PRUEBAS DE LA REDONDEZ DE LA TIERRA : Existen pruebas históricas desde el siglo III a.C.

, cuando los griegos intuyeron que la tierra era redonda . En concreto , Aristóteles aportó las siguientes pruebas : - En los eclipses de luna , la sombra de la tierra arrojada sobre la luna es circular - Cambio de horizonte , caminando a lo largo de un meridiano , aparecerán nuevas estrellas a medida que se ocultan otras , esto no sucedería si la tierra fuera plana . - En el horizonte marino , cuando un barco se acerca comienza viéndose el mástil y paulatinamente se va viendo el resto . Juan Sebastián Elcano demostró la redondez de la tierra . 5 - VERDADERA FORMA Y DIMENSIONES : Aristóteles , calculó el radio terrestre en unos 4000 estadios , siendo un estadio equivalente a 158 m , lo cual supone un error considerable . En el año 250 a.C. , Erastóteles hizo un cálculo más aproximado . Observó que durante el solsticio de verano , en Siena , el sol incidía perpendicularmente a la superficie , no había prácticamente sombra al mediodía , mientras que en Alejandría si se producían sombras , porque los rayos del sol formaban un cierto ángulo con la vertical , por lo tanto los rayos estaban incidiendo en una cosa redonda , no plana , ya que los rayos del sol se consideran paralelos . El ángulo que forman los rayos solares con la vertical , en Alejandría , es de 7º 12´. Como la distancia entre Siena y Alejandría es de 5000 estadios , unos 790 km , tenemos que la relación que nos da el radio de la tierra es : D ---------------- ðº ððr ------------ 360º 2ðr ------------- 360º 790 km--------- 7º 12´ R = 790 x 360´ = 284400 = 6357´2565 km 2ðr x 7º12´ 44´7362

6 - GEOIDE : La forma de la tierra es irregular , actualmente se considera como un geoide : "Superficie equipotencial de nivel 0 que es en todos sus ptos perpendicular a la dirección de la gravedad , materializada por el hilo en tensión de una plomada ". La superficie del geoide coincide aproximadamente con la de las aguas oceánicas , supuestas tranquilas y prolongadas imaginariamente por debajo de los continentes , y considerando nulas las fuerzas de atracción de la luna , el sol , las corrientes marinas.... 7 - ELIPSOIDE DE REVOLUCIÓN :

c La distancia entre el geoide y el elipsoide de Hayford es de + 80 km . Las galaxias se alejan unas de otras a velocidades sorprendentes.STRUVE ( él más antiguo que se usó en España ) . la tierra . o sea unas veces por encima y otras por debajo . Se calculan diferentes elipsoides de revolución en cada país .081998 km c = a . Algunos astrónomos afirman que el . Para resolver el problema de la forma de la tierra .VIGO -HAYFORD ó internacional 7. se puede asimilar a figuras geométricas de expresión matemática . puede decirse que apenas tiene relieve . cuya elipse generadora cumple : APLANAMIENTO : ð = a . 2. inició hace unos 5000 millones de años.b = 1 a 297 RADIO ECUATORIAL : R = 6378´388 km EXCENTRICIDAD DE LA ELIPSE : c = 0. el elipsoide de Hayford . La expansión del Universo.1 .3 LA EXPANSIÓN DEL UNIVERSO Las galaxias no permanecen fijas. Para unificar criterios . como elipsoide internacional .b aaa VOLUMEN DEL ELIPSOIDE : V = 4/3 ð . así aparecen diversos modelos .ELIPSOIDE INTERNACIONAL DE HAYFORD : Pese a tener montañas de más de8000 m . en un congreso se eligió uno de ellos . por la enormidad de su diámetro . lo que imposibilita una colisión. a . b . se calcula. b ) .Un elipsoide de revolución se origina cuando una elipse gira alrededor de uno de sus ejes (a . entre ellos los más conocidos son : .

LA TIERRA 3. Acompañan a los planetas en torno del Sol. los rayos solares llegarían con igual inclinación respecto al horizonte y no habría diferencias de luz y calor. El Sol tiene un movimiento de rotación sobre su eje. es la zona más caliente de la Tierra porque los rayos solares caen perpendicularmente. Limita al norte con el Trópico de Cáncer y al sur con el Trópico de Capricornio. también influyen en los distintos tipos de temperatura la inclinación del eje terrestre y el movimiento de traslación de la Tierra. los planetas y las galaxias giran en sentido opuesto a las agujas del reloj. Júpiter. a esta distancia se le llama unidad astronómica. porque acompañan a las estrellas. en sentido contrario a las manecillas del reloj y describen en su traslación una órbita elíptica. el cual realiza en 200 millones de años y que obliga al sistema solar a desplazarse a una velocidad de 300 kg/seg. los incas la creyeron plana y flotando en agua. Envolviendo la cromósfera está la corona solar. Cuando evolucionan se convierten en estrellas “azules” y. En el Universo se encuentran diversas estructuras astronómicas: a) Estrellas. que adquieren súbitamente un brillo intenso que disminuye progresivamente. poca densidad y baja temperatura. c) Satélites o lunas. b) Dos zonas templadas. Marte. c) Dos zonas frías. separadas por los trópicos y los círculos polares (fig. a la que seguirá la respectiva “sístole”. Los planetas conocidos actualmente son: Mercurio. Saturno tiene diez. poco después. En la Edad Media. como el Sol. Venus. Marte tiene dos. por el Trópico de Capriconio y el Círculo Polar Antártico. son manifestaciones explosivas de estrellas preexistentes que aumentan su brillo hasta cien mil veces. Urano. Mercurio y Venus no tienen satélites conocidos. La fotósfera tiene un fondo obscuro en el cual hay núcleos brillantes llamados “granos de arroz”. La cara del Sol se llama fotósfera o esfera luminosa. que se ven iluminados por la luz del Sol. Todos giran en torno del Sol en sentido directo. Júpiter tiene doce.Universo “late” y que actualmente se encuentra en “distole”. Neptuno tiene dos y a Plutón no se le han encontrado. Los rayos solares caen oblicuamente. 3. La del norte está limitada por el Trópico de Cáncer y el Círculo Polar Artico y la del sur. La tierra dista del Sol ciento cincuenta millones de kilómetros. es decir. Magallanes inició un viaje alrededor del mundo y lo terminó Juan Sebastián Elcano. de mayor intensidad en el centro que en la periferia. “supernovas”. Las estrellas “gigantes” se encuentran en fase inicial de su vida. más tarde. los satélites. surgió el tema de la redondez de la Tierra y se acentuó con el descubrimiento de América. los satélites artificiales han demostrado que la Tierra es achatada de los polos y ensanchada del Ecuador. Saturno. por lo que se les llama “novas”. nuestra galaxia tiene su propio movimiento de rotación. tienen gran diámetro. por ello se dice que su forma es elipsoidal. Son cuerpos opacos. ocasionando bajas temperaturas. tienen perihelio o distancia menor al Sol y afelio o distancia mayor al Sol. y su superficie es irregular. Asimismo. Además. Tierra. Además de la forma en que caen los rayos solares. la Tierra tiene uno.1 FORMA El hombre siempre se ha formulado teorías acerca de la forma de la Tierra: los mayas la concibieron como un plato. los planetas cuentan con astros menores que les acompañan: los satélites. En estas zonas los rayos solares inciden horizontalmente. La atmósfera solar se llama cromósfera y su altura es de aproximadamente diez mil kilómetros. en estrellas “amarillas”. Además el Sol se traslada hacia un punto situado entre las constelaciones de Hércules y de Lira a una velocidad de 18 Km/seg. Urano tiene cinco. 1): a) Una zona cálida o tórrida. provocando temperaturas altas en verano y frías en invierno. El término “planeta” significa “errante”. para completar un “latido cósmico”. Entre Marte y Júpiter están los Asteroides. también de pequeña duración son las “manchas solares”. con duración de 27 días (rotación sinódica). Neptuno y Plutón. Si la Tierra fuera plana. b) Planetas. de menor diámetro y mayor temperatura. . La zona fría del norte está comprendida entre el Círculo Polar Artico y el Polo Norte y la zona fría del sur se delimita por el Círculo Polar Antártico y el Polo Sur. que parecen “fijas”. Son de diversas luminosidades. los griegos la pensaron esférica y comprobaron su redondez al ver su sombra durante los eclipses de luna. Conforme a una ley universal. sobre ella se elevan ocasionalmente protuberancias de rojas llamaradas. d) El Sol. La diferencia de temperaturas permite dividir a la Tierra en cinco zonas térmicas o astronómicas. Actualmente. en sus movimientos galácticos.

