos. y las sales de magnesio. Las aguas marítimas se agrupan en oceanos. Europa y Asia. b) Cerrados.000 km2 (29%). Océano Pacífico: entre América. superficie: 14. tan es así que la profundidad máxima conocida es la Trinchera de Mindanao. Rojo.000 Km2. superficie: 82. porque dichas aguas tardan más en calentarse y conservan el calor por más tiempo. Japón. La profundidad media de las aguas océanicas es de 3. 4. c) Transparencia. mientras que en la superficie terrestre la altura máxima le pertenece al Monte Everest con 8. con 11. al Hemisferio Norte se le llama continental y al Hemisferio Sur. 4.000.680. Europa y Africa. Los mares pueden ser de dos tipos: a) Abiertos. en el Himalaya. Amarillo. La composición del planeta es la siguiente: Superficie total: 510. Cantábrico. que son cuatro. Mediterráneo.296 m. como el Mar Rojo. Labrador.

De los Esclavos. Nyasa (Malawi). 4. El camino por el que se desplazan los ríos se llama cauce. Patos. 4. pero sus caídas propician la obtención de energía eléctrica. Se originan básicamente por la rotación de la Tierra y por las diferencias de temperatura y salinidad de las aguas. La influencia de la Luna. Lagoda. Alchichica. se sedimentan y desaparecen. Nicaragua. bajamar o marea baja. la marea ascendente se llama flujo y la descendente. de origen mixto y de origen endorreico. los lagos son tectónicos. Santa María. Athabasca y Titicaca. Superior. Catemaco. Chapala. de origen nivoso. su corriente rápida impide la navegación. La causa de las mareas debe buscarse en la atracción ejercida por el sol y la luna sobre la superficie del planeta. volcánicos o glaciares: son producidos por depresiones sísmicas. Los lagos y lagunas desde su formación empiezan a envejecer. En veinticuatro horas. Balkash. cuya base alimenticia es el plancton o conjunto de microorganismos que habitan en la superficie. siendo las aguas transparentes. Dependiendo de su origen. Victoria. Tequesquitengo. por su cercanía al planeta. 4. Por su temperatura. Su alimentación radica en la precipitación pluvial. Eyre. pero también los hay salinos.7 LOS RIOS Se llama río a la corriente de agua más o menos caudalosa que se desliza sobre la superficie de los continentes. La altura de la ola varía de unos centímetros a varios metros. Consisten en el avance y retroceso periódico de las aguas sobre los continentes.6 LAGOS Se forman por aguas dulces o saladas que se acumulan en las depresiones de la corteza terrestre. Los ríos se trasladan de la parte alta a la baja. Son ondulaciones de las aguas. c) Corrientes. Zempoala. Aral. por la cantidad de material que llevan las aguas de los ríos y por microorganismos que abundan en la superficie de las aguas. principalmente cerca de las costas. Ontario. Mexicanos. como los tsunamis que alcanzan de 15 a 30 m.d) Color. Baikal. Se diferencian de lagunas porque ellos son más profundos. tiene rápidos. sólo ponen en movimiento las capas superficiales del agua marina y las capas inferiores permanecen quietas. Pátzcuaro. cascadas y cataratas. Maracaibo. Los organismos que tienen su propio desplazamiento se alimentan del plancton y constituyen el necton. nadan o se fijan en el fondo del océano forman el benthos.4 MOVIMIENTO DE LAS AGUAS Las aguas oceánicas tienen variados movimientos: a) Olas. Viesca. respectivamente. las aguas ascienden y descienden dos veces sobre la costa. también al movimiento de ascenso de la marea se le llama pleamar o marea alta y al descendente. se dividen en cálidas y frías. en el deshielo y en las corrientes endorreicas. La superficie aparece azul porque. Las criaturas que se arrastran. forma un valle en “v”. b) Mareas. Yuriria. Zirahuén. Onega. En México. Cuitzeo. los lagos más importantes son: Guzmán. ocupan cráteres de volcanes apagados o son producto de la acción erosiva de los glaciares. 4. El color azul varía. Los principales lagos del mundo son: Caspio. Bustillos. se llenan gradualmente de agua. la corriente del Golfo de México lleva sus aguas cálidas hasta Europa occidental y suaviza el clima. Rodolfo. . reflejan mejor los rayos azules de la luz solar. los procesos por los que pasa un río son: a) Juventud. por ejemplo. reflujo.5 VIDA EN EL MAR En el mar hay una multitud de organismos. es mayor que la del Sol. Son grandes masas de agua que se trasladan por los océanos. Chinchancab y Bacalar. Winnipeg. provocadas principalmente por el viento. Chad. Hurán. Un río es joven cuando su cause es angosto. Las olas modifican el relieve terrestre al desgastar y modelar el contorno de los continentes. No trasladan la masa de agua. Erie. Tanganyica. normalmente son dulces. Los ríos pueden ser de origen pluvial. Michigan. la mayoría. Algunos lagos son artificiales. Gran Oso.

