PRUEBAS DE LA REDONDEZ DE LA TIERRA : Existen pruebas históricas desde el siglo III a.C.

, cuando los griegos intuyeron que la tierra era redonda . En concreto , Aristóteles aportó las siguientes pruebas : - En los eclipses de luna , la sombra de la tierra arrojada sobre la luna es circular - Cambio de horizonte , caminando a lo largo de un meridiano , aparecerán nuevas estrellas a medida que se ocultan otras , esto no sucedería si la tierra fuera plana . - En el horizonte marino , cuando un barco se acerca comienza viéndose el mástil y paulatinamente se va viendo el resto . Juan Sebastián Elcano demostró la redondez de la tierra . 5 - VERDADERA FORMA Y DIMENSIONES : Aristóteles , calculó el radio terrestre en unos 4000 estadios , siendo un estadio equivalente a 158 m , lo cual supone un error considerable . En el año 250 a.C. , Erastóteles hizo un cálculo más aproximado . Observó que durante el solsticio de verano , en Siena , el sol incidía perpendicularmente a la superficie , no había prácticamente sombra al mediodía , mientras que en Alejandría si se producían sombras , porque los rayos del sol formaban un cierto ángulo con la vertical , por lo tanto los rayos estaban incidiendo en una cosa redonda , no plana , ya que los rayos del sol se consideran paralelos . El ángulo que forman los rayos solares con la vertical , en Alejandría , es de 7º 12´. Como la distancia entre Siena y Alejandría es de 5000 estadios , unos 790 km , tenemos que la relación que nos da el radio de la tierra es : D ---------------- ðº ððr ------------ 360º 2ðr ------------- 360º 790 km--------- 7º 12´ R = 790 x 360´ = 284400 = 6357´2565 km 2ðr x 7º12´ 44´7362

6 - GEOIDE : La forma de la tierra es irregular , actualmente se considera como un geoide : "Superficie equipotencial de nivel 0 que es en todos sus ptos perpendicular a la dirección de la gravedad , materializada por el hilo en tensión de una plomada ". La superficie del geoide coincide aproximadamente con la de las aguas oceánicas , supuestas tranquilas y prolongadas imaginariamente por debajo de los continentes , y considerando nulas las fuerzas de atracción de la luna , el sol , las corrientes marinas.... 7 - ELIPSOIDE DE REVOLUCIÓN :

así aparecen diversos modelos . puede decirse que apenas tiene relieve . lo que imposibilita una colisión. o sea unas veces por encima y otras por debajo . La expansión del Universo.ELIPSOIDE INTERNACIONAL DE HAYFORD : Pese a tener montañas de más de8000 m . la tierra . b ) . como elipsoide internacional . cuya elipse generadora cumple : APLANAMIENTO : ð = a . se puede asimilar a figuras geométricas de expresión matemática . por la enormidad de su diámetro .b = 1 a 297 RADIO ECUATORIAL : R = 6378´388 km EXCENTRICIDAD DE LA ELIPSE : c = 0. en un congreso se eligió uno de ellos . Las galaxias se alejan unas de otras a velocidades sorprendentes. se calcula. b .1 .STRUVE ( él más antiguo que se usó en España ) . entre ellos los más conocidos son : . Para resolver el problema de la forma de la tierra .Un elipsoide de revolución se origina cuando una elipse gira alrededor de uno de sus ejes (a . Para unificar criterios .b aaa VOLUMEN DEL ELIPSOIDE : V = 4/3 ð . Se calculan diferentes elipsoides de revolución en cada país .3 LA EXPANSIÓN DEL UNIVERSO Las galaxias no permanecen fijas. el elipsoide de Hayford . inició hace unos 5000 millones de años. a .081998 km c = a . c La distancia entre el geoide y el elipsoide de Hayford es de + 80 km . Algunos astrónomos afirman que el .VIGO -HAYFORD ó internacional 7. 2.

Universo “late” y que actualmente se encuentra en “distole”. Urano. en estrellas “amarillas”. Envolviendo la cromósfera está la corona solar. Conforme a una ley universal. . La atmósfera solar se llama cromósfera y su altura es de aproximadamente diez mil kilómetros. los incas la creyeron plana y flotando en agua. Saturno. Marte tiene dos. poca densidad y baja temperatura. nuestra galaxia tiene su propio movimiento de rotación. El Sol tiene un movimiento de rotación sobre su eje. Júpiter. ocasionando bajas temperaturas. el cual realiza en 200 millones de años y que obliga al sistema solar a desplazarse a una velocidad de 300 kg/seg. b) Dos zonas templadas. separadas por los trópicos y los círculos polares (fig. Los rayos solares caen oblicuamente. Urano tiene cinco. Todos giran en torno del Sol en sentido directo. Neptuno tiene dos y a Plutón no se le han encontrado. Saturno tiene diez. Neptuno y Plutón. con duración de 27 días (rotación sinódica). Además de la forma en que caen los rayos solares. de mayor intensidad en el centro que en la periferia. Magallanes inició un viaje alrededor del mundo y lo terminó Juan Sebastián Elcano. surgió el tema de la redondez de la Tierra y se acentuó con el descubrimiento de América. La cara del Sol se llama fotósfera o esfera luminosa. los satélites artificiales han demostrado que la Tierra es achatada de los polos y ensanchada del Ecuador. Además el Sol se traslada hacia un punto situado entre las constelaciones de Hércules y de Lira a una velocidad de 18 Km/seg. tienen gran diámetro. por ello se dice que su forma es elipsoidal. por el Trópico de Capriconio y el Círculo Polar Antártico.1 FORMA El hombre siempre se ha formulado teorías acerca de la forma de la Tierra: los mayas la concibieron como un plato. provocando temperaturas altas en verano y frías en invierno. LA TIERRA 3. Son de diversas luminosidades. los satélites. “supernovas”. los planetas y las galaxias giran en sentido opuesto a las agujas del reloj. y su superficie es irregular. son manifestaciones explosivas de estrellas preexistentes que aumentan su brillo hasta cien mil veces. también de pequeña duración son las “manchas solares”. en sentido contrario a las manecillas del reloj y describen en su traslación una órbita elíptica. La del norte está limitada por el Trópico de Cáncer y el Círculo Polar Artico y la del sur. La tierra dista del Sol ciento cincuenta millones de kilómetros. como el Sol. En el Universo se encuentran diversas estructuras astronómicas: a) Estrellas. Los planetas conocidos actualmente son: Mercurio. que parecen “fijas”. 3. en sus movimientos galácticos. también influyen en los distintos tipos de temperatura la inclinación del eje terrestre y el movimiento de traslación de la Tierra. La fotósfera tiene un fondo obscuro en el cual hay núcleos brillantes llamados “granos de arroz”. Mercurio y Venus no tienen satélites conocidos. los planetas cuentan con astros menores que les acompañan: los satélites. El término “planeta” significa “errante”. La zona fría del norte está comprendida entre el Círculo Polar Artico y el Polo Norte y la zona fría del sur se delimita por el Círculo Polar Antártico y el Polo Sur. tienen perihelio o distancia menor al Sol y afelio o distancia mayor al Sol. poco después. Son cuerpos opacos. La diferencia de temperaturas permite dividir a la Tierra en cinco zonas térmicas o astronómicas. Tierra. los griegos la pensaron esférica y comprobaron su redondez al ver su sombra durante los eclipses de luna. Acompañan a los planetas en torno del Sol. Actualmente. más tarde. Asimismo. a la que seguirá la respectiva “sístole”. Venus. por lo que se les llama “novas”. que se ven iluminados por la luz del Sol. es la zona más caliente de la Tierra porque los rayos solares caen perpendicularmente. Cuando evolucionan se convierten en estrellas “azules” y. sobre ella se elevan ocasionalmente protuberancias de rojas llamaradas. la Tierra tiene uno. c) Dos zonas frías. Las estrellas “gigantes” se encuentran en fase inicial de su vida. es decir. 1): a) Una zona cálida o tórrida. Limita al norte con el Trópico de Cáncer y al sur con el Trópico de Capricornio. Además. En la Edad Media. porque acompañan a las estrellas. Si la Tierra fuera plana. Marte. los rayos solares llegarían con igual inclinación respecto al horizonte y no habría diferencias de luz y calor. a esta distancia se le llama unidad astronómica. En estas zonas los rayos solares inciden horizontalmente. d) El Sol. c) Satélites o lunas. para completar un “latido cósmico”. que adquieren súbitamente un brillo intenso que disminuye progresivamente. Entre Marte y Júpiter están los Asteroides. b) Planetas. de menor diámetro y mayor temperatura. Júpiter tiene doce.