2 LÍNEAS Y PLANOS GEOGRÁFICOS. 3). 3. pero los más importantes son: a) Los dos trópicos: el Trópico de Cáncer en el Hemisferio Norte y el Trópico de Capricornio en el Hemisferio Sur. Y se divide en sesenta minutos. Los círculos menores situados entre el Ecuador y los polos se llaman paralelos. 2). 3. 4). En un esquema de la Tierra se pueden trazar múltiples paralelos. CENIT Y NADIR La vertical es otra línea imaginaria. La tierra gira sobre si misma. Ambos meridianos forman un círculo que divide a la Tierra en Hemisferio Occidental y Hemisferio Oriental (fig. Con esos elementos se puede conocer las coordenadas geográficas: latitud y longitud. 5). determinada por la dirección de la plomada. La latitud busca el paralelo de un lugar. LOS MERIDIANOS Son semicírculos perpendiculares al Ecuador y convergen en los polos. COORDENADAS GEOGRÁFICAS El Ecuador y el Meridiano de Greenwich sirven de referencia para encontrarle el paralelo y el meridiano correspondientes a la localización de un punto en la tierra. 3. EL ECUADOR Y LOS PARALELOS El Ecuador o círculo máximo divide a la Tierra en dos partes iguales llamadas hemisferios: Hemisferio Norte y Hemisferio Sur. LA VERTICAL. 5).6. Simultáneamente. EL EJE TERRESTRE Y LOS POLOS. La latitud de un punto varía de 0° en el Ecuador a 90º en los polos respectivos. La longitud busca la diferencia en grados entre el meridiano de Greenwich y el meridiano que pasa por el lugar. b) Los dos círculos polares: el Círculo Polar Artico al norte y el Círculo Polar Antártico al sur.2. hallándose atravesado. alrededor de una línea imaginaria llamada eje terrestre. y si la vertical se prolonga desde nuestros pies hacia la bóveda celeste. REPRESENTACIÓN DE LA TIERRA . 3.3. México se halla en los Hemisferios Norte y Occidental.2. cero. porque justamente son paralelos entre sí y con el Ecuador. El meridiano de referencia internacional es el Meridiano 0°. La latitud busca el paralelo de un lugar. Es la distancia entre el Ecuador y cualquier punto de la Tierra. por el Trópico de Cáncer (fig. un grado de longitud mide en el Ecuador 111 km. Dicho eje forma con el plano de la órbita un ángulo de 66º 33' y con la perpendicular al plano de la órbita forma un ángulo de 23º 27' (Fig. la Tierra gira en torno del Sol siguiendo una trayectoria circular llamada órbita o eclíptica. casi en su parte media. 3. forma un círculo máximo. de Origen o de Greenwich.2. cada grado de longitud se divide en 60'. 3. al efectuar estos movimientos. Cada grado de latitud mide aproximadamente 117 km.2. con su respectivo antimeridiano.4. siendo su antimeridiano el que mide 180º. Los paralelos son perpendiculares al eje terrestre y disminuyen de tamaño al acercarse a los polos (fig. el punto donde corta a ésta se llama nadir (fig. Es la distancia angular entre el Ecuador y cualquier punto de la Tierra.2.2. es la distancia angular entre el Meridiano de Greenwich y cualquier punto sobre la corteza terrestre.1. se mide en metros. el planeta hace que el eje terrestre se incline. 6) La altitud es la altura de un punto sobre el nivel del mar. lo que no le permite permanecer vertical. La longitud de un punto varía de 0° en el Ecuador a 90° en los polos respectivos.2. y se divide en sesenta minutos. La longitud busca el meridiano de un lugar. Si la vertical se prolonga sobre nuestra cabeza hacia la bóveda celeste.3. se mide desde 0° en el Meridiano de Origen hasta 180º al este o al oeste. el punto donde corta a ésta se llama cenit. Cada grado de latitud mide aproximadamente 117 km. (fig. cuyo dimámetro es menor al diámetro ecuatorial. Los dos puntos donde el eje terrestre corta la superficie del planeta se llaman polos: Polo Norte y Polo Sur.5. Cada meridiano. Para conocer la altitud de un lugar se emplea el altímetro. en las latitudes medias mide 96 km y en los polos.