Sir Daria. deMelville de Ungava y del Labrador. en el tercero. América está formado por dos grandes masas terrestres: América del norte y América del Sur. Yaqui. la desembocadura tiene forma de embudo. después de Asia. estuario del Río la Plata. como las Guyanas y la Meseta de Brasil. Sikiang. en el Norte. Orinoco. la navegación es facilitada mediante el dragado continuo. Paraná-La Plata. formando un dique natural. delta y estuario. 5. los principales ríos del mundo son: Nilo. que lleva al río a convertirse en un hilo de agua o a su desaparición. Un río maduro tiene cauce amplio. b) Zona Oriental. Hay tres tipos de desembocaduras: barra. incluso un río puede variar a lo largo del año su caudal. Cabo San Roque. El relieve americano tiene tres zonas orográficas fundamentales: el borde occidental con aproximadamente 14. Bahía Blanca y Tierra del Fuego. Es. su pendiente es poco inclinada. Ganges. Bravo. Misouri-Mississipi. unidas por el Istmo de Panamá. A menudo los ríos presentan a lo largo de su cauce sus tres edades. Cabo Gracisas a Dios. la escasa pendiente hace que en el cauce se formen islotes o diques naturales. que permite el acceso de olas y facilita la navegación. En el primer caso. En México.238 km2). Maya. Tierra de Baffin y Groenlandia. con lagos glaciares y ríos que originan cataratas: Lago Superior.I. Los ríos de régimen regular arrastran cantidades más o menos constantes de agua en su curso. Lago Michigan. también es importante el Lago Maracaibo. Salween. forma un valle ancho o llanura aluvial sedimentaria. Grijalva. son características de los ríos maduros. Los ríos viejos erosionan completamente la región que atraviesan en su camino al mar. c) Vejez. Amazonas y Río de la Plata. En el Océano Atlántico resaltan Terranova. Lago Hurán Erie y Lago Ontario. la forma de desembocadura varía de acuerdo con la edad del río. Casas Grandes. Victoria. Lena. ambos escudos tienen altos contenidos en minerales. El Continente Americano está situado entre los meridianos 173º de longitud Oeste y 35º de longitud Este y los paralelos 83º de latitud Norte y 56º de latitud Sur. 5. 5. se distinguen tres zonas hidrográficas: a) Septentrional. su corriente es más lenta. el material de arrastre que forman las llanuras aluviales es muy fértil y favorece la agricultura. Indo. Zambese. Con relación al relieve y al clima. Los meandros. Balsas-Tepalcatepec. Amur. Mekong. Pánuco. profundo. la Bahía de Hudson. 5. Yenisei. En época de lluvia o deshielo éstos ríos tienen una creciente avenida. Mackenzie. Sonora. Río Yukón y Río Mackenzie. en el segundo. Hondo. bocas del Amazonas. Papaloapan. San Francisco. la barra es tan grande que obliga a la corriente del río a dividirse y formar un triángulo. En el Océano Pacífico están el Estrecho de Magallanes los archipiélagos del sur de Chile. Obi.4. 