Cada grado de latitud mide aproximadamente 117 km. alrededor de una línea imaginaria llamada eje terrestre. casi en su parte media. 3. y se divide en sesenta minutos. cada grado de longitud se divide en 60'. 6) La altitud es la altura de un punto sobre el nivel del mar. Los círculos menores situados entre el Ecuador y los polos se llaman paralelos.2.5. México se halla en los Hemisferios Norte y Occidental. siendo su antimeridiano el que mide 180º. LA VERTICAL. cero.2. el planeta hace que el eje terrestre se incline. en las latitudes medias mide 96 km y en los polos. forma un círculo máximo. porque justamente son paralelos entre sí y con el Ecuador. EL ECUADOR Y LOS PARALELOS El Ecuador o círculo máximo divide a la Tierra en dos partes iguales llamadas hemisferios: Hemisferio Norte y Hemisferio Sur. Los paralelos son perpendiculares al eje terrestre y disminuyen de tamaño al acercarse a los polos (fig. La latitud busca el paralelo de un lugar. b) Los dos círculos polares: el Círculo Polar Artico al norte y el Círculo Polar Antártico al sur. al efectuar estos movimientos. lo que no le permite permanecer vertical. 5). 3. es la distancia angular entre el Meridiano de Greenwich y cualquier punto sobre la corteza terrestre. 3. 5). La tierra gira sobre si misma.2. se mide en metros. Para conocer la altitud de un lugar se emplea el altímetro. Cada meridiano.2. pero los más importantes son: a) Los dos trópicos: el Trópico de Cáncer en el Hemisferio Norte y el Trópico de Capricornio en el Hemisferio Sur.2 LÍNEAS Y PLANOS GEOGRÁFICOS. Simultáneamente. 3. 2).1. Es la distancia angular entre el Ecuador y cualquier punto de la Tierra. COORDENADAS GEOGRÁFICAS El Ecuador y el Meridiano de Greenwich sirven de referencia para encontrarle el paralelo y el meridiano correspondientes a la localización de un punto en la tierra. el punto donde corta a ésta se llama nadir (fig. Es la distancia entre el Ecuador y cualquier punto de la Tierra. Cada grado de latitud mide aproximadamente 117 km. La latitud de un punto varía de 0° en el Ecuador a 90º en los polos respectivos. (fig. La longitud busca el meridiano de un lugar. REPRESENTACIÓN DE LA TIERRA . La latitud busca el paralelo de un lugar. Con esos elementos se puede conocer las coordenadas geográficas: latitud y longitud. La longitud de un punto varía de 0° en el Ecuador a 90° en los polos respectivos. 3. un grado de longitud mide en el Ecuador 111 km. Dicho eje forma con el plano de la órbita un ángulo de 66º 33' y con la perpendicular al plano de la órbita forma un ángulo de 23º 27' (Fig.4. EL EJE TERRESTRE Y LOS POLOS. hallándose atravesado.3. la Tierra gira en torno del Sol siguiendo una trayectoria circular llamada órbita o eclíptica. 3). por el Trópico de Cáncer (fig. se mide desde 0° en el Meridiano de Origen hasta 180º al este o al oeste. con su respectivo antimeridiano. de Origen o de Greenwich.3.2. Y se divide en sesenta minutos. LOS MERIDIANOS Son semicírculos perpendiculares al Ecuador y convergen en los polos. Ambos meridianos forman un círculo que divide a la Tierra en Hemisferio Occidental y Hemisferio Oriental (fig. cuyo dimámetro es menor al diámetro ecuatorial. 4). y si la vertical se prolonga desde nuestros pies hacia la bóveda celeste. El meridiano de referencia internacional es el Meridiano 0°. el punto donde corta a ésta se llama cenit. En un esquema de la Tierra se pueden trazar múltiples paralelos.2. CENIT Y NADIR La vertical es otra línea imaginaria. Si la vertical se prolonga sobre nuestra cabeza hacia la bóveda celeste. Los dos puntos donde el eje terrestre corta la superficie del planeta se llaman polos: Polo Norte y Polo Sur. La longitud busca la diferencia en grados entre el meridiano de Greenwich y el meridiano que pasa por el lugar.6. determinada por la dirección de la plomada.2. 3.