por ello se ha tomado el día solar medio. con duración de 23horas 56' 4''. Este movimiento se llama de traslación. originándose el año bisiesto. está más lejos del Sol -afelioy disminuye su velocidad. los días solares no tienen la misma duración. El día solar inicia a mediodía y no lo empleamos para la vida diaria. Dragón y Lira. Año es el tiempo que tarda la Tierra en describir una elipse alrededor del Sol. El tiempo exacto que requiere la Tierra para dar una vuelta al Sol es de 365 días. el 4 de julio. también Plateau hizo la demostración con una gota de aceite. describe una curva cerrada llamada elipse. 9' y 9”: esto es un año sideral. Las proyecciones cartográficas usan una red de paralelos y meridianos trazados sobre un plano. Otra consecuencia del movimiento de traslación de la Tierra es la desigual duración de los días y las noches. de oeste a este. sino que para ésta empleamos el día civil. signos convencionales y toponimia. Al trasladarse así. es decir. Un giro de 360º de la tierra que permite dos pasos consecutivos al meridiano del lugar frente a una misma estrella origina el día sideral. León Foucault probó el movimiento de rotación de la Tierra con un péndulo.3. 5 horas. de aproximadamente 950 millones de kilómetros. En virtud de que éste inicia el 21 de marzo o el 23 de septiembre. 48' y 46'': esto es un año trópico.y la diferencia de horarios. Como pruebas del movimiento de traslación de la Tierra se tienen el movimiento aparente del Sol. Estas últimas comprenden la proyección discontinua de Goode y la proyección transversal de Mercator -con la que se elaboran los mapas de México-. La representación más generalizada es la esfera o globo terráqueo.cuatro minutos más que el día sideral-. cónicas y planas (fig. al aparecer por oriente y desaparecer por poniente. Las principales consecuencias de la rotación de la Tierra son la sucesión del día y la noche. en donde el Sol no ocupa el centro. 3.000 km/h.y. El 4 de enero la Tierra está más cerca del Sol -perhelio. el achatamiento polar. .3. En 1851. que dura veinticuatro horas e inicia en la medianoche. Existen diferentes tipos de estas proyecciones: cilíndricas. Los mapas son representaciones planas de la superficie terrestre o de algún lugar. 7). El tiempo que transcurre entre el inicio de la primavera de dos años sucesivos es de 365 días. se toman como referencia el Sol y una estrella. MOVIMIENTO DE TRASLACIÓN Al mismo tiempo que la Tierra gira sobre sí. El día solar es el tiempo que tarda el Sol en pasar dos veces consecutivos frente al meridiano del lugar.2. escala. la desviación de los vientos y las corrientes marinas. se aumenta un día a febrero cada cuatro años. aunque también es común el uso de los mapas o representaciones planas. verano.La Geografía utiliza representaciones planas y esféricas de la Tierra para estudiar los fenómenos físicos y sociales que acaecen en la superficie del planeta. Los equinoccios de primavera y otoño y los solsticios de verano e invierno marcan el inicio de estas estaciones. Para regular su duración de toman dos puntos de referencia. también gira en torno del Sol. la orientación -cuatro puntos cardinales. otoño e invierno.diferente duración del día y la noche-. con duración de veinticuatro horas . el 21 de marzo y el 23 de septiembre ocurren los equinoccios -día y noche duran doce horas en todo el mundo.1. en sentido contrario a las manecillas del reloj y al movimiento aparente de los astros. según se trate del Hemisferio Norte o Sur. y el movimiento aparente de las estrellas: en enero se ven claramente Orión y los Gemelos y en junio. LA TIERRA EN EL ESPACIO: SUS MOVIMIENTOS 3. aumenta su velocidad.y el 21 de junio y el 23 de diciembre inician los solsticios. Para determinar el tiempo que tarde la Tierra en dar una vuelta completa sobre sí misma. Los elementos que intervienen en su elaboración son: orientación. 6 horas.3. 3. Este movimiento da lugar a la sucesión del día y la noche. MOVIMIENTO DE ROTACIÓN Lo efectúa la Tierra alrededor de su propio eje. se toma el año civil y se evitan confusiones: dura 365 días y para compensar la diferencia de horas entre el año trópico y el civil. por efecto de la fuerza de atracción de éste sobre aquélla. sino el foco de dicha elipse. La velocidad promedio de la Tierra es de 100. proyección. Como consecuencias de la traslación de la Tierra tenemos las estaciones del año: primavera.

silicato…. la intermedia de granito y una porción de sedimentos entre ambas partes. la Tierra tiene cinco capas: a) Núcleo. LAS ROCAS Y LA CORTEZA TERRESTRE. MOVIMIENTO DE PRECESION Cuando la Tierra gira sobre su propio eje. Formadas la corteza y la atmósfera. la arenisca. al tiempo que describe la elíptica en torno del Sol.3. la parte inferior es de basalto.4. El manto inferior cubre al núcleo y el superior. diorita. la temperatura bajó a 374ºC y el vapor de agua formó nubes y se precipitó como lluvia. el silicio y los óxidos metálicos produjeron el manto. HISTORIA DE LA TIERRA La historia de la tierra se ha dividido en épocas de diferente duración. dichas épocas son llamadas eras geológicas. se dieron las condiciones para el surgimiento de los seres vivos: Según los investigadores. las pizarras y los gneis. se forman por el enfriamiento de los minerales derivados del manto superior o magma.3. por ello se le llama nife. . Si éste se enfría en el interior de la corteza terrestre las rocas son instrusivas y si lo hace afuera. b) Manto. su espesor es de 3. las rocas se clasifican en: a) Igneas. predomina el oxígeno y el hidrógeno. arcilla y caliza. rocas íneas son el granito.hasta 60 km -continentes-. nitrógeno e hidrógeno. Se forman con sedimentos o restos orgánicos o de otras rocas. Cuando se combinan los elementos se forman compuestos llamados minerales -cuarzo. como oxígeno.200 km y se forma por gases. Tiene un espesor de 2.3. Al descender la temperatura entre 1500ºC y 800ºC se solidificó la corteza y se fue formando la atmósfera. por ejemplo el mármol.4. Cubre todo el planeta. 3. A esto se le llama movimiento de precesión. c) Metamórficas. c) Corteza terrestre o litósfera.900 km. e) Atmósfera. En la corteza terrestre predominan elementos poco densos. las rocas son extrusivas.2. temperatura de 1000ºC y está formado por silicio y oxígeno. Está formado por níquel y hierro.1. se balancea guardando un equilibrio. se desplaza y se balancea. pero coadyuvó en el enfriamiento de la Tierra. su espesor va de 10 km -océanos.500 millones de años la temperatura terrestre era de 4. Con una temperatura menor a los 100ºC y con la presencia de bióxido de carbono y amoniaco en la atmósfera y en el mar. tezontle. principalmente oxígeno. como el hierro. obsidiana… b) Sedimentarias. con 700 km de espesor.cuando descendió a 3. 3.3.4. iniciaron la formación del núcleo. Todas son rocas muy duras y presentan bellos colores. la Tierra gira. aluminio y oxígeno. Paulatinamente. se forma de silicio.000ºC algunos elementos ligeros se escaparon y los más pesados. En conclusión. que se subdiviven en períodos: .La unión de dos o más minerales forman una roca.400 km y su temperatura es de 5000 ºC. las lluvias cubrieron las oquedades de la superficie terrestre y surgieron los mares. por ejemplo. yeso. 3. silicio y aluminio. su espesor era de 10km y la temperatura era de 700ºC. Cuando una roca ígnea o sedimentaria se somete a cambios se convierte en una roca metamórfica. la corteza se ensanchó y engrosó. Las aguas océanicas cubren las partes hundidas de la tierra. que se evaporaba rápidamente. basalto. d) Hidrósfera. Flota sobre el manto. su espesor es de 1.000ºC.4. situado entre el núcleo y la corteza. ESTRUCTURA DE LA TIERRA La tierra ha sufrido transformaciones que han formado capas concéntricas. ahí se originan los volcanes. desde el interior hasta la superficie. NACIMIENTO DE LA TIERRA 3. piedra pómez. Son las más antiguas del planeta. Hace aproximadamente 4.

