PRUEBAS DE LA REDONDEZ DE LA TIERRA : Existen pruebas históricas desde el siglo III a.C.

, cuando los griegos intuyeron que la tierra era redonda . En concreto , Aristóteles aportó las siguientes pruebas : - En los eclipses de luna , la sombra de la tierra arrojada sobre la luna es circular - Cambio de horizonte , caminando a lo largo de un meridiano , aparecerán nuevas estrellas a medida que se ocultan otras , esto no sucedería si la tierra fuera plana . - En el horizonte marino , cuando un barco se acerca comienza viéndose el mástil y paulatinamente se va viendo el resto . Juan Sebastián Elcano demostró la redondez de la tierra . 5 - VERDADERA FORMA Y DIMENSIONES : Aristóteles , calculó el radio terrestre en unos 4000 estadios , siendo un estadio equivalente a 158 m , lo cual supone un error considerable . En el año 250 a.C. , Erastóteles hizo un cálculo más aproximado . Observó que durante el solsticio de verano , en Siena , el sol incidía perpendicularmente a la superficie , no había prácticamente sombra al mediodía , mientras que en Alejandría si se producían sombras , porque los rayos del sol formaban un cierto ángulo con la vertical , por lo tanto los rayos estaban incidiendo en una cosa redonda , no plana , ya que los rayos del sol se consideran paralelos . El ángulo que forman los rayos solares con la vertical , en Alejandría , es de 7º 12´. Como la distancia entre Siena y Alejandría es de 5000 estadios , unos 790 km , tenemos que la relación que nos da el radio de la tierra es : D ---------------- ðº ððr ------------ 360º 2ðr ------------- 360º 790 km--------- 7º 12´ R = 790 x 360´ = 284400 = 6357´2565 km 2ðr x 7º12´ 44´7362

6 - GEOIDE : La forma de la tierra es irregular , actualmente se considera como un geoide : "Superficie equipotencial de nivel 0 que es en todos sus ptos perpendicular a la dirección de la gravedad , materializada por el hilo en tensión de una plomada ". La superficie del geoide coincide aproximadamente con la de las aguas oceánicas , supuestas tranquilas y prolongadas imaginariamente por debajo de los continentes , y considerando nulas las fuerzas de atracción de la luna , el sol , las corrientes marinas.... 7 - ELIPSOIDE DE REVOLUCIÓN :

1 .b aaa VOLUMEN DEL ELIPSOIDE : V = 4/3 ð .3 LA EXPANSIÓN DEL UNIVERSO Las galaxias no permanecen fijas.b = 1 a 297 RADIO ECUATORIAL : R = 6378´388 km EXCENTRICIDAD DE LA ELIPSE : c = 0. Para resolver el problema de la forma de la tierra . el elipsoide de Hayford . b . en un congreso se eligió uno de ellos . o sea unas veces por encima y otras por debajo . Se calculan diferentes elipsoides de revolución en cada país . inició hace unos 5000 millones de años. como elipsoide internacional . lo que imposibilita una colisión.Un elipsoide de revolución se origina cuando una elipse gira alrededor de uno de sus ejes (a . entre ellos los más conocidos son : . Las galaxias se alejan unas de otras a velocidades sorprendentes. a .VIGO -HAYFORD ó internacional 7. cuya elipse generadora cumple : APLANAMIENTO : ð = a . la tierra . b ) . por la enormidad de su diámetro . La expansión del Universo. se calcula. Para unificar criterios . así aparecen diversos modelos . 2. se puede asimilar a figuras geométricas de expresión matemática . Algunos astrónomos afirman que el .081998 km c = a .ELIPSOIDE INTERNACIONAL DE HAYFORD : Pese a tener montañas de más de8000 m . puede decirse que apenas tiene relieve .STRUVE ( él más antiguo que se usó en España ) . c La distancia entre el geoide y el elipsoide de Hayford es de + 80 km .

En estas zonas los rayos solares inciden horizontalmente. el cual realiza en 200 millones de años y que obliga al sistema solar a desplazarse a una velocidad de 300 kg/seg. Magallanes inició un viaje alrededor del mundo y lo terminó Juan Sebastián Elcano. es decir. por el Trópico de Capriconio y el Círculo Polar Antártico. tienen perihelio o distancia menor al Sol y afelio o distancia mayor al Sol. Además. El término “planeta” significa “errante”. son manifestaciones explosivas de estrellas preexistentes que aumentan su brillo hasta cien mil veces. de mayor intensidad en el centro que en la periferia. d) El Sol. c) Dos zonas frías. . Las estrellas “gigantes” se encuentran en fase inicial de su vida. los satélites. surgió el tema de la redondez de la Tierra y se acentuó con el descubrimiento de América. Entre Marte y Júpiter están los Asteroides. Mercurio y Venus no tienen satélites conocidos. b) Planetas. que se ven iluminados por la luz del Sol. Marte. sobre ella se elevan ocasionalmente protuberancias de rojas llamaradas. Además de la forma en que caen los rayos solares. En la Edad Media. a la que seguirá la respectiva “sístole”. Envolviendo la cromósfera está la corona solar. La del norte está limitada por el Trópico de Cáncer y el Círculo Polar Artico y la del sur. Limita al norte con el Trópico de Cáncer y al sur con el Trópico de Capricornio. Urano tiene cinco. La fotósfera tiene un fondo obscuro en el cual hay núcleos brillantes llamados “granos de arroz”. tienen gran diámetro. los griegos la pensaron esférica y comprobaron su redondez al ver su sombra durante los eclipses de luna. porque acompañan a las estrellas. La tierra dista del Sol ciento cincuenta millones de kilómetros. Marte tiene dos. en sus movimientos galácticos. provocando temperaturas altas en verano y frías en invierno. también de pequeña duración son las “manchas solares”. Son cuerpos opacos. que adquieren súbitamente un brillo intenso que disminuye progresivamente. “supernovas”. En el Universo se encuentran diversas estructuras astronómicas: a) Estrellas. Saturno. Son de diversas luminosidades. poco después. b) Dos zonas templadas. a esta distancia se le llama unidad astronómica. c) Satélites o lunas. los satélites artificiales han demostrado que la Tierra es achatada de los polos y ensanchada del Ecuador. Urano. La zona fría del norte está comprendida entre el Círculo Polar Artico y el Polo Norte y la zona fría del sur se delimita por el Círculo Polar Antártico y el Polo Sur. Neptuno y Plutón. La diferencia de temperaturas permite dividir a la Tierra en cinco zonas térmicas o astronómicas. poca densidad y baja temperatura. Todos giran en torno del Sol en sentido directo. los incas la creyeron plana y flotando en agua. Los planetas conocidos actualmente son: Mercurio. por lo que se les llama “novas”. y su superficie es irregular. con duración de 27 días (rotación sinódica). Saturno tiene diez. los planetas y las galaxias giran en sentido opuesto a las agujas del reloj. Conforme a una ley universal. Tierra. Asimismo. 1): a) Una zona cálida o tórrida. ocasionando bajas temperaturas. la Tierra tiene uno. Cuando evolucionan se convierten en estrellas “azules” y. La cara del Sol se llama fotósfera o esfera luminosa. Venus. Acompañan a los planetas en torno del Sol. La atmósfera solar se llama cromósfera y su altura es de aproximadamente diez mil kilómetros. es la zona más caliente de la Tierra porque los rayos solares caen perpendicularmente. los planetas cuentan con astros menores que les acompañan: los satélites. Actualmente. también influyen en los distintos tipos de temperatura la inclinación del eje terrestre y el movimiento de traslación de la Tierra. más tarde. los rayos solares llegarían con igual inclinación respecto al horizonte y no habría diferencias de luz y calor.Universo “late” y que actualmente se encuentra en “distole”. por ello se dice que su forma es elipsoidal. de menor diámetro y mayor temperatura. separadas por los trópicos y los círculos polares (fig. Neptuno tiene dos y a Plutón no se le han encontrado. LA TIERRA 3. como el Sol. en sentido contrario a las manecillas del reloj y describen en su traslación una órbita elíptica. El Sol tiene un movimiento de rotación sobre su eje. Júpiter tiene doce. Júpiter. en estrellas “amarillas”. para completar un “latido cósmico”. que parecen “fijas”. Los rayos solares caen oblicuamente. nuestra galaxia tiene su propio movimiento de rotación.1 FORMA El hombre siempre se ha formulado teorías acerca de la forma de la Tierra: los mayas la concibieron como un plato. 3. Además el Sol se traslada hacia un punto situado entre las constelaciones de Hércules y de Lira a una velocidad de 18 Km/seg. Si la Tierra fuera plana.