otoño e invierno. Los mapas son representaciones planas de la superficie terrestre o de algún lugar. Este movimiento se llama de traslación. el achatamiento polar. En virtud de que éste inicia el 21 de marzo o el 23 de septiembre. 3. Estas últimas comprenden la proyección discontinua de Goode y la proyección transversal de Mercator -con la que se elaboran los mapas de México-. cónicas y planas (fig.1. que dura veinticuatro horas e inicia en la medianoche. Las proyecciones cartográficas usan una red de paralelos y meridianos trazados sobre un plano. El día solar es el tiempo que tarda el Sol en pasar dos veces consecutivos frente al meridiano del lugar. escala.La Geografía utiliza representaciones planas y esféricas de la Tierra para estudiar los fenómenos físicos y sociales que acaecen en la superficie del planeta. Para regular su duración de toman dos puntos de referencia. 48' y 46'': esto es un año trópico. MOVIMIENTO DE ROTACIÓN Lo efectúa la Tierra alrededor de su propio eje. originándose el año bisiesto. León Foucault probó el movimiento de rotación de la Tierra con un péndulo. en sentido contrario a las manecillas del reloj y al movimiento aparente de los astros.y. MOVIMIENTO DE TRASLACIÓN Al mismo tiempo que la Tierra gira sobre sí. se toma el año civil y se evitan confusiones: dura 365 días y para compensar la diferencia de horas entre el año trópico y el civil. Un giro de 360º de la tierra que permite dos pasos consecutivos al meridiano del lugar frente a una misma estrella origina el día sideral.diferente duración del día y la noche-.cuatro minutos más que el día sideral-. verano. el 21 de marzo y el 23 de septiembre ocurren los equinoccios -día y noche duran doce horas en todo el mundo. también gira en torno del Sol. Al trasladarse así. LA TIERRA EN EL ESPACIO: SUS MOVIMIENTOS 3. La velocidad promedio de la Tierra es de 100. El tiempo exacto que requiere la Tierra para dar una vuelta al Sol es de 365 días. es decir. al aparecer por oriente y desaparecer por poniente. 5 horas. de aproximadamente 950 millones de kilómetros. El tiempo que transcurre entre el inicio de la primavera de dos años sucesivos es de 365 días. Existen diferentes tipos de estas proyecciones: cilíndricas. signos convencionales y toponimia.3. sino que para ésta empleamos el día civil. Dragón y Lira. Como pruebas del movimiento de traslación de la Tierra se tienen el movimiento aparente del Sol. también Plateau hizo la demostración con una gota de aceite. Las principales consecuencias de la rotación de la Tierra son la sucesión del día y la noche. en donde el Sol no ocupa el centro. Los elementos que intervienen en su elaboración son: orientación. Como consecuencias de la traslación de la Tierra tenemos las estaciones del año: primavera. . La representación más generalizada es la esfera o globo terráqueo. 7).000 km/h. Otra consecuencia del movimiento de traslación de la Tierra es la desigual duración de los días y las noches. por efecto de la fuerza de atracción de éste sobre aquélla. la orientación -cuatro puntos cardinales.3. En 1851. se aumenta un día a febrero cada cuatro años. con duración de veinticuatro horas .y la diferencia de horarios.3. está más lejos del Sol -afelioy disminuye su velocidad. 3. los días solares no tienen la misma duración. Para determinar el tiempo que tarde la Tierra en dar una vuelta completa sobre sí misma. y el movimiento aparente de las estrellas: en enero se ven claramente Orión y los Gemelos y en junio. Año es el tiempo que tarda la Tierra en describir una elipse alrededor del Sol. el 4 de julio. por ello se ha tomado el día solar medio. se toman como referencia el Sol y una estrella. proyección. Los equinoccios de primavera y otoño y los solsticios de verano e invierno marcan el inicio de estas estaciones. con duración de 23horas 56' 4''. El 4 de enero la Tierra está más cerca del Sol -perhelio. Este movimiento da lugar a la sucesión del día y la noche. de oeste a este. describe una curva cerrada llamada elipse. aumenta su velocidad.2. 9' y 9”: esto es un año sideral. El día solar inicia a mediodía y no lo empleamos para la vida diaria. según se trate del Hemisferio Norte o Sur. 6 horas.y el 21 de junio y el 23 de diciembre inician los solsticios. la desviación de los vientos y las corrientes marinas. sino el foco de dicha elipse. aunque también es común el uso de los mapas o representaciones planas.

Cuando se combinan los elementos se forman compuestos llamados minerales -cuarzo. su espesor es de 1.3. la intermedia de granito y una porción de sedimentos entre ambas partes. obsidiana… b) Sedimentarias. c) Metamórficas. con 700 km de espesor. . principalmente oxígeno. la Tierra gira. tezontle. 3.3. que se evaporaba rápidamente. c) Corteza terrestre o litósfera. Se forman con sedimentos o restos orgánicos o de otras rocas.4. que se subdiviven en períodos: . NACIMIENTO DE LA TIERRA 3. basalto. su espesor era de 10km y la temperatura era de 700ºC. por ejemplo el mármol.1. e) Atmósfera. Cuando una roca ígnea o sedimentaria se somete a cambios se convierte en una roca metamórfica. Con una temperatura menor a los 100ºC y con la presencia de bióxido de carbono y amoniaco en la atmósfera y en el mar. MOVIMIENTO DE PRECESION Cuando la Tierra gira sobre su propio eje. 3. temperatura de 1000ºC y está formado por silicio y oxígeno. dichas épocas son llamadas eras geológicas. Hace aproximadamente 4. HISTORIA DE LA TIERRA La historia de la tierra se ha dividido en épocas de diferente duración. 3. por ejemplo.200 km y se forma por gases. arcilla y caliza.500 millones de años la temperatura terrestre era de 4.4.3. por ello se le llama nife. d) Hidrósfera. se balancea guardando un equilibrio. Formadas la corteza y la atmósfera.2. rocas íneas son el granito. A esto se le llama movimiento de precesión. Al descender la temperatura entre 1500ºC y 800ºC se solidificó la corteza y se fue formando la atmósfera. nitrógeno e hidrógeno.400 km y su temperatura es de 5000 ºC. pero coadyuvó en el enfriamiento de la Tierra. yeso. la arenisca. aluminio y oxígeno. se forman por el enfriamiento de los minerales derivados del manto superior o magma. Las aguas océanicas cubren las partes hundidas de la tierra. como oxígeno. las rocas son extrusivas. su espesor es de 3. ahí se originan los volcanes. Son las más antiguas del planeta. la Tierra tiene cinco capas: a) Núcleo. Tiene un espesor de 2. En la corteza terrestre predominan elementos poco densos. desde el interior hasta la superficie. piedra pómez. la corteza se ensanchó y engrosó. b) Manto. silicio y aluminio. diorita.La unión de dos o más minerales forman una roca. las pizarras y los gneis. Paulatinamente. Si éste se enfría en el interior de la corteza terrestre las rocas son instrusivas y si lo hace afuera.4. Está formado por níquel y hierro. Flota sobre el manto.hasta 60 km -continentes-. Todas son rocas muy duras y presentan bellos colores. las lluvias cubrieron las oquedades de la superficie terrestre y surgieron los mares.900 km. su espesor va de 10 km -océanos. el silicio y los óxidos metálicos produjeron el manto. como el hierro.4. En conclusión.000ºC algunos elementos ligeros se escaparon y los más pesados. El manto inferior cubre al núcleo y el superior.000ºC.cuando descendió a 3. se forma de silicio. ESTRUCTURA DE LA TIERRA La tierra ha sufrido transformaciones que han formado capas concéntricas. las rocas se clasifican en: a) Igneas. al tiempo que describe la elíptica en torno del Sol. se desplaza y se balancea. silicato…. la parte inferior es de basalto. LAS ROCAS Y LA CORTEZA TERRESTRE. iniciaron la formación del núcleo.3. se dieron las condiciones para el surgimiento de los seres vivos: Según los investigadores. Cubre todo el planeta. situado entre el núcleo y la corteza. la temperatura bajó a 374ºC y el vapor de agua formó nubes y se precipitó como lluvia. predomina el oxígeno y el hidrógeno.