los elementos se acomodaron por su peso. Cuando las fuerzas internas doblan o quiebran rocas. dentadas y sin alas. las plantas marinas se hicieron terrestres y se multiplicaron. que duró más o menos 140 millones de años. insectos y animales con caparazón. d) Era mesozoica o secundaria. existieron culebras. Por sus bajas temperaturas. cobre. Duró aproximadamente 2. que duró más de 70 millones de años. 3. porque rompen la corteza y producen una fractura o falla. los continentes adquirieron la forma actual y la flora y la fauna eran semejantes a la actual. A mediados de la era. perros. se forman grandes montañas. e) Era Cenozoica. originan las forma de relieve: llanuras. gases. tuvo cuatro glaciaciones y los hielos invadieron los continentes. Península de Kamtchaka y las Islas Aleutianas. ceniza y piedras candentes y a gran velocidad. el clima era húmedo y cálido. se llaman epirogénicos. aparecen las rocas sedimentarias. Su clima fue templado. Se enfrió la tierra. y modelan el relieve terrestre. los mares retrocedieron y la vida se extendió en los continentes. los reptiles dominaron la Tierra. Los Alpes y las sierras de México. Nueva Zelandia. por eso esta era es llamada de los dinosaurios. sus restos formaron rocas calizas. El vulcanismo también modela el relieve terrestre. tiene apenas dos millones de años. mesetas y montañas. Si los movimientos son verticales.5 EL RELIEVE TERRESTRE: TECTONISMO Y VULCANISMO La capa firma de la Tierra se llama litosfera y sobre ella vivimos. a fines de la era. éstos son movimientos orogénicos. Los efectos de estos movimientos se aprecian en pliegues y fallas. sólo sobrevivieron los animales y plantas más vigorosos. La era duró aproximadamente 300 millones de años. Si la presión es horizontal. Se hunden pequeños continentes y surgen otros mayores. al final de la era Terciaria. para estudiarlos se agrupan en tres círculos: a) Círculo de Fuego del Pacífico: Comprende todas las costas del Pacífico: desde Alaska hasta Argentina. primeros animales con hueso. es la era más desconocida porque no hay fósiles: no hay vida. siempre ha estado sujeta a cambios por movimientos internos. Los movimientos tectónicos. la Antártida.300 millones de años. pero desaparecieron. vapor de agua. como las fumarolas. algunos caminaban en cuatro patas y otros en dos. algunos animales tenían su cuerpo cubierto por muchísimo pelo. la temperatura disminuye. los volcanes tienen cráter o caldera y chimenea. se forman moléculas donde aparece la vida primaria: los protozoos. los peces cambiaron sus aletas por patas y se convirtieron en anfibios y al final de la era aparecieron los reptiles. los mastodontes y los mamuts fueron los más sobresalientes. Actualmente se conocen más de quinientos volcanes activos o apagados. los artrópodos poblaron los continentes. las fuentes termales y los géiseres. se forman las primeras rocas ígneas y metamórficas. Estos son tectónicos y volcánicos. gallinas de agua. tortugas. La parte elevada del pliegue se llama anticlinal y la parte hundida sinclinal. actúan sobre la corteza terrestre los movimientos tectónicos. se forman pliegues-montañas-. los mares se hacen profundos. estaño y plata. lagartos. un volcán en erupción arroja magma. El volcanismo da lugar a variadas formas de relieve: plataformas basálticas. La era Cuaternaria es la que vivimos. aparecen los peces. La parte levantada forma un pilar o horst y la parte hundida forma una fosa. reptiles alados. que suele estar cubierta por agua. Su duración aproximada fue de 1. . la Cordillera del Himalaya. coladas y volcanes. Otras manifestaciones vulcánicas son secundarias. Japón. En la era Terciaria surgieron Las Rocallosas. los Andes. c) Era paleozoica o primaria. rinocerontes. b) Era proterozoica. Un volcán es una gran fisura de la corteza terrestre por la cual el magma y otros materiales volcánicos llegan a la superficie de la corteza. surgieron nuevas montañas. Al término de la era Terciaria e inicio de la Cuaternaria surgió el hombre.700 millones de años. el mar cubre casi todo el planeta. como producto de la evolución de formas animales sobre el planeta. surgieron los Apalaches y el macizo de la Guayana. se inicia el desarrollo de a vida animal y vegetal. se forman rocas y minerales como el hierro. aparecieron los mamíferos. siendo algunos carnívoros y otros herbívoros. Hay erupciones volcánicas. El magma en la superficie se llama lava.de ellos provienen los primeros restos fósiles: trilobites. hipopótamos y aves gigantes. Es la era actual y se divide en Terciaria y Cuaternaria. orogénicos o epirogénicos. hay erupciones volcánicas. en el océano habitan artrópodos.a) Era azoica. la abundancia de pastos permite la multiplicación de los mamíferos: aparecieron caballos.