(fig. Cada grado de latitud mide aproximadamente 117 km. EL ECUADOR Y LOS PARALELOS El Ecuador o círculo máximo divide a la Tierra en dos partes iguales llamadas hemisferios: Hemisferio Norte y Hemisferio Sur. cero. la Tierra gira en torno del Sol siguiendo una trayectoria circular llamada órbita o eclíptica. LOS MERIDIANOS Son semicírculos perpendiculares al Ecuador y convergen en los polos. Con esos elementos se puede conocer las coordenadas geográficas: latitud y longitud. un grado de longitud mide en el Ecuador 111 km. pero los más importantes son: a) Los dos trópicos: el Trópico de Cáncer en el Hemisferio Norte y el Trópico de Capricornio en el Hemisferio Sur.2. 3. 3). 6) La altitud es la altura de un punto sobre el nivel del mar. porque justamente son paralelos entre sí y con el Ecuador. el punto donde corta a ésta se llama nadir (fig. b) Los dos círculos polares: el Círculo Polar Artico al norte y el Círculo Polar Antártico al sur. alrededor de una línea imaginaria llamada eje terrestre. La latitud busca el paralelo de un lugar. Los paralelos son perpendiculares al eje terrestre y disminuyen de tamaño al acercarse a los polos (fig. determinada por la dirección de la plomada.4. El meridiano de referencia internacional es el Meridiano 0°. es la distancia angular entre el Meridiano de Greenwich y cualquier punto sobre la corteza terrestre. el planeta hace que el eje terrestre se incline. Los círculos menores situados entre el Ecuador y los polos se llaman paralelos. La longitud de un punto varía de 0° en el Ecuador a 90° en los polos respectivos. se mide en metros.3. casi en su parte media. La tierra gira sobre si misma. Si la vertical se prolonga sobre nuestra cabeza hacia la bóveda celeste. 4). 3. cuyo dimámetro es menor al diámetro ecuatorial. Ambos meridianos forman un círculo que divide a la Tierra en Hemisferio Occidental y Hemisferio Oriental (fig. Los dos puntos donde el eje terrestre corta la superficie del planeta se llaman polos: Polo Norte y Polo Sur. Cada grado de latitud mide aproximadamente 117 km. Para conocer la altitud de un lugar se emplea el altímetro. La longitud busca la diferencia en grados entre el meridiano de Greenwich y el meridiano que pasa por el lugar. Cada meridiano.2. forma un círculo máximo.2. LA VERTICAL. cada grado de longitud se divide en 60'. La longitud busca el meridiano de un lugar. CENIT Y NADIR La vertical es otra línea imaginaria.1. En un esquema de la Tierra se pueden trazar múltiples paralelos.6. REPRESENTACIÓN DE LA TIERRA . Es la distancia entre el Ecuador y cualquier punto de la Tierra. 3. 3. 3. con su respectivo antimeridiano.2. se mide desde 0° en el Meridiano de Origen hasta 180º al este o al oeste. lo que no le permite permanecer vertical. hallándose atravesado. Dicho eje forma con el plano de la órbita un ángulo de 66º 33' y con la perpendicular al plano de la órbita forma un ángulo de 23º 27' (Fig. de Origen o de Greenwich. COORDENADAS GEOGRÁFICAS El Ecuador y el Meridiano de Greenwich sirven de referencia para encontrarle el paralelo y el meridiano correspondientes a la localización de un punto en la tierra. siendo su antimeridiano el que mide 180º.2. La latitud busca el paralelo de un lugar. México se halla en los Hemisferios Norte y Occidental. por el Trópico de Cáncer (fig. 5). y si la vertical se prolonga desde nuestros pies hacia la bóveda celeste. Es la distancia angular entre el Ecuador y cualquier punto de la Tierra.2. Y se divide en sesenta minutos.3.2.5. 3. y se divide en sesenta minutos. en las latitudes medias mide 96 km y en los polos. La latitud de un punto varía de 0° en el Ecuador a 90º en los polos respectivos. 5). EL EJE TERRESTRE Y LOS POLOS. 2). Simultáneamente. al efectuar estos movimientos. el punto donde corta a ésta se llama cenit.2 LÍNEAS Y PLANOS GEOGRÁFICOS.