dentadas y sin alas. Su duración aproximada fue de 1.300 millones de años. porque rompen la corteza y producen una fractura o falla. existieron culebras. reptiles alados. los continentes adquirieron la forma actual y la flora y la fauna eran semejantes a la actual. se llaman epirogénicos. las fuentes termales y los géiseres. Duró aproximadamente 2. los mares retrocedieron y la vida se extendió en los continentes. aparecieron los mamíferos. Es la era actual y se divide en Terciaria y Cuaternaria. siempre ha estado sujeta a cambios por movimientos internos. Si los movimientos son verticales. algunos animales tenían su cuerpo cubierto por muchísimo pelo. Actualmente se conocen más de quinientos volcanes activos o apagados. Otras manifestaciones vulcánicas son secundarias. Los movimientos tectónicos. coladas y volcanes. gases. los reptiles dominaron la Tierra. siendo algunos carnívoros y otros herbívoros. éstos son movimientos orogénicos. insectos y animales con caparazón. el clima era húmedo y cálido. vapor de agua. surgieron los Apalaches y el macizo de la Guayana. En la era Terciaria surgieron Las Rocallosas. A mediados de la era. Los efectos de estos movimientos se aprecian en pliegues y fallas. Nueva Zelandia. primeros animales con hueso. La era Cuaternaria es la que vivimos. se forman grandes montañas. Hay erupciones volcánicas. Por sus bajas temperaturas. Si la presión es horizontal. originan las forma de relieve: llanuras. al final de la era Terciaria. se forman rocas y minerales como el hierro. los peces cambiaron sus aletas por patas y se convirtieron en anfibios y al final de la era aparecieron los reptiles. hipopótamos y aves gigantes. Se hunden pequeños continentes y surgen otros mayores. Japón.700 millones de años. que duró más o menos 140 millones de años. se forman pliegues-montañas-. ceniza y piedras candentes y a gran velocidad. 3. aparecen los peces. por eso esta era es llamada de los dinosaurios. la Cordillera del Himalaya. pero desaparecieron. d) Era mesozoica o secundaria. las plantas marinas se hicieron terrestres y se multiplicaron. El vulcanismo también modela el relieve terrestre. y modelan el relieve terrestre. hay erupciones volcánicas. surgieron nuevas montañas. los artrópodos poblaron los continentes. Estos son tectónicos y volcánicos. Un volcán es una gran fisura de la corteza terrestre por la cual el magma y otros materiales volcánicos llegan a la superficie de la corteza. que suele estar cubierta por agua. los mastodontes y los mamuts fueron los más sobresalientes.de ellos provienen los primeros restos fósiles: trilobites. c) Era paleozoica o primaria. orogénicos o epirogénicos. algunos caminaban en cuatro patas y otros en dos. a fines de la era. los elementos se acomodaron por su peso. tuvo cuatro glaciaciones y los hielos invadieron los continentes. Al término de la era Terciaria e inicio de la Cuaternaria surgió el hombre. se forman moléculas donde aparece la vida primaria: los protozoos. en el océano habitan artrópodos. Península de Kamtchaka y las Islas Aleutianas. Se enfrió la tierra. como las fumarolas. aparecen las rocas sedimentarias. La era duró aproximadamente 300 millones de años. La parte elevada del pliegue se llama anticlinal y la parte hundida sinclinal. la temperatura disminuye. los mares se hacen profundos.5 EL RELIEVE TERRESTRE: TECTONISMO Y VULCANISMO La capa firma de la Tierra se llama litosfera y sobre ella vivimos. Los Alpes y las sierras de México. como producto de la evolución de formas animales sobre el planeta. . sus restos formaron rocas calizas. tortugas. la abundancia de pastos permite la multiplicación de los mamíferos: aparecieron caballos. los volcanes tienen cráter o caldera y chimenea. Su clima fue templado. mesetas y montañas. gallinas de agua. e) Era Cenozoica. perros. rinocerontes. cobre.a) Era azoica. es la era más desconocida porque no hay fósiles: no hay vida. lagartos. para estudiarlos se agrupan en tres círculos: a) Círculo de Fuego del Pacífico: Comprende todas las costas del Pacífico: desde Alaska hasta Argentina. Cuando las fuerzas internas doblan o quiebran rocas. se inicia el desarrollo de a vida animal y vegetal. que duró más de 70 millones de años. tiene apenas dos millones de años. b) Era proterozoica. se forman las primeras rocas ígneas y metamórficas. la Antártida. actúan sobre la corteza terrestre los movimientos tectónicos. un volcán en erupción arroja magma. sólo sobrevivieron los animales y plantas más vigorosos. el mar cubre casi todo el planeta. El magma en la superficie se llama lava. los Andes. La parte levantada forma un pilar o horst y la parte hundida forma una fosa. estaño y plata. El volcanismo da lugar a variadas formas de relieve: plataformas basálticas.