Tiene altas montañas.5 millones de kms2. Inicia en las costas y se extiende unos 80 km. de las cuales la más grande es la Cordillera Central Atlántida. por pliegues o por acumulación de lava. c) Círculo Dorsal del Atlántico. Las depresiones absolutas forman generalmente lagos o mares. Recorre el fondo de Océano Atlántico de norte a sur. y entonces se llaman penillanuras. si su altitud es inferior al nivel del mar. La mayor parte de ellos son templadas y favorecen grandemente al hombre. con 11. Los movimientos de la corteza permiten que sus partes ligeras se eleven y las pesadas se hundan. Crimea. Las islas del mundo tienen una extensión de 5. b) Declive continental. Las superficies respectivas. con cerros de diferente altura o prolongandose en cadenas continuas. d) Montañas. pueden presentar cerros y montañas desgastados.b) Círculo del Mediterráneo. Indochina. Una extensión llana y alta. misma que tienen una extensión de 510 millones de kms2. Itálica. el Bolsón de Mapimí y el Salado de San Luis en México. 30. c) Mesetas.y Madagascar -Africa-. Abarca las costas europeas del Mediterráneo y se extiende al medio oriente y sur de Asia. como el Mar Muerto. valles. Aquellas porciones continentales que se prolongan hacia el mar se llaman penínsulas y las más importantes son: Alaska. Ibérica. . El relieve continental cuenta con depresiones. hundidas. Las más pobladas del mundo son las Hoang-Ho y Yang-tse en Asia y las llanuras europeas. Florida. Malaca. la Llanura Costera del Golfo de México y la Península de Yucatán. Las islas que se forman por acumulación de restos de corales y madéporas se llaman atolones. como en Africa. Hemos de tomar en cuenta también que hay lugares sin plataforma continental (zona litoral). En este caso se llaman sierras o cordilleras. podemos citar Los Andes y Las Rocallosas. Son extensiones regularmente planas con poca altura sobre el nivel del mar: de 0 a 500 m. Al igual que los continentes. la Sierra Madre del Sur. Somalia. éstos abarcan las tres cuartas partes de dicha corteza. Se forman por levantamientos del terreno. Baja California. el agua y el hielo. Kola. Africa. hay ocasiones en que se extiende hasta 200 km. Inicia a casi 120 m de profundidad y termina a los 9000 m bajo el nivel del mar (zona pelágica).900 000. Se forman por levantamientos del terreno o por acumulación y sedimentación de materiales acarreados por el viento. otras nacieron por erupciones volcánicas submarinas. Anatolia. 42. El relieve submarino tiene las siguientes variantes: a) Plataforma continental. Arábiga. pueden ser absolutas. algunas surgieron por hundimientos parcial de los continentes. En el fondo del océano hay cordilleras llamadas dorsales.300 000. como sucede en el Artico. El relieve de la corteza terrestre puede ser submarino o continental. Labrador. b) Llanuras. llanuras o mesetas y montañas: a) Depresiones. Kamchatka y York.100 000. como la Depresión Austral. sin embargo. la Llanura Costera del Noroeste. Estos territorios son extensiones planas que se hallan a alturas mayores de 500 m sobre el nivel del mar. América. La Sierra Madre Oriental. o por acumulación de lava como el Decán en Asia. Son zonas planas. montañas y volcanes. 10.000 000.130 m (zona abisal). como Ceilán-Asia.500 m y le sigue la Trinchera de las Marianas con 11. Jutlandia. la Sierra Volcánica Transversal. si su altitud es menor a la altura del relieve que las circunda. 14. Los océanos cubren las partes hundidas de la corteza. la Sierra Madre Occidental.000 000.6 EL EQUILIBRIO DE LA CORTEZA: TIERRAS Y AGUAS. En México las provincias fisiográficas son la Península de Baja California. Las tierras emergidas tienen 149 millones de kms2 de extensión. bajas o hundidas. Se forman por levantamientos del terreno. Indostánica. o relativas. la Depresión del Balsas y el Istmo de Tehuantepec. Las islas son porciones de tierra que se han separado de los continentes y aparecen solas o formando archipiélagos. en kms2 son: 43. pueden presentarse aisladas. se llama altiplano o altiplanicie. c) Región abismal. Antártida. Como ejemplo. Escandinava. Balcánica. como Hawai en el Pacífico y Tuamatú en Polinesia. La Trinchera de Mindanao es la más profunda del mundo.500 000 y 8. distribuidas en seis continentes: Asia. Europa y Oceanía. sus aguas son poco profundas. cañones y fosas o trincheras. la Altiplanicie Mexicana. rodeada de montañas. el fondo del océano tiene zonas planas. 3. Yucatán.

Asímismo. 953 m.000.000 km2. China. c) Transparencia. Amarillo. Las aguas marítimas se agrupan en oceanos.441. marítimo. Báltico.4. Rojo. Japón. Barents. Es la cantidad de sales que contienen las aguas marinas. profundidas media: 3. Los principales mares del mundo son: Bering. al Hemisferio Norte se le llama continental y al Hemisferio Sur.000 km2 (100%). que le dan un sabor especial y un mayor peso que las aguas continentales. superficie: 14. Caribe (América). los ríos. los mares. 4. con 11. La temperatura de las aguas océanicas tienen menos variaciones que la de los continentes. tan es así que la profundidad máxima conocida es la Trinchera de Mindanao. superficie: 73. Africa y Australia. junto con los calóricos hasta una profundidad de 250 m. Coral y Kara.2 LOS MARES Son porciones de agua bien definidas en un océano: éstas separan continentes y tienen mayores profundidades. 4. Se compone de aguas dulces y saladas o marinas. b) Temperatura.1 LOS OCÉANOS Está constituída por las aguas que componen los océanos. Océano Pacífico: entre América. Europa y Asia. b) Cerrados. en el Océano Pacífico. Las aguas océanicas se calientan por efecto de los rayos solares. porque dichas aguas tardan más en calentarse y conservan el calor por más tiempo. Por la distribución de las aguas. Océano Artico: al norte de América.000 km2. en el Himalaya. profundidad media: 3. Esta se debe a la penetración de los rayos luminosos del Sol. Blanco. . 4. profundidad media. Andaman.090. Labrador. Océano Atlántico: entre América. Aral.000 m. profundidad media: 1. Cantábrico.280 m. El fondo del mar presenta relieves. comprende las aguas que corren en el interior del planeta y los hielos.848 m sobre el nivel del mar. La profundidad media de las aguas océanicas es de 3. más o menos. mientras que el promedio de altitudes sobre los continentes es de 800 m sobre el nivel del mar. Sargazos. Europa y Africa. la capa líquida de la Tierra. Negro.680. Los mares pueden ser de dos tipos: a) Abiertos. los lagos y las lagunas. La composición del planeta es la siguiente: Superficie total: 510.000. mientras que en la superficie terrestre la altura máxima le pertenece al Monte Everest con 8. Okhotsk.000 km2.3 PROPIEDADES DE LAS AGUAS OCÉANICAS a) Salinidad. que hacen salada al agua. y las sales de magnesio.000 Km2 (71%) Area Continental: 149. Tienen comunicación amplia con los océanos y no están separados de ellos por dorsales marinas. que son cuatro.280 m. Area Océanica: 361. superficie 179. Las sales predominantes son el cloruro de sodio. Océano Indico: entre Asia.000 km2 (29%). 2.000. LA HIDROSFERA 4. Beaufort. superficie: 82. Caspio. Mediterráneo. como el Mar del Norte.443. los cuales rodean los bloques continentales: 1.500 m.296 m. La Hidrósfera es. Arábigo. Están casi encerrados por los continentes y se comunican con los océanos por un estrecho canal.000 Km2. como el Mar Rojo. pues. Norte. Asia y Australia. 4. que hacen amarga al agua. 3.