5. Mississipi y Grande del Norte. Yang-Tsé Kiang. grandes curvaturas que se forman en el cauce. al igual que las Montañas Apalaches (EUA-Canadá). Tierra de Banks (isla). Los ríos desembocan al vaciar sus aguas en el mar o en un lago. Verde. la faja central con llanuras sedimentarias recorridas por largos ríos y la fachada oriental con cadenas montañosas de origen Paleozoico y Precámbrico. Lerma-Santiago. Colorado.2 El Continente Americano carece de mares litorales. el río acumula sedimentos frente al mar.5. Ellesmer. Fuerte. Murray. El caudal o volumen de agua difiere de un río a otro. Suchiate. En América del Sur son importantes los ríos Magdalena. En las costas del Océano Glacial Artico sobresalen el Estrecho de Behring. en América del Sur la geología es de origen volcánico. La acción erosiva de las aguas crea una llanura por la que camina el río lentamente. Usumacinta. Volga. el segundo de los continentes. Coatzacoalcos. las llanuras de América son fértiles y ricas en hidrocarburos.000 km de montañas. Niger. Congo. Los ríos de régimen irregular se localizan en zonas donde llueve solo una vez al año o donde el río sólo se alimenta del deshielo. en América Central y las Antillas predomina una estructura geológica de lava y rocas calizas.b) Madurez.035. por su extensión (42. Danubio. con algunas excepciones. Panamá y California y las Penínsulas de California y Alaska. con los ríos San Lorenzo. Amazonas. porque atraviesan zonas donde llueve todo el año. Papagayo. Yucatán. . AMERICA 5. Los altos relieves del oeste continental son formaciones del Terciario. los Golfos de Guayaqui. Brahamaputra. Conchos. estas crecientes vienen seguidas de un período de estiaje. Florida. Amarillo. San Lorenzo. Orinoco. Por su extensión. los ríos más importantes son: Bravo.3 El elemento más antiguo del relieve americano está constituido por dos escudos precámbricos: el escudo canadiense en el norte y el de Brasil-Guyanas al sur. Yukón. Todos son navegables. Eufrates. Nazas. las Penínsulas de Boothia. Tuxpan. Esto se llama régimen de un río.

Don y Volga. económico y militar. el Dniéper. Tiene una extensión de 10. en el Mar Mediterráneo o Negro y Caspio. Niemen. como los de Polonia.4. del Cáucaso y de los sistemas ibéricos. 6. en el Océano Atlántico. en el Sur hay montañas del Terciario. Las llanuras más importantes son las de Rusia. Vístula. pesca. EUROPA 6. en el centro. el subdesarrollo se ha vuelto crónico. en el Báltico y en el Mar del Norte son: Petchora. el Danubio. En América Latina la economía es desastrosa. entre los paralelos 36º y 71º. En el Norte hay restos de plegamientos de la Era Primaria. Holanda). la ODECA. los montes de Crimera. Oder.c) Zona occidental. Leman (Suiza) y Constanza (Alemania). Alemania y Francia. En América Latina. etc. Danubio. Europa está atravesada por diversos macizos. Estados Unidos ejerce su poder político. Ebro. Saimaa (Finlandia). Dniéper.1. Checoslovaquia. con relación al meridiano de Greenwich. el Ural. está entre los 25º de longitud Oeste y los 65º de longitud Este. son los tres grandes mares que limitan a Europa.. En la estructura geológica de Europa se distinguen los macizos. Otros sistemas orográficos son los Urales. Inglaterra. las cadenas alpinas. al Oeste y el Mar Mediterráneo. el Océano Atlántico. Está situada en el Hemisferio Norte. Elba. el Elba. Váarnen (Suecia). el Volga. Es importante el lago Titicaca. Dniéster. 