Arábiga. éstos abarcan las tres cuartas partes de dicha corteza. valles. b) Llanuras. . la Llanura Costera del Noroeste. Somalia. Labrador. podemos citar Los Andes y Las Rocallosas. d) Montañas. Las más pobladas del mundo son las Hoang-Ho y Yang-tse en Asia y las llanuras europeas. Indochina. con cerros de diferente altura o prolongandose en cadenas continuas. llanuras o mesetas y montañas: a) Depresiones. Tiene altas montañas. sin embargo. el fondo del océano tiene zonas planas. Hemos de tomar en cuenta también que hay lugares sin plataforma continental (zona litoral). América. En el fondo del océano hay cordilleras llamadas dorsales. 42. algunas surgieron por hundimientos parcial de los continentes. pueden ser absolutas. El relieve de la corteza terrestre puede ser submarino o continental. 14. otras nacieron por erupciones volcánicas submarinas. Crimea. Inicia a casi 120 m de profundidad y termina a los 9000 m bajo el nivel del mar (zona pelágica). Son zonas planas. Se forman por levantamientos del terreno. cañones y fosas o trincheras. c) Mesetas. Las tierras emergidas tienen 149 millones de kms2 de extensión. La mayor parte de ellos son templadas y favorecen grandemente al hombre. distribuidas en seis continentes: Asia.y Madagascar -Africa-. Europa y Oceanía. c) Región abismal. Yucatán.b) Círculo del Mediterráneo. Los movimientos de la corteza permiten que sus partes ligeras se eleven y las pesadas se hundan. como la Depresión Austral. Kamchatka y York.5 millones de kms2.300 000. y entonces se llaman penillanuras. En este caso se llaman sierras o cordilleras. Las islas son porciones de tierra que se han separado de los continentes y aparecen solas o formando archipiélagos. hay ocasiones en que se extiende hasta 200 km. de las cuales la más grande es la Cordillera Central Atlántida. o por acumulación de lava como el Decán en Asia. como en Africa. sus aguas son poco profundas. se llama altiplano o altiplanicie.6 EL EQUILIBRIO DE LA CORTEZA: TIERRAS Y AGUAS. La Trinchera de Mindanao es la más profunda del mundo.900 000. Una extensión llana y alta. si su altitud es inferior al nivel del mar. Las superficies respectivas. o relativas. c) Círculo Dorsal del Atlántico. Las islas que se forman por acumulación de restos de corales y madéporas se llaman atolones. Estos territorios son extensiones planas que se hallan a alturas mayores de 500 m sobre el nivel del mar. montañas y volcanes. la Sierra Madre Occidental. Anatolia. en kms2 son: 43. la Sierra Volcánica Transversal. Jutlandia.500 000 y 8. Se forman por levantamientos del terreno o por acumulación y sedimentación de materiales acarreados por el viento. la Llanura Costera del Golfo de México y la Península de Yucatán. Kola. rodeada de montañas. El relieve submarino tiene las siguientes variantes: a) Plataforma continental.100 000. Malaca. por pliegues o por acumulación de lava. Baja California. como Hawai en el Pacífico y Tuamatú en Polinesia. el agua y el hielo.000 000. Florida. como Ceilán-Asia. Al igual que los continentes. En México las provincias fisiográficas son la Península de Baja California.500 m y le sigue la Trinchera de las Marianas con 11. Itálica. pueden presentar cerros y montañas desgastados. Recorre el fondo de Océano Atlántico de norte a sur.000 000. Las depresiones absolutas forman generalmente lagos o mares. pueden presentarse aisladas. como sucede en el Artico. Antártida.130 m (zona abisal). Son extensiones regularmente planas con poca altura sobre el nivel del mar: de 0 a 500 m. 10. b) Declive continental. Se forman por levantamientos del terreno. Indostánica. El relieve continental cuenta con depresiones. bajas o hundidas. con 11. como el Mar Muerto. Como ejemplo. Abarca las costas europeas del Mediterráneo y se extiende al medio oriente y sur de Asia. Ibérica. Aquellas porciones continentales que se prolongan hacia el mar se llaman penínsulas y las más importantes son: Alaska. misma que tienen una extensión de 510 millones de kms2. La Sierra Madre Oriental. Escandinava. hundidas. el Bolsón de Mapimí y el Salado de San Luis en México. Balcánica. la Altiplanicie Mexicana. Inicia en las costas y se extiende unos 80 km. Los océanos cubren las partes hundidas de la corteza. 30. Africa. la Depresión del Balsas y el Istmo de Tehuantepec. Las islas del mundo tienen una extensión de 5. 3. si su altitud es menor a la altura del relieve que las circunda. la Sierra Madre del Sur.

mientras que en la superficie terrestre la altura máxima le pertenece al Monte Everest con 8. pues. comprende las aguas que corren en el interior del planeta y los hielos. superficie: 14. Es la cantidad de sales que contienen las aguas marinas. Blanco. Europa y Asia.441. Japón.090.000 km2 (100%). superficie 179. 953 m. Aral. Andaman. Mediterráneo. superficie: 73. Norte. que le dan un sabor especial y un mayor peso que las aguas continentales. los ríos. en el Océano Pacífico. . La temperatura de las aguas océanicas tienen menos variaciones que la de los continentes. profundidad media: 1. 3. Están casi encerrados por los continentes y se comunican con los océanos por un estrecho canal.280 m.1 LOS OCÉANOS Está constituída por las aguas que componen los océanos. La profundidad media de las aguas océanicas es de 3.443. 4. profundidad media: 3. Cantábrico. Coral y Kara.000. como el Mar del Norte. más o menos. los mares. b) Temperatura. Barents. Océano Indico: entre Asia. como el Mar Rojo.848 m sobre el nivel del mar.000 km2 (29%). superficie: 82. 4. tan es así que la profundidad máxima conocida es la Trinchera de Mindanao. c) Transparencia.500 m. profundidas media: 3. Océano Pacífico: entre América. Las aguas océanicas se calientan por efecto de los rayos solares. Area Océanica: 361. los lagos y las lagunas. Arábigo. que hacen amarga al agua. 2.000 Km2 (71%) Area Continental: 149. Beaufort. que son cuatro.000. Sargazos. Tienen comunicación amplia con los océanos y no están separados de ellos por dorsales marinas.000 Km2. Caspio. Los mares pueden ser de dos tipos: a) Abiertos. que hacen salada al agua. Las sales predominantes son el cloruro de sodio.000. porque dichas aguas tardan más en calentarse y conservan el calor por más tiempo. junto con los calóricos hasta una profundidad de 250 m. mientras que el promedio de altitudes sobre los continentes es de 800 m sobre el nivel del mar. Labrador. Los principales mares del mundo son: Bering. Amarillo.4.280 m.2 LOS MARES Son porciones de agua bien definidas en un océano: éstas separan continentes y tienen mayores profundidades.3 PROPIEDADES DE LAS AGUAS OCÉANICAS a) Salinidad. Asímismo. y las sales de magnesio. Rojo. La composición del planeta es la siguiente: Superficie total: 510. al Hemisferio Norte se le llama continental y al Hemisferio Sur. 4.000 km2. Báltico. 4.296 m. El fondo del mar presenta relieves.000 km2. la capa líquida de la Tierra. Por la distribución de las aguas.000 m. marítimo. los cuales rodean los bloques continentales: 1. Océano Artico: al norte de América. en el Himalaya. b) Cerrados. China. profundidad media. Se compone de aguas dulces y saladas o marinas.680. con 11. Europa y Africa. LA HIDROSFERA 4. Negro. Esta se debe a la penetración de los rayos luminosos del Sol. Las aguas marítimas se agrupan en oceanos. Africa y Australia.000 km2. La Hidrósfera es. Océano Atlántico: entre América. Okhotsk. Caribe (América). Asia y Australia.