La representación más generalizada es la esfera o globo terráqueo. signos convencionales y toponimia. se toma el año civil y se evitan confusiones: dura 365 días y para compensar la diferencia de horas entre el año trópico y el civil. 7). describe una curva cerrada llamada elipse. cónicas y planas (fig. y el movimiento aparente de las estrellas: en enero se ven claramente Orión y los Gemelos y en junio. escala.y la diferencia de horarios.La Geografía utiliza representaciones planas y esféricas de la Tierra para estudiar los fenómenos físicos y sociales que acaecen en la superficie del planeta. 3. que dura veinticuatro horas e inicia en la medianoche. MOVIMIENTO DE ROTACIÓN Lo efectúa la Tierra alrededor de su propio eje. Dragón y Lira. según se trate del Hemisferio Norte o Sur. por efecto de la fuerza de atracción de éste sobre aquélla. verano. por ello se ha tomado el día solar medio. al aparecer por oriente y desaparecer por poniente. 3.cuatro minutos más que el día sideral-. Los mapas son representaciones planas de la superficie terrestre o de algún lugar.000 km/h. en donde el Sol no ocupa el centro. de aproximadamente 950 millones de kilómetros. la desviación de los vientos y las corrientes marinas. Como pruebas del movimiento de traslación de la Tierra se tienen el movimiento aparente del Sol. se toman como referencia el Sol y una estrella. En virtud de que éste inicia el 21 de marzo o el 23 de septiembre. está más lejos del Sol -afelioy disminuye su velocidad. El 4 de enero la Tierra está más cerca del Sol -perhelio. En 1851. sino el foco de dicha elipse. El tiempo que transcurre entre el inicio de la primavera de dos años sucesivos es de 365 días. originándose el año bisiesto. el 4 de julio. la orientación -cuatro puntos cardinales. Este movimiento da lugar a la sucesión del día y la noche. con duración de 23horas 56' 4''. 48' y 46'': esto es un año trópico. Como consecuencias de la traslación de la Tierra tenemos las estaciones del año: primavera. Estas últimas comprenden la proyección discontinua de Goode y la proyección transversal de Mercator -con la que se elaboran los mapas de México-.y.2. aumenta su velocidad. Para determinar el tiempo que tarde la Tierra en dar una vuelta completa sobre sí misma. La velocidad promedio de la Tierra es de 100. Existen diferentes tipos de estas proyecciones: cilíndricas. Otra consecuencia del movimiento de traslación de la Tierra es la desigual duración de los días y las noches. el 21 de marzo y el 23 de septiembre ocurren los equinoccios -día y noche duran doce horas en todo el mundo. 5 horas. El tiempo exacto que requiere la Tierra para dar una vuelta al Sol es de 365 días.3. es decir. Los elementos que intervienen en su elaboración son: orientación. también gira en torno del Sol. Este movimiento se llama de traslación. los días solares no tienen la misma duración.3. de oeste a este. Las proyecciones cartográficas usan una red de paralelos y meridianos trazados sobre un plano. MOVIMIENTO DE TRASLACIÓN Al mismo tiempo que la Tierra gira sobre sí. sino que para ésta empleamos el día civil.diferente duración del día y la noche-.1. con duración de veinticuatro horas . LA TIERRA EN EL ESPACIO: SUS MOVIMIENTOS 3. . León Foucault probó el movimiento de rotación de la Tierra con un péndulo. el achatamiento polar. El día solar inicia a mediodía y no lo empleamos para la vida diaria. 6 horas. aunque también es común el uso de los mapas o representaciones planas. Un giro de 360º de la tierra que permite dos pasos consecutivos al meridiano del lugar frente a una misma estrella origina el día sideral. en sentido contrario a las manecillas del reloj y al movimiento aparente de los astros. Las principales consecuencias de la rotación de la Tierra son la sucesión del día y la noche. también Plateau hizo la demostración con una gota de aceite. Los equinoccios de primavera y otoño y los solsticios de verano e invierno marcan el inicio de estas estaciones.y el 21 de junio y el 23 de diciembre inician los solsticios. 9' y 9”: esto es un año sideral. El día solar es el tiempo que tarda el Sol en pasar dos veces consecutivos frente al meridiano del lugar. otoño e invierno. Año es el tiempo que tarda la Tierra en describir una elipse alrededor del Sol. Para regular su duración de toman dos puntos de referencia. proyección.3. Al trasladarse así. se aumenta un día a febrero cada cuatro años.

pero coadyuvó en el enfriamiento de la Tierra. Hace aproximadamente 4. se dieron las condiciones para el surgimiento de los seres vivos: Según los investigadores. iniciaron la formación del núcleo. Cubre todo el planeta. A esto se le llama movimiento de precesión.cuando descendió a 3.3. rocas íneas son el granito. su espesor es de 3. Cuando se combinan los elementos se forman compuestos llamados minerales -cuarzo.La unión de dos o más minerales forman una roca. Paulatinamente. se forma de silicio. se desplaza y se balancea. su espesor es de 1. la Tierra tiene cinco capas: a) Núcleo. nitrógeno e hidrógeno. la corteza se ensanchó y engrosó. Si éste se enfría en el interior de la corteza terrestre las rocas son instrusivas y si lo hace afuera. la parte inferior es de basalto. desde el interior hasta la superficie. c) Metamórficas. con 700 km de espesor. su espesor era de 10km y la temperatura era de 700ºC. Se forman con sedimentos o restos orgánicos o de otras rocas. por ejemplo. diorita. las rocas son extrusivas. En conclusión.500 millones de años la temperatura terrestre era de 4.4. Son las más antiguas del planeta. aluminio y oxígeno. c) Corteza terrestre o litósfera. temperatura de 1000ºC y está formado por silicio y oxígeno. el silicio y los óxidos metálicos produjeron el manto. Tiene un espesor de 2.900 km. las rocas se clasifican en: a) Igneas. En la corteza terrestre predominan elementos poco densos. 3. LAS ROCAS Y LA CORTEZA TERRESTRE.3. que se evaporaba rápidamente. Formadas la corteza y la atmósfera. dichas épocas son llamadas eras geológicas. las lluvias cubrieron las oquedades de la superficie terrestre y surgieron los mares. predomina el oxígeno y el hidrógeno. 3.3. la temperatura bajó a 374ºC y el vapor de agua formó nubes y se precipitó como lluvia. su espesor va de 10 km -océanos.4. Con una temperatura menor a los 100ºC y con la presencia de bióxido de carbono y amoniaco en la atmósfera y en el mar.000ºC algunos elementos ligeros se escaparon y los más pesados. .4. se balancea guardando un equilibrio.000ºC.400 km y su temperatura es de 5000 ºC. e) Atmósfera. MOVIMIENTO DE PRECESION Cuando la Tierra gira sobre su propio eje. Está formado por níquel y hierro. b) Manto. piedra pómez.4. El manto inferior cubre al núcleo y el superior. Las aguas océanicas cubren las partes hundidas de la tierra. por ejemplo el mármol. la intermedia de granito y una porción de sedimentos entre ambas partes. obsidiana… b) Sedimentarias.3. que se subdiviven en períodos: . yeso. d) Hidrósfera. tezontle. Al descender la temperatura entre 1500ºC y 800ºC se solidificó la corteza y se fue formando la atmósfera. basalto. silicio y aluminio. se forman por el enfriamiento de los minerales derivados del manto superior o magma. principalmente oxígeno. silicato…. NACIMIENTO DE LA TIERRA 3.200 km y se forma por gases. la arenisca.2. las pizarras y los gneis.1. HISTORIA DE LA TIERRA La historia de la tierra se ha dividido en épocas de diferente duración. Cuando una roca ígnea o sedimentaria se somete a cambios se convierte en una roca metamórfica. Flota sobre el manto. la Tierra gira. como oxígeno.hasta 60 km -continentes-. ahí se originan los volcanes. 3. como el hierro. por ello se le llama nife. al tiempo que describe la elíptica en torno del Sol. situado entre el núcleo y la corteza. ESTRUCTURA DE LA TIERRA La tierra ha sufrido transformaciones que han formado capas concéntricas. arcilla y caliza. Todas son rocas muy duras y presentan bellos colores.