6. Suecia. Sacramento. Duina. Tajo. Europa es predominantemente de llanuras bajas y su esquema orográfico se forma con tres sistemas: en el NORTE. etc. ganadería. Rhin y Sena. con los ríos Colorado. los países latinos han creado organismos como la CEPAL. cuyos fundamentos son la agricultura. Po. Germano-Polaca y la Atlántica (Francia. en estos países son trascendentales el transporte y las comunicaciones. etc. Guadiana y Guadalquivir. las llanuras sedimentarias. 6. Los Alpes Escandinavos. 6.3. Snake-Columbia y Fraser. al Norte. al Sur.236 km2. silvicultura. el CCE. Los lagos más importantes son Ladoga. Bélgica. Onega (Rusia). Las economías más avanzadas son las de USA y Canadá. Duero. Los ríos que desembocan en el Artico. por eso se habla de un neocolonialismo. los servicios.2. la industria. Buscando su integración. . Los ríos más importantes son el Rhin. Loira. El Océano Glacial Artico. Ródano. en los sistemas meridionales sobresalen los Alpes y los Pirineos. entre los macizos y los plegamientos hay llanuras sedimentarias y en algunas islas del sur hay vestigios de vulcanismo. Mezen.

7. con excepción del “Cuerno de Africa” (Somalia). . Cabo Verde y Golfo de Guinea. La costa del noreste es alta y volcanica. los mejores puertos son Port Elisabeth.6. Europa es el continente con mayor desarrollo económico por el aprovechamiento de la tierra. Modeira. Africa está formada por un bloque de rocas precámbricas y paleozoicas en donde resalta la “Gran Grieta”.1. Los organismos de integración económica europea son: la Comunidad Económica Europea (CEE). Con sus 30.6. Durban y Maputo. En el Atlantico están las islas Azores. el rendimiento agrario. el Mar Rojo y el Océano Indico al Este y el Océano Atlántico al Oeste. Las costas africanas son casi rectilíneas: la costa mediterránea es baja y arenosa. el Mar Rojo y el Mar Muerto. etc.2. Zanzíbar. la costa atlántica tiene amplias curvas. 6. recursos energéticos. Mauricio y Madagascar. a que en Europa ha tenido lugar tempranamente la acumulación de capitales y la Revolución Industrial. 7. 7.3. mineros y de industrias en explotación y por las más creciente y constante actividad comercial. como las de Cabo Espartel. Este continente está rodeado por el Mar Mediterráneo al Norte. hacia el Este. Puede hablarse de cuatro zonas económicas: Europa del Noroeste. tiene los Golfos de Gabes y de Sidra. Europa Centro Oriental y Rusia. que cobija los lagos africanos. Socotora. Reunión. otras curvaturas son el Cabo López y Cabo Frío. East London.5.000. el Consejo de Mutua Asistencia Económica (COMECON). Canarias y Cabo Verde. Este desarrollo económico se debe sobre todo. AFRICA 7. Europa Mediterránea. en el Indico están Comores y Seychelles. la costa índica es semejante al suroeste atlántico.000 km2 se sitúa entre los 37º de latitud Norte y los 34º de latitud Sur.