La altura de la ola varía de unos centímetros a varios metros. reflejan mejor los rayos azules de la luz solar. Erie.5 VIDA EN EL MAR En el mar hay una multitud de organismos. Mexicanos. pero también los hay salinos. Viesca. por su cercanía al planeta. Hurán. los lagos son tectónicos. Eyre. En México. la marea ascendente se llama flujo y la descendente. normalmente son dulces. Catemaco. Son ondulaciones de las aguas. . No trasladan la masa de agua. Se originan básicamente por la rotación de la Tierra y por las diferencias de temperatura y salinidad de las aguas. 4. siendo las aguas transparentes.4 MOVIMIENTO DE LAS AGUAS Las aguas oceánicas tienen variados movimientos: a) Olas. En veinticuatro horas. bajamar o marea baja. por ejemplo. Chinchancab y Bacalar. Yuriria. Michigan. Alchichica. Consisten en el avance y retroceso periódico de las aguas sobre los continentes. Bustillos. Por su temperatura. Cuitzeo. Chad. como los tsunamis que alcanzan de 15 a 30 m. Los lagos y lagunas desde su formación empiezan a envejecer. cuya base alimenticia es el plancton o conjunto de microorganismos que habitan en la superficie. 4. Patos. Nyasa (Malawi). Zempoala. tiene rápidos. Tequesquitengo. Chapala. El color azul varía. Rodolfo. reflujo. Los ríos pueden ser de origen pluvial. Onega. Athabasca y Titicaca. se llenan gradualmente de agua. La superficie aparece azul porque. Gran Oso. provocadas principalmente por el viento. Se diferencian de lagunas porque ellos son más profundos. Winnipeg. Superior. Las criaturas que se arrastran. Lagoda. sólo ponen en movimiento las capas superficiales del agua marina y las capas inferiores permanecen quietas.6 LAGOS Se forman por aguas dulces o saladas que se acumulan en las depresiones de la corteza terrestre. Un río es joven cuando su cause es angosto. De los Esclavos. 4. la mayoría. cascadas y cataratas. La influencia de la Luna. las aguas ascienden y descienden dos veces sobre la costa. Tanganyica. Son grandes masas de agua que se trasladan por los océanos. Santa María. volcánicos o glaciares: son producidos por depresiones sísmicas. de origen mixto y de origen endorreico. su corriente rápida impide la navegación. por la cantidad de material que llevan las aguas de los ríos y por microorganismos que abundan en la superficie de las aguas. El camino por el que se desplazan los ríos se llama cauce. la corriente del Golfo de México lleva sus aguas cálidas hasta Europa occidental y suaviza el clima. respectivamente. Los organismos que tienen su propio desplazamiento se alimentan del plancton y constituyen el necton. Victoria. también al movimiento de ascenso de la marea se le llama pleamar o marea alta y al descendente. Ontario. se dividen en cálidas y frías. Las olas modifican el relieve terrestre al desgastar y modelar el contorno de los continentes.7 LOS RIOS Se llama río a la corriente de agua más o menos caudalosa que se desliza sobre la superficie de los continentes. se sedimentan y desaparecen.d) Color. pero sus caídas propician la obtención de energía eléctrica. es mayor que la del Sol. Balkash. b) Mareas. principalmente cerca de las costas. Nicaragua. Maracaibo. La causa de las mareas debe buscarse en la atracción ejercida por el sol y la luna sobre la superficie del planeta. los lagos más importantes son: Guzmán. Pátzcuaro. nadan o se fijan en el fondo del océano forman el benthos. los procesos por los que pasa un río son: a) Juventud. Los principales lagos del mundo son: Caspio. Dependiendo de su origen. Zirahuén. ocupan cráteres de volcanes apagados o son producto de la acción erosiva de los glaciares. 4. Baikal. forma un valle en “v”. en el deshielo y en las corrientes endorreicas. Algunos lagos son artificiales. Los ríos se trasladan de la parte alta a la baja. de origen nivoso. Su alimentación radica en la precipitación pluvial. Aral. c) Corrientes.

con algunas excepciones. Tierra de Banks (isla). El relieve americano tiene tres zonas orográficas fundamentales: el borde occidental con aproximadamente 14. En el primer caso.035. Sonora. las llanuras de América son fértiles y ricas en hidrocarburos. Ellesmer. A menudo los ríos presentan a lo largo de su cauce sus tres edades. Los ríos desembocan al vaciar sus aguas en el mar o en un lago. Mackenzie. Zambese. porque atraviesan zonas donde llueve todo el año. al igual que las Montañas Apalaches (EUA-Canadá). En el Océano Atlántico resaltan Terranova. Amur. la barra es tan grande que obliga a la corriente del río a dividirse y formar un triángulo. Panamá y California y las Penínsulas de California y Alaska. Yang-Tsé Kiang. Lena. incluso un río puede variar a lo largo del año su caudal. se distinguen tres zonas hidrográficas: a) Septentrional. Lerma-Santiago. después de Asia. la escasa pendiente hace que en el cauce se formen islotes o diques naturales. Cabo San Roque. los ríos más importantes son: Bravo. en el Norte. Yukón. En México. Ganges.b) Madurez. Congo. Con relación al relieve y al clima. Un río maduro tiene cauce amplio. los principales ríos del mundo son: Nilo. como las Guyanas y la Meseta de Brasil. en el segundo. Paraná-La Plata. 5. Bahía Blanca y Tierra del Fuego. Por su extensión. Mekong. en América del Sur la geología es de origen volcánico. Yenisei. San Lorenzo. Orinoco. Florida. Volga. Obi. con los ríos San Lorenzo. AMERICA 5. Casas Grandes. Suchiate. estuario del Río la Plata. b) Zona Oriental. Es. Colorado. Los altos relieves del oeste continental son formaciones del Terciario.3 El elemento más antiguo del relieve americano está constituido por dos escudos precámbricos: el escudo canadiense en el norte y el de Brasil-Guyanas al sur. Hay tres tipos de desembocaduras: barra. la desembocadura tiene forma de embudo. Los ríos de régimen irregular se localizan en zonas donde llueve solo una vez al año o donde el río sólo se alimenta del deshielo. Pánuco. la Bahía de Hudson.I. En las costas del Océano Glacial Artico sobresalen el Estrecho de Behring. delta y estuario. Lago Hurán Erie y Lago Ontario. Danubio. El caudal o volumen de agua difiere de un río a otro. Usumacinta. Papagayo. Tuxpan. Salween. estas crecientes vienen seguidas de un período de estiaje. el material de arrastre que forman las llanuras aluviales es muy fértil y favorece la agricultura. Amarillo. Papaloapan. 5. Brahamaputra. que permite el acceso de olas y facilita la navegación.5. Conchos. profundo. por su extensión (42. Yaqui. formando un dique natural. unidas por el Istmo de Panamá. ambos escudos tienen altos contenidos en minerales. que lleva al río a convertirse en un hilo de agua o a su desaparición. Grijalva. 5. forma un valle ancho o llanura aluvial sedimentaria. Verde. América está formado por dos grandes masas terrestres: América del norte y América del Sur. El Continente Americano está situado entre los meridianos 173º de longitud Oeste y 35º de longitud Este y los paralelos 83º de latitud Norte y 56º de latitud Sur. Indo. grandes curvaturas que se forman en el cauce. Sir Daria. 5. En América del Sur son importantes los ríos Magdalena. el río acumula sedimentos frente al mar. Mississipi y Grande del Norte. en el tercero. Murray. Los ríos de régimen regular arrastran cantidades más o menos constantes de agua en su curso. Tierra de Baffin y Groenlandia. son características de los ríos maduros. Sikiang. Maya. bocas del Amazonas.238 km2). Misouri-Mississipi. Victoria. su pendiente es poco inclinada. su corriente es más lenta. Coatzacoalcos.000 km de montañas. Nazas. En época de lluvia o deshielo éstos ríos tienen una creciente avenida. Hondo. En el Océano Pacífico están el Estrecho de Magallanes los archipiélagos del sur de Chile. la forma de desembocadura varía de acuerdo con la edad del río. Río Yukón y Río Mackenzie. los Golfos de Guayaqui. La acción erosiva de las aguas crea una llanura por la que camina el río lentamente. las Penínsulas de Boothia.4. Lago Michigan. Orinoco. deMelville de Ungava y del Labrador. Los ríos viejos erosionan completamente la región que atraviesan en su camino al mar. Balsas-Tepalcatepec. Eufrates. Amazonas y Río de la Plata. Fuerte. Amazonas. Los meandros. Yucatán. . Bravo. Niger. San Francisco. en América Central y las Antillas predomina una estructura geológica de lava y rocas calizas. c) Vejez. Cabo Gracisas a Dios. con lagos glaciares y ríos que originan cataratas: Lago Superior. la faja central con llanuras sedimentarias recorridas por largos ríos y la fachada oriental con cadenas montañosas de origen Paleozoico y Precámbrico. también es importante el Lago Maracaibo. 5. Esto se llama régimen de un río. Todos son navegables. la navegación es facilitada mediante el dragado continuo. el segundo de los continentes.2 El Continente Americano carece de mares litorales.