Las criaturas que se arrastran. por ejemplo. Los lagos y lagunas desde su formación empiezan a envejecer. 4. de origen nivoso. principalmente cerca de las costas. reflejan mejor los rayos azules de la luz solar. Winnipeg. Por su temperatura. Los ríos pueden ser de origen pluvial. Superior. pero sus caídas propician la obtención de energía eléctrica. Zirahuén. los lagos son tectónicos. Chinchancab y Bacalar. Victoria. siendo las aguas transparentes. cuya base alimenticia es el plancton o conjunto de microorganismos que habitan en la superficie. Onega. también al movimiento de ascenso de la marea se le llama pleamar o marea alta y al descendente. La causa de las mareas debe buscarse en la atracción ejercida por el sol y la luna sobre la superficie del planeta. . El color azul varía. tiene rápidos. Ontario. como los tsunamis que alcanzan de 15 a 30 m. cascadas y cataratas. Chad. es mayor que la del Sol. en el deshielo y en las corrientes endorreicas. nadan o se fijan en el fondo del océano forman el benthos. la mayoría. su corriente rápida impide la navegación. forma un valle en “v”. por la cantidad de material que llevan las aguas de los ríos y por microorganismos que abundan en la superficie de las aguas. Alchichica. Mexicanos. Lagoda. Tanganyica. Patos. Nyasa (Malawi). Catemaco.4 MOVIMIENTO DE LAS AGUAS Las aguas oceánicas tienen variados movimientos: a) Olas. 4. La superficie aparece azul porque. Los ríos se trasladan de la parte alta a la baja. De los Esclavos. Son grandes masas de agua que se trasladan por los océanos. Tequesquitengo. Rodolfo. volcánicos o glaciares: son producidos por depresiones sísmicas. Bustillos. ocupan cráteres de volcanes apagados o son producto de la acción erosiva de los glaciares. los procesos por los que pasa un río son: a) Juventud. Viesca. Dependiendo de su origen. Se diferencian de lagunas porque ellos son más profundos. Zempoala. 4. Eyre. Consisten en el avance y retroceso periódico de las aguas sobre los continentes. Los organismos que tienen su propio desplazamiento se alimentan del plancton y constituyen el necton. normalmente son dulces. En veinticuatro horas. las aguas ascienden y descienden dos veces sobre la costa. Pátzcuaro. Los principales lagos del mundo son: Caspio. Baikal. se llenan gradualmente de agua. Santa María. Erie. se dividen en cálidas y frías. Balkash.5 VIDA EN EL MAR En el mar hay una multitud de organismos. La influencia de la Luna. la corriente del Golfo de México lleva sus aguas cálidas hasta Europa occidental y suaviza el clima. Son ondulaciones de las aguas. Hurán. respectivamente. b) Mareas. pero también los hay salinos.6 LAGOS Se forman por aguas dulces o saladas que se acumulan en las depresiones de la corteza terrestre. Un río es joven cuando su cause es angosto. Athabasca y Titicaca. Algunos lagos son artificiales. los lagos más importantes son: Guzmán. Se originan básicamente por la rotación de la Tierra y por las diferencias de temperatura y salinidad de las aguas.d) Color. bajamar o marea baja.7 LOS RIOS Se llama río a la corriente de agua más o menos caudalosa que se desliza sobre la superficie de los continentes. la marea ascendente se llama flujo y la descendente. Chapala. Michigan. En México. Nicaragua. se sedimentan y desaparecen. reflujo. sólo ponen en movimiento las capas superficiales del agua marina y las capas inferiores permanecen quietas. Maracaibo. El camino por el que se desplazan los ríos se llama cauce. Cuitzeo. Aral. Yuriria. c) Corrientes. Su alimentación radica en la precipitación pluvial. por su cercanía al planeta. 4. La altura de la ola varía de unos centímetros a varios metros. Gran Oso. No trasladan la masa de agua. de origen mixto y de origen endorreico. provocadas principalmente por el viento. Las olas modifican el relieve terrestre al desgastar y modelar el contorno de los continentes.

son características de los ríos maduros. Todos son navegables. 5. Cabo San Roque. Mackenzie. la escasa pendiente hace que en el cauce se formen islotes o diques naturales. Florida. Volga. Orinoco. Usumacinta. incluso un río puede variar a lo largo del año su caudal. las llanuras de América son fértiles y ricas en hidrocarburos. Tierra de Banks (isla). Lago Hurán Erie y Lago Ontario. Yenisei. en América Central y las Antillas predomina una estructura geológica de lava y rocas calizas. Los ríos de régimen regular arrastran cantidades más o menos constantes de agua en su curso. estuario del Río la Plata. delta y estuario. en el tercero. Papaloapan.000 km de montañas. Lerma-Santiago. Coatzacoalcos. estas crecientes vienen seguidas de un período de estiaje. Pánuco. Bahía Blanca y Tierra del Fuego. los principales ríos del mundo son: Nilo. los Golfos de Guayaqui. San Francisco. América está formado por dos grandes masas terrestres: América del norte y América del Sur. Casas Grandes.I. Con relación al relieve y al clima. Amarillo. las Penínsulas de Boothia. Bravo. Yukón. Es. En América del Sur son importantes los ríos Magdalena. La acción erosiva de las aguas crea una llanura por la que camina el río lentamente. Ganges. A menudo los ríos presentan a lo largo de su cauce sus tres edades. . Paraná-La Plata. al igual que las Montañas Apalaches (EUA-Canadá). en el Norte. que permite el acceso de olas y facilita la navegación. Nazas. el material de arrastre que forman las llanuras aluviales es muy fértil y favorece la agricultura. Amur. En las costas del Océano Glacial Artico sobresalen el Estrecho de Behring. Misouri-Mississipi. Amazonas. 5. En el Océano Pacífico están el Estrecho de Magallanes los archipiélagos del sur de Chile. grandes curvaturas que se forman en el cauce. Los meandros. Yang-Tsé Kiang.4. En época de lluvia o deshielo éstos ríos tienen una creciente avenida. la Bahía de Hudson. el segundo de los continentes. En el primer caso. Mekong. el río acumula sedimentos frente al mar. Por su extensión. Tuxpan. Balsas-Tepalcatepec. la forma de desembocadura varía de acuerdo con la edad del río. Brahamaputra. Victoria. se distinguen tres zonas hidrográficas: a) Septentrional. Hay tres tipos de desembocaduras: barra. Grijalva. Sikiang. En el Océano Atlántico resaltan Terranova. porque atraviesan zonas donde llueve todo el año. la barra es tan grande que obliga a la corriente del río a dividirse y formar un triángulo. con los ríos San Lorenzo. Lago Michigan. San Lorenzo. Lena. con lagos glaciares y ríos que originan cataratas: Lago Superior. Fuerte. Ellesmer. Obi. 5.5. Los ríos viejos erosionan completamente la región que atraviesan en su camino al mar. En México. los ríos más importantes son: Bravo. El Continente Americano está situado entre los meridianos 173º de longitud Oeste y 35º de longitud Este y los paralelos 83º de latitud Norte y 56º de latitud Sur. Yucatán. Tierra de Baffin y Groenlandia. en América del Sur la geología es de origen volcánico.3 El elemento más antiguo del relieve americano está constituido por dos escudos precámbricos: el escudo canadiense en el norte y el de Brasil-Guyanas al sur. b) Zona Oriental. Verde. Maya. forma un valle ancho o llanura aluvial sedimentaria. El caudal o volumen de agua difiere de un río a otro. Eufrates. profundo. que lleva al río a convertirse en un hilo de agua o a su desaparición.2 El Continente Americano carece de mares litorales. Amazonas y Río de la Plata. Un río maduro tiene cauce amplio. Yaqui. su corriente es más lenta. 5. Los ríos de régimen irregular se localizan en zonas donde llueve solo una vez al año o donde el río sólo se alimenta del deshielo. Danubio. Niger. Esto se llama régimen de un río. Murray. Mississipi y Grande del Norte. la desembocadura tiene forma de embudo. también es importante el Lago Maracaibo. El relieve americano tiene tres zonas orográficas fundamentales: el borde occidental con aproximadamente 14. Hondo. Río Yukón y Río Mackenzie. la navegación es facilitada mediante el dragado continuo. Suchiate. Los ríos desembocan al vaciar sus aguas en el mar o en un lago. formando un dique natural. ambos escudos tienen altos contenidos en minerales. unidas por el Istmo de Panamá.238 km2). su pendiente es poco inclinada. Congo. deMelville de Ungava y del Labrador. Salween. Sonora. Zambese.b) Madurez. como las Guyanas y la Meseta de Brasil. Colorado. bocas del Amazonas. Los altos relieves del oeste continental son formaciones del Terciario. Orinoco. en el segundo. Indo. después de Asia. la faja central con llanuras sedimentarias recorridas por largos ríos y la fachada oriental con cadenas montañosas de origen Paleozoico y Precámbrico. 5.035. Cabo Gracisas a Dios. AMERICA 5. Papagayo. con algunas excepciones. Panamá y California y las Penínsulas de California y Alaska. Sir Daria. Conchos. por su extensión (42. c) Vejez.