Banco Arabe de Desarrollo. Malawi y Victoria. Unión Aduanera y Económica de Africa Central. El grupo árabe lo forman Sahara. al grupo de los países subdesarrollados. separados por el Desierto del Sahara: el mundo árabe y el mundo negro. La integración económica en el mundo árabe africano se ha dado mediante la Comisión Económica para Africa. Libia y Egipto. al Sur están los montes Drakensberg o del Dragón y al Oeste está el Monte Camerún. Los grandes ríos africanos son el Nilo. Gambia. la ganadería. etc. Kenia y Kilimanjaro. los productos manufacturados son exportados. el continente carece de fuentes de energía. donde están los picos de Stanley. la industria turística también es explotada. Kenia y Tanzania. al Este se hallan los macizos de Uganda. Alberto. son importantes las cataratas de Livingstone en el Congo y las de Victoria en el Zambese. Los ríos menores son Medjerda. 7. Muluya. Africa es un continente casi plano. el Níger. El principal problema de la región es el neocolonialismo. Eduardo. Ogové.7. el Congo y el Zambese.4. Marruecos. culturales y económicos. por su escaso desarrollo económico y bajo nivel económico. Su economía se basa en la agricultura.6. Africa pertenece. ESTADOS DE AFRICA . etc. se aprovecha la ganadería y en el sector industrial el petróleo es sobresaliente. Mauritania. Tana. Africa negra tiene instituciones de integración como la Comunidad de Africa Oriental. Túnez. Bajo el signo del subdesarrollo y del neocolonialismo. Comunidad Económica de Africa Occidental. podemos distinguir en Africa dos zonas distintas por caracteres étnicos. hay abundantes pesquerías industriales. 7. el Mercado Común Arabe. actividad forestal. la silvicultura. las cadenas montañosas más importantes son la Cadena del Atlas y los macizos de Ahaggar y Tibesti al Norte. Africa negra vive en la actualidad un proceso de transformación en todas sus estructuras. Los lagos africanos son Tanganica. Chari y Logone. Gabón. Yuba. la Liga Arabe. Argelia.5. La producción agrícola es variada. Cunene.

1. los ríos de Asia monzónica (Hoang ho. Sikiang. 8. convertido en gran potencia industrial. En torno a esta región se extienden las mesetas de Siberia. La mayor parte de las tierras que lo forman se hallan situadas en el Hemisferio Norte entre el Trópico de Cáncer y el Círculo Polar Artico. Aquí la producción agrícola e industrial es insuficiente. al sur está la llanura de los ríos Tigris y Eufrates. . Asia se prolonga con la Península de Asia Menor o Anatolia. 8. Indo). el Indo y el Gnags han formado una gran llanura. su extensión es de 44. En la estructura geológica de Asia se distinguen cuatro escudos precámbricos: los macizos de Angara. Amu Daria. porque forman parte del Cinturón de Fuego del Pacífico. el macizo de Siberia Oriental.000. el continente se abre al Océano Glacial Artico. Japón está ya a la vanguardia. Sayan. 8. por su notoria industrialización. con los montes Verjoianks. Es el mayor de los continentes. las costas orientales son bañadas por el Océano Pacífico. Yang-tse Kiang. Asia se prolonga en tres penínsulas: Arábiga. en el sur los restos del continente de Gondwana: Arabia e India. en todos los aspectos. El continente asiático es uno de los tres grandes bloques mundiales. entre el Himalaya y la mesete del Decán. Kuelun e Himalaya se encadenan formando esta barrera natural que rodea las mesetas del Tíbet y del Pamir.y de Irán -al oeste-. Mekong. hay hambre y subempleo. la Cordillera del Cáucaso y los Estrechos del Bósforo y Dardanelos.5. las más gigantescas cordilleras. Asia es el continente de mayor altitud media.3. Desde Japón hasta Insulindia hay innumerables islas de origen volcánico. Stanovoi. en el este. Cherski y Kolima. 