reptiles alados. La parte elevada del pliegue se llama anticlinal y la parte hundida sinclinal. los peces cambiaron sus aletas por patas y se convirtieron en anfibios y al final de la era aparecieron los reptiles. Los Alpes y las sierras de México. existieron culebras. aparecen los peces. d) Era mesozoica o secundaria.5 EL RELIEVE TERRESTRE: TECTONISMO Y VULCANISMO La capa firma de la Tierra se llama litosfera y sobre ella vivimos. cobre. Hay erupciones volcánicas. que duró más o menos 140 millones de años. se forman rocas y minerales como el hierro. mesetas y montañas. los mares se hacen profundos. al final de la era Terciaria. En la era Terciaria surgieron Las Rocallosas. los volcanes tienen cráter o caldera y chimenea. como producto de la evolución de formas animales sobre el planeta. Actualmente se conocen más de quinientos volcanes activos o apagados. aparecen las rocas sedimentarias. lagartos. Duró aproximadamente 2. la Cordillera del Himalaya. los mares retrocedieron y la vida se extendió en los continentes. que suele estar cubierta por agua. el clima era húmedo y cálido. el mar cubre casi todo el planeta. y modelan el relieve terrestre. Su clima fue templado. Se enfrió la tierra. primeros animales con hueso. Un volcán es una gran fisura de la corteza terrestre por la cual el magma y otros materiales volcánicos llegan a la superficie de la corteza.a) Era azoica. se forman las primeras rocas ígneas y metamórficas. rinocerontes. e) Era Cenozoica. surgieron nuevas montañas. porque rompen la corteza y producen una fractura o falla. se forman pliegues-montañas-. orogénicos o epirogénicos.de ellos provienen los primeros restos fósiles: trilobites. dentadas y sin alas. la abundancia de pastos permite la multiplicación de los mamíferos: aparecieron caballos. surgieron los Apalaches y el macizo de la Guayana. perros. los mastodontes y los mamuts fueron los más sobresalientes.700 millones de años. siendo algunos carnívoros y otros herbívoros. c) Era paleozoica o primaria. Península de Kamtchaka y las Islas Aleutianas. éstos son movimientos orogénicos. El volcanismo da lugar a variadas formas de relieve: plataformas basálticas. las plantas marinas se hicieron terrestres y se multiplicaron. Nueva Zelandia. coladas y volcanes. como las fumarolas. los artrópodos poblaron los continentes. gallinas de agua. vapor de agua. Cuando las fuerzas internas doblan o quiebran rocas. que duró más de 70 millones de años. Los efectos de estos movimientos se aprecian en pliegues y fallas. se forman grandes montañas. La era duró aproximadamente 300 millones de años. sólo sobrevivieron los animales y plantas más vigorosos. Al término de la era Terciaria e inicio de la Cuaternaria surgió el hombre. algunos animales tenían su cuerpo cubierto por muchísimo pelo. los continentes adquirieron la forma actual y la flora y la fauna eran semejantes a la actual. a fines de la era. hay erupciones volcánicas. aparecieron los mamíferos. Estos son tectónicos y volcánicos. 3. insectos y animales con caparazón. estaño y plata. las fuentes termales y los géiseres. La era Cuaternaria es la que vivimos. Si los movimientos son verticales. siempre ha estado sujeta a cambios por movimientos internos. tuvo cuatro glaciaciones y los hielos invadieron los continentes. Su duración aproximada fue de 1. se forman moléculas donde aparece la vida primaria: los protozoos. se inicia el desarrollo de a vida animal y vegetal. un volcán en erupción arroja magma. es la era más desconocida porque no hay fósiles: no hay vida. Los movimientos tectónicos. actúan sobre la corteza terrestre los movimientos tectónicos. sus restos formaron rocas calizas. los Andes. por eso esta era es llamada de los dinosaurios. El vulcanismo también modela el relieve terrestre. originan las forma de relieve: llanuras. tortugas. los elementos se acomodaron por su peso. la temperatura disminuye. . se llaman epirogénicos. en el océano habitan artrópodos. El magma en la superficie se llama lava. ceniza y piedras candentes y a gran velocidad. gases. A mediados de la era. Por sus bajas temperaturas. los reptiles dominaron la Tierra. Se hunden pequeños continentes y surgen otros mayores. Es la era actual y se divide en Terciaria y Cuaternaria. para estudiarlos se agrupan en tres círculos: a) Círculo de Fuego del Pacífico: Comprende todas las costas del Pacífico: desde Alaska hasta Argentina. pero desaparecieron. Japón. b) Era proterozoica. Otras manifestaciones vulcánicas son secundarias.300 millones de años. algunos caminaban en cuatro patas y otros en dos. tiene apenas dos millones de años. la Antártida. La parte levantada forma un pilar o horst y la parte hundida forma una fosa. hipopótamos y aves gigantes. Si la presión es horizontal.