2. Checoslovaquia. Rhin y Sena. Loira. entre los paralelos 36º y 71º. Duina. la industria. En América Latina. el Danubio.236 km2. Estados Unidos ejerce su poder político. Onega (Rusia). las cadenas alpinas. Los lagos más importantes son Ladoga. en el Océano Atlántico. Ebro. Leman (Suiza) y Constanza (Alemania). en estos países son trascendentales el transporte y las comunicaciones. Buscando su integración. Saimaa (Finlandia). Don y Volga. Alemania y Francia. Oder. Dniéper. Holanda). por eso se habla de un neocolonialismo. 6. Suecia. silvicultura. El Océano Glacial Artico. al Norte. En el Norte hay restos de plegamientos de la Era Primaria.4. con relación al meridiano de Greenwich. Es importante el lago Titicaca. Está situada en el Hemisferio Norte. Vístula. económico y militar. el subdesarrollo se ha vuelto crónico. el Ural. como los de Polonia. En la estructura geológica de Europa se distinguen los macizos. en el Mar Mediterráneo o Negro y Caspio. el Volga. con los ríos Colorado. etc. cuyos fundamentos son la agricultura. etc. Los ríos que desembocan en el Artico. ganadería. Mezen. las llanuras sedimentarias. Los ríos más importantes son el Rhin. Las economías más avanzadas son las de USA y Canadá. etc. Ródano. Po. pesca. Niemen. Europa es predominantemente de llanuras bajas y su esquema orográfico se forma con tres sistemas: en el NORTE. Danubio. los servicios. Duero. en el Báltico y en el Mar del Norte son: Petchora. al Sur. la ODECA. Europa está atravesada por diversos macizos. Elba. el Dniéper. Inglaterra. está entre los 25º de longitud Oeste y los 65º de longitud Este. En América Latina la economía es desastrosa. el Elba. el CCE. Dniéster. 6.. en el Sur hay montañas del Terciario. el Océano Atlántico.1. Guadiana y Guadalquivir. son los tres grandes mares que limitan a Europa. Otros sistemas orográficos son los Urales. entre los macizos y los plegamientos hay llanuras sedimentarias y en algunas islas del sur hay vestigios de vulcanismo. en el centro. Tiene una extensión de 10. Tajo. Germano-Polaca y la Atlántica (Francia. Sacramento. los países latinos han creado organismos como la CEPAL. del Cáucaso y de los sistemas ibéricos. Las llanuras más importantes son las de Rusia. 6. 6. Los Alpes Escandinavos. al Oeste y el Mar Mediterráneo. Bélgica. Snake-Columbia y Fraser. Váarnen (Suecia). los montes de Crimera. en los sistemas meridionales sobresalen los Alpes y los Pirineos.3. EUROPA 6. .c) Zona occidental.

el Mar Rojo y el Mar Muerto. Reunión. AFRICA 7. a que en Europa ha tenido lugar tempranamente la acumulación de capitales y la Revolución Industrial. Europa Mediterránea. Europa Centro Oriental y Rusia.000. 6. la costa atlántica tiene amplias curvas.2. Este desarrollo económico se debe sobre todo. Africa está formada por un bloque de rocas precámbricas y paleozoicas en donde resalta la “Gran Grieta”. Mauricio y Madagascar. recursos energéticos. Socotora. mineros y de industrias en explotación y por las más creciente y constante actividad comercial. que cobija los lagos africanos. Zanzíbar. La costa del noreste es alta y volcanica. Europa es el continente con mayor desarrollo económico por el aprovechamiento de la tierra. Los organismos de integración económica europea son: la Comunidad Económica Europea (CEE). . etc.1. el rendimiento agrario. En el Atlantico están las islas Azores.5. Las costas africanas son casi rectilíneas: la costa mediterránea es baja y arenosa.3. Cabo Verde y Golfo de Guinea. como las de Cabo Espartel. Canarias y Cabo Verde.6. Con sus 30. la costa índica es semejante al suroeste atlántico. el Consejo de Mutua Asistencia Económica (COMECON). otras curvaturas son el Cabo López y Cabo Frío. 7. en el Indico están Comores y Seychelles. tiene los Golfos de Gabes y de Sidra.6. Puede hablarse de cuatro zonas económicas: Europa del Noroeste. hacia el Este. 7. con excepción del “Cuerno de Africa” (Somalia). Modeira. 7.000 km2 se sitúa entre los 37º de latitud Norte y los 34º de latitud Sur. los mejores puertos son Port Elisabeth. Durban y Maputo. el Mar Rojo y el Océano Indico al Este y el Océano Atlántico al Oeste. East London. Este continente está rodeado por el Mar Mediterráneo al Norte.

etc. Mauritania. la industria turística también es explotada. por su escaso desarrollo económico y bajo nivel económico. actividad forestal. donde están los picos de Stanley. Su economía se basa en la agricultura. Banco Arabe de Desarrollo. al grupo de los países subdesarrollados. al Sur están los montes Drakensberg o del Dragón y al Oeste está el Monte Camerún.4. se aprovecha la ganadería y en el sector industrial el petróleo es sobresaliente. Gabón. Kenia y Kilimanjaro. etc. el continente carece de fuentes de energía. Eduardo. Comunidad Económica de Africa Occidental. El principal problema de la región es el neocolonialismo. Yuba. Cunene. podemos distinguir en Africa dos zonas distintas por caracteres étnicos. Bajo el signo del subdesarrollo y del neocolonialismo. las cadenas montañosas más importantes son la Cadena del Atlas y los macizos de Ahaggar y Tibesti al Norte. la Liga Arabe. 7. Túnez. Africa negra vive en la actualidad un proceso de transformación en todas sus estructuras. Tana. Argelia. Los grandes ríos africanos son el Nilo. la silvicultura. Kenia y Tanzania. Libia y Egipto. Chari y Logone.5. Gambia. Unión Aduanera y Económica de Africa Central. hay abundantes pesquerías industriales. el Congo y el Zambese. el Mercado Común Arabe. Malawi y Victoria. Ogové. los productos manufacturados son exportados. Africa negra tiene instituciones de integración como la Comunidad de Africa Oriental. Africa pertenece.6. Muluya. La producción agrícola es variada. separados por el Desierto del Sahara: el mundo árabe y el mundo negro. la ganadería. Alberto. 7. La integración económica en el mundo árabe africano se ha dado mediante la Comisión Económica para Africa. al Este se hallan los macizos de Uganda. El grupo árabe lo forman Sahara. Marruecos.7. culturales y económicos. ESTADOS DE AFRICA . son importantes las cataratas de Livingstone en el Congo y las de Victoria en el Zambese. Los ríos menores son Medjerda. el Níger. Los lagos africanos son Tanganica. Africa es un continente casi plano.