son los tres grandes mares que limitan a Europa. Europa está atravesada por diversos macizos. el subdesarrollo se ha vuelto crónico. Ródano. en el Mar Mediterráneo o Negro y Caspio. Estados Unidos ejerce su poder político. El Océano Glacial Artico. Váarnen (Suecia). los montes de Crimera. en los sistemas meridionales sobresalen los Alpes y los Pirineos. Saimaa (Finlandia). en el Báltico y en el Mar del Norte son: Petchora. Rhin y Sena. Holanda). silvicultura. Está situada en el Hemisferio Norte. Checoslovaquia. Ebro. al Norte. Tajo. en el Sur hay montañas del Terciario. al Oeste y el Mar Mediterráneo. Don y Volga. ganadería. Alemania y Francia. Oder. etc. En América Latina la economía es desastrosa. Vístula. Dniéper. como los de Polonia. las llanuras sedimentarias. Los lagos más importantes son Ladoga. Guadiana y Guadalquivir. pesca. la ODECA. en el Océano Atlántico. el Océano Atlántico. Las llanuras más importantes son las de Rusia.c) Zona occidental. . las cadenas alpinas. Dniéster. por eso se habla de un neocolonialismo. Duina. está entre los 25º de longitud Oeste y los 65º de longitud Este. Niemen. Onega (Rusia). el Danubio. 6. Tiene una extensión de 10. entre los macizos y los plegamientos hay llanuras sedimentarias y en algunas islas del sur hay vestigios de vulcanismo. etc. 6. Snake-Columbia y Fraser. Loira.2.4. Los Alpes Escandinavos. entre los paralelos 36º y 71º. Es importante el lago Titicaca. Danubio. etc. Los ríos más importantes son el Rhin. Europa es predominantemente de llanuras bajas y su esquema orográfico se forma con tres sistemas: en el NORTE. En la estructura geológica de Europa se distinguen los macizos. el Volga. 6. Los ríos que desembocan en el Artico.. el Ural. en el centro. el Elba. Germano-Polaca y la Atlántica (Francia. el CCE. Inglaterra. los países latinos han creado organismos como la CEPAL. En el Norte hay restos de plegamientos de la Era Primaria. Leman (Suiza) y Constanza (Alemania). Mezen. económico y militar. en estos países son trascendentales el transporte y las comunicaciones.1. En América Latina. los servicios. 6. con los ríos Colorado. el Dniéper. Po. Suecia. Elba. Duero. Otros sistemas orográficos son los Urales. Las economías más avanzadas son las de USA y Canadá. con relación al meridiano de Greenwich. EUROPA 6. Sacramento. del Cáucaso y de los sistemas ibéricos. al Sur. Bélgica. Buscando su integración.3. cuyos fundamentos son la agricultura.236 km2. la industria.

2. Este desarrollo económico se debe sobre todo. que cobija los lagos africanos. East London. En el Atlantico están las islas Azores. Reunión. con excepción del “Cuerno de Africa” (Somalia). Canarias y Cabo Verde.5.6. Los organismos de integración económica europea son: la Comunidad Económica Europea (CEE). Cabo Verde y Golfo de Guinea. Socotora.000 km2 se sitúa entre los 37º de latitud Norte y los 34º de latitud Sur. en el Indico están Comores y Seychelles. Europa Centro Oriental y Rusia. Puede hablarse de cuatro zonas económicas: Europa del Noroeste. Zanzíbar. 6. AFRICA 7. como las de Cabo Espartel. Con sus 30. Las costas africanas son casi rectilíneas: la costa mediterránea es baja y arenosa.1. Modeira. .000.6. el Consejo de Mutua Asistencia Económica (COMECON). tiene los Golfos de Gabes y de Sidra. 7.3. Mauricio y Madagascar. etc. hacia el Este. recursos energéticos. Este continente está rodeado por el Mar Mediterráneo al Norte. 7. los mejores puertos son Port Elisabeth. la costa índica es semejante al suroeste atlántico. la costa atlántica tiene amplias curvas. 7. Europa Mediterránea. Durban y Maputo. a que en Europa ha tenido lugar tempranamente la acumulación de capitales y la Revolución Industrial. Europa es el continente con mayor desarrollo económico por el aprovechamiento de la tierra. el rendimiento agrario. Africa está formada por un bloque de rocas precámbricas y paleozoicas en donde resalta la “Gran Grieta”. el Mar Rojo y el Océano Indico al Este y el Océano Atlántico al Oeste. el Mar Rojo y el Mar Muerto. mineros y de industrias en explotación y por las más creciente y constante actividad comercial. otras curvaturas son el Cabo López y Cabo Frío. La costa del noreste es alta y volcanica.

Túnez. Libia y Egipto. la ganadería. Unión Aduanera y Económica de Africa Central. Ogové. la silvicultura. Africa es un continente casi plano. Yuba. los productos manufacturados son exportados. Gabón. las cadenas montañosas más importantes son la Cadena del Atlas y los macizos de Ahaggar y Tibesti al Norte. 7. Eduardo. Banco Arabe de Desarrollo.4. son importantes las cataratas de Livingstone en el Congo y las de Victoria en el Zambese. al grupo de los países subdesarrollados. etc. Los grandes ríos africanos son el Nilo. Kenia y Kilimanjaro. 7. Argelia. el Congo y el Zambese. Comunidad Económica de Africa Occidental. por su escaso desarrollo económico y bajo nivel económico. La producción agrícola es variada. Kenia y Tanzania. la Liga Arabe. el Mercado Común Arabe. Muluya.5. Marruecos. Chari y Logone. Los lagos africanos son Tanganica. Africa negra tiene instituciones de integración como la Comunidad de Africa Oriental. Alberto. el continente carece de fuentes de energía. Tana. etc. Mauritania. Africa pertenece. donde están los picos de Stanley. Los ríos menores son Medjerda. al Este se hallan los macizos de Uganda. Cunene. La integración económica en el mundo árabe africano se ha dado mediante la Comisión Económica para Africa. podemos distinguir en Africa dos zonas distintas por caracteres étnicos. Malawi y Victoria. al Sur están los montes Drakensberg o del Dragón y al Oeste está el Monte Camerún. Su economía se basa en la agricultura. hay abundantes pesquerías industriales. El grupo árabe lo forman Sahara. ESTADOS DE AFRICA . culturales y económicos. el Níger. actividad forestal. la industria turística también es explotada. Africa negra vive en la actualidad un proceso de transformación en todas sus estructuras. se aprovecha la ganadería y en el sector industrial el petróleo es sobresaliente. Gambia. separados por el Desierto del Sahara: el mundo árabe y el mundo negro.7. Bajo el signo del subdesarrollo y del neocolonialismo. El principal problema de la región es el neocolonialismo.6.