la Sierra Madre Occidental. . Se forman por levantamientos del terreno. Son zonas planas. Inicia a casi 120 m de profundidad y termina a los 9000 m bajo el nivel del mar (zona pelágica). algunas surgieron por hundimientos parcial de los continentes. o relativas. Los océanos cubren las partes hundidas de la corteza. como sucede en el Artico. 30.5 millones de kms2. podemos citar Los Andes y Las Rocallosas. pueden presentarse aisladas. distribuidas en seis continentes: Asia. la Sierra Volcánica Transversal. Antártida. Kola. Las islas son porciones de tierra que se han separado de los continentes y aparecen solas o formando archipiélagos. Africa. 42. Los movimientos de la corteza permiten que sus partes ligeras se eleven y las pesadas se hundan. c) Mesetas. con 11. Ibérica. montañas y volcanes. En México las provincias fisiográficas son la Península de Baja California. llanuras o mesetas y montañas: a) Depresiones. Abarca las costas europeas del Mediterráneo y se extiende al medio oriente y sur de Asia. Jutlandia. otras nacieron por erupciones volcánicas submarinas. pueden ser absolutas. con cerros de diferente altura o prolongandose en cadenas continuas. Malaca. c) Círculo Dorsal del Atlántico. sus aguas son poco profundas. Al igual que los continentes. si su altitud es inferior al nivel del mar. de las cuales la más grande es la Cordillera Central Atlántida.100 000. El relieve continental cuenta con depresiones. Yucatán. Las tierras emergidas tienen 149 millones de kms2 de extensión. Tiene altas montañas. Recorre el fondo de Océano Atlántico de norte a sur. Las islas del mundo tienen una extensión de 5. 3. Una extensión llana y alta. Estos territorios son extensiones planas que se hallan a alturas mayores de 500 m sobre el nivel del mar. En el fondo del océano hay cordilleras llamadas dorsales. la Llanura Costera del Golfo de México y la Península de Yucatán. La Sierra Madre Oriental.300 000.000 000. pueden presentar cerros y montañas desgastados.b) Círculo del Mediterráneo. Somalia. se llama altiplano o altiplanicie. d) Montañas.000 000. Crimea.y Madagascar -Africa-. Hemos de tomar en cuenta también que hay lugares sin plataforma continental (zona litoral). 14. Las depresiones absolutas forman generalmente lagos o mares.500 000 y 8. Las superficies respectivas. Kamchatka y York. o por acumulación de lava como el Decán en Asia.900 000. como el Mar Muerto. c) Región abismal. Anatolia.6 EL EQUILIBRIO DE LA CORTEZA: TIERRAS Y AGUAS. si su altitud es menor a la altura del relieve que las circunda. La mayor parte de ellos son templadas y favorecen grandemente al hombre. Son extensiones regularmente planas con poca altura sobre el nivel del mar: de 0 a 500 m. Arábiga. Inicia en las costas y se extiende unos 80 km. por pliegues o por acumulación de lava. como la Depresión Austral. La Trinchera de Mindanao es la más profunda del mundo. Indochina. y entonces se llaman penillanuras. Se forman por levantamientos del terreno. como Hawai en el Pacífico y Tuamatú en Polinesia. la Depresión del Balsas y el Istmo de Tehuantepec. Balcánica. Escandinava. El relieve de la corteza terrestre puede ser submarino o continental. misma que tienen una extensión de 510 millones de kms2. el agua y el hielo. como Ceilán-Asia. b) Llanuras. la Sierra Madre del Sur. América. Las islas que se forman por acumulación de restos de corales y madéporas se llaman atolones. el fondo del océano tiene zonas planas. En este caso se llaman sierras o cordilleras.130 m (zona abisal). sin embargo. b) Declive continental. Las más pobladas del mundo son las Hoang-Ho y Yang-tse en Asia y las llanuras europeas. cañones y fosas o trincheras. Indostánica. en kms2 son: 43. valles. la Llanura Costera del Noroeste. Labrador. Baja California. rodeada de montañas. el Bolsón de Mapimí y el Salado de San Luis en México. hundidas. como en Africa. Itálica. Florida. éstos abarcan las tres cuartas partes de dicha corteza. Se forman por levantamientos del terreno o por acumulación y sedimentación de materiales acarreados por el viento.500 m y le sigue la Trinchera de las Marianas con 11. la Altiplanicie Mexicana. Aquellas porciones continentales que se prolongan hacia el mar se llaman penínsulas y las más importantes son: Alaska. El relieve submarino tiene las siguientes variantes: a) Plataforma continental. bajas o hundidas. Como ejemplo. Europa y Oceanía. hay ocasiones en que se extiende hasta 200 km. 10.

Las sales predominantes son el cloruro de sodio. Europa y Africa.296 m. Rojo. comprende las aguas que corren en el interior del planeta y los hielos. Europa y Asia.280 m.2 LOS MARES Son porciones de agua bien definidas en un océano: éstas separan continentes y tienen mayores profundidades.000 km2.000 Km2. y las sales de magnesio. que le dan un sabor especial y un mayor peso que las aguas continentales. mientras que en la superficie terrestre la altura máxima le pertenece al Monte Everest con 8. Area Océanica: 361. que hacen amarga al agua. marítimo. 3. Báltico. Caribe (América). Japón. El fondo del mar presenta relieves. los lagos y las lagunas. Barents. Negro. al Hemisferio Norte se le llama continental y al Hemisferio Sur. profundidas media: 3.000 km2.000 km2 (100%). con 11.090. Océano Atlántico: entre América. 2. superficie: 82.4. más o menos.680.848 m sobre el nivel del mar.000 m. Esta se debe a la penetración de los rayos luminosos del Sol. Las aguas marítimas se agrupan en oceanos. Andaman. Están casi encerrados por los continentes y se comunican con los océanos por un estrecho canal.441.3 PROPIEDADES DE LAS AGUAS OCÉANICAS a) Salinidad. Cantábrico. que hacen salada al agua. profundidad media: 3. . Océano Pacífico: entre América. en el Océano Pacífico. LA HIDROSFERA 4. Amarillo.000 km2.000. superficie: 73. Los mares pueden ser de dos tipos: a) Abiertos. 4. Se compone de aguas dulces y saladas o marinas. Mediterráneo. superficie 179.280 m.500 m.000. profundidad media: 1. Tienen comunicación amplia con los océanos y no están separados de ellos por dorsales marinas. 953 m. porque dichas aguas tardan más en calentarse y conservan el calor por más tiempo. La temperatura de las aguas océanicas tienen menos variaciones que la de los continentes. Océano Artico: al norte de América. los mares. junto con los calóricos hasta una profundidad de 250 m. La profundidad media de las aguas océanicas es de 3. Aral. mientras que el promedio de altitudes sobre los continentes es de 800 m sobre el nivel del mar. Beaufort. en el Himalaya.1 LOS OCÉANOS Está constituída por las aguas que componen los océanos. c) Transparencia. superficie: 14. La composición del planeta es la siguiente: Superficie total: 510. los ríos.000. Coral y Kara.000 Km2 (71%) Area Continental: 149. como el Mar del Norte. la capa líquida de la Tierra. Sargazos. Okhotsk. los cuales rodean los bloques continentales: 1. Caspio. b) Cerrados.000 km2 (29%). tan es así que la profundidad máxima conocida es la Trinchera de Mindanao. como el Mar Rojo.443. Arábigo. que son cuatro. Es la cantidad de sales que contienen las aguas marinas. Norte. 4. Labrador. 4. Las aguas océanicas se calientan por efecto de los rayos solares. b) Temperatura. Blanco. La Hidrósfera es. Asímismo. pues. Por la distribución de las aguas. Océano Indico: entre Asia. Asia y Australia. Africa y Australia. Los principales mares del mundo son: Bering. China. profundidad media. 4.