000. Aquí la producción agrícola e industrial es insuficiente.6. Sikiang. Limita con Europa por los Montes Urales. montes de China y los de Birmania. su extensión es de 44. con los montes Verjoianks. en todos los aspectos. Asia se prolonga en tres penínsulas: Arábiga. 8.000 de km2. Mekong. Japón está ya a la vanguardia. también resaltan las cordilleras de Tian-Chan. Simultáneamente surgieron los nuevos pliegues que van del Cáucaso al Himalaya y los que cruzan Japón y la península de Kamchatka. los límites entre Asia y Oceanía son convencionales y se consideran entre los mares Timor y Aratura. hay hambre y subempleo. en el sur los restos del continente de Gondwana: Arabia e India. no hay bienestar social. extensas mesetas. Asia occidental y meridional tiene tres zonas: Próximo y Medio Oriente. las más gigantescas cordilleras. Yablonoi. también hay un cinturón de plegamientos terciarios. los ríos de las zonas desérticas (Sir Daria. Stanovoi. . que posee uno de los más bajos niveles de renta. Amu Daria. Asia se caracteriza por un generalizado subdesarrollo económico. Brahamaputra. Mongolia -al este.1. el Mar Caspio. ASIA 8. Sayan. Kuelun e Himalaya se encadenan formando esta barrera natural que rodea las mesetas del Tíbet y del Pamir. Hacia el Mediterráneo.8. con América Latina y Africa. Al Norte. Indostán y Sudeste Asiático. las costas orientales son bañadas por el Océano Pacífico.5. Cherski y Kolima. Al norte del continente está la llanura de Siberia. 8. en el este. el continente se abre al Océano Glacial Artico. la antigua zona de China. el Estrecho de Behring le separa de América. 8. Es el mayor de los continentes. ahí están los picos más elevados. El continente asiático es uno de los tres grandes bloques mundiales. entre el Himalaya y la mesete del Decán. Indostán e Indochina. En la estructura geológica de Asia se distinguen cuatro escudos precámbricos: los macizos de Angara.3. Altai. Lena). excepto Japón. Irawadi. Los ríos de Asia se ordenan en tres grupos: los ríos siberianos (Obi-Yenisei. La mayor parte de las tierras que lo forman se hallan situadas en el Hemisferio Norte entre el Trópico de Cáncer y el Círculo Polar Artico. porque forman parte del Cinturón de Fuego del Pacífico. hacia el Océano Indico. China se encuentra aún en proceso de desarrollo. los ríos de Asia monzónica (Hoang ho. Yang-tse Kiang. En torno a esta región se extienden las mesetas de Siberia. 8. la Cordillera del Cáucaso y los Estrechos del Bósforo y Dardanelos. en Siberia Occidental.4. vastas llanuras y la más profunda depresión del mundo. convertido en gran potencia industrial. Desde Japón hasta Insulindia hay innumerables islas de origen volcánico. Indo). Hay una infinidad de islas y muchas de ellas son de origen volcánico y tienen volcanes activos.2. el Indo y el Gnags han formado una gran llanura. con Africa contacta con el Canal de Suez. 8. por su notoria industrialización.y de Irán -al oeste-. En Asia Oriental destacan Japón y China por el nivel de desarrollo alcanzado. el macizo de Siberia Oriental. Hindukuch. Las cordilleras de los montes Elbruz. Ganges. Asia es el continente de mayor altitud media. Los grandes lagos asiáticos son el Baikal y el Baljash. Asia se prolonga con la Península de Asia Menor o Anatolia. Tigris Eufrates). Una cadena montañosa atraviesa el continente dividiéndolo morfológica y climáticamente. al sur está la llanura de los ríos Tigris y Eufrates. al Noreste. Las grandes áreas de restos paleozoicos del centro de China e Indochina.

La superficie total de Oceanía sobrepasa los 8. resaltan el Golfo de Carpentaria. Los archipiélagos de las Palau. así como por archipiélagos sobresalientes: Bismarck.150 km2. Nueva Guinea tiene relieve variado.800.000. se distinguen tres zonas geográficas: La Meseta. atolones e islas. En Oceanía se halla la fosa submarina de Las Marianas. Nueva Zelanda y Australia presentan una extensión considerable. con más de 11. estas islas componen una figura de arco al norte del continente australiano. OCEANIA 9. macizos montañosos que forman los Alpes Neozelandeses. el más importante es el Mauna Loa. Nueva Guinea. tienen una longitud superior a 9.500 m.459 islas que cubren una extensión no mayor a 2. Oceanía cuenta con dos agentes naturales que modifican su relieve: el coral y los volcanes. Marquesas….4.1.2. Nueva Zelanda tiene volcanes activos.900. Tuamotu. Micronesia es la región de las pequeñas islas. Melanesia está formada por Australia-continente. Salomón. Nueva Caledonia.000 km. Tasmania es una isla montañosa. Nueva Guinea y Tasmania. Polinesia tiene muchas pequeñas islas: Hawai.000 km2. Nuevas Hébridas. Darling y Murrumbidgee. Sus volcanes forman parte del Cinturón de Fuego del Pacífico. 9. Micronesia y Polinesia. Las tierras de Oceanía están constituídas por más de diez mil islas que forman una masa marina de 165. La Gran Cordillera Divisoria y la Gran Depresión. Australia tiene forma maciza y compacta. 9.000 km2.. Gran Bahía Australiana.3. principalmente y los ríos Murray. de los cuales 7. Fidji. como las de Tuamotu que son un archipiélago-atolón. situadas al sudeste de Asia. La mayor parte de ellos están situados entre el Ecuador y el paralelo 46º latitud sur. de las Carolinas y de las Marshall están formados por 1. Cabo York.9. En esta última zona se hallan los lagos australianos: Eyre. Los corales forman arrecifes. etc. 9.000 corresponden a Australia. Los territorios oceánicos se agrupan formando Melanesia. de las Marianas. .y las islas de Nueva Zelanda.

ya que hay regiones de alto nivel aconomico como Australia.5. La estructura económica de Oceanía es muy diferente. ya que solo tienen como actividad económica la recolección y la pesca. .9. Nueva Zelanda y parte de Hawai y otras zonas son subdesarrolladas.