la antigua zona de China.y de Irán -al oeste-. 8. Lena). su extensión es de 44. En torno a esta región se extienden las mesetas de Siberia.3. Sayan. Es el mayor de los continentes. el continente se abre al Océano Glacial Artico.000. Asia se prolonga con la Península de Asia Menor o Anatolia. 8. Japón está ya a la vanguardia. Una cadena montañosa atraviesa el continente dividiéndolo morfológica y climáticamente. con América Latina y Africa. Las grandes áreas de restos paleozoicos del centro de China e Indochina. Asia se caracteriza por un generalizado subdesarrollo económico. ASIA 8. que posee uno de los más bajos niveles de renta. 8. los ríos de las zonas desérticas (Sir Daria. Sikiang. por su notoria industrialización. en todos los aspectos. Indo). Las cordilleras de los montes Elbruz. ahí están los picos más elevados. 8. con Africa contacta con el Canal de Suez. excepto Japón. Cherski y Kolima. La mayor parte de las tierras que lo forman se hallan situadas en el Hemisferio Norte entre el Trópico de Cáncer y el Círculo Polar Artico. Asia occidental y meridional tiene tres zonas: Próximo y Medio Oriente. hacia el Océano Indico. Al norte del continente está la llanura de Siberia. Yablonoi.6. Stanovoi. Irawadi. al Noreste. las costas orientales son bañadas por el Océano Pacífico. En Asia Oriental destacan Japón y China por el nivel de desarrollo alcanzado. Mekong. hay hambre y subempleo. el Mar Caspio. Ganges. Asia se prolonga en tres penínsulas: Arábiga. Indostán e Indochina. en Siberia Occidental. no hay bienestar social. entre el Himalaya y la mesete del Decán. 8.4. el Estrecho de Behring le separa de América. la Cordillera del Cáucaso y los Estrechos del Bósforo y Dardanelos. montes de China y los de Birmania. . China se encuentra aún en proceso de desarrollo. el macizo de Siberia Oriental. los límites entre Asia y Oceanía son convencionales y se consideran entre los mares Timor y Aratura. con los montes Verjoianks. Los ríos de Asia se ordenan en tres grupos: los ríos siberianos (Obi-Yenisei.8. también resaltan las cordilleras de Tian-Chan.2. Tigris Eufrates). Hindukuch. el Indo y el Gnags han formado una gran llanura. en el este. las más gigantescas cordilleras. los ríos de Asia monzónica (Hoang ho. Asia es el continente de mayor altitud media. extensas mesetas. Simultáneamente surgieron los nuevos pliegues que van del Cáucaso al Himalaya y los que cruzan Japón y la península de Kamchatka. Limita con Europa por los Montes Urales. Hay una infinidad de islas y muchas de ellas son de origen volcánico y tienen volcanes activos. Los grandes lagos asiáticos son el Baikal y el Baljash. al sur está la llanura de los ríos Tigris y Eufrates. Hacia el Mediterráneo.1. Altai.5. El continente asiático es uno de los tres grandes bloques mundiales. Desde Japón hasta Insulindia hay innumerables islas de origen volcánico. en el sur los restos del continente de Gondwana: Arabia e India. vastas llanuras y la más profunda depresión del mundo. Aquí la producción agrícola e industrial es insuficiente. Al Norte. Brahamaputra. también hay un cinturón de plegamientos terciarios. Yang-tse Kiang. Mongolia -al este. Amu Daria.000 de km2. Indostán y Sudeste Asiático. Kuelun e Himalaya se encadenan formando esta barrera natural que rodea las mesetas del Tíbet y del Pamir. porque forman parte del Cinturón de Fuego del Pacífico. convertido en gran potencia industrial. En la estructura geológica de Asia se distinguen cuatro escudos precámbricos: los macizos de Angara.

La mayor parte de ellos están situados entre el Ecuador y el paralelo 46º latitud sur. Melanesia está formada por Australia-continente. Cabo York. etc. OCEANIA 9. Nueva Guinea tiene relieve variado. Nuevas Hébridas. Nueva Caledonia.459 islas que cubren una extensión no mayor a 2.900. Nueva Guinea y Tasmania.000 km. como las de Tuamotu que son un archipiélago-atolón. el más importante es el Mauna Loa.500 m. Polinesia tiene muchas pequeñas islas: Hawai. Tasmania es una isla montañosa. Los archipiélagos de las Palau. de los cuales 7.1.800. En esta última zona se hallan los lagos australianos: Eyre.3. tienen una longitud superior a 9. macizos montañosos que forman los Alpes Neozelandeses.000 km2. Micronesia es la región de las pequeñas islas.000 km2. Los territorios oceánicos se agrupan formando Melanesia. principalmente y los ríos Murray. se distinguen tres zonas geográficas: La Meseta. resaltan el Golfo de Carpentaria. Tuamotu. .9. con más de 11. 9.000.y las islas de Nueva Zelanda. situadas al sudeste de Asia. de las Marianas. Oceanía cuenta con dos agentes naturales que modifican su relieve: el coral y los volcanes. La superficie total de Oceanía sobrepasa los 8. Australia tiene forma maciza y compacta. Las tierras de Oceanía están constituídas por más de diez mil islas que forman una masa marina de 165. así como por archipiélagos sobresalientes: Bismarck. Sus volcanes forman parte del Cinturón de Fuego del Pacífico. 9. Fidji. Darling y Murrumbidgee. Marquesas…. Nueva Zelanda tiene volcanes activos.2.. Salomón. Micronesia y Polinesia.000 corresponden a Australia.150 km2. atolones e islas. de las Carolinas y de las Marshall están formados por 1.4. Nueva Zelanda y Australia presentan una extensión considerable. La Gran Cordillera Divisoria y la Gran Depresión. Nueva Guinea. 9. Los corales forman arrecifes. En Oceanía se halla la fosa submarina de Las Marianas. estas islas componen una figura de arco al norte del continente australiano. Gran Bahía Australiana.

.5. ya que hay regiones de alto nivel aconomico como Australia. La estructura económica de Oceanía es muy diferente.9. Nueva Zelanda y parte de Hawai y otras zonas son subdesarrolladas. ya que solo tienen como actividad económica la recolección y la pesca.

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