Cuitzeo. 4. Nyasa (Malawi). en el deshielo y en las corrientes endorreicas. provocadas principalmente por el viento. Nicaragua. Tanganyica. La influencia de la Luna. reflujo. 4. reflejan mejor los rayos azules de la luz solar. Bustillos.7 LOS RIOS Se llama río a la corriente de agua más o menos caudalosa que se desliza sobre la superficie de los continentes. De los Esclavos. Eyre.5 VIDA EN EL MAR En el mar hay una multitud de organismos. normalmente son dulces. ocupan cráteres de volcanes apagados o son producto de la acción erosiva de los glaciares. Viesca. Dependiendo de su origen. Zempoala. No trasladan la masa de agua. respectivamente. Alchichica. Chapala. nadan o se fijan en el fondo del océano forman el benthos. Lagoda. Michigan. Pátzcuaro. las aguas ascienden y descienden dos veces sobre la costa. cuya base alimenticia es el plancton o conjunto de microorganismos que habitan en la superficie. Gran Oso. . su corriente rápida impide la navegación. Los organismos que tienen su propio desplazamiento se alimentan del plancton y constituyen el necton. Catemaco. Algunos lagos son artificiales. los procesos por los que pasa un río son: a) Juventud. principalmente cerca de las costas. Patos. por ejemplo. tiene rápidos. se llenan gradualmente de agua. Ontario. los lagos más importantes son: Guzmán. se dividen en cálidas y frías. Victoria. pero sus caídas propician la obtención de energía eléctrica. El color azul varía. Son grandes masas de agua que se trasladan por los océanos. los lagos son tectónicos. Winnipeg. Un río es joven cuando su cause es angosto. de origen mixto y de origen endorreico. siendo las aguas transparentes. Su alimentación radica en la precipitación pluvial. Baikal. Rodolfo. Santa María. Superior. b) Mareas. Por su temperatura. Las olas modifican el relieve terrestre al desgastar y modelar el contorno de los continentes. la marea ascendente se llama flujo y la descendente. Son ondulaciones de las aguas. c) Corrientes. Chinchancab y Bacalar. la mayoría. El camino por el que se desplazan los ríos se llama cauce. Los ríos pueden ser de origen pluvial. la corriente del Golfo de México lleva sus aguas cálidas hasta Europa occidental y suaviza el clima. por su cercanía al planeta. es mayor que la del Sol. Balkash.d) Color. se sedimentan y desaparecen. Erie. Se originan básicamente por la rotación de la Tierra y por las diferencias de temperatura y salinidad de las aguas. por la cantidad de material que llevan las aguas de los ríos y por microorganismos que abundan en la superficie de las aguas. Yuriria. Los lagos y lagunas desde su formación empiezan a envejecer. de origen nivoso. Hurán. volcánicos o glaciares: son producidos por depresiones sísmicas. también al movimiento de ascenso de la marea se le llama pleamar o marea alta y al descendente. bajamar o marea baja. La altura de la ola varía de unos centímetros a varios metros. La causa de las mareas debe buscarse en la atracción ejercida por el sol y la luna sobre la superficie del planeta. Consisten en el avance y retroceso periódico de las aguas sobre los continentes.6 LAGOS Se forman por aguas dulces o saladas que se acumulan en las depresiones de la corteza terrestre. Se diferencian de lagunas porque ellos son más profundos. Las criaturas que se arrastran. La superficie aparece azul porque.4 MOVIMIENTO DE LAS AGUAS Las aguas oceánicas tienen variados movimientos: a) Olas. Onega. Chad. sólo ponen en movimiento las capas superficiales del agua marina y las capas inferiores permanecen quietas. como los tsunamis que alcanzan de 15 a 30 m. Zirahuén. En México. cascadas y cataratas. Mexicanos. 4. Los principales lagos del mundo son: Caspio. Maracaibo. Athabasca y Titicaca. forma un valle en “v”. 4. Tequesquitengo. En veinticuatro horas. Los ríos se trasladan de la parte alta a la baja. Aral. pero también los hay salinos.

Amazonas y Río de la Plata. Murray. Un río maduro tiene cauce amplio. San Francisco. Tuxpan. al igual que las Montañas Apalaches (EUA-Canadá).035. su corriente es más lenta. forma un valle ancho o llanura aluvial sedimentaria. Lago Michigan. Yang-Tsé Kiang. Los meandros. Yukón. Yucatán. En el Océano Pacífico están el Estrecho de Magallanes los archipiélagos del sur de Chile. Hondo. Sikiang. Florida. 5. grandes curvaturas que se forman en el cauce. bocas del Amazonas. las Penínsulas de Boothia. Congo. Paraná-La Plata. En época de lluvia o deshielo éstos ríos tienen una creciente avenida. ambos escudos tienen altos contenidos en minerales. Victoria. Eufrates. Salween. Mississipi y Grande del Norte. que lleva al río a convertirse en un hilo de agua o a su desaparición.000 km de montañas. Misouri-Mississipi. con los ríos San Lorenzo. La acción erosiva de las aguas crea una llanura por la que camina el río lentamente. Ganges. la forma de desembocadura varía de acuerdo con la edad del río. porque atraviesan zonas donde llueve todo el año. Por su extensión. Lago Hurán Erie y Lago Ontario. Danubio. la barra es tan grande que obliga a la corriente del río a dividirse y formar un triángulo. Indo. Los ríos desembocan al vaciar sus aguas en el mar o en un lago. con lagos glaciares y ríos que originan cataratas: Lago Superior. 5. los ríos más importantes son: Bravo. El Continente Americano está situado entre los meridianos 173º de longitud Oeste y 35º de longitud Este y los paralelos 83º de latitud Norte y 56º de latitud Sur.I. Usumacinta. Tierra de Baffin y Groenlandia. Bravo. Sir Daria. Conchos. Todos son navegables. AMERICA 5. Brahamaputra. El caudal o volumen de agua difiere de un río a otro. en América del Sur la geología es de origen volcánico. El relieve americano tiene tres zonas orográficas fundamentales: el borde occidental con aproximadamente 14. la navegación es facilitada mediante el dragado continuo. en América Central y las Antillas predomina una estructura geológica de lava y rocas calizas. estuario del Río la Plata. Lerma-Santiago. en el segundo. Mackenzie. c) Vejez. Es. Amazonas. la faja central con llanuras sedimentarias recorridas por largos ríos y la fachada oriental con cadenas montañosas de origen Paleozoico y Precámbrico. A menudo los ríos presentan a lo largo de su cauce sus tres edades. Orinoco. profundo. Yaqui. 5. Suchiate. también es importante el Lago Maracaibo. Los altos relieves del oeste continental son formaciones del Terciario. Niger. Ellesmer. Casas Grandes. Zambese. Tierra de Banks (isla). En América del Sur son importantes los ríos Magdalena. En las costas del Océano Glacial Artico sobresalen el Estrecho de Behring. Hay tres tipos de desembocaduras: barra. Bahía Blanca y Tierra del Fuego.5. Colorado. Panamá y California y las Penínsulas de California y Alaska. Los ríos de régimen regular arrastran cantidades más o menos constantes de agua en su curso. Sonora. Río Yukón y Río Mackenzie. Los ríos viejos erosionan completamente la región que atraviesan en su camino al mar. Coatzacoalcos. después de Asia. el segundo de los continentes. en el Norte. Amarillo. son características de los ríos maduros. por su extensión (42. Papaloapan. San Lorenzo. en el tercero. Verde. se distinguen tres zonas hidrográficas: a) Septentrional. como las Guyanas y la Meseta de Brasil. Los ríos de régimen irregular se localizan en zonas donde llueve solo una vez al año o donde el río sólo se alimenta del deshielo. En el Océano Atlántico resaltan Terranova. deMelville de Ungava y del Labrador. Orinoco. la Bahía de Hudson. el material de arrastre que forman las llanuras aluviales es muy fértil y favorece la agricultura. Yenisei. Nazas. Fuerte. Balsas-Tepalcatepec.238 km2). En México. las llanuras de América son fértiles y ricas en hidrocarburos. Lena. la escasa pendiente hace que en el cauce se formen islotes o diques naturales. los principales ríos del mundo son: Nilo. que permite el acceso de olas y facilita la navegación. Cabo Gracisas a Dios. . b) Zona Oriental. con algunas excepciones. formando un dique natural. 5. la desembocadura tiene forma de embudo. Cabo San Roque. Con relación al relieve y al clima. Mekong. unidas por el Istmo de Panamá.4.2 El Continente Americano carece de mares litorales. Obi. En el primer caso. América está formado por dos grandes masas terrestres: América del norte y América del Sur. estas crecientes vienen seguidas de un período de estiaje. incluso un río puede variar a lo largo del año su caudal. el río acumula sedimentos frente al mar. Maya. Esto se llama régimen de un río.3 El elemento más antiguo del relieve americano está constituido por dos escudos precámbricos: el escudo canadiense en el norte y el de Brasil-Guyanas al sur. delta y estuario. Volga. Amur. Grijalva. Papagayo. 5. su pendiente es poco inclinada.b) Madurez. los Golfos de Guayaqui. Pánuco.