8. China se encuentra aún en proceso de desarrollo. en Siberia Occidental. que posee uno de los más bajos niveles de renta. Asia se caracteriza por un generalizado subdesarrollo económico. el Estrecho de Behring le separa de América. Altai. Limita con Europa por los Montes Urales. Los grandes lagos asiáticos son el Baikal y el Baljash. Irawadi. los límites entre Asia y Oceanía son convencionales y se consideran entre los mares Timor y Aratura. Una cadena montañosa atraviesa el continente dividiéndolo morfológica y climáticamente. Asia occidental y meridional tiene tres zonas: Próximo y Medio Oriente. ahí están los picos más elevados. el Mar Caspio. con Africa contacta con el Canal de Suez. Al norte del continente está la llanura de Siberia. al Noreste. Simultáneamente surgieron los nuevos pliegues que van del Cáucaso al Himalaya y los que cruzan Japón y la península de Kamchatka. Las cordilleras de los montes Elbruz. Mongolia -al este. Yablonoi. los ríos de las zonas desérticas (Sir Daria. 8. Hay una infinidad de islas y muchas de ellas son de origen volcánico y tienen volcanes activos. Al Norte.000 de km2.8. Indostán e Indochina. excepto Japón. la antigua zona de China. extensas mesetas. con América Latina y Africa. ASIA 8. Hindukuch.4. En Asia Oriental destacan Japón y China por el nivel de desarrollo alcanzado. Ganges. Brahamaputra. Los ríos de Asia se ordenan en tres grupos: los ríos siberianos (Obi-Yenisei. también resaltan las cordilleras de Tian-Chan. hacia el Océano Indico. Tigris Eufrates).6. Las grandes áreas de restos paleozoicos del centro de China e Indochina.2. también hay un cinturón de plegamientos terciarios. montes de China y los de Birmania. Indostán y Sudeste Asiático. no hay bienestar social. vastas llanuras y la más profunda depresión del mundo. Lena). Hacia el Mediterráneo.

Tuamotu.000 km2.459 islas que cubren una extensión no mayor a 2. En esta última zona se hallan los lagos australianos: Eyre.000. con más de 11. Oceanía cuenta con dos agentes naturales que modifican su relieve: el coral y los volcanes. Tasmania es una isla montañosa. Marquesas…. Las tierras de Oceanía están constituídas por más de diez mil islas que forman una masa marina de 165. Nueva Zelanda tiene volcanes activos. Darling y Murrumbidgee. atolones e islas. 9. Fidji.y las islas de Nueva Zelanda. principalmente y los ríos Murray. etc. Los territorios oceánicos se agrupan formando Melanesia. Sus volcanes forman parte del Cinturón de Fuego del Pacífico. 9.800. Los corales forman arrecifes. resaltan el Golfo de Carpentaria. La mayor parte de ellos están situados entre el Ecuador y el paralelo 46º latitud sur.000 km2.000 corresponden a Australia. tienen una longitud superior a 9. Salomón. La superficie total de Oceanía sobrepasa los 8. macizos montañosos que forman los Alpes Neozelandeses. de las Marianas. Nuevas Hébridas. En Oceanía se halla la fosa submarina de Las Marianas. Cabo York.900. Polinesia tiene muchas pequeñas islas: Hawai.2. de las Carolinas y de las Marshall están formados por 1. Micronesia es la región de las pequeñas islas.. OCEANIA 9. Gran Bahía Australiana. Micronesia y Polinesia. Nueva Guinea tiene relieve variado. Nueva Caledonia.4.1. Nueva Guinea. . Australia tiene forma maciza y compacta. el más importante es el Mauna Loa. de los cuales 7. estas islas componen una figura de arco al norte del continente australiano.000 km.500 m. situadas al sudeste de Asia. como las de Tuamotu que son un archipiélago-atolón.9. así como por archipiélagos sobresalientes: Bismarck.150 km2. se distinguen tres zonas geográficas: La Meseta. Melanesia está formada por Australia-continente. Nueva Guinea y Tasmania. Nueva Zelanda y Australia presentan una extensión considerable.3. 9. Los archipiélagos de las Palau. La Gran Cordillera Divisoria y la Gran Depresión.

9. . La estructura económica de Oceanía es muy diferente. Nueva Zelanda y parte de Hawai y otras zonas son subdesarrolladas. ya que solo tienen como actividad económica la recolección y la pesca. ya que hay regiones de alto nivel aconomico como Australia.5.

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