En el Norte hay restos de plegamientos de la Era Primaria. en el Báltico y en el Mar del Norte son: Petchora. Oder. económico y militar. en estos países son trascendentales el transporte y las comunicaciones. el Volga. Danubio. Saimaa (Finlandia). el Ural. el Danubio. los montes de Crimera. Los Alpes Escandinavos.1. el Océano Atlántico. Las economías más avanzadas son las de USA y Canadá. Po. el CCE. los servicios. etc. Bélgica. 6.c) Zona occidental. Otros sistemas orográficos son los Urales. en el Mar Mediterráneo o Negro y Caspio. las cadenas alpinas. Váarnen (Suecia). Leman (Suiza) y Constanza (Alemania). Dniéper. la ODECA.3. la industria. Snake-Columbia y Fraser. En la estructura geológica de Europa se distinguen los macizos. Rhin y Sena. por eso se habla de un neocolonialismo.4. Duero. Estados Unidos ejerce su poder político. con los ríos Colorado. Elba. Alemania y Francia. al Norte. El Océano Glacial Artico. en el centro. Los ríos más importantes son el Rhin.2. al Oeste y el Mar Mediterráneo. Duina. Europa es predominantemente de llanuras bajas y su esquema orográfico se forma con tres sistemas: en el NORTE. Ródano. Mezen. Vístula. del Cáucaso y de los sistemas ibéricos. entre los macizos y los plegamientos hay llanuras sedimentarias y en algunas islas del sur hay vestigios de vulcanismo. Sacramento. Las llanuras más importantes son las de Rusia. 6. 6. los países latinos han creado organismos como la CEPAL. Niemen.. Holanda). Don y Volga. Los lagos más importantes son Ladoga. en el Océano Atlántico. Onega (Rusia). las llanuras sedimentarias. 6. Los ríos que desembocan en el Artico. como los de Polonia. cuyos fundamentos son la agricultura. Buscando su integración. EUROPA 6. ganadería. está entre los 25º de longitud Oeste y los 65º de longitud Este. Tajo. Está situada en el Hemisferio Norte. al Sur. el Dniéper. Inglaterra. son los tres grandes mares que limitan a Europa. Ebro. Dniéster. En América Latina la economía es desastrosa. Suecia. entre los paralelos 36º y 71º. el subdesarrollo se ha vuelto crónico. Germano-Polaca y la Atlántica (Francia.236 km2. En América Latina. Es importante el lago Titicaca. silvicultura. etc. en los sistemas meridionales sobresalen los Alpes y los Pirineos. Guadiana y Guadalquivir. Checoslovaquia. Tiene una extensión de 10. en el Sur hay montañas del Terciario. Europa está atravesada por diversos macizos. . Loira. pesca. el Elba. etc. con relación al meridiano de Greenwich.

AFRICA 7. 7. . a que en Europa ha tenido lugar tempranamente la acumulación de capitales y la Revolución Industrial. como las de Cabo Espartel. el Consejo de Mutua Asistencia Económica (COMECON). el rendimiento agrario. Mauricio y Madagascar. 7. 7.1. tiene los Golfos de Gabes y de Sidra. el Mar Rojo y el Océano Indico al Este y el Océano Atlántico al Oeste. hacia el Este. 6. Con sus 30. Este continente está rodeado por el Mar Mediterráneo al Norte.6. los mejores puertos son Port Elisabeth.2. Reunión. Africa está formada por un bloque de rocas precámbricas y paleozoicas en donde resalta la “Gran Grieta”. etc.000 km2 se sitúa entre los 37º de latitud Norte y los 34º de latitud Sur.6.5. Socotora.3. con excepción del “Cuerno de Africa” (Somalia). Las costas africanas son casi rectilíneas: la costa mediterránea es baja y arenosa. Canarias y Cabo Verde. otras curvaturas son el Cabo López y Cabo Frío. Este desarrollo económico se debe sobre todo. La costa del noreste es alta y volcanica. que cobija los lagos africanos. East London. Modeira. la costa atlántica tiene amplias curvas. Durban y Maputo. recursos energéticos. Europa Centro Oriental y Rusia. la costa índica es semejante al suroeste atlántico. mineros y de industrias en explotación y por las más creciente y constante actividad comercial.000. En el Atlantico están las islas Azores. Europa Mediterránea. Zanzíbar. el Mar Rojo y el Mar Muerto. Europa es el continente con mayor desarrollo económico por el aprovechamiento de la tierra. Puede hablarse de cuatro zonas económicas: Europa del Noroeste. Los organismos de integración económica europea son: la Comunidad Económica Europea (CEE). Cabo Verde y Golfo de Guinea. en el Indico están Comores y Seychelles.

al Sur están los montes Drakensberg o del Dragón y al Oeste está el Monte Camerún. etc. la silvicultura. la Liga Arabe. La producción agrícola es variada. los productos manufacturados son exportados. Los ríos menores son Medjerda.5. las cadenas montañosas más importantes son la Cadena del Atlas y los macizos de Ahaggar y Tibesti al Norte. Africa pertenece. Su economía se basa en la agricultura. Marruecos. ESTADOS DE AFRICA . Malawi y Victoria.4. Gabón.6. Bajo el signo del subdesarrollo y del neocolonialismo. la industria turística también es explotada. el Níger. Ogové. El principal problema de la región es el neocolonialismo. Africa es un continente casi plano. La integración económica en el mundo árabe africano se ha dado mediante la Comisión Económica para Africa. Los grandes ríos africanos son el Nilo. culturales y económicos. Africa negra vive en la actualidad un proceso de transformación en todas sus estructuras. Kenia y Tanzania. Banco Arabe de Desarrollo. etc. Mauritania. Cunene. Yuba. Túnez. actividad forestal. al grupo de los países subdesarrollados. donde están los picos de Stanley. separados por el Desierto del Sahara: el mundo árabe y el mundo negro. Eduardo. Comunidad Económica de Africa Occidental. se aprovecha la ganadería y en el sector industrial el petróleo es sobresaliente.7. 7. al Este se hallan los macizos de Uganda. 7. hay abundantes pesquerías industriales. Gambia. Tana. Los lagos africanos son Tanganica. Africa negra tiene instituciones de integración como la Comunidad de Africa Oriental. por su escaso desarrollo económico y bajo nivel económico. El grupo árabe lo forman Sahara. Muluya. son importantes las cataratas de Livingstone en el Congo y las de Victoria en el Zambese. el continente carece de fuentes de energía. Alberto. la ganadería. el Mercado Común Arabe. Argelia. Unión Aduanera y Económica de Africa Central. Kenia y Kilimanjaro. Libia y Egipto. podemos distinguir en Africa dos zonas distintas por caracteres étnicos. el Congo y el Zambese. Chari y Logone.

Stanovoi.2. en el sur los restos del continente de Gondwana: Arabia e India. Hacia el Mediterráneo. Hay una infinidad de islas y muchas de ellas son de origen volcánico y tienen volcanes activos. su extensión es de 44. Japón está ya a la vanguardia. el Estrecho de Behring le separa de América. Ganges. Yablonoi. Asia es el continente de mayor altitud media. porque forman parte del Cinturón de Fuego del Pacífico. el continente se abre al Océano Glacial Artico. hay hambre y subempleo. Los ríos de Asia se ordenan en tres grupos: los ríos siberianos (Obi-Yenisei. en todos los aspectos. no hay bienestar social. Aquí la producción agrícola e industrial es insuficiente. 8. Indostán e Indochina. Kuelun e Himalaya se encadenan formando esta barrera natural que rodea las mesetas del Tíbet y del Pamir. 8. Al Norte. los ríos de las zonas desérticas (Sir Daria. Yang-tse Kiang. Asia occidental y meridional tiene tres zonas: Próximo y Medio Oriente. .8. montes de China y los de Birmania. Sayan. Asia se prolonga con la Península de Asia Menor o Anatolia. 8. Indo). Lena). Altai. la antigua zona de China. Brahamaputra. Los grandes lagos asiáticos son el Baikal y el Baljash.5. Una cadena montañosa atraviesa el continente dividiéndolo morfológica y climáticamente. el Mar Caspio. Amu Daria. vastas llanuras y la más profunda depresión del mundo. Simultáneamente surgieron los nuevos pliegues que van del Cáucaso al Himalaya y los que cruzan Japón y la península de Kamchatka. el Indo y el Gnags han formado una gran llanura. China se encuentra aún en proceso de desarrollo. 8. Asia se caracteriza por un generalizado subdesarrollo económico. ahí están los picos más elevados. ASIA 8. Al norte del continente está la llanura de Siberia. entre el Himalaya y la mesete del Decán. Hindukuch. el macizo de Siberia Oriental. Irawadi.1. con Africa contacta con el Canal de Suez. Tigris Eufrates). La mayor parte de las tierras que lo forman se hallan situadas en el Hemisferio Norte entre el Trópico de Cáncer y el Círculo Polar Artico.4. En Asia Oriental destacan Japón y China por el nivel de desarrollo alcanzado. también hay un cinturón de plegamientos terciarios. Las grandes áreas de restos paleozoicos del centro de China e Indochina. las costas orientales son bañadas por el Océano Pacífico.y de Irán -al oeste-. Asia se prolonga en tres penínsulas: Arábiga. excepto Japón. convertido en gran potencia industrial. En la estructura geológica de Asia se distinguen cuatro escudos precámbricos: los macizos de Angara. en Siberia Occidental. extensas mesetas. con los montes Verjoianks. El continente asiático es uno de los tres grandes bloques mundiales.000 de km2. Las cordilleras de los montes Elbruz. Sikiang. con América Latina y Africa. al Noreste. Es el mayor de los continentes. por su notoria industrialización. 8. los ríos de Asia monzónica (Hoang ho. la Cordillera del Cáucaso y los Estrechos del Bósforo y Dardanelos. que posee uno de los más bajos niveles de renta. al sur está la llanura de los ríos Tigris y Eufrates. En torno a esta región se extienden las mesetas de Siberia. Limita con Europa por los Montes Urales. Indostán y Sudeste Asiático. hacia el Océano Indico. Desde Japón hasta Insulindia hay innumerables islas de origen volcánico. en el este.000. Mekong. también resaltan las cordilleras de Tian-Chan. los límites entre Asia y Oceanía son convencionales y se consideran entre los mares Timor y Aratura. las más gigantescas cordilleras. Cherski y Kolima.3. Mongolia -al este.6.

Fidji. La Gran Cordillera Divisoria y la Gran Depresión.000 km2. se distinguen tres zonas geográficas: La Meseta. tienen una longitud superior a 9. 9.1. Nueva Zelanda tiene volcanes activos. Salomón. de los cuales 7.500 m. Tuamotu. Oceanía cuenta con dos agentes naturales que modifican su relieve: el coral y los volcanes. La mayor parte de ellos están situados entre el Ecuador y el paralelo 46º latitud sur. estas islas componen una figura de arco al norte del continente australiano. Nueva Guinea.y las islas de Nueva Zelanda. 9.. con más de 11. Micronesia es la región de las pequeñas islas.000 km. de las Carolinas y de las Marshall están formados por 1.9.4. 9. La superficie total de Oceanía sobrepasa los 8. Sus volcanes forman parte del Cinturón de Fuego del Pacífico.000 corresponden a Australia. Nuevas Hébridas. Marquesas…. atolones e islas. de las Marianas. OCEANIA 9. Melanesia está formada por Australia-continente. En Oceanía se halla la fosa submarina de Las Marianas.900. Nueva Guinea y Tasmania. así como por archipiélagos sobresalientes: Bismarck. como las de Tuamotu que son un archipiélago-atolón. situadas al sudeste de Asia.3. macizos montañosos que forman los Alpes Neozelandeses. Gran Bahía Australiana. Australia tiene forma maciza y compacta. Las tierras de Oceanía están constituídas por más de diez mil islas que forman una masa marina de 165.459 islas que cubren una extensión no mayor a 2. Cabo York. Nueva Zelanda y Australia presentan una extensión considerable. etc. Los territorios oceánicos se agrupan formando Melanesia. principalmente y los ríos Murray. En esta última zona se hallan los lagos australianos: Eyre. Micronesia y Polinesia. Nueva Guinea tiene relieve variado. .800.000 km2. resaltan el Golfo de Carpentaria. Darling y Murrumbidgee. el más importante es el Mauna Loa.000. Tasmania es una isla montañosa.2. Los archipiélagos de las Palau.150 km2. Polinesia tiene muchas pequeñas islas: Hawai. Nueva Caledonia. Los corales forman arrecifes.

ya que hay regiones de alto nivel aconomico como Australia. . ya que solo tienen como actividad económica la recolección y la pesca. La estructura económica de Oceanía es muy diferente.5. Nueva Zelanda y parte de Hawai y otras zonas son subdesarrolladas.9.

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